GEODINAMICA EXTERNA

La geodinámica externa estudia la acción de los agentes atmosféricos externos: viento, aguas continentales, mares, océanos, hielos, glaciares y gravedad, sobre la capa superficial de la Tierra; fenómenos éstos que van originando una lenta destrucción y modelación del paisaje rocoso y del relieve, y en cuya actividad se desprenden materiales que una vez depositados forman las rocas sedimentarias. Igualmente, los efectos resultantes sobre las formas del relieve, evolución y proceso de modelado, es investigado por la geomorfología. I. Ciclo geodinámico externo: Comprende los procesos geodinámicos externos, que acontecen en la zona externa y superficial de la corteza. Los procesos externos son realizados por los agentes geológicos externos, que son las distintas manifestaciones de la atmósfera, hidrosfera y biosfera en su actuación sobre las rocas (ejemplos, ríos, aguas subterráneas, viento, oleaje, etc) Los procesos externos son: 1. Procesos de gliptogénesis o sedimentogénesis. y Erosión: Disolución, rotura, desmenuzamiento o desgaste que sufren las rocas por la acción de los agentes geodinámicos externos. Tiene dos aspectos: 1a. Mecánico: Separación física de fragmentos de rocas. 2a. Químico: Se altera la composición de la roca. y Transporte: Es el traslado de los derrubios y disoluciones, resultantes de la erosión, hacia las zonas bajas de la corteza. Sedimentación: Depósito, de los materiales, transportados, en las cuencas o depresiones de la corteza; fundamentalmente en los mares.

y

2. Procesos de litogénesis exógena o sedimentaria. Se forman rocas sedimentarias a partir de los sedimentos y disoluciones. Las fuentes de energía para la realización de los procesos externos son: y y y La radiación solar, que origina los fenómenos atmosféricos y sus derivaciones (oleaje, etc). La posición que se ocupa en el campo gravitatorio terrestre (energía potencial que se transforma en energía cinética). El calor producido en los reajustes fisico-químicos de los materiales durante los procesos de litogénesis.

Los procesos externos tienden a nivelar la topografía del terreno, destruyendo las zonas elevadas y rellenando las deprimidas.

ejerce una gran presión sobre las paredes internas que acaba. La meteorización entonces. A causa de esta dilatación comienzan a experimentar la formación de grietas o diaclasas con lo que se forman losas horizontales. al calentarse. Termoclastia: es la fisura de las rocas aflorantes como consecuencia de la diferencia de temperatura entre interior y superficie. Pero como la meteorización esta íntegramente relacionada con los minerales. Gelifracción: es la rotura de las rocas aflorantes a causa de la presión que ejercen sobre ellas los cristales de hielo. sal. en su lugar. En estos procesos la roca se va deshaciendo. se disuelve. como los montañosos. al reducir la consistencia de las masas pétreas. abre el camino a la erosión. por fragmentarlas. Este tipo de meteorización es importante en climas extremados con gran oscilación térmica entre el día y la noche (como el desierto). esta posee ciertas características que la hacen más o menos resistente al proceso de meteorización o alteración de allí la importancia que tiene la serie de Goldich. ya que las lluvias lavan el suelo llevándose consigo la y y y . Los agentes que la provocan son: y La descompresión: es uno de los procesos más importantes de la meteorización. Haloclastia: es la rotura de las rocas por la acción de la sal. la roca se dilata. a) Meteorización física La meteorización física produce desintegración o ruptura en la roca. al enfriarse. al congelarse. Las rocas. calor. Esto es en los ambientes áridos. Las rocas no cambian sus características químicas pero sí las físicas. es decir. pierden la presión a la que estaban sometidas y tienden a dilatarse. por la noche.II.. con la participación de agentes biológicos. Si se encuentra en el interior de las rocas. aumenta su volumen en un 9%. Este tipo de meteorización es importante en climas húmedos y con repetidas alternancias hielo-deshielo (+0 °C/-0 °C). sería un proceso estático por el cual la roca se rompe en pequeños fragmentos. al instalarse en la superficie. En determinados ambientes hay una gran presencia de sal. se forman nuevos minerales. debido a que esta nos permitirá determinar dicha resistencia. Se posibilita así la remoción y el transporte de detritos en la etapa siguiente que vendría a ser la erosión.). se descompone. El agua. se contrae. La Meteorizacion: La meteorización es la desintegración y descomposición de una roca en la superficie terrestre o próxima a ella como consecuencia de su exposición a los agentes atmosféricos. se va disgregando en materiales de menor tamaño y ello facilita el proceso de erosión y transporte posterior. Está causada por las condiciones ambientales (agua. También puede definirse como la descomposición de la roca. sin embargo. La diferencia térmica día-noche es la causa: durante el día. tras las repetición. sin afectar a su composición química o mineralógica. Al cabo de un tiempo acaba rompiéndose..

y. lo que produce una reacción exotérmica (desprende calor) al transformarse en yeso (sulfato de calcio hidratado). al recristalizar y aumentar de volumen. los topos. b) Meteorización química Produce una transformación química de la roca provocando la pérdida de coherencia y alteración de la roca. aumenta la presión que ejercen sobre las paredes internas (similar a la gelifracción) con lo que se puede ocasionar la ruptura. La sal. las raíces de las plantas se introducen entre las grietas actuando de cuñas. y y c) Meteorización biológica Algunos seres vivos contribuyen a transformar las rocas. lo que generalmente da lugar a los procesos de erosión. especialmente en caolín). Los procesos más importantes son los atmosféricos. Al mismo tiempo segregan sustancias que alteran químicamente las rocas. que se transforma en arcillas y del granito que puede llegar a la caolinización (transformarse en arcillas. mezclando anhidrita con agua.de agua. en rocas calcáreas y en el modelado karstico. etc. como puede verse en la imagen: la decoloración de la pared por la acción de los ácidos (carbónico y de otros tipos) nos muestra claramente este proceso. el oxígeno y el dióxido de carbono que están implicados en: y Oxidación Al reaccionar algunos minerales con el oxígeno atmosférico. Este proceso es fácil de ver. Hidrólisis Es la rotura en la estructura de algunos minerales por la acción de los iones de H+ y OH. Disolución Importante en minerales solubles como cloruros. . nitratos. favorecen la alteración in situ de las rocas en la superficie. y Hidratación Por la que el agua es incorporada a la estructura de algunos minerales aumentando de volumen como el sulfato de calcio hidratado. Así. La acción de los ácidos orgánicos procedentes de la descomposición de materiales biológicos en el suelo. como las lombrices de tierra. por lo que es arrastrado por ella.. se incrusta en los poros y fisuras de las rocas.sal. Carbonatación Se produce al combinar el dióxido de carbono con ciertos minerales como el carbonato de calcio que se transforma en bicarbonato el primero es insoluble al agua pero el segundo no lo es. por ejemplo. Esta alteración favorece el crecimiento de algunas plantas en la mayoría de los termiteros abandonados. fundamentalmente en la meteorización del feldespato. y y Los nidos hechos en el suelo por las termitas (Isóptera) en la Gran Sabana (Venezuela) generan una alteración considerable de los minerales del suelo y del subsuelo. También algunos animales. el vapor de agua. El resultado son rocas muy angulosas y de menor tamaño. las hormigas.

produciendo lo que se denomina superficie alveolar. aguas que discurren bajo el sustrato (subterráneas). Cuando las rocas son deleznables. Dichos fragmentos. entonces se pueden llegar a formar depresiones o corredores muy profundos. son un conjunto de acciones que tienen lugar en planos inclinados del terreno. pendientes o vertientes de los valles. Aguas Continentales: Las aguas continentales son las que se encuentran en el interior de los continentes. y que culminan con el modelado o erosión de las laderas. es decir. arrastra y dispersa los fragmentos de rocas meteorizadas del suelo. lo que se denomina erosión lineal. Si las rocas son blandas se produce lo que se denomina erosión alveolar o diferencial. La erosión areolar puede ser de dos tipos: desplazamiento de masas y desplazamiento de partículas. así como arenas y arcillas de tamaño adecuado para ser transportados por el viento. Viento y Gravedad: a) La deflación: Es el proceso por el cual el viento levanta. cuando éstas son de consistencia heterogénea la erosión avanza más rápidamente en las zonas más blandas. b) La corrosión: Es la abrasión sufrida por las rocas al ser friccionadas por los impactos de las partículas arenosas que son transportadas por el viento. presentan alveolos u oquedades resultado de los golpes repetitivos que las partículas arenosas imprimen en determinados puntos de la superficie. tomando un aspecto redondeado. tales como los limos (partículas de entre dos y veinte micrómetros). lagos. disgregar o deshacer. Están constituidas por las aguas salvajes (aguas superficiales por saturación del sustrato). Los materiales procedentes de la meteorización van siendo desplazados lentamente hacia el fondo de los valles. . Cuando estas partículas golpean las rocas sufren a su vez una transformación. o sea. Los materiales acumulados en las partes bajas son generalmente arrastrados por las corrientes fluviales y los glaciares. c) La erosión areolar: También llamado fenómenos de ladera. y glaciares (grandes masas de hielo en movimiento). produciendo desvíos o desbordes. fáciles de romper. sea por agentes como el agua o simplemente a causa de su propio peso por efecto de la gravedad. IV. además de producir corrosión sobre otras rocas desgastándolas. se imprimen abrasión a sí mismas en su desplazamiento cuando chocan con la superficie de otras rocas. los cursos de agua (ríos y torrentes). pero en ocasiones el volumen acumulado puede llegar a ser de tal magnitud que tapone los valles e impida el discurrir normal de los cursos de agua.III.

Al ámbito de su cuenca se le denomina lacustre. Los lagos no suelen ser estructuras estables y por ello tienden a desaparecer. glaciares y de barrera. de mayor pendiente. y cuya superficie y profundidad son variables. volcánicos. c) Los lagos: Son masas permanentes o temporales de agua (dulce o salada) que ocupan las depresiones u oquedades de la corteza terrestre. Con lluvias moderadas estas aguas afloran en forma de pequeños hilos. es decir. de cuencas endorreicas. los cuales se unen o funden con otros adyacentes hasta formar diminutos cursos de agua en forma de hileras denominadas arrollada difusa. Si ocupan grandes extensiones de terreno se definen como mares interiores. Los cambios de nivel de base (generalmente del mar). b) Las aguas Fluviales: La erosión por aguas fluviales es la llevada a cabo por los cursos de ríos y torrentes. o sea de la energía del agua según la posición que ocupa. entonces tanto al lago como a su cuenca se le reconocen con el término endorreico. Los lagos son alimentados por uno o más ríos llamados inmisarios. ello determina una erosión diferencial que modifica el perfil longitudinal del curso del río. Si carece de emisario. La energía cinética no es uniforme a lo largo del curso del río y es mayor en el tramo alto. los cuales arrastran en su desplazamiento las partículas más pequeñas que encuentran a su paso. y menor en la desembocadura. de erosión. Generalmente reciben alimentación de agua de las precipitaciones atmosféricas. determinan un nuevo perfil de equilibrio. evolucionando hacia el denominado perfil de equilibrio. . que generalmente es el mar. en el que cada punto del mismo recibe por sedimentación la misma cantidad de materiales que pierde por erosión. si la pérdida no está equilibrada con el agua que recibe entonces el lago irá desapareciendo lentamente. por efecto de las transgresiones y regresiones marinas. Por su parte. el río por donde desagua se le llama emisario. la cual se debe a la diferencia de altura entre la zona donde discurre y el nivel de base. el efecto de la fuerza sobre su movimiento. determina la intensidad de la erosión y depende de la energía potencial. La energía cinética del agua.a) Las aguas salvajes: Son aquellas que circulan por la superficie cuando el sustrato se impermeabiliza o satura surgiendo a nivel del suelo. La pérdida de agua es debida a la evaporación y al río emisario (desagüe). Según el origen de los lagos se clasifican en: tectónicos. manantiales o afluentes.

en la zona tropical este agente no existe. o tienen mayor o menor influencia. etc. la forma de relieve creada por la erosión. de valle y de circo). Así. aguas. Al paisaje o relieve que se forma en los distintos medios terrestres tras la acción de los agentes externos se le llama modelado. De las aguas pluviales. Pertenece a la hidrología. lagos y aguas marítimas costeras. Los agentes externos ya citados actúan de distinta forma. en gran parte de la infiltración de las precipitaciones. por ejemplo. o parte de las ciencias naturales que estudia las aguas continentales. las formas del relieve terrestre resultado de esas acciones. es estudiada por la geomorfología. está condicionado por tres factores: fuerza de las olas. y modelado en la zona ecuatorial. según la zona climática de que se trate. viento. o "constructora" cuando los materiales producto de la erosión son transportados y acumulados. V.. El modelado de la costa. atmósfera. siendo los principales el viento y las aguas de arrollada. el modelado puede ser: modelado en el dominio glaciar. modelado en la zona tropical. modelado en el dominio periglaciar. modelado en la zona templada. Se definen las acciones geológicas marinas como "destructoras" cuando erosionan y disgregan los materiales de la costa. Geomorfología : Así como el estudio de la acción conjunta de los agentes externos sobre la capa superficial del planeta. el resto que no se infiltra en el sustrato es evaporado a la atmósfera o circula libremente por la superficie. así como la evolución y proceso de modelado. La hidrogeología es la parte de la geología que estudia las aguas subterráneas. mientras que en el dominio glaciar es el hielo el agente erosivo predominante. es estudiada por la geodinámica externa. El agente principal de erosión es el glaciar (de casquete. e) Mares y Océanos: La erosión marina es la acción geológica del mar sobre las rocas litorales. Según la zona climática. constitución litológica (de las formaciones rocosas) y estructura de los materiales. es decir.d) Las aguas Subterráneas: Las aguas subterráneas proceden. Cuando por efecto de la retirada parcial o total del hielo se dejan ver los valles por donde discurren. pueden observarse los efectos resultantes de la erosión. pero también de los ríos. transporte y deposición de los materiales sobre la masas litorales. glaciares. a) Modelado en el dominio glaciar El modelado en el dominio glaciar es típico de las zonas frías (por encima de los 60º de latitud). .

cataratas.b) Modelado en el dominio periglaciar El dominio morfoclimático periglaciar se localiza en las márgenes del dominio glaciar y comprende todas las áreas de clima frío en las que la temperatura crítica de 0 ºC provoca frecuentes ciclos de hielodeshielo. a cargo de aguas de ríos. c) Modelado en las zonas templadas En los climas templados el factor fundamental de erosión es de carácter litológico. Caliza: Se forman lapiaces. . cavernas y otras variadas formas. valles en forma de V. Ocupa un 15 ó 16 % de las tierras emergidas y sus climas típicos son el clima de tundra y el clima del bosque boreal. cañones. Las chimeneas de hadas y torreones son formaciones típicas del modelado en la zona templada Granitos: Se disgrega la ortosa y feldespatos por hidrólisis para formar caolín. mostrando bloques con formas redondeadas. cañones. Se dan los siguientes modelados dependiendo de las características del terreno: Suelos arcillosos o limosos: Formación de cárcavas y barrancos. forma desfiladeros. terrazas. gargantas. En estas condiciones la gelifracción es el mecanismo de preparación del material fundamental. meandros. deltas. Por otra pare el régimen pluviométrico asegura la presencia de agua. etc. Paisajes de cornisas. simas. chimeneas de hadas y torreones. cascadas. Modelado del suelo a cargo de Torrentes y ríos: Se crea una erosión lineal. rápidos. torrentes y aguas pluviales.

Tectonica de Placas: La corteza terrestre no es una superficie uniforme. Suceden desprendimientos y deslizamientos que dependen de las fallas. todas ellas englobables en verticalistas y horizontalistas. y que han dado lugar a las cordilleras. La modelación se produce generalmente por meteorización química. Existen varias teorías orogénicas. etc. tectónica de placas. 1. estudia el conjunto de procesos orogénicos. las cuales intentan explicar la orogénesis mediante la acción de fuerzas verticales y horizontales respectivamente. e) Modelado en la zona ecuatorial En la zona ecuatorial se distinguen dos dominios: de sabana (con estación seca) y de selva (sin estación seca). del griego oros (montaña) y génesis (nacimiento). Estas placas se desplazan sobre la superficie semifluida del manto superior. que modifican la estructura de la corteza terrestre y dan lugar a las formaciones montañosas o cordilleras. la tectogénesis. la tectónica es la rama de la geología que estudia las dislocaciones y deformaciones mecánicas de la corteza terrestre. sino que está formada por una serie de placas que encajan entre sí como las piezas de un puzzle. diaclasas. El efecto erosivo es inmenso debido a la escasa pluviosidad. y por efecto de la meteorización mecánica y química. Las formas típicas son: en las rocas calizas los karst cónicos (China). subdesértico y desértico. la orogénesis. estudia y busca respuestas satisfactorias sobre el origen de las fuerzas que pliegan y fallan los estratos de la corteza terrestre. Por su parte. epirogénicos (movimientos de ascenso y descenso de los bloques de la litosfera) y magnéticos. En esta zona predomina la disgregación y ruptura de las rocas. GEODINAMICA INTERNA Del griego tekton (constructor). como el familiar "pan de azúcar" de Río de Janeiro. lo que da lugar a choques e intensos rozamientos denominados. del latín tectu (techo) y el griego génesis (nacimiento). y en las rocas graníticas los montes-isla. . d) Modelado en la zona Tropical El modelado en la zona tropical presenta tres dominios característicos: de estepa.Modelado por fenómenos de ladera: Se ejercen por gravedad al discurrir el agua de lluvia por las laderas o vertientes de los valles. Dentro de la tectónica. al estar los suelos casi desprovistos de vegetación.

Cocos (en la región pacífica de América Central). 3-Materia fundida. 2-Corteza continental. un lento pero constante desplazamiento de cada continente en determinadas direcciones. 4-Cuenca oceánica Las principales placas litosféricas son: pacífica. lo que da lugar a la apertura de fallas y a la ascensión hacia la superficie de materiales procedentes del manto. sudamericana. euroasiática. Divergentes: dos placas se separan una de otra. indo-australiana y antártica. y Arábiga (entre la Africana y la Euroasiática). . Ilustración de la "construcción" de litosfera mediante la separación de dos placas: 1-Astenosfera. africana.Las corrientes de convección son las responsables del movimiento de las placas litosféricas Las zonas de contacto y fricción entre placas son áreas de intensa actividad geológica. Los bordes de las placas pueden ser de tres tipos: y y y Convergentes: dos placas colisionan entre sí. Filipinas (en el Pacífico). El desplazamiento de las placas es la base del fenómeno conocido como deriva continental. presionando una contra otra. y en ellas se registran la mayor parte de los terremotos y erupciones volcánicas. norteamericana. Transformantes: dos placas se deslizan en paralelo y generan una intensa fricción que a menudo se traduce en fuertes terremotos. Otras placas de dimensiones más reducidas son: La de Nazca (en el Pacífico Sur). Caribe (en la región atlántica de América Central).

dan lugar a la formación de los volcanes. cráter y cono volcánico. Los volcanes son grietas o aberturas de la corteza que se comunican con las zonas internas. y Partes de un Volcan: Un volcán consta de las siguientes partes: cámara magmática. cordilleras. es decir. aguas. o nuevos relieves por efecto de la sedimentación de cenizas y otros materiales. crean nueva corteza terrestre como montañas. "destruyendo" litosfera mediante la erosión ejercida por estos agentes externos. temperatura. la superficie terrestre está sometida a la acción de la geodinámica externa: viento. no son más que la liberación en superficie de las energías que se manifiestan en el interior de la corteza terrestre. ya que es la única forma de comunicación existente entre lo más profundo de la litosfera y la superficie terrestre. se producen modificaciones del relieve por efecto de las energías procedentes del interior de la tierra. donde los materiales rocosos se hallan en estado de fusión debido a las altas temperaturas reinantes. Gracias a las erupciones magmáticas de los volcanes se pueden estudiar los materiales líticos de la corteza. que actúan modelando el relieve. y forma en que se presenta el cono volcánico. Pero así mismo. atmósfera. Como se sabe. así como la temperatura. y si esa energía se libera en forma de movimientos u ondas elásticas. magmas ácidos (viscosos). cantidad de productos volátiles que incluyen las lavas. chimenea. . Cuando las energías que llegan a la superficie son en forma de calor (magmas).2.. Partes de un volcán y Tipos de Erupciones: Los llamados magmas básicos (fluidos). es decir. se manifiestan mediante sismos o terremotos. cuencas oceánicas. determinan los tipos de erupciones volcánicas. así como los movimientos sísmicos. que "construyen" litosfera. etc. Volcanes: La actividad volcánica.

estromboliano. submarinos. generalmente imperceptibles pero ocasionalmente perceptibles con mayor o menor intensidad. y Tipos de Sismos: Según el origen de los Sismos éstos se clasifican en tres grandes tipos: volcánicos. . se manifiestan sobre la corteza de forma perceptible como Sismos o terremotos. Los movimientos sísmicos imperceptibles. es decir. Sismos: Los movimientos rápidos y bruscos de las fallas y fracturas en el interior de la corteza terrestre. tectónicos y de hundimiento. sacudidas bruscas y repetitivas que pueden llegar a causar efectos catastróficos. vulcaniano. solo pueden ser detectados y registrados mediante unos aparatos muy sensibles denominados sismógrafos Sin embargo. peleano. 3.En base a estos elementos se distinguen los diferentes tipos de volcanes: hawaiano. de cieno y fisurales. Se producen durante las grandes erupciones volcánicas y apenas representan el 10% de todos los Sismos. y megasismos a los Sismos de gran intensidad. Se denominan macrosismos a los Sismos de intensidad media. cuando las trepidaciones alcanzan determinado nivel de intensidad. Cuando los movimientos sísmicos son pequeños e imperceptibles (los denominados microsismos). su influencia en la generación de movimientos sísmicos (Sismos volcánicos) es menor. y se manifiestan constantemente en la superficie en forma de trepidaciones. se transmiten a grandes distancias del subsuelo como ondas elásticas. solo pueden ser detectados y registrados mediante aparatos muy sensibles (sismógrafos). vesubiano. A pesar de la llamativa actividad de los volcanes. cuya violencia es capaz de arruinar las edificaciones de poblaciones enteras y generar numerosas víctimas. suficiente como para causar daños a los enseres y estructurales a las viviendas. krakatoano.

. si está en zonas más internas se trata de un Sismo profundo. y su origen se debe. que provocan la ruptura y hundimiento de las cavidades presentes en estos macizos. como los epirogénicos. a vibraciones que se transmiten por hundimientos en la corteza (Sismos de hundimiento). deslizamientos de tierras sobre capas arcillosas. es conveniente definir algunos términos que nos ayuden a situar el punto interno de nacimiento de un Sismo. y Propagación de las ondas sísmicas Antes de conocer la forma en que se propagan las ondas sísmicas. los Sismos son de naturaleza tectónica (Sismos tectónicos). relacionados con los fenómenos de plegamiento y fractura de la corteza terrestre (pliegues y fallas). y su correspondencia con las trepidaciones que se manifiestan en el exterior. de la superficie se dice que es un Sismo superficial. los llamados locales. Algunos Sismos. o los orogénicos.Los Sismos volcánicos apenas representan el 10% de todos los tipos de Sismos En su mayor parte. que se dan en regiones tectónicamente estables pero sometidas a movimientos de elevación o descenso. si está entre los 70 y 300 km. u otros fenómenos como las disoluciones de estratos yesíferos. es un Sismo intermedio. y pueden deberse a causas diversas. si este punto se encuentra a menos de 70 km. generalmente. tienen un ámbito geográfico muy reducido. A la zona del interior de la corteza terrestre donde se produce el Sismo se le llama hipocentro o foco. ejemplo de galerías de minas.

Estas ondas pueden ser registradas y medidas en unos aparatos denominados sismógrafos. Las ondas sísmicas se propagan a través de la corteza en todas direcciones partiendo en primer lugar del hipocentro. Estas ondas son las que se mueven a mayor velocidad. hielo. es decir. éstas son líneas que se obtienen uniendo sobre un mapa los puntos en los que el Sismo ha tenido la misma intensidad. que se desplazan en la misma dirección de propagación que las ondas que las originaron. o punto interno de partida y máximo movimiento. Son ondas transversales. en teoría.A la zona de la superficie situada en la vertical del hipocentro se le llama epicentro. las vibraciones de las partículas de los materiales se producen en dirección perpendicular a la propagación del movimiento original. y a través de ellos evaluar el epicentro. roca. etc. intensidad. Ondas P Las ondas P o primarias (también llamadas de compresión por producir cambios de volumen en los materiales). (también llamadas de cizalla o distorsión). Ondas S Las ondas S o secundarias. Son ondas longitudinales. y en segundo lugar del epicentro. y Tipos de Ondas Sísmicas: Las ondas sísmicas nacidas en el hipocentro son de dos tipos: ondas P y ondas S. Todas estas ondas pueden ser detectadas y registradas en los aparatos llamados sismógrafos. sea agua. oscilaciones o vibraciones de las partículas de los materiales. Se desplazan más lentamente . y tienen la capacidad de hacerlo en cualquier medio. o punto externo de la corteza terrestre donde las ondas llegan por primera vez. y otros parámetros de un Sismo. dirección. Estas ondas pueden vibrar en planos horizontales o verticales. es decir. Las ondas sísmicas originadas por el movimiento de los bloques de la corteza son. Para localizar el epicentro de un Sismo se recurren a las llamadas isosistas. se denominan así porque son las primeras en producirse. esféricas. es el punto del exterior donde el Sismo se manifiesta con mayor intensidad. se llaman así porque son las segundas en llegar. las que circulan por el exterior de la corteza son las ondas L.

Atlántica y Africana. ejemplo de las dorsales oceánicas. Se ha demostrado que la actividad volcánica y sísmica tiene su máxima intensidad en aquellas zonas donde se produce la expansión o extensión de la corteza. Mediterránea-asiática. y Zonas de Actividad Sismica Las zonas de la Tierra con mayor actividad sísmica. la fusión de las ondas P y S al encontrarse ambas en la superficie crean una tercera onda resultante L. pero por el contrario tienen una gran amplitud y longitud. Ondas L Las ondas L no son más que ondas estacionarias. zonas de subducción. mientras que las segundas lo hacen de forma elíptica con respecto a la citada dirección. es decir. y no tienen capacidad de hacerlo a través de fluidos ni de alterar el volumen de los materiales. y por eso suelen ser las que provocan los mayores desastres. suelen coincidir entre sí. . Se reconocen dos tipos de ondas L: ondas Love (o de torsión) y ondas Rayleigh. fruto de la interferencia de las ondas P y S cuando alcanzan la superficie de la corteza terrestre.que las ondas P. las primeras se mueven perpendicularmente a la dirección de propagación. Se estima que la Tierra posee cinco zonas de máxima actividad volcánica y sísmica: Circumpacífica. dada su relación con los fenómenos volcánicos. etc. Índica. Las ondas L son las más lentas de todas.

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