GEODINAMICA EXTERNA

La geodinámica externa estudia la acción de los agentes atmosféricos externos: viento, aguas continentales, mares, océanos, hielos, glaciares y gravedad, sobre la capa superficial de la Tierra; fenómenos éstos que van originando una lenta destrucción y modelación del paisaje rocoso y del relieve, y en cuya actividad se desprenden materiales que una vez depositados forman las rocas sedimentarias. Igualmente, los efectos resultantes sobre las formas del relieve, evolución y proceso de modelado, es investigado por la geomorfología. I. Ciclo geodinámico externo: Comprende los procesos geodinámicos externos, que acontecen en la zona externa y superficial de la corteza. Los procesos externos son realizados por los agentes geológicos externos, que son las distintas manifestaciones de la atmósfera, hidrosfera y biosfera en su actuación sobre las rocas (ejemplos, ríos, aguas subterráneas, viento, oleaje, etc) Los procesos externos son: 1. Procesos de gliptogénesis o sedimentogénesis. y Erosión: Disolución, rotura, desmenuzamiento o desgaste que sufren las rocas por la acción de los agentes geodinámicos externos. Tiene dos aspectos: 1a. Mecánico: Separación física de fragmentos de rocas. 2a. Químico: Se altera la composición de la roca. y Transporte: Es el traslado de los derrubios y disoluciones, resultantes de la erosión, hacia las zonas bajas de la corteza. Sedimentación: Depósito, de los materiales, transportados, en las cuencas o depresiones de la corteza; fundamentalmente en los mares.

y

2. Procesos de litogénesis exógena o sedimentaria. Se forman rocas sedimentarias a partir de los sedimentos y disoluciones. Las fuentes de energía para la realización de los procesos externos son: y y y La radiación solar, que origina los fenómenos atmosféricos y sus derivaciones (oleaje, etc). La posición que se ocupa en el campo gravitatorio terrestre (energía potencial que se transforma en energía cinética). El calor producido en los reajustes fisico-químicos de los materiales durante los procesos de litogénesis.

Los procesos externos tienden a nivelar la topografía del terreno, destruyendo las zonas elevadas y rellenando las deprimidas.

por la noche. A causa de esta dilatación comienzan a experimentar la formación de grietas o diaclasas con lo que se forman losas horizontales. debido a que esta nos permitirá determinar dicha resistencia. Se posibilita así la remoción y el transporte de detritos en la etapa siguiente que vendría a ser la erosión. En estos procesos la roca se va deshaciendo. La meteorización entonces. ya que las lluvias lavan el suelo llevándose consigo la y y y . El agua. Si se encuentra en el interior de las rocas. se va disgregando en materiales de menor tamaño y ello facilita el proceso de erosión y transporte posterior. a) Meteorización física La meteorización física produce desintegración o ruptura en la roca. Pero como la meteorización esta íntegramente relacionada con los minerales. Los agentes que la provocan son: y La descompresión: es uno de los procesos más importantes de la meteorización. al calentarse.. al reducir la consistencia de las masas pétreas. Esto es en los ambientes áridos.II. pierden la presión a la que estaban sometidas y tienden a dilatarse. la roca se dilata. Este tipo de meteorización es importante en climas húmedos y con repetidas alternancias hielo-deshielo (+0 °C/-0 °C). con la participación de agentes biológicos. se descompone. En determinados ambientes hay una gran presencia de sal. También puede definirse como la descomposición de la roca. La Meteorizacion: La meteorización es la desintegración y descomposición de una roca en la superficie terrestre o próxima a ella como consecuencia de su exposición a los agentes atmosféricos. Haloclastia: es la rotura de las rocas por la acción de la sal.. al instalarse en la superficie. tras las repetición. Este tipo de meteorización es importante en climas extremados con gran oscilación térmica entre el día y la noche (como el desierto). sería un proceso estático por el cual la roca se rompe en pequeños fragmentos. Termoclastia: es la fisura de las rocas aflorantes como consecuencia de la diferencia de temperatura entre interior y superficie. Al cabo de un tiempo acaba rompiéndose. Las rocas. ejerce una gran presión sobre las paredes internas que acaba. Gelifracción: es la rotura de las rocas aflorantes a causa de la presión que ejercen sobre ellas los cristales de hielo. calor. es decir. se disuelve. al congelarse. sin afectar a su composición química o mineralógica. en su lugar. Está causada por las condiciones ambientales (agua. sin embargo. abre el camino a la erosión. se contrae. aumenta su volumen en un 9%.). como los montañosos. por fragmentarlas. La diferencia térmica día-noche es la causa: durante el día. sal. al enfriarse. esta posee ciertas características que la hacen más o menos resistente al proceso de meteorización o alteración de allí la importancia que tiene la serie de Goldich. se forman nuevos minerales. Las rocas no cambian sus características químicas pero sí las físicas.

Hidrólisis Es la rotura en la estructura de algunos minerales por la acción de los iones de H+ y OH. especialmente en caolín). Así. los topos. Disolución Importante en minerales solubles como cloruros. etc. favorecen la alteración in situ de las rocas en la superficie. las raíces de las plantas se introducen entre las grietas actuando de cuñas. lo que generalmente da lugar a los procesos de erosión. mezclando anhidrita con agua. como puede verse en la imagen: la decoloración de la pared por la acción de los ácidos (carbónico y de otros tipos) nos muestra claramente este proceso. aumenta la presión que ejercen sobre las paredes internas (similar a la gelifracción) con lo que se puede ocasionar la ruptura.. y Hidratación Por la que el agua es incorporada a la estructura de algunos minerales aumentando de volumen como el sulfato de calcio hidratado. lo que produce una reacción exotérmica (desprende calor) al transformarse en yeso (sulfato de calcio hidratado). Los procesos más importantes son los atmosféricos.sal. El resultado son rocas muy angulosas y de menor tamaño. el vapor de agua. Este proceso es fácil de ver. las hormigas. Esta alteración favorece el crecimiento de algunas plantas en la mayoría de los termiteros abandonados. al recristalizar y aumentar de volumen. Al mismo tiempo segregan sustancias que alteran químicamente las rocas. fundamentalmente en la meteorización del feldespato. por ejemplo. Carbonatación Se produce al combinar el dióxido de carbono con ciertos minerales como el carbonato de calcio que se transforma en bicarbonato el primero es insoluble al agua pero el segundo no lo es. b) Meteorización química Produce una transformación química de la roca provocando la pérdida de coherencia y alteración de la roca. que se transforma en arcillas y del granito que puede llegar a la caolinización (transformarse en arcillas. y y c) Meteorización biológica Algunos seres vivos contribuyen a transformar las rocas. . en rocas calcáreas y en el modelado karstico. y. se incrusta en los poros y fisuras de las rocas. y y Los nidos hechos en el suelo por las termitas (Isóptera) en la Gran Sabana (Venezuela) generan una alteración considerable de los minerales del suelo y del subsuelo. el oxígeno y el dióxido de carbono que están implicados en: y Oxidación Al reaccionar algunos minerales con el oxígeno atmosférico. También algunos animales. La acción de los ácidos orgánicos procedentes de la descomposición de materiales biológicos en el suelo.de agua. por lo que es arrastrado por ella. La sal. como las lombrices de tierra. nitratos.

Cuando las rocas son deleznables. pendientes o vertientes de los valles. Dichos fragmentos. Los materiales procedentes de la meteorización van siendo desplazados lentamente hacia el fondo de los valles. Cuando estas partículas golpean las rocas sufren a su vez una transformación. La erosión areolar puede ser de dos tipos: desplazamiento de masas y desplazamiento de partículas. se imprimen abrasión a sí mismas en su desplazamiento cuando chocan con la superficie de otras rocas. es decir. lo que se denomina erosión lineal. tomando un aspecto redondeado. lagos. y glaciares (grandes masas de hielo en movimiento). sea por agentes como el agua o simplemente a causa de su propio peso por efecto de la gravedad. y que culminan con el modelado o erosión de las laderas.III. Están constituidas por las aguas salvajes (aguas superficiales por saturación del sustrato). tales como los limos (partículas de entre dos y veinte micrómetros). Los materiales acumulados en las partes bajas son generalmente arrastrados por las corrientes fluviales y los glaciares. los cursos de agua (ríos y torrentes). fáciles de romper. o sea. Si las rocas son blandas se produce lo que se denomina erosión alveolar o diferencial. además de producir corrosión sobre otras rocas desgastándolas. Viento y Gravedad: a) La deflación: Es el proceso por el cual el viento levanta. disgregar o deshacer. produciendo desvíos o desbordes. entonces se pueden llegar a formar depresiones o corredores muy profundos. . Aguas Continentales: Las aguas continentales son las que se encuentran en el interior de los continentes. pero en ocasiones el volumen acumulado puede llegar a ser de tal magnitud que tapone los valles e impida el discurrir normal de los cursos de agua. produciendo lo que se denomina superficie alveolar. son un conjunto de acciones que tienen lugar en planos inclinados del terreno. b) La corrosión: Es la abrasión sufrida por las rocas al ser friccionadas por los impactos de las partículas arenosas que son transportadas por el viento. cuando éstas son de consistencia heterogénea la erosión avanza más rápidamente en las zonas más blandas. así como arenas y arcillas de tamaño adecuado para ser transportados por el viento. IV. presentan alveolos u oquedades resultado de los golpes repetitivos que las partículas arenosas imprimen en determinados puntos de la superficie. arrastra y dispersa los fragmentos de rocas meteorizadas del suelo. c) La erosión areolar: También llamado fenómenos de ladera. aguas que discurren bajo el sustrato (subterráneas).

el río por donde desagua se le llama emisario. Según el origen de los lagos se clasifican en: tectónicos. Generalmente reciben alimentación de agua de las precipitaciones atmosféricas. de cuencas endorreicas. manantiales o afluentes. o sea de la energía del agua según la posición que ocupa. Los lagos no suelen ser estructuras estables y por ello tienden a desaparecer. es decir. y cuya superficie y profundidad son variables. que generalmente es el mar. La pérdida de agua es debida a la evaporación y al río emisario (desagüe). Por su parte. Si carece de emisario. b) Las aguas Fluviales: La erosión por aguas fluviales es la llevada a cabo por los cursos de ríos y torrentes.a) Las aguas salvajes: Son aquellas que circulan por la superficie cuando el sustrato se impermeabiliza o satura surgiendo a nivel del suelo. la cual se debe a la diferencia de altura entre la zona donde discurre y el nivel de base. de mayor pendiente. de erosión. en el que cada punto del mismo recibe por sedimentación la misma cantidad de materiales que pierde por erosión. entonces tanto al lago como a su cuenca se le reconocen con el término endorreico. si la pérdida no está equilibrada con el agua que recibe entonces el lago irá desapareciendo lentamente. determinan un nuevo perfil de equilibrio. . La energía cinética del agua. Si ocupan grandes extensiones de terreno se definen como mares interiores. por efecto de las transgresiones y regresiones marinas. los cuales se unen o funden con otros adyacentes hasta formar diminutos cursos de agua en forma de hileras denominadas arrollada difusa. y menor en la desembocadura. Al ámbito de su cuenca se le denomina lacustre. ello determina una erosión diferencial que modifica el perfil longitudinal del curso del río. Los cambios de nivel de base (generalmente del mar). volcánicos. glaciares y de barrera. los cuales arrastran en su desplazamiento las partículas más pequeñas que encuentran a su paso. evolucionando hacia el denominado perfil de equilibrio. Con lluvias moderadas estas aguas afloran en forma de pequeños hilos. La energía cinética no es uniforme a lo largo del curso del río y es mayor en el tramo alto. c) Los lagos: Son masas permanentes o temporales de agua (dulce o salada) que ocupan las depresiones u oquedades de la corteza terrestre. Los lagos son alimentados por uno o más ríos llamados inmisarios. determina la intensidad de la erosión y depende de la energía potencial. el efecto de la fuerza sobre su movimiento.

o "constructora" cuando los materiales producto de la erosión son transportados y acumulados. es estudiada por la geodinámica externa. glaciares. lagos y aguas marítimas costeras. etc. modelado en el dominio periglaciar. la forma de relieve creada por la erosión. . las formas del relieve terrestre resultado de esas acciones. atmósfera. el resto que no se infiltra en el sustrato es evaporado a la atmósfera o circula libremente por la superficie. V. según la zona climática de que se trate. es decir. siendo los principales el viento y las aguas de arrollada. está condicionado por tres factores: fuerza de las olas. Geomorfología : Así como el estudio de la acción conjunta de los agentes externos sobre la capa superficial del planeta. por ejemplo. Cuando por efecto de la retirada parcial o total del hielo se dejan ver los valles por donde discurren. e) Mares y Océanos: La erosión marina es la acción geológica del mar sobre las rocas litorales. modelado en la zona templada. y modelado en la zona ecuatorial. pueden observarse los efectos resultantes de la erosión. Así. Al paisaje o relieve que se forma en los distintos medios terrestres tras la acción de los agentes externos se le llama modelado. es estudiada por la geomorfología.d) Las aguas Subterráneas: Las aguas subterráneas proceden. en la zona tropical este agente no existe. Según la zona climática. o tienen mayor o menor influencia. modelado en la zona tropical. o parte de las ciencias naturales que estudia las aguas continentales. La hidrogeología es la parte de la geología que estudia las aguas subterráneas.. en gran parte de la infiltración de las precipitaciones. viento. de valle y de circo). transporte y deposición de los materiales sobre la masas litorales. El modelado de la costa. Los agentes externos ya citados actúan de distinta forma. De las aguas pluviales. El agente principal de erosión es el glaciar (de casquete. así como la evolución y proceso de modelado. el modelado puede ser: modelado en el dominio glaciar. constitución litológica (de las formaciones rocosas) y estructura de los materiales. Pertenece a la hidrología. mientras que en el dominio glaciar es el hielo el agente erosivo predominante. pero también de los ríos. Se definen las acciones geológicas marinas como "destructoras" cuando erosionan y disgregan los materiales de la costa. aguas. a) Modelado en el dominio glaciar El modelado en el dominio glaciar es típico de las zonas frías (por encima de los 60º de latitud).

cascadas. cavernas y otras variadas formas. a cargo de aguas de ríos. simas. forma desfiladeros. Por otra pare el régimen pluviométrico asegura la presencia de agua. Modelado del suelo a cargo de Torrentes y ríos: Se crea una erosión lineal. gargantas. chimeneas de hadas y torreones.b) Modelado en el dominio periglaciar El dominio morfoclimático periglaciar se localiza en las márgenes del dominio glaciar y comprende todas las áreas de clima frío en las que la temperatura crítica de 0 ºC provoca frecuentes ciclos de hielodeshielo. Las chimeneas de hadas y torreones son formaciones típicas del modelado en la zona templada Granitos: Se disgrega la ortosa y feldespatos por hidrólisis para formar caolín. torrentes y aguas pluviales. deltas. Se dan los siguientes modelados dependiendo de las características del terreno: Suelos arcillosos o limosos: Formación de cárcavas y barrancos. mostrando bloques con formas redondeadas. meandros. Paisajes de cornisas. cañones. cataratas. En estas condiciones la gelifracción es el mecanismo de preparación del material fundamental. c) Modelado en las zonas templadas En los climas templados el factor fundamental de erosión es de carácter litológico. cañones. valles en forma de V. terrazas. Caliza: Se forman lapiaces. Ocupa un 15 ó 16 % de las tierras emergidas y sus climas típicos son el clima de tundra y el clima del bosque boreal. rápidos. . etc.

. al estar los suelos casi desprovistos de vegetación. estudia el conjunto de procesos orogénicos. e) Modelado en la zona ecuatorial En la zona ecuatorial se distinguen dos dominios: de sabana (con estación seca) y de selva (sin estación seca). sino que está formada por una serie de placas que encajan entre sí como las piezas de un puzzle.Modelado por fenómenos de ladera: Se ejercen por gravedad al discurrir el agua de lluvia por las laderas o vertientes de los valles. estudia y busca respuestas satisfactorias sobre el origen de las fuerzas que pliegan y fallan los estratos de la corteza terrestre. del latín tectu (techo) y el griego génesis (nacimiento). Dentro de la tectónica. Suceden desprendimientos y deslizamientos que dependen de las fallas. y en las rocas graníticas los montes-isla. Por su parte. Tectonica de Placas: La corteza terrestre no es una superficie uniforme. que modifican la estructura de la corteza terrestre y dan lugar a las formaciones montañosas o cordilleras. El efecto erosivo es inmenso debido a la escasa pluviosidad. Existen varias teorías orogénicas. epirogénicos (movimientos de ascenso y descenso de los bloques de la litosfera) y magnéticos. Las formas típicas son: en las rocas calizas los karst cónicos (China). y por efecto de la meteorización mecánica y química. las cuales intentan explicar la orogénesis mediante la acción de fuerzas verticales y horizontales respectivamente. tectónica de placas. etc. como el familiar "pan de azúcar" de Río de Janeiro. lo que da lugar a choques e intensos rozamientos denominados. GEODINAMICA INTERNA Del griego tekton (constructor). subdesértico y desértico. En esta zona predomina la disgregación y ruptura de las rocas. Estas placas se desplazan sobre la superficie semifluida del manto superior. la orogénesis. todas ellas englobables en verticalistas y horizontalistas. diaclasas. 1. y que han dado lugar a las cordilleras. la tectogénesis. d) Modelado en la zona Tropical El modelado en la zona tropical presenta tres dominios característicos: de estepa. la tectónica es la rama de la geología que estudia las dislocaciones y deformaciones mecánicas de la corteza terrestre. del griego oros (montaña) y génesis (nacimiento). La modelación se produce generalmente por meteorización química.

Los bordes de las placas pueden ser de tres tipos: y y y Convergentes: dos placas colisionan entre sí. lo que da lugar a la apertura de fallas y a la ascensión hacia la superficie de materiales procedentes del manto. . Ilustración de la "construcción" de litosfera mediante la separación de dos placas: 1-Astenosfera. norteamericana. y Arábiga (entre la Africana y la Euroasiática). sudamericana. Otras placas de dimensiones más reducidas son: La de Nazca (en el Pacífico Sur). Caribe (en la región atlántica de América Central). Cocos (en la región pacífica de América Central).Las corrientes de convección son las responsables del movimiento de las placas litosféricas Las zonas de contacto y fricción entre placas son áreas de intensa actividad geológica. El desplazamiento de las placas es la base del fenómeno conocido como deriva continental. 4-Cuenca oceánica Las principales placas litosféricas son: pacífica. Filipinas (en el Pacífico). y en ellas se registran la mayor parte de los terremotos y erupciones volcánicas. 2-Corteza continental. presionando una contra otra. africana. un lento pero constante desplazamiento de cada continente en determinadas direcciones. Divergentes: dos placas se separan una de otra. 3-Materia fundida. euroasiática. indo-australiana y antártica. Transformantes: dos placas se deslizan en paralelo y generan una intensa fricción que a menudo se traduce en fuertes terremotos.

Partes de un volcán y Tipos de Erupciones: Los llamados magmas básicos (fluidos). cuencas oceánicas. Como se sabe. cráter y cono volcánico. dan lugar a la formación de los volcanes. cordilleras. así como los movimientos sísmicos. y Partes de un Volcan: Un volcán consta de las siguientes partes: cámara magmática. "destruyendo" litosfera mediante la erosión ejercida por estos agentes externos. donde los materiales rocosos se hallan en estado de fusión debido a las altas temperaturas reinantes. etc. que actúan modelando el relieve. que "construyen" litosfera. y forma en que se presenta el cono volcánico. es decir. y si esa energía se libera en forma de movimientos u ondas elásticas. Gracias a las erupciones magmáticas de los volcanes se pueden estudiar los materiales líticos de la corteza. temperatura. crean nueva corteza terrestre como montañas. o nuevos relieves por efecto de la sedimentación de cenizas y otros materiales.2. aguas. Pero así mismo. magmas ácidos (viscosos). . no son más que la liberación en superficie de las energías que se manifiestan en el interior de la corteza terrestre.. atmósfera. se manifiestan mediante sismos o terremotos. así como la temperatura. se producen modificaciones del relieve por efecto de las energías procedentes del interior de la tierra. Cuando las energías que llegan a la superficie son en forma de calor (magmas). chimenea. Los volcanes son grietas o aberturas de la corteza que se comunican con las zonas internas. es decir. ya que es la única forma de comunicación existente entre lo más profundo de la litosfera y la superficie terrestre. cantidad de productos volátiles que incluyen las lavas. Volcanes: La actividad volcánica. determinan los tipos de erupciones volcánicas. la superficie terrestre está sometida a la acción de la geodinámica externa: viento.

se transmiten a grandes distancias del subsuelo como ondas elásticas. de cieno y fisurales.En base a estos elementos se distinguen los diferentes tipos de volcanes: hawaiano. submarinos. suficiente como para causar daños a los enseres y estructurales a las viviendas. es decir. A pesar de la llamativa actividad de los volcanes. y megasismos a los Sismos de gran intensidad. Sismos: Los movimientos rápidos y bruscos de las fallas y fracturas en el interior de la corteza terrestre. su influencia en la generación de movimientos sísmicos (Sismos volcánicos) es menor. Se producen durante las grandes erupciones volcánicas y apenas representan el 10% de todos los Sismos. 3. generalmente imperceptibles pero ocasionalmente perceptibles con mayor o menor intensidad. krakatoano. Se denominan macrosismos a los Sismos de intensidad media. sacudidas bruscas y repetitivas que pueden llegar a causar efectos catastróficos. Los movimientos sísmicos imperceptibles. vulcaniano. peleano. . solo pueden ser detectados y registrados mediante aparatos muy sensibles (sismógrafos). vesubiano. cuya violencia es capaz de arruinar las edificaciones de poblaciones enteras y generar numerosas víctimas. Cuando los movimientos sísmicos son pequeños e imperceptibles (los denominados microsismos). se manifiestan sobre la corteza de forma perceptible como Sismos o terremotos. tectónicos y de hundimiento. solo pueden ser detectados y registrados mediante unos aparatos muy sensibles denominados sismógrafos Sin embargo. y Tipos de Sismos: Según el origen de los Sismos éstos se clasifican en tres grandes tipos: volcánicos. estromboliano. cuando las trepidaciones alcanzan determinado nivel de intensidad. y se manifiestan constantemente en la superficie en forma de trepidaciones.

y su correspondencia con las trepidaciones que se manifiestan en el exterior. . de la superficie se dice que es un Sismo superficial. es un Sismo intermedio. A la zona del interior de la corteza terrestre donde se produce el Sismo se le llama hipocentro o foco. los Sismos son de naturaleza tectónica (Sismos tectónicos).Los Sismos volcánicos apenas representan el 10% de todos los tipos de Sismos En su mayor parte. los llamados locales. a vibraciones que se transmiten por hundimientos en la corteza (Sismos de hundimiento). que provocan la ruptura y hundimiento de las cavidades presentes en estos macizos. y pueden deberse a causas diversas. que se dan en regiones tectónicamente estables pero sometidas a movimientos de elevación o descenso. o los orogénicos. deslizamientos de tierras sobre capas arcillosas. y su origen se debe. como los epirogénicos. y Propagación de las ondas sísmicas Antes de conocer la forma en que se propagan las ondas sísmicas. generalmente. tienen un ámbito geográfico muy reducido. es conveniente definir algunos términos que nos ayuden a situar el punto interno de nacimiento de un Sismo. Algunos Sismos. si está en zonas más internas se trata de un Sismo profundo. ejemplo de galerías de minas. u otros fenómenos como las disoluciones de estratos yesíferos. si está entre los 70 y 300 km. si este punto se encuentra a menos de 70 km. relacionados con los fenómenos de plegamiento y fractura de la corteza terrestre (pliegues y fallas).

Estas ondas pueden ser registradas y medidas en unos aparatos denominados sismógrafos. Ondas P Las ondas P o primarias (también llamadas de compresión por producir cambios de volumen en los materiales). en teoría. se llaman así porque son las segundas en llegar. y Tipos de Ondas Sísmicas: Las ondas sísmicas nacidas en el hipocentro son de dos tipos: ondas P y ondas S. y tienen la capacidad de hacerlo en cualquier medio. Las ondas sísmicas originadas por el movimiento de los bloques de la corteza son. éstas son líneas que se obtienen uniendo sobre un mapa los puntos en los que el Sismo ha tenido la misma intensidad. y a través de ellos evaluar el epicentro. Estas ondas pueden vibrar en planos horizontales o verticales. o punto externo de la corteza terrestre donde las ondas llegan por primera vez. hielo. esféricas. Las ondas sísmicas se propagan a través de la corteza en todas direcciones partiendo en primer lugar del hipocentro. Todas estas ondas pueden ser detectadas y registradas en los aparatos llamados sismógrafos. Estas ondas son las que se mueven a mayor velocidad. (también llamadas de cizalla o distorsión). intensidad. Son ondas transversales. sea agua. dirección. que se desplazan en la misma dirección de propagación que las ondas que las originaron. las que circulan por el exterior de la corteza son las ondas L. Son ondas longitudinales. Se desplazan más lentamente .A la zona de la superficie situada en la vertical del hipocentro se le llama epicentro. se denominan así porque son las primeras en producirse. oscilaciones o vibraciones de las partículas de los materiales. Para localizar el epicentro de un Sismo se recurren a las llamadas isosistas. las vibraciones de las partículas de los materiales se producen en dirección perpendicular a la propagación del movimiento original. es decir. es el punto del exterior donde el Sismo se manifiesta con mayor intensidad. roca. y otros parámetros de un Sismo. Ondas S Las ondas S o secundarias. y en segundo lugar del epicentro. es decir. o punto interno de partida y máximo movimiento. etc.

y Zonas de Actividad Sismica Las zonas de la Tierra con mayor actividad sísmica. Se estima que la Tierra posee cinco zonas de máxima actividad volcánica y sísmica: Circumpacífica. . Mediterránea-asiática. suelen coincidir entre sí. las primeras se mueven perpendicularmente a la dirección de propagación. Se reconocen dos tipos de ondas L: ondas Love (o de torsión) y ondas Rayleigh. y no tienen capacidad de hacerlo a través de fluidos ni de alterar el volumen de los materiales. Las ondas L son las más lentas de todas. Ondas L Las ondas L no son más que ondas estacionarias. pero por el contrario tienen una gran amplitud y longitud. la fusión de las ondas P y S al encontrarse ambas en la superficie crean una tercera onda resultante L. dada su relación con los fenómenos volcánicos. Índica. Atlántica y Africana. etc. y por eso suelen ser las que provocan los mayores desastres. zonas de subducción. Se ha demostrado que la actividad volcánica y sísmica tiene su máxima intensidad en aquellas zonas donde se produce la expansión o extensión de la corteza. fruto de la interferencia de las ondas P y S cuando alcanzan la superficie de la corteza terrestre. ejemplo de las dorsales oceánicas.que las ondas P. es decir. mientras que las segundas lo hacen de forma elíptica con respecto a la citada dirección.

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