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Petrologa sedimentaria

J.

Cobea Urbina

II.

Meteorizacin

Se llama meteorizacin a la descomposicin de minerales y rocas que ocurre sobre o


cerca de la superficie terrestre cuando estos materiales entran en contacto con la
atmsfera, hidrosfera y la biosfera. Sin embargo existen varias definiciones ms, lo
que ha hecho que el trmino signifique diferentes cosas para distintos cientficos.
Ejemplo de otras definiciones son:
La meteorizacin representa la respuesta de minerales que estaban en equilibrio a
profundidades variables en la litosfera a condiciones de la superficie terrestre o cerca
de esta. En este lugar los minerales entran en contacto con la atmsfera, hidrosfera y
biosfera originando cambios, generalmente irreversibles, que los tornan hacia un
estado ms clstico o plstico de manera que aumenta el volumen, disminuye la
densidad y el tamao de las partculas adems de formase nuevos minerales que son
ms estables bajo las condiciones de interfaz. Chorley et al.
La meteorizacin es la desintegracin y descomposicin de las rocas, que originan, in
situ, una masa de derrubios. E.J. Monkhouse
Es el proceso o grupo de procesos destructivos mediante los cuales materiales
terrosos o rocosos cambian de color, textura, composicin, firmeza o forma al ponerse
en contacto con agentes atmosfricos, todo esto con poco o nada de transporte del
material aflojado o alterado. Glossary of Geology
Existen principalmente dos tipos de meteorizacin: la meteorizacin qumica y la
meteorizacin fsica. A veces se incluye la meteorizacin biolgica como un tercer
tipo. La meteorizacin se considera como un proceso exgeno y es importante entre
otras cosas para el estudio de las formas del relieve y tambin para entender los
suelos y sus nutrientes. Se pueden considerar los 100 C y 1 kbar como la temperatura
y presin mxima bajo las cuales la meteorizacin ocurre.

Halo de meteorizacin. Se denomina halo de meteorizacin a una capa exterior

meteorizada que se forma en ciertas rocas. El grosor del halo de meteorizacin vara
dependiendo del alcance hacia el interior de la roca que haya tenido la oxidacin de
los minerales.

canto de basalto
meteorizacin

con

un

halo

de

.
Se observa que su exterior se ha oxidado producto
de meteorizacin qumica y adems se ha partido
en dos probablemente debido a meteorizacin
fsica.

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Meteorizacin fsica
La meteorizacin fsica o mecnica es la disgregacin de las rocas en fragmentos cada
vez ms pequeos que conservan cada uno las caractersticas del material original; el
resultado final son muchos fragmentos pequeos procedentes de uno grande. Las
principales causas de este proceso son los cambios de temperatura, humedad y
actividad biolgica. Tras la meteorizacin fsica, los fragmentos formados quedan
expuestos a la accin de la meteorizacin qumica.

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La meteorizacin fsica produce desintegracin o ruptura en la roca, sin afectar a su


composicin qumica o mineralgica. En estos procesos la roca se va fracturando, es
decir, se va disgregando en materiales de menor tamao y ello facilita el proceso de
erosin y transporte posterior. Las rocas no cambian sus caractersticas qumicas pero
s las fsicas. Est causada por las condiciones ambientales (agua, calor, sal, etc.). Los
agentes que la provocan son:
Las rocas permanentes a profundidad, dentro de la litosfera y desde luego, elevadas a
altas presiones, salen a la superficie y se descomprimen, debido a la prdida de carga
que se transmite a la roca, generando la ruptura de la misma y conservando sus
propiedades qumicas.
En el lajamiento tambin consiste en una estructura de losas arqueadas de hasta 10
m de potencia y se considera 0,2 m como espesor mnimo. El lajamiento corta las
estructuras del substrato y, por consiguiente, postdata la consolidacin de la roca
afectada. Se encuentran en la mayora de los ambientes climticos.

Gran bloque de granito


fracturado, probablemente
por
gelifraccin,
en
Escocia.

Canchal
posiblemente
formado por gelifraccin
en
estratos
casi
horizontales
de
piedra
caliza en la isla Flowerpot,
Ontario, Canad.

Exfoliacin
del
granito
dando lugar a esferas de
roca cuyo espesor va
disminuyendo
por
termoclastia.
La
exfoliacin
en
capas
concntricas es lo que ha
motivado el nombre en
ingls de onion weathering

Agentes
Temperatura
Dependiendo de los coeficientes de dilatacin y absorcin de los minerales por la
accin de los rayos del sol, se producen al calentarse unas diferencias de tensin en
su estructura. Por ejemplo, los materiales oscuros absorben ms calor que los claros,
especialmente en las regiones desrticas y de alta montaa, en donde las altas
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variaciones de temperatura da/noche imprimen a las rocas fuertes contracciones y
dilataciones, que culminarn a la larga con la generacin de fisuras y su
fragmentacin. Cuanto ms pequeos sean los fragmentos ms fcilmente sern
transportados por agentes como el viento.
Agua
El agua en estado lquido tiene influencia en la meteorizacin fsica de las rocas, sin
embargo transformada en hielo en el interior de las fisuras puede acortar en gran
medida este proceso. En el periodo de unas pocas horas el hielo puede abrir grietas en
las rocas superficiales y exponerlas a una accin acelerada de otros agentes. Cuando
las rocas asoman a las capas ms superficiales de la corteza terrestre, presentan unas
grietas o fisuras (en bloques o placas) llamadas diaclasas, resultado de la accin
expansiva que manifiestan al reducirse la compresin a que estn sometidas en el
interior de la corteza. Cuando el agua de lluvia o procedente de los deshielos penetra
en el interior de estas grietas, queda sometida a otro efecto expansivo cuando la
temperatura desciende por debajo de los 0 grados.
Como se sabe, cuando se forma hielo el volumen inicial del agua aumenta hasta un
9%, lo que ejerce presiones en el interior de la grieta que superan los 2.000
kilogramos por cada centmetro cuadrado. El resultado es la llamada gelivacin o
gelifraccin, consistente en la descamacin de la roca que tras la rotura culmina con la
fragmentacin; si la roca es muy porosa como para que el agua pueda empaparla
bien, entonces su disgregacin puede llegar a tener consistencia granular. Como
resultado de la gelivacin se originan por gravedad depsitos fragmentarios, que
pueden observarse acumulados en laderas y paredes denominados pedrizas o
pedreras, o gleras o canchales si se trata de fragmentos angulosos.
Actividad biolgica
La actividad biolgica tambin acta en la disgregacin mecnica de las rocas, aunque
lo hace siempre en una segunda fase. Por ejemplo, cuando las rocas ya presentan
fisuras stas pueden ser ocupadas por las races de los rboles, que imprimen presin
conforme crecen y aumentan de volumen. La presin ejercida por las races no es
comparable a la del hielo (no es mayor de 15 kg por centmetro cuadrado) pero puede
ser suficiente para generar rotura y desprendimiento de rocas, las cuales quedarn
despus a merced de otros agentes.
La descompresin: Es la expansin y el agrietamiento que se producen en rocas que
se han formado a gran profundidad, al encontrarse en la superficie donde la presin es
mucho menor. A causa de esta dilatacin comienzan a experimentar la formacin de
grietas o diaclasas con lo que se forman losas horizontales.

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Tipos de meteorizacin fsica


Crioclastia
Tambin llamado Gelivacin o Gelifraccin. Este proceso tiene lugar en zonas
periglaciares, cuando debido a su congelacin, el agua aumenta su volumen hasta en
un 9% y se hiela en un espacio reducido ejerciendo presin sobre una roca encajante,
y dando paso a la rotura de la misma una vez que se supera la resistencia de la
tensin.

Gelifraccin es la rotura de las rocas aflorantes a causa de la presin que ejercen


sobre ellas los cristales de hielo. El agua, al congelarse, aumenta su volumen en un
9%. Si se encuentra en el interior de las rocas, ejerce una gran presin sobre las
paredes internas que acaba, tras la repeticin, por fragmentarlas. Este tipo de
meteorizacin es importante en climas hmedos y con repetidas alternancias hielodeshielo (+0C/-0C), como los montaosos.

Termoclastismo o Termoclastia
Este tipo de Meteorizacin fsica es comn en ambiente semiridos. El calor creado
por la radiacin solar o el fuego, crea una variacin de temperatura de las rocas, y da
paso a dilataciones y contracciones que pueden llegar a crear una ruptura de la roca.
Cuando la meteorizacin es causada por la radiacin solar, se denomina
meteorizacin por insolacin, mientras que si es creada por accin de fuego, se
denomina choque trmico.

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En la fisura de las rocas aflorantes como consecuencia de la diferencia de temperatura


entre el interior y la superficie. La diferencia trmica da-noche es la causa: durante el
da, al calentarse, la roca se dilata; sin embargo, por la noche, al enfriarse, se contrae.
Al cabo de un tiempo acaba rompindose. Este tipo de meteorizacin es importante en
climas extremados con gran oscilacin trmica entre el da y la noche (como en el
desierto).
La termoclastia da origen a una forma tpica de meteorizacin mecnica en rocas
granticas que se denomina exfoliacin en bolas, en ingls onion weathering
(meteorizacin en capas de cebolla) debido a que la radiacin solar penetra muy
superficialmente en el granito, calentando apenas uno o varios centmetros a partir de
la superficie, que es la zona que se dilata, mientras que al enfriarse, se va separando
del ncleo interno que conserva la misma temperatura ms tiempo.
LA ESCAMACION CONCENTRICA: Consiste en la separacin en forma delgadas
escamas curvadas de la roca.
LA DISYUNCION ESFEROIDAL: Consiste en la alteracin fsica de las rocas
plutnicas, cuya caracterstica principal es descascarse en forma de lmelas, lo
que como producto final fragmentos rocosos redondeados.
LA DESINTEGRACIN GRANULAR: Es el proceso mediante el cual las rocas se
desgastan en fragmentos granulares , que generalmente son elementos
minerales componentes de las rocas y mantiene sus caractersticas fsicas y
qumica .
Hidroclastismo
Las rocas estn sometidas a ciclos de humedecimiento y secado, que producen
efectos disruptivos. Esta accin desintegradora inducida por el agua crea una
desintegracin por descamacin superficial y fracturacin de la roca, comnmente a lo
largo de los planos de fisibilidad existentes.

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1. Gelifraccion, 2. Expansin Diferencial, 3. Exfoliacin Del Granito, 4.Accion De


Races
Haloclastismo o Haloclastia
Las sales de elevada solubilidad comunes en los desiertos y acumuladas a depresiones
lacustres o sobre rocas y sedimentos; generalmente poseen tonalidades flourescentes
y blancas, y se precipitan en los espacios porosos de las rocas. La precipitacin,
acompaada de los cambios debidos a la actividad de procesos fsicos y qumicos de
las propias sales, crean expansiones volumtricas que conducen a la desintegracin
de las rocas.

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Es la rotura de las rocas por la accin de la sal. En determinados ambientes hay una
gran presencia de sal. Esto es en los ambientes ridos, ya que las lluvias lavan el
suelo llevndose consigo la sal, la cual se precipita sobre el suelo al evaporarse el
agua. La sal se incrusta en los poros y fisuras de las rocas y, al recristalizar y
aumentar de volumen, aumenta la presin que ejercen sobre las paredes internas
(similar a la gelifraccin) con lo que se puede ocasionar la ruptura. El resultado son
rocas muy angulosas y de menor tamao, lo que generalmente da lugar a los procesos
de erosin.

Meteorizacin qumica
la meteorizacin qumica es el conjunto de los procesos de disolucin, hidratacin,
oxidacin, hidrlisis y carbonatacin, todos ellos llevados a cabo por medio del agua,
sea por s misma o actuando como agente portador; o por los agentes gaseosos de la
atmsfera como el oxgeno y el dixido de carbono.
Las rocas se disgregan ms fcilmente gracias a este tipo de meteorizacin, ya que los
granos de minerales pierden adherencia y se disuelven o desprenden mejor ante la
accin de los agentes fsicos
Las rocas clsticas, es decir, las formadas por fragmentos de otras rocas
preexistentes, sufren una expansin superficial y se desintegran paulatinamente en
forma de capas o bolas semiesfricas (desprendimiento de escamas odesescamacin).
La desescamacin es una consecuencia tpica de la meteorizacin qumica.

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Lapiaz: son surcos de dimensiones pequeas o


medianas separados por paredes o tabiques de
piedra.

La desescamacin de las rocas clsticas es


una
consecuencia
tpica
de
la
meteorizacin qumica

Disolucin

Es muy importante en minerales solubles como cloruros, nitratos, en rocas calcreas y


en el modelado krstico.
Consiste en la incorporacin de un soluto al agua, es decir, de las molculas aisladas
de un cuerpo slido a otro cuerpo mayoritario y disolvente como es el agua. Mediante
este sistema se disuelven muchas rocas evaporitas, o sea rocas sedimentarias de
precipitacin qumica, que estn compuestas por las sales que quedaron al evaporarse
el agua que las contena en solucin. Ejemplo de algunas rocas que tienen este origen
son los sulfatos (yesos y anhidrita) o los haluros (silvina, carnalita y halita).
Se estima que estas rocas son producto de la desecacin de grandes lagos salados.
Cuando los materiales de esta composicin son disueltos y arrastrados, dejan surcos y
oquedades en la superficie de la roca formando lo que se denomina un lapiaz.

Alveolizacin de una caliza.

Excavacin

caverna en calizas.

Hidratacin
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En esta reaccin, el agua es incorporada a la estructura de algunos minerales
aumentando de volumen como como sucede con el yeso o sulfato de calciohidratado.
Este proceso es fcil de ver, por ejemplo, mezclando anhidrita con agua, lo que
produce una reaccin exotrmica (desprende calor) al transformarse en yeso (sulfato
de calcio hidratado).
La hidratacin es el proceso por el cual el agua se combina qumicamente con un
compuesto. Consiste en la hidratacin de las redes cristalinas de los minerales
mediante la incorporacin de molculas de agua. En este proceso se libera una gran
cantidad de energa, pues los materiales son forzados a una transformacin de su
volumen.
Cuando las molculas de agua se introducen a travs de las redes cristalinas se
produce una presin que causa un aumento de volumen, que en algunos casos como
es la transformacin de anhidrita a yeso puede llegar a ser del 50%. Cuando estos
materiales transformados se secan se produce el efecto contrario, se genera una
contraccin y se resquebrajan. Las caractersticas de plasticidad y aumento de
volumen ocurren muy especialmente en las arcillas del grupo de las montmorillonitas.

Oxidacin

Se produce al reaccionar algunos minerales con el oxgeno atmosfrico. La oxidacin


se produce por la accin del oxgeno, generalmente cuando es liberado en el agua. En
la oxidacin existe una reduccin simultnea, pues la sustancia oxidante se reduce al
aduearse de los electrones que pierde la que se oxida.
Mediante este proceso, al oxidarse el hierro que existe en las rocas en abundancia, se
torna insoluble, es decir no es arrastrado disuelto en el agua, y pasa a formar parte de
los productos resultantes de la meteorizacin. Los sustratos rocosos de tonalidades
rojizas, ocres o parduzcas que se pueden observar en el paisaje en muchas ocasiones,
son propias de este proceso.

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Hidrlisis
Es la rotura en la estructura de algunos minerales por la accin de los iones de H+ y
OH- de agua, fundamentalmente en la meteorizacin del feldespato, que se transforma
en arcillas y del granito que puede llegar a la caolinizacin (transformacin en arcillas,
especialmente en caoln).
La hidrlisis es la descomposicin qumica de una sustancia por el agua, que a su vez
tambin se descompone. En este proceso el agua tiene la capacidad de disociarse en
iones que pueden reaccionar con determinados minerales, a los cuales rompen sus
redes cristalinas.
La temperatura tiene una influencia notable en este proceso de disociacin, siendo
proporcionalmente mayor cuanto ms nos alejamos de los polos hacia el ecuador, y
alcanzando su mxima intensidad en las regiones hmedas. Mediante la hidrlisis se
producen las escisiones de las redes cristalinas de los feldespatos (como la ortosa
presente en el granito) y feldespatoides (como la nefelina y la leucita), originndose
as los minerales arcillosos ms comunes, como son la caolinita, montmorillonita e
illita.

Carbonatacin
Se produce al combinarse el dixido de carbono con el agua formando cido
carbnico, el cual se combina con ciertos minerales como el carbonato de calcio que
se transforma en bicarbonato: el primero es insoluble en el agua pero el segundo no lo
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es, por lo que es arrastrado por ella. La carbonatacin consiste en la capacidad del
dixido de carbono para actuar por si mismo, o para disolverse en el agua y formar
cido carbnico en pequeas cantidades.
El agua carbonatada es el responsable de que se produzcan las reacciones de
carbonatacin con rocas cuyos minerales predominantes sean calcio, magnesio, sodio
o potasio, lo que da lugar a los carbonatos y bicarbonatos. Los paisajes krsticos son
clsicos de la disolucin del carbonato de calcio componente de las calizas.

Laterizacin
La laterizacin consiste en un proceso de meteorizacin qumica generalizada y
profunda en la que el slice y las bases son extradas, por la lixiviacin) lavado, de la
roca madre, en la que se producen concreciones de hierro y aluminio. Son depsitos
residuales de color rojo asociados a relieves de superficie plana. En realidad el proceso
no se circunscribe slo a la formacin de suelo (latosoles) sino que es un autntico
proceso morfogentico. Rgimen de formacin de un suelo (pedogentico) que se da
en climas clidos, con precipitaciones abundantes, tanto en las regiones de selva
como en las de sabana, donde una gran actividad bacteriana hace que el humus se
consuma con rapidez. Los minerales arcillosos se disuelven, mientras que el hierro y el
aluminio se acumulan en forma de xidos y dan lugar a la formacin de una costra
dura, llamada laterita (del latn later, ladrillo). No son suelos frtiles.

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Accin biolgica
La accin biolgica tambin colabora en la disgregacin qumica de las rocas. As, los
cidos liberados por las cianobacterias, as como rizoides de lquenes y musgos e hifas
de los hongos, terminan alterando las superficies rocosas.

Los componentes minerales de las rocas pueden ser descompuestos por la accin de
sustancias liberadas por estos organismos, tales como cidos ntricos, amoniacos,
CO2, etc., los cuales potencian la accin erosionadora del agua.
Produce una transformacin qumica de la roca provocando la prdida de cohesin y
alteracin de la roca. Los procesos ms importantes son los atmosfricos, el vapor de
agua, el oxgeno y el dixido de carbono que estn implicados en:
Meteorizacin Bioqumica. La accin de los cidos orgnicos procedentes de la
descomposicin de materiales biolgicos en el suelo o por la accin fsico - qumica de
los propios vegetales vivos.

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Meteorizacin biolgica
Algunos seres vivos contribuyen a transformar las rocas. As, las races de las plantas
se introducen entre las grietas actuando de cuas. Al mismo tiempo segregan
sustancias que alteran qumicamente las rocas, como puede verse en la imagen: la
decoloracin de la pared por la accin de los cidos (carbnico y de otros tipos) de las
races nos muestra claramente este proceso. Tambin algunos animales, como las
lombrices de tierra, las hormigas, las termitas, los topos, etc., favorecen la alteracin
in situ de las rocas en la superficie.

La meteorizacin biolgica u orgnica consiste en la ruptura de las rocas por la


actividad de animales y plantas. La construccin de madrigueras y la accin de las
races de los rboles pueden provocar una accin mecnica, mientras que los efectos
de la presencia de agua y diversos cidos orgnicos, as como el aumento del dixido
de carbono, pueden complementar la meteorizacin alterando la roca. As pues, los
efectos de la meteorizacin biolgica combinan los procesos de disgregacin y los de
alteracin.
La vegetacin desempea un papel decisivo en los procesos de meteorizacin
qumica, ya que aportan iones y cidos de disolucin al agua. La descomposicin
orgnica genera humus ms o menos cido que provoca fenmenos de podsolizacin.
Podsolizacin
La podsolizacin es un proceso de lixiviacin por el cual se van acumulando los
elementos ferruginosos, silicatos y alumnicos en el horizonte B de los suelos. La
importancia de la podsolizacin depende de la cantidad de humus y la presencia de

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agua en el suelo. Es ms eficaz en los climas fros y hmedos. Forma suelos de tipo
podsol, que siempre tienen una capa de humus encima del horizonte A.
Lixiviacin
La lixiviacin es un proceso por el cual los minerales arcillosos son transportados
mecnicamente, por el agua infiltrada (percolacin), hacia abajo provocando la
descalcificacin de los horizontes superiores del suelo y la iluviacin (deposicin de
sustancias en los horizontes bajos del suelo) de los horizontes inferiores. Forma suelos
lixiviados.

Factores del tipo y cantidad de la meteorizacin:

a) El clima: Las temperaturas mximas y mnimas (no la temperatura mediana!)


Temperaturas bajo cero (-0C) Cantidad de precipitaciones
b) La roca: La dureza/resistencia contra la meteorizacin, Composicin mineralgica
Porosidad, Desgaste estructural (fracturamiento)
Durante la meteorizacin en una roca se cambia el contenido modal de los minerales:
La meteorizacin afecta al primero las plagioclasas, despus los feldespatos. Cuarzo
se ve como un mineral muy estable. Durante la meteorizacin se forman minerales
nuevos como caoln.

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Meteorizacin y transformacin de los minerales. En este ejemplo se aplic la


meteorizacin a una muestra de un gneis grantico (roca metamrfica). Al principio la
muestra contiene ms de 40 % de plagioclasa, 30 % de feldespatos y 30 % de cuarzo.
Durante la meteorizacin al primero la plagioclasa se descompuso, despus
desapareci el feldespato. Durante todo el proceso se form un mineral nuevo: el
caoln. Entonces la meteorizacin destruye minerales, pero tambin se forman
minerales nuevos. GOLDICH, S. (1938): Journal of Geoloy; vol. 46)
Listado de la resistencia de los minerales contra la meteorizacin: Cada mineral tiene
su resistencia relativa contra la meteorizacin en comparacin de otros minerales.

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Desintegracin de un sienogranito: En general los granitos sufren frecuentemente una


desagregacin. En rocas compuestas de diferentes minerales de grano grande (como
un granito por ejemplo) la meteorizacin ataca al primero el mineral ms dbil.
Especialmente las enlaces entre los minerales pierden estabilidad. Al final la roca se
descompone a un conjunto de granos sueltos. Este tipo de meteorizacin adems
puede formar estructuras caractersticas redondas (meteorizacin esfrica). El otro
factor es el clima: Generalmente temperaturas elevadas y la presencia de agua
aceleran el proceso.
La meteorizacin productora de suelos
La meteorizacin desintegra las rocas existentes y aporta materiales para formar otras
nuevas. Sin embargo, la meteorizacin desempea tambin un papel importantsimo
en la creacin de los suelos que cubren la superficie de la Tierra y sustentan toda vida.
Un suelo refleja, hasta cierto grado, el material rocoso del cual se deriv, pero la roca
basal no es el nico factor que determina el tipo de suelo, ya que diferentes suelos se
desarrollan sobre rocas idnticas en reas distintas cuando el clima vara de un rea a
otra. Por lo tanto, otros factores ejercen influencias importantes sobre el desarrollo del
suelo, como el relieve, el tiempo y el tipo de vegetacin. La composicin de un suelo
vara con la profundidad. El afloramiento natural o artificial de un suelo revela una
serie de zonas diferentes entre s. Cada una de estas zonas constituye un horizonte,
que representan, desde la superficie hacia adentro, las capas ms meteorizadas o
descompuestas y con diferentes acumulaciones de minerales por lixiviacin o lavado
del suelo, hasta llegar a la roca madre o fresca, de la cual se deriv el suelo. Estos
horizontes de suelo se han desarrollado a partir del material original subyacente.
Cuando este material queda expuesto por vez primera en la superficie, la parte
superior queda sujeta a la meteorizacin intensa y la descomposicin acta
rpidamente. Conforme avanza la descomposicin del material, el agua que percola
hacia abajo comienza a lixiviar algunos de los minerales y los deposita en niveles
inferiores, los cuales con el paso del tiempo, se vuelven ms gruesos y alcanzan
mayores profundidades.
La pedologa (del griego , "pedon, suelo, tierra, y , "logos" o , loga,
"estudio", "tratado"), es el estudio de los suelos en su ambiente natural. Es una de las
dos ramas de la ciencia del suelo siendo la otra la edafologa, sta ltima ms
relacionada con la agronoma por dedicar su estudio al aprovechamiento de los suelos.
La pedologa, en cambio, est relacionada y se considera tambin como una rama de
la geografa que estudia el suelo en lo concerniente a la pedognesis (el origen del
suelo, su formacin), clasificacin, morfologa, taxonoma, y tambin su relacin e
interaccin con el resto de los factores geogrficos.

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La edafologa (del griego, , edafos, "suelos", -,psx loga, "estudio",
"tratado") es una rama de la ciencia que estudia la composicin y naturaleza del suelo
en su relacin con las plantas y el entorno que le rodea. Dentro de la edafologa
aparecen varias ramas tericas y aplicadas que se relacionan en especial con la fsica,
la qumica y la biologa.
Suelo
Se denomina suelo a la parte superficial de la corteza
terrestre, biolgicamente activa, que proviene de la
desintegracin o alteracin fsica y qumica de las rocas
y de los residuos de las actividades de seres vivos que
se asientan sobre ella.
Los suelos son sistemas complejos donde ocurren una
vasta gama de procesos fsicos y biolgicos que se ven
reflejados en la gran variedad de suelos existentes en la
tierra.
Esquema del suelo:
O -Materia orgnica
A Suelo
B -Subsuelo
C -Material parental
Son muchos los procesos que pueden contribuir a crear un suelo particular, algunos de
estos son: la deposicin elica, sedimentacin en cursos de agua, meteorizacin, y
deposicin de material orgnico.
De un modo simplificado puede decirse que las etapas implicadas en la formacin del
suelo son las siguientes:

Disgregacin mecnica de las rocas.


Meteorizacin qumica de los materiales regolticos, liberados.

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Instalacin de los seres vivos (microorganismos, lquenes, musgos, etc.)
sobre ese sustrato inorgnico. Esta es la fase ms significativa, ya que con sus
procesos vitales y metablicos, continan la meteorizacin de los minerales, iniciada
por mecanismos inorgnicos. Adems, los restos vegetales y animales a travs de la
fermentacin y la putrefaccin enriquecen ese sustrato.
Mezcla de todos estos elementos entre s, y con agua y aire intersticiales.
Inicialmente, se da la alteracin de factores fsicos y qumicos de las rocas, realizada,
fundamentalmente, por la accin geolgica del agua y otros agentes geolgicos
externos, y posteriormente por la influencia de los seres vivos, que es fundamental en
este proceso de formacin. Se desarrolla as una estructura en niveles superpuestos,
conocida como el perfil de un suelo, y una composicin qumica y biolgica definida.
Las caractersticas locales de los sistemas implicados litologa y relieve, clima y
biota y sus interacciones dan lugar a los diferentes tipos de suelo.
Los procesos de alteracin mecnica y meteorizacin qumica de las rocas,
determinan la formacin de un manto de alteracin o eluvin que, cuando por la
accin de los mecanismos de transporte de laderas, es desplazado de su posicin de
origen, se denomina coluvin.
Sobre los materiales del coluvin, puede desarrollarse lo que comnmente se conoce
como suelo; el suelo es el resultado de la dinmica fsica, qumica y biolgica de los
materiales alterados del coluvin, originndose en su seno una diferenciacin vertical
en niveles horizontales u horizontes. En estos procesos, los de carcter biolgico y
bioqumico llegan a adquirir una gran importancia, ya sea por la descomposicin de
los productos vegetales y su metabolismo, por los microorganismos y los animales
zapadores.
El conjunto de disciplinas que se abocan al estudio del suelo se engloban en el
conjunto denominado Ciencias del Suelo, aunque entre ellas predomina la edafologa e
incluso se usa el adjetivo edfico para todo lo relativo al suelo. El estudio del suelo
implica el anlisis de su mineraloga, su fsica, su qumica y su biologa.
Tipos de suelos
Existen dos clasificaciones para los tipos de suelo, una segn su estructura y otra de
acuerdo a sus formas fsicas.
Por funcionalidad
Suelos arenosos: No retienen el agua, tienen muy poca materia orgnica y no
son aptos para la agricultura.
Suelos calizos: Tienen abundancia de sales calcreas, son de color blanco, secos
y ridos, y no son buenos para la agricultura.
Suelos humferos (tierra negra): Tienen abundante materia orgnica en
descomposicin, de color oscuro, retienen bien el agua y son excelentes para el
cultivo.
Suelos arcillosos: Estn formados por granos finos de color amarillento y
retienen el agua formando charcos. Si se mezclan con humus pueden ser
buenos para cultivar.
Suelos pedregosos: Formados por rocas de todos los tamaos, no retienen el
agua y no son buenos para el cultivo.
Suelos mixtos: Tiene caractersticas intermedias entre los suelos arenosos y los
suelos arcillosos.
Por caractersticas fsicas
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Litosoles: Se considera un tipo de suelo que aparece en escarpas y


afloramientos rocosos, su espesor es menor a 10 cm y sostiene una vegetacin
baja, se conoce tambin como leptosoles que viene del griego leptos que
significa delgado.
Cambisoles: Son suelos jvenes con proceso inicial de acumulacin de arcilla.
Se divide en vrtigos, gleycos, eutrcos y crmicos.
Luvisoles: Presentan un horizonte de acumulacin de arcilla con saturacin
superior al 50%.
Acrisoles: Presentan un marcado horizonte de acumulacin de arcilla y bajo
saturacin de bases al 50%.
Gleysoles: Presentan agua en forma permanente o semipermanente con
fluctuaciones de nivel fretico en los primeros 50 cm.
Fluvisoles: Son suelos jvenes formados por depsitos fluviales, la mayora son
ricos en calcio.
Rendzina: Presenta un horizonte de aproximadamente 50 cm de profundidad. Es
un suelo rico en materia orgnica sobre roca caliza.
Vertisoles: Son suelos arcillosos de color negro, presentan procesos de
contraccin y expansin, se localizan en superficies de poca pendiente y
cercanos escurrimientos superficiales.

El estudio de la dinmica del suelo muestra que sigue un proceso evolutivo al que son
aplicables por completo los conceptos de la sucesin ecolgica. La formacin de un
suelo profundo y complejo requiere, en condiciones naturales, largos perodos de
tiempo y el mnimo de perturbaciones. Donde las circunstancias ambientales son ms
favorables, el desarrollo de un suelo a partir de un sustrato geolgico bruto requiere
cientos de aos, que pueden ser millares en climas, topografas y litologas menos
favorables.
Los procesos que forman el suelo arrancan con la meteorizacin fsica y qumica de la
roca bruta. Contina con el primer establecimiento de una biota, en la que
frecuentemente ocupan un lugar prominente los lquenes, y el desarrollo de una
primera vegetacin. El aporte de materia orgnica pone en marcha la constitucin del
edafon. ste est formado por una comunidad de descomponedores, bacterias y
hongos sobre todo y detritvoros, como los colmbolos o los diplpodos, e incluye
tambin a las races de las plantas, con sus micorrizas. El sistema as formado recicla
los nutrientes que circulan por la cadena trfica. Los suelos evolucionados, profundos,
hmedos y permeables suelen contar con las lombrices de tierra, anlidos oligoguetos
comedores de suelo, en su edafn, lo que a su vez favorece una mejor mezcla de las
fracciones orgnica y mineral y la fertilidad del suelo.
Formacin del suelo

Ejemplo de distintas etapas que puede tener el desarrollo del suelo.


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Petrologa sedimentaria

J.

Cobea Urbina
El suelo puede formarse y evolucionar a partir de la mayor parte de los materiales
rocosos, siempre que permanezcan en una determinada posicin el tiempo suficiente
para permitir las anteriores etapas. Se pueden diferenciar:

Suelos autctonos, formados a partir de la alteracin de la roca que tienen


debajo.
Suelos alctonos, formados con materiales provenientes de lugares separados.
Son principalmente suelos de fondos de valle cuya matriz mineral procede de la
erosin de las laderas.

La formacin del suelo es un proceso en el que las rocas se dividen en partculas


menores mezclndose con materia orgnica en descomposicin. El lecho rocoso
empieza a deshacerse por los ciclos de hielo-deshielo, por la lluvia y por otras fuerzas
del entorno:
El lecho de roca madre se descompone cada vez en partculas menores. Los
organismos de la zona contribuyen a la formacin del suelo desintegrndolo cuando
viven en l y aadiendo materia orgnica tras su muerte. Al desarrollarse el suelo, se
forman capas llamadas horizontes.
El horizonte A, ms prximo a la superficie, suele ser ms rico en materia orgnica,
mientras que el horizonte C contiene ms minerales y sigue parecindose a la roca
madre. Con el tiempo, el suelo puede llegar a sustentar una cobertura gruesa de
vegetacin reciclando sus recursos de forma efectiva. Cuando el suelo es maduro
suele contener un horizonte B, donde se almacenan los minerales lixiviados.

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