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II.7.

MARCO TERICO
II.7.1. PROCESO DE SOLDADURA GTAW EN ACEROS DE BAJO CARBONO
II.7.1.1. El proceso GTAW (TIG)
La soldadura por arco de tungsteno y gas (Gas Tungsten Arc Welding, GTAW) es un
proceso de soldadura que utiliza un arco entre un electrodo de tungsteno (no consumible) y
el charco de soldadura. El proceso se emplea con un gas protector sin aplicacin de presin.
La adicin de metal de aporte es opcional. [1]
El proceso GTAW se ha vuelto una herramienta indispensable en muchas industrias en
virtud de la alta calidad de las soldaduras producidas y del bajo costo del equipo. Algunos
de los componentes del proceso GTAW son: el equipo, los consumibles empleados, los
procedimientos, variables del proceso, sus aplicaciones y consideraciones de seguridad.

Fig. 7.1. Proceso de soldadura GTAW [2]


II.7.1.2. Principio de funcionamiento
II.7.1.2.1. Descripcin del proceso
El proceso de soldadura por arco de tungsteno y gas se ilustra en la Figura 7.1. El
proceso utiliza un electrodo de tungsteno o una aleacin de tungsteno no consumible
sostenido en un soplete. Se alimenta gas protector por el soplete para proteger el
electrodo, el charco de soldadura y el metal de soldadura en proceso de solidificacin.
El arco elctrico se produce por el paso de corriente a travs del gas protector ionizado
que conduce la electricidad. El arco se establece entre la punta del electrodo y el trabajo.
El calor generado por el arco funde el metal base. Una vez establecido el arco y el
charco de soldadura el soplete se mueve a lo largo de la unin y el arco funde
progresivamente las superficies de empalme. Si se usa alambre de aporte se alimenta
por el borde delantero del charco de soldadura para llenar la unin.

II.7.1.2.2. Ventajas del Proceso


Estas son algunas de las ventajas del proceso de arco de tungsteno y gas [3]:

Se obtienen soldaduras de alta calidad, cordones ms resistentes, ms dctiles y


menos sensibles a la corrosin que en el resto de procedimientos, ya que el gas
protector impide el contacto entre la atmsfera y el bao de fusin.
Sirve para soldar casi todo tipo de metales como aluminio, magnesio, acero
inoxidable, bronce, plata, cobre, nquel y aleaciones, hierro fundido, aceros de
bajo carbono, aceros aleados e incluso uniones de metales dismiles.
Se requiere poca o ninguna limpieza posterior.
No se produce escoria que podra quedarse atrapada en la soldadura.
No hay metal de aporte que atraviese el arco, de modo que no se producen
salpicaduras.
Proceso poco sensible a la presencia de fisuras, porosidades y salpicaduras.
La soldadura es posible en todas las posiciones.
El cordn obtenido es de buen acabado superficial, que puede mejorarse con
sencillas operaciones de acabado, lo que incide favorablemente en los costes de
produccin.
Puede emplearse con o sin material de aporte.
Muy baja emisin de humos.

II.7.1.2.2. Limitaciones del Proceso


Algunas de las limitaciones del proceso de arco de tungsteno y gas son [3]:

Las tasas de deposicin son ms bajas que las que pueden alcanzarse con
procesos de soldadura por arco con electrodo consumible.
El soldador requiere un poco ms de destreza y coordinacin que con los
procesos por arco de metal y gas o la de arco de metal revestido.
Para secciones de ms de 10 mm de espesor resulta menos econmica que los
proceso de soldadura por arco con electrodo consumible.
Es difcil proteger debidamente la zona de soldadura en lugares donde hay
corrientes de aire.
Puede haber inclusiones de tungsteno si se permite que el electrodo haga
contacto con el bao fundido.
Velocidades de deposicin de metal de aporte bajas.
La proteccin gaseosa puede ser removida por corrientes de aire (AWS D1.12000: Vaire < 8 km/h)

II.7.1.2.3. Variables del proceso


Las principales variables en el proceso GTAW son el voltaje de arco (longitud del arco),
la corriente de soldadura, la velocidad de recorrido y el gas protector. La cantidad de
energa producida por el arco es proporcional a la corriente y al voltaje e inversamente
proporcional a la velocidad de recorrido.

Corriente de arco:
En trminos generales la corriente del arco controla la penetracin de la soldadura;
su efecto es directamente proporcional. Adems la corriente del arco afecta el
voltaje; si se mantiene constante la longitud del arco, su voltaje aumentar en
proporcin con la corriente. Por esta razn si se desea mantener una longitud de arco
fija es preciso ajustar tambin el voltaje cuando se ajusta la corriente.
El proceso puede usarse con corriente tanto continua como alterna y la eleccin
depende en buena parte del metal que se va a soldar. La corriente continua con el
electrodo negativo ofrece las ventajas de penetracin profunda y velocidades de
soldadura altas sobre todo cuando se usa escudo de helio. El helio es el gas preferido
de la soldadura mecanizada. La corriente alterna tiene una accin catdica
(chisporroteo) que elimina xidos refractarios de las superficies de unin de
aluminio y magnesio lo que permite obtener soldaduras de muy buena calidad. En
este caso es preciso usar argn como gas protector porque no puede lograrse
chisporroteo con helio. El argn es el gas preferido para la soldadura manual sea que
se utilice con corriente alterna o continua.
Voltaje del arco:
El voltaje medido entre el electrodo de tungsteno y el trabajo se conoce comnmente
como el voltaje de arco. Este voltaje es una variable muy dependiente de:

La corriente del arco.


La forma de la punta del electrodo de tungsteno.
La distancia entre el electrodo de tungsteno y el trabajo.
El tipo de gas protector

El voltaje de arco cambia cuando cambian las otras variables y slo se utiliza para
describir los procedimientos de soldadura porque es fcil de medir. Las dems
variables como el gas protector, el electrodo y la corriente se determinan
previamente. El voltaje del arco puede servir para controlar la longitud del arco una
variable crtica que es difcil de vigilar. La longitud del arco es importante en este
proceso porque afecta la anchura del charco de soldadura; la anchura del arco es
proporcional a la longitud del arco. Por tanto, en casi todas las aplicaciones con
excepcin de aquellas en las que se suelda lmina la longitud del arco recomendada
es la ms corta posible.
Velocidad de recorrido:
La velocidad de recorrido afecta tanto la anchura como la penetracin de la
soldadura aunque el efecto sobre la anchura es ms pronunciado que aquel sobre la
penetracin. La velocidad de recorrido es importante por su efecto sobre el costo. En
algunas aplicaciones la velocidad de recorrido se define como un objetivo y las
dems variables se seleccionan de modo que se logre la configuracin de soldadura
deseada a esa velocidad. En otros casos la velocidad podra ser una variable
dependiente elegida de modo que se obtenga una soldadura con la calidad y
uniformidad deseada en las mejores condiciones posibles con la combinacin de las
dems variables. Independientemente de los objetivos, en la soldadura mecanizada

casi siempre se fija la velocidad de recorrido y se modifican otras variables como la


corriente o el voltaje para mantener el control de la soldadura.

II.7.1.3. Equipo
El equipo para GTAW incluye sopletes, electrodos y fuentes de potencia. Los sistemas de
GTAW mecanizada pueden incluir controles de voltaje de arco, osciladores de arco y
alimentadores de alambre.
II.7.1.3.1. Sopletes para soldar
Los sopletes de GTAW sostienen el electrodo de tungsteno que transporta la corriente de
soldadura y conducen el gas protector a la zona del arco. Las especificaciones de los
sopletes se refieren a la corriente de soldadura mxima que pueden transportar sin
sobrecalentarse. En la Tabla 7.1 se dan los intervalos de corriente tpicos.

Tabla 7.1. Comparacin de corrientes entre torchas enfriadas con gas y agua. [1]
Casi todos los sopletes para aplicaciones manuales tienen un ngulo de 120 entre el
electrodo y el mango. Los sopletes para GTAW mecanizada o automtica por lo regular
se montan en un dispositivo que centra el soplete, lo desplaza sobre la unin y pueden
modificar o mantener la distancia entre el soplete y el trabajo.
II.7.1.3.2. Electrodos
En GTAW la palabra tungsteno se refiere al elemento tungsteno puro y a las diferentes
aleaciones de tungsteno empleadas como electrodos. Los electrodos de tungsteno son no
consumibles si el proceso se emplea como es debido ya que no se derriten ni se
transfieren en la soldadura. La funcin del electrodo de tungsteno es servir como una de
las terminales elctricas del arco que proporciona el calor necesario para soldar. El
punto de fusin del tungsteno es 3410C y cuando se acerca a esta temperatura se
vuelve termoinico; es decir es una fuente abundante de electrones. El electrodo alcanza
esta temperatura gracias al calentamiento por resistencia y por el considerable efecto de
enfriamiento de los electrones que se desprenden de su punta. De hecho la punta del
electrodo tiene una temperatura mucho menor que la parte que est entre la punta y el
mandril con enfriamiento externo.
Clasificacin de los electrodos:

Tabla 7.2. Rangos tpicos de corriente para electrodos de tungsteno. [1]


II.7.1.3.3. El material de aporte
Su seleccin depende del metal a ser soldado teniendo en cuenta su composicin
qumica y propiedades mecnicas, espesor y diseo de junta.
Su clasificacin para materiales de aportes para acero segn AWS A5.18 se muestra en
la figura 7.2.

Fig. 7.2. Designacin del material de aporte para GTAW segn AWS A5.18
II.7.1.3.4. Tipos de gases protectores
El argn y helio o las mezclas de estos dos son los tipos ms comunes de gases inertes
empleados como escudo. En aplicaciones especiales se usan mezclas de argn e
hidrgeno.
Argn:
El argn (Ar) es un gas monoatmico inerte con peso molecular de 40. Se obtiene de
la atmosfera por separacin de aire licuado. El argn de grado soldadura se refina
hasta una pureza mnima del 99.95 %. Esto es aceptable para soldar con GTAW la
mayor parte de los metales excepto los reactivos y refractarios para los cuales se
requiere una pureza mnima del 99.997 %. En muchos casos estos metales se procesan
en cmaras de las que se ha purgado todo el aire antes de iniciarse la operacin de
soldadura. El argn se utiliza ms ampliamente que el helio porque tiene las siguientes
ventajas:

Accin de arco ms uniforme y silencioso.

Menor penetracin.

Accin de limpieza al soldar materiales como el aluminio y el magnesio.

Menor costo y mayor disponibilidad.

Buena proteccin con tazas de flujo ms bajas.

Mayor resistencia a rfagas transversales.

Ms fcil iniciacin del arco.

La menor penetracin de un arco escudado con argn resulta especialmente til al


soldar a mano materiales delgados ya que se reduce la tendencia a una perforacin
excesiva. Esta misma caracterstica representa una ventaja en la soldadura vertical
porque se reduce la tendencia del metal base a pandearse o escurrir.
Tasas de flujo recomendadas:
Los requisitos de flujo de gas protector se basan en el tamao de la copa o la boquilla,
el tamao del charco de soldadura y el movimiento del aire. En general la tasa de flujo
aumenta en proporcin con el rea de seccin transversal de la boquilla (considerando
la obstruccin que representa el mandril). Se escoge un dimetro de boquilla
apropiado para el tamao del charco de soldadura y la reactividad del metal que se va
a soldar. La tasa de flujo mnima est determinada por la necesidad de un chorro rgido
que venza los efectos de calentamiento del arco y las corrientes de aire transversales.
Con los sopletes de uso ms comn las tasas de flujo de gas protector tpicas son de 7
a 16 LPM para el argn. Una tasa de flujo de gas excesiva causar turbulencia en el
chorro de gas que puede introducir contaminacin atmosfrica en el charco de
soldadura.
Una corriente de aire transversal con velocidad de 8 o ms kilmetros por hora puede
romper el escudo de gas protector. Los chorros de gas ms rgidos sin turbulencia se
obtienen incorporando lentes de gas a la boquilla y empleando helio como gas
protector. Sin embargo para reducir los costos es preferible usar pantallas protectoras
para bloquear el flujo del aire en lugar de aumentar el flujo del gas protector.

II.7.2. ENSAYOS DE TRACCIN


Las hiptesis que sern aceptadas son las siguientes:
El material se considera macizo.
El material es homogneo.
El material es isotrpico.
Las fuerzas interiores que preceden a la carga son nulas.
El efecto debido a la accin conjunta sobre un cuerpo de un sistema de fuerzas
es igual a la suma de los efectos de las acciones de estas fuerzas
II.7.2.1. Fuerzas exteriores
Las cargas que actan sobre las estructuras y sus elementos estn constituidas por
fuerzas y momentos. Estas cargas pueden ser concentradas o distribuidas.
II.7.2.2. Deformaciones
Todos los slidos, bajo la accin de las fuerzas exteriores, se deforman en una u otra
medida, es decir, modifican sus dimensiones, su forma o ambas cosas simultneamente.

Las deformaciones que se anulan despus de retirar las cargas, se denominan


deformaciones elsticas, a esta propiedad de recuperar su forma inicial se le denomina
Elasticidad. Las deformaciones que quedan despus de retirar la carga se denominan
residuales o plsticas, a esta propiedad se le llama plasticidad.
La deformacin se designar por la letra que indica la siguiente relacin:

(Valido solo para deformacin elstica)


II.7.2.3. Esfuerzo o tensin
La razn entre la fuerza o carga que acta sobre una superficie se denomina esfuerzo o
tensin. Si el esfuerzo es perpendicular a la superficie considerada, se denomina
esfuerzo normal y se asigna la letra , pero si el esfuerzo est en el mismo plano del
rea se denomina esfuerzo tangencial o de corte y se le asigna la letra (tau).
La descomposicin de la tensin real en normal y tangencial tiene un sentido fsico bien
definido. La tensin normal surge cuando las partculas del material, que estn en
contacto con el plano dado, tienden a separarse o al revs, a acercarse. Las tensiones
tangenciales estn ligadas al desplazamiento de las partculas del material, en el plano
de la seccin.
Segn la aplicacin de la fuerza en un sentido lineal se tienen dos tipos de esfuerzo:

II.7.2.4. Relacin de las deformaciones y los desplazamientos


Los ensayos demuestran que al traccionar una barra, su longitud aumenta, mientras que
las relaciones transversales disminuyen. En el caso de compresin, el fenmeno se

invierte completamente. Para metales y materiales cermicos, la relacin entre esfuerzo


y deformacin en la regin elstica es lineal y la ecuacin que describe este efecto
recibe el nombre de ley de Hooke:

En donde E es una constante llamada mdulo de Young o mdulo de elasticidad. Esta


constante caracteriza la rigidez del material, es decir, su capacidad de oponerse a las
deformaciones.
Teniendo en consideracin que
, utilizando ambas expresiones se obtiene
una ecuacin para determinar el alargamiento (o acortamiento) absoluto, en la zona
elstica del material considerado, que toma la forma siguiente:

Experimentalmente se ha establecido que entre las deformaciones unitarias longitudinal


y la transversal t existe la siguiente correlacin:

Donde es una constante llamada coeficiente de deformacin transversal o coeficiente


de Poisson que caracteriza la capacidad del material de admitir deformacin transversal.
El valor de para todos los materiales oscila entre 00,5.

II.7.2.5. Deformacin residual unitaria


Durante los ensayos a traccin, se determina tambin el alargamiento o deformacin
residual unitaria () correspondiente al momento despus de la ruptura. Esta es una
caracterstica importante de la plasticidad del material, que se mide por la siguiente
relacin:

La magnitud de depende de la relacin entre la longitud de observacin de la probeta


y sus dimensiones transversales. Por eso, como norma se indica la probeta para la que se
ha determinado , por ejemplo, ( 5) indica que la deformacin fue obtenida en una
probeta de longitud efectiva de observacin cinco veces mayor que la seccin.

II.7.2.6. Reduccin residual de la seccin


Una de las caractersticas de la plasticidad del material es la reduccin unitaria residual
de la seccin, en el momento despus de la rotura, la que se determina por la siguiente
relacin:

Expresin que tambin se puede valorizar en porcentaje, como se muestra a


continuacin:

II.7.3. ENSAYOS DE MICRODUREZA


En este tipo de ensayos la penetracin es del orden algunos micrones, por lo que pueden
ensayarse chapas y lminas extremadamente delgadas, o superficies tratadas en las que el
espesor del tratamiento es muy delgado como es el caso de las superficies carburadas o
nitruradas, as como tambin los recubrimientos por electrodeposicin
En los ensayos de microdureza se utilizan aparatos que aplican cargas que pueden variar de
0,01 kg a 2 kg. En la Fig.7.3 se puede ver un aparato de microdureza dureza Vickers que
aplica cargas que pueden variar de 0,01 a 1 kg y posee un microscopio analgico (existe
otra versin con microscopio digital) que permite medir la diagonal de la impronta en el
mismo aparato.
Tambin existen aparatos con los que se puede hacer micro y macro Vickers, con cargas
que pueden variar desde 0,3 a 30 kg.
En la Fig. 7.4 se muestra otro aparato utilizado en microdureza, el aparato Tukon. Este
aparato es completamente automtico al hacer la penetracin. El aparato de la figura admite
tanto la microdureza Vickers como la Knoop.
II.7.3.1. Ensayo de microdureza Vickers
Se emplea el penetrador piramidal Vickers de la Fig. 7.5 y la dureza se determinan por la
Eq.
15, solo que en este caso, por la gran sensibilidad del mtodo, la constante se toma con
mayor exactitud (2 sen (68) = 1,85436).
Aplicando cargas de 0,3 kg la profundidad de penetracin puede ser de 3 o 4 en los
materiales ms duros, por lo que se puede ensayar piezas con espesores de 30 a 40. Con
menores cargas los espesores ensayar pueden ser de 10 o 20.

Fig. 7.3. Aparato para microdureza Vickers modelo 402-MVD de Foundrax - Wolpert

Fig. 7.4. Aparato Tukon Modelo 2100 de Foundrax-Wolpert

Fig. 7.5. Penetrador Vickers

REFERENCIAS
[1]. AWS C5.5 & AMERICAN NATIONAL STANDARD. Recommend practices for gas
tungsten arc welding. EE.UU: Editorial AWS Welding Research, 2003. pp. 9-18.
[2]. Riesco. G. Manual del Soldador. 11va edicin. CESOL. Madrid. 2003. p.644
[3]. American Welding Society . Manual de Soldadura. 8va edicin. Tomo I. OBrien.R.L.
Mxico. 1996.p