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Imagen Urbana y Calidad Ambiental.

Marcelo Andres Coccato. "... En el universo ya no haba un continente y un contenido, sino solo un espesor general de signos superpuestos y aglutinados que ocupaban todo el volumen del espacio, era una salpicadura continua, menudsima, una retcula de lneas y araazos y relieves y cortaduras, el universo estaba garabateado en todas partes, a lo largo de todas las dimensiones. No haba ya modo de establecer un punto de referencia....cualquier signo sobrepuesto a los otros poda ser el mo, tan claro era que independientemente de los signos el espacio no exista y quizs no haba existido nunca...." Italo Calvino. Un signo en el espacio. Las Cosmicmicas.

La calidad ambiental
La calidad del ambiente urbano depende en gran medida del equilibrio de las fuerzas que interactan en el espacio pblico. Por ello los distintos campos disciplinares que tienen que ver con su desarrollo y regulacin, deben tambin estar equilibrados, sin que exista preponderancia de uno sobre otro. Dice Buckhardt, "no tiene sentido pelear para definir una hegemona entre la arquitectura, las artes plsticas, el diseo y la comunicacin. Todos ellos juegan un papel importante en la creacin de espacios destinados a humanizar el medio construido". Es decir que todos estos campos relacionados entre s pueden o no combinarse para provocar una sensacin de bienestar o emocin. El confort ambiental no depende del predominio de un dominio que prevalece sobre otro, sino de un cierto ajuste en la transmisin de signos especficos, referencias, y smbolos. En el caso de Resistencia, la lucha entre campos es sin cuartel. Basta recorrer las calles cntricas para asistir metro a

metro a una puja constante entre edificios pugnando por destacarse de edificios, carteles tapndose unos a otros, mensajes, smbolos y signos compitiendo y anulndose unos a otros. El resultado es lo menos parecido al confort ambiental por el marcado desequilibrio entre los campos. Es cierto que en la idea de confort ambiental intervienen otros factores, como la luz, el clima, que an en un estado de desequilibrio visual, nos pueden producir emocin o bienestar. Pero a ello sin duda poco contribuye el espacio urbano actual, al que le resta encontrar puntos de equilibrio que le permitan acercarse al confort (1) ambiental urbano. Calidad ambiental es un concepto inclusivo que armoniza componentes provenientes de diversas disciplinas, sin el predominio excluyente de ninguna de ellas. La calidad ambiental se reconoce hoy en la mezcla de elementos arquitectnicos, diseo, arte, y comunicacin, y no mediante la bsqueda de una unidad de expresin. Unidad en la diversidad, y no la unidad facilista de la exclusin que nos lleva a pensar que un campo es mas importante que otro. La complementacin de campos es fundamental, pero para poder desarrollar una accin significativa en trminos de calidad ambiental debemos reivindicar el espacio urbano como espacio de relacin de grupos e individuos.

El zcalo urbano
"Sin desear subestimar la funcin social atribuida al espacio relacional, hay que recordar que solo un espacio relacional armonioso y que funcione apropiadamente puede devolverle al espacio urbano su funcin de manera significativa para su identidad y emancipacin, y para fomentar relaciones sociales balanceadas. En este sentido el espacio relacional forma parte de una ciudad democrtica y civilizada" (2). La ciudad como espacio relacional plantea el desarrollo de funciones eminentemente sociales. La calle y un zcalo o franja de unos tres metros de altura constituyen el escenario de actividades pblicas como lo son:

circular, comprar productos, utilizar los servicios, los entretenimientos. En el se concentra de alguna manera toda la carga comunicacional de la sociedad urbana. Este zcalo al decir de Calabresse es como un libro en el que la ciudad se desenvuelve como si fuera un libro abierto. En su interior estn los smbolos que se requieren para posibilitar el desempeo social cotidiano (3). Carteles de negocios, anuncios, afiches, seales de informacin, seales de trnsito, constituyen los smbolos que se requieren para este desempeo social cotidiano. En este sentido, el zcalo es como una pgina o pantalla en la que nos expresamos. Pero una escritura sin reglas es sabido que deriva inevitablemente en un caos interpretativo. Superposicin, redundancia, ruidos visuales son las consecuencias de una actividad desorganizada, no gramaticalizada, y por lo tanto no comunicativa. El exceso de textos privados sobre un espacio colectivo y comunal, provoca el empobrecimiento de la comunicacin. Aparecen as los intentos de mejorar la semntica de la comunicacin empobrecida a travs de inscripciones y graffitis, que desde siempre han canalizado la necesidad de expresin del ciudadano comn. Dice Joao Carlos Cauduro en un estudio presentado al Primer Simposio Brasileo de Diseo Industrial: ""Durante el viaje desde su casa al lugar de trabajo nuestro ciudadano va apreciando el paisaje. Para muchas personas el ambiente urbano es el nico paisaje que conocen: grandes carteleras de publicidad en los lugares mas inesperados, carteles de comercios que se disputan la atencin visual en una violenta competencia. Dentro de poco, el cartel de la inmobiliaria ser ms grande que el edificio mismo. Exceso de estmulos, monotona, total falta de orden y coordinacin". (4). En general se caracteriza con el nombre de estrs perceptivo a la carga de ansiedad y tensin que se genera en el observador a raz de la enorme cantidad de estmulos que percibe a diario. Ante este tipo de polucin la polucin visual la gente no tiene posibilidad alguna de

seleccionar, segregar, elegir o defenderse. Y en ello reside su perversidad. Nadie con sensatez puede proponer como modelo opuesto el de ciudades fantasmagricas y vacas que carezcan de la vitalidad del signo, pero tampoco disponerse a presenciar con indiferencia la degradacin que producen por doquier los desenfrenados estmulos a la compra. Podemos con razn, intentar aproximarnos hacia un cierto estadio de equilibrio a travs del diseo, que es la disciplina que nos proporciona una estructura de planificadora y ordenadora general para la regulacin de los espacios pblicos. Para responder a las exigencias de nuestro hbitat debemos tratar de proyectar los objetos en relacin al medio. Desde que proyectar el medio ambiente es proyectar para la comunidad, la contribucin del diseador ser ms positiva cuando mayor sea su respeto por los valores humanos y sociales y su participacin activa para una solidaria convivencia urbana. El bombardeo publicitario nos hace desconfiados, y si los mensajes son mltiples y redundantes, provocan distraccin sobre la identidad de cada uno, cuando no confusin, resultando difcil diferenciar uno de otro. En general el poder adquisitivo del ciudadano ha disminuido por lo que se prefieren artculos baratos resultando la identificacin con locales especficos o marcas, algo totalmente estril. El centro comercial ha sustituido la plaza del pueblo como punto de intercambio ciudadano. Pero en este se ha dado un doble proceso: por un lado la "banalizacin" del centro comercial por la proliferacin de negocios artculos de baja calidad y bajo precio del tipo "todo por dos pesos", a los que se suma una legin de vendedores ambulantes y cuentapropistas, y por el otro la aparicin de grandes supermercados o tiendas especializadas que generan especializacin y exclusividad en la oferta. La combinacin de estos procesos, si bien en algunos aspectos provoca vitalidad y movimiento, en general produce un deterioro muy marcado de la calidad ambiental.

Caminamos bajo cables que se enredan en las alturas generando ovillos enmaraados y dificultando nuestro vnculo con los cielos. Vivimos mal iluminados por luces intermitentes, neones titilantes y estridentes, y letras que vienen y van a un ritmo incomprensible. La contaminacin visual esta quizs, entre los mayores agentes de polucin, y lo peor es que pocos se percatan de este "enemigo oculto" (5) .

Degradacin y espacio pblico


"Que es lo primero que nos viene a la mente al pensar en una ciudad?", se pregunta Jane Jacobs en su libro Muerte y Vida de las Grandes ciudades. "Sus calles. Cuando las calles de una ciudad ofrecen inters la ciudad entera ofrece inters...." (6) La calle constituye sin duda, la mxima manifestacin del espacio pblico desde los orgenes de la civilizacin. Desde la formacin de las primeras ciudades las sendas por las que se desplazaban los caminantes dieron origen a la calles. La idea de calle alude en primera instancia a la idea de pavimento, es decir de un plano base consolidado. Una segunda instancia incorpora los edificios que la flanquean componiendo el "zcalo urbano". Inicialmente su funcin era nicamente de circulacin, aunque con el tiempo ira absorbiendo cada vez mas funciones hasta convertirse en la esencia de lo que consideramos lo urbano. Junto con la plaza, la calle pas a albergar la socializacin de las ciudades. Sus virtudes han sido corroboradas con el paso del tiempo, y los intentos por suprimirla en numerosos conjuntos urbanos, han terminado invariablemente en rotundos fracasos. La calle no sirve solo para circular o comprar insumos; la calle es esencialmente un espacio de carcter democrtico donde se concreta la interaccin de gentes de todas clases, edades y procedencias que otorga posibilidades cambiantes segn sean las horas del da, las distintas situaciones a lo largo de la semana y las condiciones cambiantes del clima.(7). Con la irrupcin del automvil a principios del siglo XX, la calle y por

ende la totalidad del espacio urbano se transforma, resignando la calle su tradicional carcter de dominio del peatn por el de espacio de circulacin y estacionamiento de automviles con el que el comn de la gente asocia la idea de calle hoy da. Las calles de Resistencia con su cuadrcula en damero ofrecen a peatones y automovilistas, la posibilidad de una democrtica y pacfica convivencia. Al menos eso parecen indicar las anchas veredas que permiten a los peatones desplazarse con comodidad , y las calles generosas para los automviles. Sin embargo a poco mas de un siglo de su fundacin Resistencia no escapa al avance del automvil en desmedro del peatn. Las anchas veredas, ven amenazadas sus parterres y rboles aosos por las agresiones de la contaminacin visual, y por un deterioro paulatino de sus condiciones. La saturacin de automviles en las calles cntricas, en el trnsito y a ambos lados de la acera, puede percibirse con un simple recorrido. Peatones (y ciclistas) aparecen relegados ante el dominio avasallante de los automviles. "En la cultura urbana los deterioros y otros tipos de desajuste sobrevienen, en ltima instancia, por la falta de identificacin con los objetos (o sistemas de relacin entre los objetos) ya sea aquella producto de la indiferencia, la negativa a manifestarse o la imposibilidad de hacerlo. Si los factores de identidad son lo suficientemente pesantes el riesgo de degradacin es mnimo" (8). La contaminacin visual, o ruido visual, es arruinar con un elemento de inters individual el patrimonio colectivo tal como lo es una plaza, un paseo o un edificio histrico. Pero cuando hablamos de contaminacin no solo hablamos de un problema esttico, sino como lo ha detectado la psicologa es tambin un eje de estrs no perceptible de inmediato en el que el individuo comienza a sentirse presionado y obligado a realizar ciertos actos sin un deseo explcito. Incluso para quienes estn habituados a esa sobrecarga de imgenes, se ha descubierto tambin una enfermedad llamada "horror vaqui" ,

una especie de fobia, de miedo al vaco que se manifiesta an donde esta contaminacin no existe.(9)

El espacio pblico en Resistencia Normativa: Toda la normativa referente al espacio publico se encuentra fragmentada en numerosas ordenanzas y disposiciones que enfocan el tema desde una ptica parcial, dndose en algunos casos enfoques prescriptivos que determinan de que manera proceder pero dejando numerosos resquicios y ambigedades, y en otros normativas muy generales que a veces resultan contradictorias. Gestin: Al igual que la normativa, la responsabilidad de la gestin del espacio publico se encuentra fragmentada en distintas reparticiones municipales, situacin a la que se suma la accin de las empresas privadas y pblicas, y reparticiones del estado provincial. La falta de estrategias urbanas participativas sumadas a la situacin de superposicin y atomizacin de esfuerzos, dificulta la coordinacin y la visin de conjunto necesarias para lograr un espacio pblico de calidad y significacin. Sealizacin: La situacin difiere segn se trate de reas centrales o barrios perifricos. En el centro las seales, principalmente los indicadores de calles, se encuentran prcticamente en estado de abandono. Los mismos presentan problemas tales como, decoloracin de la pintura, chapas corrodas o faltantes, falta de verticalidad de los soportes, falta de estandarizacin en lo que se refiere a tipografas, colores, sistemas de sujecin, espesores de chapa, etc. Las seales y carteles indicadores, sendas peatonales, etc. cumplen una funcin ordenadora del espacio pblico. Deben por un lado cumplir con su funcin de indicar, conducir e informar al peatn o transente. Pero tambin deben cumplir la funcin de dar consistencia a la imagen urbana. La simple repeticin de una seal indicadora en calles en cada esquina de la ciudad, es un elemento que aporta homogeneidad y cierta cohesin a esta diversidad natural del

entorno Urbano.

Cartelera: La situacin en las calles cntricas de fuerte carcter comercial es de descontrol por la proliferacin de carteles que no tienen como fin informar o anunciar un servicio o producto, sino destacarse y sobresalir por sobre el resto. Resultado: redundancia de estmulos, ruido perceptual, contaminacin visual. Los grandes carteles de nen sobre chapa que son caractersticos del eje Illia-Pern, lentamente van siendo reemplazados por los del tipo Infografa transiluminada o backlight que en general son de dimensiones an mayores. La forma mas frecuente de anunciar se basa en la reiteracin y repeticin abusiva e indiscriminada de los mensajes. Mobiliario: Presenta caractersticas heterogneas, distinguindose reas no planificadas y reas planificadas. En las primeras predominan los equipamientos sueltos y corresponden principalmente al rea comercial. Las segundas corresponden a proyectos integrales tales como la pavimentacin de avenidas, o la remodelacin de la plaza 25 de mayo (1998). El mobiliario normalizado tal como el de las cabinas de telfono contribuyen a dotar de caractersticas "urbanas" a zonas que no cuentan con infraestructura completa o presentan algn grado de deterioro. Los refugios para espera de colectivo, son otro de los componentes de vital importancia en el espacio urbano. El modelo ms caracterstico de caos de H.G. y cubierta abovedada de Chapa galvanizada, que data del ao 1992, es de razonable calidad de diseo y bastante econmico. Sin embargo las versiones posteriores fueron desvirtuando notablemente la calidad de su factura constituyndose en pobres imitaciones del original. La accesibilidad en el espacio pblico, si bien se ve facilitada por las condiciones naturales del terreno (plano sin desniveles pronunciados) no se ve asegurada por dispositivos especiales en el equipamiento. El principal dispositivo de accesibilidad son las rampas en las esquinas. Estas no estn presentes en todas las esquinas, y frecuentemente estn seriamente deterioradas. No existen ningn tipo de dispositivo sonoro en los semforos, ni sendas con textura

diferenciada en veredas para gua de personas no videntes.

Tunel vegetal: La situacin del arbolado vara segn las zonas. En algunas calles y avenidas del rea central, el tunel verde conformado por especies aosas a ambos lados de la calle brinda una imagen de alto confort urbano. En las zonas comerciales la presencia del verde se reduce hasta desaparecer casi por completo. En zonas perifericas o de reciente urbanizacin se advierte tambin la ausencia del efecto benfico del tunel verde. Las zonas arboladas presentan una notable reduccin de temperatura, asimismo contribuyen a la disminucin de polvo en suspensin y amortiguan la propagacin del sonido. La contribucin ambiental de los rboles se expresa tambin en la nota de color que aportan especies como lapachos, jacarandaes, chivatos en los meses de primavera. Eplogo
"Un escenario fsico vvido e integrado, capaz de generar una imagen ntida, desempea asimismo una funcin social: puede proporcionar la materia prima para los smbolos y recuerdos colectivos de comunicacin del grupo." Kevin Lynch. La complejidad inherente al espacio urbano, y su principal componente de concretizacin, la calle, plantean la necesidad de encarar acciones integradas para lograr una mejora sensible en la imagen. Ello no significa homogenizar u unificar las diferencias entre distritos o reas de la ciudad. Sino resaltar las caractersticas propias de cada zona, barrio o calle. El enfoque integral propone la accin por zonas bien delimitadas, atacando todos los rubros a la vez, produciendo un efecto de esfuerzos concentrados antes que dispersos. Estos ncleos de mejora deben distribuirse equilibradamente en todo el territorio segn las tendencias y dinmicas propias de la ciudad. Los proyectos integrales presentan como principal ventaja, que contribuyen a mejorar la imagen tambin de las reas circundantes, produciendo un efecto multiplicador. Concurrentemente debe profundizarse una visin integral de la imagen urbana del Gran Resistencia, que apunte a coser las distintas reas mediante equipamientos clave, o sistemas de sealizacin especficos que den un hilo conductor a la heterogeneidad propia de la imagen la ciudad. La participacin activa y efectiva de los ciudadanos involucrados o residentes en el sector debe estar asegurada en todas las instancias de estas intervenciones integrales, no solo en la etapa de implementacin, sino en las de proyecto y diagnstico. Entre las vas posibles para mejorar o al menos incidir positivamente en la imagen urbana de la ciudad se destacan los siguientes ejes de accin: refuerzo del poder de polica del municipio, desarrollo de proyectos integrales localizados, por calles, zonas, etc. , desarrollo de una estrategia de Planificacin Participativa a escala metropolitana, que contemple a la imagen urbana como uno de sus componentes principales.

La creacin, consolidacin refuerzo de un sistema de lugares pblicos es una de las prioridades a la hora de mejorar la imagen de la ciudad. Dotar a Resistencia de una red de espacios pblicos articulados reconocibles por propios y extraos debe constituirse en un objetivo explcito del accionar municipal. El espacio pblico en Resistencia refleja las tensiones, dinmicas y contradicciones de una ciudad argentina en crecimiento y desarrollo. El caos y la degradacin gratuita atentan sin embargo contra su equilibrio ambiental y dificultan la formacin de una imagen en sus habitantes.

Bibliografa
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SECRETARIA DE VIVIENDA DE LA NACION. Sistema tipo de Sealamiento Urbano y Edilicio,. Buenos Aires: Secretara de Vivienda, 1975.

Notas
1 Confort, de la raz latina confortare: confortar, consolar, reforzar. Su utilizacin mas frecuente nos remite a la idea de bienestar domstico. Dice Rybczynski : 'la idea de Confort comporta una combinacin de sensaciones, muchas de ellas subconcientes, que para poder ser descriptas deben ser experimentadas... an as el confort resulta difcil de explicar, e imposible de medir...' Rybczynski, Witold, La Casa: Historia de una Idea, Buenos Aires: Emec, 1991, p. 234. 2 Burkhardt, Francois. Editorial. Domus 783, p. 3. 3 Calabresse, Omar. La Ciudad Comunicativa. Domus 783, p. 72. 4 Corduro, Joao, "Estudio de Diseo" p. 405 5 Jachniuk, Gisela, Cuando los letreros amenanzan, Magazine Semanal nro.318, sept.1999 6 Jacobs, Jane, Muerte y Vida de las Grandes Ciudades, Madrid: Ed. Pennsula, 1967, p. 33. 7 Grossman, Luis, La Calle y la vida. Summarios 8 Alexander, Ricardo Jesse, Summarios. P10 9 Jachniuk, op.cit. * Este artculo expone parcialmente algunos anlisis y conclusiones del proyecto "Espacio Pblico y Urbanidad: Propuestas de sistematizacin de Sealizacin y Mobiliario en la Va Pblica", desarrollado para la Municipalidad de Resistencia en el marco del Programa La Universidad en el Medio. Ctedra de Arquitectura I U.P.A.,

Ctedra de Morfologa II, FAU UNNE, 2001. ** Arquitecto,