GEODINAMICA EXTERNA

La geodinámica externa estudia la acción de los agentes atmosféricos externos: viento, aguas continentales, mares, océanos, hielos, glaciares y gravedad, sobre la capa superficial de la Tierra; fenómenos éstos que van originando una lenta destrucción y modelación del paisaje rocoso y del relieve, y en cuya actividad se desprenden materiales que una vez depositados forman las rocas sedimentarias. Igualmente, los efectos resultantes sobre las formas del relieve, evolución y proceso de modelado, es investigado por la geomorfología. I. Ciclo geodinámico externo: Comprende los procesos geodinámicos externos, que acontecen en la zona externa y superficial de la corteza. Los procesos externos son realizados por los agentes geológicos externos, que son las distintas manifestaciones de la atmósfera, hidrosfera y biosfera en su actuación sobre las rocas (ejemplos, ríos, aguas subterráneas, viento, oleaje, etc) Los procesos externos son: 1. Procesos de gliptogénesis o sedimentogénesis. y Erosión: Disolución, rotura, desmenuzamiento o desgaste que sufren las rocas por la acción de los agentes geodinámicos externos. Tiene dos aspectos: 1a. Mecánico: Separación física de fragmentos de rocas. 2a. Químico: Se altera la composición de la roca. y Transporte: Es el traslado de los derrubios y disoluciones, resultantes de la erosión, hacia las zonas bajas de la corteza. Sedimentación: Depósito, de los materiales, transportados, en las cuencas o depresiones de la corteza; fundamentalmente en los mares.

y

2. Procesos de litogénesis exógena o sedimentaria. Se forman rocas sedimentarias a partir de los sedimentos y disoluciones. Las fuentes de energía para la realización de los procesos externos son: y y y La radiación solar, que origina los fenómenos atmosféricos y sus derivaciones (oleaje, etc). La posición que se ocupa en el campo gravitatorio terrestre (energía potencial que se transforma en energía cinética). El calor producido en los reajustes fisico-químicos de los materiales durante los procesos de litogénesis.

Los procesos externos tienden a nivelar la topografía del terreno, destruyendo las zonas elevadas y rellenando las deprimidas.

calor. La meteorización entonces. Las rocas no cambian sus características químicas pero sí las físicas. Gelifracción: es la rotura de las rocas aflorantes a causa de la presión que ejercen sobre ellas los cristales de hielo. a) Meteorización física La meteorización física produce desintegración o ruptura en la roca. La diferencia térmica día-noche es la causa: durante el día.. También puede definirse como la descomposición de la roca. Se posibilita así la remoción y el transporte de detritos en la etapa siguiente que vendría a ser la erosión. A causa de esta dilatación comienzan a experimentar la formación de grietas o diaclasas con lo que se forman losas horizontales. tras las repetición. abre el camino a la erosión. se va disgregando en materiales de menor tamaño y ello facilita el proceso de erosión y transporte posterior. Si se encuentra en el interior de las rocas. Las rocas. Termoclastia: es la fisura de las rocas aflorantes como consecuencia de la diferencia de temperatura entre interior y superficie. Este tipo de meteorización es importante en climas húmedos y con repetidas alternancias hielo-deshielo (+0 °C/-0 °C). ejerce una gran presión sobre las paredes internas que acaba.). Este tipo de meteorización es importante en climas extremados con gran oscilación térmica entre el día y la noche (como el desierto). Esto es en los ambientes áridos. aumenta su volumen en un 9%. pierden la presión a la que estaban sometidas y tienden a dilatarse. El agua. sin embargo. al enfriarse. se forman nuevos minerales. la roca se dilata. en su lugar. como los montañosos. se descompone. Está causada por las condiciones ambientales (agua. debido a que esta nos permitirá determinar dicha resistencia. al reducir la consistencia de las masas pétreas. al congelarse. Pero como la meteorización esta íntegramente relacionada con los minerales. La Meteorizacion: La meteorización es la desintegración y descomposición de una roca en la superficie terrestre o próxima a ella como consecuencia de su exposición a los agentes atmosféricos. En determinados ambientes hay una gran presencia de sal. sería un proceso estático por el cual la roca se rompe en pequeños fragmentos. esta posee ciertas características que la hacen más o menos resistente al proceso de meteorización o alteración de allí la importancia que tiene la serie de Goldich. por la noche. es decir.II. Los agentes que la provocan son: y La descompresión: es uno de los procesos más importantes de la meteorización. con la participación de agentes biológicos. por fragmentarlas. ya que las lluvias lavan el suelo llevándose consigo la y y y . Al cabo de un tiempo acaba rompiéndose.. Haloclastia: es la rotura de las rocas por la acción de la sal. al calentarse. al instalarse en la superficie. sin afectar a su composición química o mineralógica. En estos procesos la roca se va deshaciendo. sal. se contrae. se disuelve.

las hormigas. aumenta la presión que ejercen sobre las paredes internas (similar a la gelifracción) con lo que se puede ocasionar la ruptura. el oxígeno y el dióxido de carbono que están implicados en: y Oxidación Al reaccionar algunos minerales con el oxígeno atmosférico. La acción de los ácidos orgánicos procedentes de la descomposición de materiales biológicos en el suelo. y.. favorecen la alteración in situ de las rocas en la superficie. por lo que es arrastrado por ella. que se transforma en arcillas y del granito que puede llegar a la caolinización (transformarse en arcillas. las raíces de las plantas se introducen entre las grietas actuando de cuñas. b) Meteorización química Produce una transformación química de la roca provocando la pérdida de coherencia y alteración de la roca. También algunos animales. lo que produce una reacción exotérmica (desprende calor) al transformarse en yeso (sulfato de calcio hidratado). y y c) Meteorización biológica Algunos seres vivos contribuyen a transformar las rocas. como puede verse en la imagen: la decoloración de la pared por la acción de los ácidos (carbónico y de otros tipos) nos muestra claramente este proceso. Al mismo tiempo segregan sustancias que alteran químicamente las rocas. Esta alteración favorece el crecimiento de algunas plantas en la mayoría de los termiteros abandonados. al recristalizar y aumentar de volumen. Disolución Importante en minerales solubles como cloruros. por ejemplo. Carbonatación Se produce al combinar el dióxido de carbono con ciertos minerales como el carbonato de calcio que se transforma en bicarbonato el primero es insoluble al agua pero el segundo no lo es. en rocas calcáreas y en el modelado karstico. etc.sal. como las lombrices de tierra. La sal. Hidrólisis Es la rotura en la estructura de algunos minerales por la acción de los iones de H+ y OH. Así.de agua. Este proceso es fácil de ver. los topos. el vapor de agua. especialmente en caolín). . y Hidratación Por la que el agua es incorporada a la estructura de algunos minerales aumentando de volumen como el sulfato de calcio hidratado. lo que generalmente da lugar a los procesos de erosión. mezclando anhidrita con agua. nitratos. y y Los nidos hechos en el suelo por las termitas (Isóptera) en la Gran Sabana (Venezuela) generan una alteración considerable de los minerales del suelo y del subsuelo. fundamentalmente en la meteorización del feldespato. El resultado son rocas muy angulosas y de menor tamaño. Los procesos más importantes son los atmosféricos. se incrusta en los poros y fisuras de las rocas.

produciendo lo que se denomina superficie alveolar. La erosión areolar puede ser de dos tipos: desplazamiento de masas y desplazamiento de partículas. y glaciares (grandes masas de hielo en movimiento). Los materiales procedentes de la meteorización van siendo desplazados lentamente hacia el fondo de los valles. aguas que discurren bajo el sustrato (subterráneas). tomando un aspecto redondeado. Cuando las rocas son deleznables. Los materiales acumulados en las partes bajas son generalmente arrastrados por las corrientes fluviales y los glaciares. Viento y Gravedad: a) La deflación: Es el proceso por el cual el viento levanta. además de producir corrosión sobre otras rocas desgastándolas. disgregar o deshacer. es decir. sea por agentes como el agua o simplemente a causa de su propio peso por efecto de la gravedad. cuando éstas son de consistencia heterogénea la erosión avanza más rápidamente en las zonas más blandas. entonces se pueden llegar a formar depresiones o corredores muy profundos. produciendo desvíos o desbordes. y que culminan con el modelado o erosión de las laderas. Cuando estas partículas golpean las rocas sufren a su vez una transformación. se imprimen abrasión a sí mismas en su desplazamiento cuando chocan con la superficie de otras rocas. fáciles de romper. presentan alveolos u oquedades resultado de los golpes repetitivos que las partículas arenosas imprimen en determinados puntos de la superficie. pero en ocasiones el volumen acumulado puede llegar a ser de tal magnitud que tapone los valles e impida el discurrir normal de los cursos de agua. Aguas Continentales: Las aguas continentales son las que se encuentran en el interior de los continentes. arrastra y dispersa los fragmentos de rocas meteorizadas del suelo. así como arenas y arcillas de tamaño adecuado para ser transportados por el viento. lagos. o sea. tales como los limos (partículas de entre dos y veinte micrómetros). b) La corrosión: Es la abrasión sufrida por las rocas al ser friccionadas por los impactos de las partículas arenosas que son transportadas por el viento. los cursos de agua (ríos y torrentes). Si las rocas son blandas se produce lo que se denomina erosión alveolar o diferencial. IV. lo que se denomina erosión lineal. . c) La erosión areolar: También llamado fenómenos de ladera. son un conjunto de acciones que tienen lugar en planos inclinados del terreno.III. Dichos fragmentos. pendientes o vertientes de los valles. Están constituidas por las aguas salvajes (aguas superficiales por saturación del sustrato).

de mayor pendiente. Si carece de emisario. Generalmente reciben alimentación de agua de las precipitaciones atmosféricas. manantiales o afluentes. evolucionando hacia el denominado perfil de equilibrio. Por su parte. Los lagos no suelen ser estructuras estables y por ello tienden a desaparecer. el efecto de la fuerza sobre su movimiento. el río por donde desagua se le llama emisario. La energía cinética no es uniforme a lo largo del curso del río y es mayor en el tramo alto. en el que cada punto del mismo recibe por sedimentación la misma cantidad de materiales que pierde por erosión. que generalmente es el mar. determinan un nuevo perfil de equilibrio. por efecto de las transgresiones y regresiones marinas. y cuya superficie y profundidad son variables. Al ámbito de su cuenca se le denomina lacustre. . La pérdida de agua es debida a la evaporación y al río emisario (desagüe). si la pérdida no está equilibrada con el agua que recibe entonces el lago irá desapareciendo lentamente. b) Las aguas Fluviales: La erosión por aguas fluviales es la llevada a cabo por los cursos de ríos y torrentes. la cual se debe a la diferencia de altura entre la zona donde discurre y el nivel de base. volcánicos. de erosión. es decir. Si ocupan grandes extensiones de terreno se definen como mares interiores. y menor en la desembocadura. Los lagos son alimentados por uno o más ríos llamados inmisarios.a) Las aguas salvajes: Son aquellas que circulan por la superficie cuando el sustrato se impermeabiliza o satura surgiendo a nivel del suelo. entonces tanto al lago como a su cuenca se le reconocen con el término endorreico. Con lluvias moderadas estas aguas afloran en forma de pequeños hilos. Los cambios de nivel de base (generalmente del mar). determina la intensidad de la erosión y depende de la energía potencial. glaciares y de barrera. los cuales arrastran en su desplazamiento las partículas más pequeñas que encuentran a su paso. La energía cinética del agua. o sea de la energía del agua según la posición que ocupa. los cuales se unen o funden con otros adyacentes hasta formar diminutos cursos de agua en forma de hileras denominadas arrollada difusa. de cuencas endorreicas. c) Los lagos: Son masas permanentes o temporales de agua (dulce o salada) que ocupan las depresiones u oquedades de la corteza terrestre. ello determina una erosión diferencial que modifica el perfil longitudinal del curso del río. Según el origen de los lagos se clasifican en: tectónicos.

o "constructora" cuando los materiales producto de la erosión son transportados y acumulados. Geomorfología : Así como el estudio de la acción conjunta de los agentes externos sobre la capa superficial del planeta. Pertenece a la hidrología. es decir. las formas del relieve terrestre resultado de esas acciones. e) Mares y Océanos: La erosión marina es la acción geológica del mar sobre las rocas litorales. La hidrogeología es la parte de la geología que estudia las aguas subterráneas. y modelado en la zona ecuatorial. El modelado de la costa. el modelado puede ser: modelado en el dominio glaciar. la forma de relieve creada por la erosión. por ejemplo. pero también de los ríos. está condicionado por tres factores: fuerza de las olas. mientras que en el dominio glaciar es el hielo el agente erosivo predominante. Se definen las acciones geológicas marinas como "destructoras" cuando erosionan y disgregan los materiales de la costa. Cuando por efecto de la retirada parcial o total del hielo se dejan ver los valles por donde discurren.d) Las aguas Subterráneas: Las aguas subterráneas proceden. modelado en la zona tropical. viento. es estudiada por la geomorfología. modelado en la zona templada. glaciares. Los agentes externos ya citados actúan de distinta forma. etc. en gran parte de la infiltración de las precipitaciones. constitución litológica (de las formaciones rocosas) y estructura de los materiales. atmósfera. lagos y aguas marítimas costeras. aguas. según la zona climática de que se trate. así como la evolución y proceso de modelado. Al paisaje o relieve que se forma en los distintos medios terrestres tras la acción de los agentes externos se le llama modelado. a) Modelado en el dominio glaciar El modelado en el dominio glaciar es típico de las zonas frías (por encima de los 60º de latitud). De las aguas pluviales. es estudiada por la geodinámica externa. modelado en el dominio periglaciar. transporte y deposición de los materiales sobre la masas litorales. pueden observarse los efectos resultantes de la erosión. .. o parte de las ciencias naturales que estudia las aguas continentales. siendo los principales el viento y las aguas de arrollada. o tienen mayor o menor influencia. el resto que no se infiltra en el sustrato es evaporado a la atmósfera o circula libremente por la superficie. de valle y de circo). V. Según la zona climática. El agente principal de erosión es el glaciar (de casquete. en la zona tropical este agente no existe. Así.

terrazas. Ocupa un 15 ó 16 % de las tierras emergidas y sus climas típicos son el clima de tundra y el clima del bosque boreal. cavernas y otras variadas formas. Se dan los siguientes modelados dependiendo de las características del terreno: Suelos arcillosos o limosos: Formación de cárcavas y barrancos. c) Modelado en las zonas templadas En los climas templados el factor fundamental de erosión es de carácter litológico. Las chimeneas de hadas y torreones son formaciones típicas del modelado en la zona templada Granitos: Se disgrega la ortosa y feldespatos por hidrólisis para formar caolín. rápidos. cataratas. simas. gargantas. cañones. chimeneas de hadas y torreones. valles en forma de V. forma desfiladeros.b) Modelado en el dominio periglaciar El dominio morfoclimático periglaciar se localiza en las márgenes del dominio glaciar y comprende todas las áreas de clima frío en las que la temperatura crítica de 0 ºC provoca frecuentes ciclos de hielodeshielo. etc. a cargo de aguas de ríos. mostrando bloques con formas redondeadas. cañones. Modelado del suelo a cargo de Torrentes y ríos: Se crea una erosión lineal. . Caliza: Se forman lapiaces. cascadas. Por otra pare el régimen pluviométrico asegura la presencia de agua. Paisajes de cornisas. deltas. torrentes y aguas pluviales. meandros. En estas condiciones la gelifracción es el mecanismo de preparación del material fundamental.

del latín tectu (techo) y el griego génesis (nacimiento). lo que da lugar a choques e intensos rozamientos denominados. epirogénicos (movimientos de ascenso y descenso de los bloques de la litosfera) y magnéticos. sino que está formada por una serie de placas que encajan entre sí como las piezas de un puzzle. Las formas típicas son: en las rocas calizas los karst cónicos (China). las cuales intentan explicar la orogénesis mediante la acción de fuerzas verticales y horizontales respectivamente. la tectónica es la rama de la geología que estudia las dislocaciones y deformaciones mecánicas de la corteza terrestre. del griego oros (montaña) y génesis (nacimiento). al estar los suelos casi desprovistos de vegetación. d) Modelado en la zona Tropical El modelado en la zona tropical presenta tres dominios característicos: de estepa. diaclasas. etc. 1. subdesértico y desértico. La modelación se produce generalmente por meteorización química. Estas placas se desplazan sobre la superficie semifluida del manto superior. y en las rocas graníticas los montes-isla. GEODINAMICA INTERNA Del griego tekton (constructor). Tectonica de Placas: La corteza terrestre no es una superficie uniforme. la orogénesis. Existen varias teorías orogénicas. estudia el conjunto de procesos orogénicos. y por efecto de la meteorización mecánica y química. Suceden desprendimientos y deslizamientos que dependen de las fallas. la tectogénesis. En esta zona predomina la disgregación y ruptura de las rocas.Modelado por fenómenos de ladera: Se ejercen por gravedad al discurrir el agua de lluvia por las laderas o vertientes de los valles. como el familiar "pan de azúcar" de Río de Janeiro. El efecto erosivo es inmenso debido a la escasa pluviosidad. y que han dado lugar a las cordilleras. e) Modelado en la zona ecuatorial En la zona ecuatorial se distinguen dos dominios: de sabana (con estación seca) y de selva (sin estación seca). que modifican la estructura de la corteza terrestre y dan lugar a las formaciones montañosas o cordilleras. todas ellas englobables en verticalistas y horizontalistas. estudia y busca respuestas satisfactorias sobre el origen de las fuerzas que pliegan y fallan los estratos de la corteza terrestre. tectónica de placas. Por su parte. . Dentro de la tectónica.

africana. Divergentes: dos placas se separan una de otra. sudamericana. Cocos (en la región pacífica de América Central). Transformantes: dos placas se deslizan en paralelo y generan una intensa fricción que a menudo se traduce en fuertes terremotos. 4-Cuenca oceánica Las principales placas litosféricas son: pacífica. Otras placas de dimensiones más reducidas son: La de Nazca (en el Pacífico Sur). Caribe (en la región atlántica de América Central). un lento pero constante desplazamiento de cada continente en determinadas direcciones.Las corrientes de convección son las responsables del movimiento de las placas litosféricas Las zonas de contacto y fricción entre placas son áreas de intensa actividad geológica. 3-Materia fundida. lo que da lugar a la apertura de fallas y a la ascensión hacia la superficie de materiales procedentes del manto. Ilustración de la "construcción" de litosfera mediante la separación de dos placas: 1-Astenosfera. y Arábiga (entre la Africana y la Euroasiática). presionando una contra otra. Los bordes de las placas pueden ser de tres tipos: y y y Convergentes: dos placas colisionan entre sí. Filipinas (en el Pacífico). 2-Corteza continental. norteamericana. euroasiática. y en ellas se registran la mayor parte de los terremotos y erupciones volcánicas. El desplazamiento de las placas es la base del fenómeno conocido como deriva continental. indo-australiana y antártica. .

cuencas oceánicas. Gracias a las erupciones magmáticas de los volcanes se pueden estudiar los materiales líticos de la corteza. Volcanes: La actividad volcánica. determinan los tipos de erupciones volcánicas. atmósfera. no son más que la liberación en superficie de las energías que se manifiestan en el interior de la corteza terrestre. así como los movimientos sísmicos. aguas. cráter y cono volcánico. y Partes de un Volcan: Un volcán consta de las siguientes partes: cámara magmática. donde los materiales rocosos se hallan en estado de fusión debido a las altas temperaturas reinantes. dan lugar a la formación de los volcanes. y forma en que se presenta el cono volcánico. ya que es la única forma de comunicación existente entre lo más profundo de la litosfera y la superficie terrestre. es decir. que actúan modelando el relieve. Partes de un volcán y Tipos de Erupciones: Los llamados magmas básicos (fluidos). o nuevos relieves por efecto de la sedimentación de cenizas y otros materiales. etc. magmas ácidos (viscosos). crean nueva corteza terrestre como montañas. la superficie terrestre está sometida a la acción de la geodinámica externa: viento. así como la temperatura. cordilleras. Como se sabe. temperatura. cantidad de productos volátiles que incluyen las lavas. y si esa energía se libera en forma de movimientos u ondas elásticas.. se producen modificaciones del relieve por efecto de las energías procedentes del interior de la tierra. que "construyen" litosfera. se manifiestan mediante sismos o terremotos. chimenea. . Pero así mismo.2. es decir. Los volcanes son grietas o aberturas de la corteza que se comunican con las zonas internas. Cuando las energías que llegan a la superficie son en forma de calor (magmas). "destruyendo" litosfera mediante la erosión ejercida por estos agentes externos.

En base a estos elementos se distinguen los diferentes tipos de volcanes: hawaiano. tectónicos y de hundimiento. cuando las trepidaciones alcanzan determinado nivel de intensidad. Se denominan macrosismos a los Sismos de intensidad media. sacudidas bruscas y repetitivas que pueden llegar a causar efectos catastróficos. y megasismos a los Sismos de gran intensidad. de cieno y fisurales. Los movimientos sísmicos imperceptibles. su influencia en la generación de movimientos sísmicos (Sismos volcánicos) es menor. . generalmente imperceptibles pero ocasionalmente perceptibles con mayor o menor intensidad. cuya violencia es capaz de arruinar las edificaciones de poblaciones enteras y generar numerosas víctimas. y Tipos de Sismos: Según el origen de los Sismos éstos se clasifican en tres grandes tipos: volcánicos. vulcaniano. krakatoano. estromboliano. 3. A pesar de la llamativa actividad de los volcanes. Sismos: Los movimientos rápidos y bruscos de las fallas y fracturas en el interior de la corteza terrestre. Cuando los movimientos sísmicos son pequeños e imperceptibles (los denominados microsismos). peleano. solo pueden ser detectados y registrados mediante aparatos muy sensibles (sismógrafos). submarinos. se transmiten a grandes distancias del subsuelo como ondas elásticas. suficiente como para causar daños a los enseres y estructurales a las viviendas. solo pueden ser detectados y registrados mediante unos aparatos muy sensibles denominados sismógrafos Sin embargo. se manifiestan sobre la corteza de forma perceptible como Sismos o terremotos. Se producen durante las grandes erupciones volcánicas y apenas representan el 10% de todos los Sismos. vesubiano. y se manifiestan constantemente en la superficie en forma de trepidaciones. es decir.

relacionados con los fenómenos de plegamiento y fractura de la corteza terrestre (pliegues y fallas). es conveniente definir algunos términos que nos ayuden a situar el punto interno de nacimiento de un Sismo. como los epirogénicos. y pueden deberse a causas diversas.Los Sismos volcánicos apenas representan el 10% de todos los tipos de Sismos En su mayor parte. y su origen se debe. Algunos Sismos. los llamados locales. generalmente. y Propagación de las ondas sísmicas Antes de conocer la forma en que se propagan las ondas sísmicas. ejemplo de galerías de minas. o los orogénicos. si está en zonas más internas se trata de un Sismo profundo. . si está entre los 70 y 300 km. u otros fenómenos como las disoluciones de estratos yesíferos. A la zona del interior de la corteza terrestre donde se produce el Sismo se le llama hipocentro o foco. los Sismos son de naturaleza tectónica (Sismos tectónicos). que se dan en regiones tectónicamente estables pero sometidas a movimientos de elevación o descenso. de la superficie se dice que es un Sismo superficial. y su correspondencia con las trepidaciones que se manifiestan en el exterior. tienen un ámbito geográfico muy reducido. si este punto se encuentra a menos de 70 km. a vibraciones que se transmiten por hundimientos en la corteza (Sismos de hundimiento). es un Sismo intermedio. que provocan la ruptura y hundimiento de las cavidades presentes en estos macizos. deslizamientos de tierras sobre capas arcillosas.

Ondas P Las ondas P o primarias (también llamadas de compresión por producir cambios de volumen en los materiales). y en segundo lugar del epicentro. es el punto del exterior donde el Sismo se manifiesta con mayor intensidad. es decir. dirección. Las ondas sísmicas originadas por el movimiento de los bloques de la corteza son. intensidad. Estas ondas son las que se mueven a mayor velocidad. o punto externo de la corteza terrestre donde las ondas llegan por primera vez. es decir. y a través de ellos evaluar el epicentro. las que circulan por el exterior de la corteza son las ondas L.A la zona de la superficie situada en la vertical del hipocentro se le llama epicentro. y Tipos de Ondas Sísmicas: Las ondas sísmicas nacidas en el hipocentro son de dos tipos: ondas P y ondas S. o punto interno de partida y máximo movimiento. esféricas. hielo. (también llamadas de cizalla o distorsión). sea agua. Se desplazan más lentamente . las vibraciones de las partículas de los materiales se producen en dirección perpendicular a la propagación del movimiento original. Son ondas longitudinales. se llaman así porque son las segundas en llegar. Todas estas ondas pueden ser detectadas y registradas en los aparatos llamados sismógrafos. Estas ondas pueden vibrar en planos horizontales o verticales. roca. Ondas S Las ondas S o secundarias. Las ondas sísmicas se propagan a través de la corteza en todas direcciones partiendo en primer lugar del hipocentro. oscilaciones o vibraciones de las partículas de los materiales. y otros parámetros de un Sismo. en teoría. Para localizar el epicentro de un Sismo se recurren a las llamadas isosistas. éstas son líneas que se obtienen uniendo sobre un mapa los puntos en los que el Sismo ha tenido la misma intensidad. que se desplazan en la misma dirección de propagación que las ondas que las originaron. se denominan así porque son las primeras en producirse. Estas ondas pueden ser registradas y medidas en unos aparatos denominados sismógrafos. y tienen la capacidad de hacerlo en cualquier medio. etc. Son ondas transversales.

Las ondas L son las más lentas de todas. ejemplo de las dorsales oceánicas. zonas de subducción. es decir. fruto de la interferencia de las ondas P y S cuando alcanzan la superficie de la corteza terrestre. y por eso suelen ser las que provocan los mayores desastres. dada su relación con los fenómenos volcánicos. y no tienen capacidad de hacerlo a través de fluidos ni de alterar el volumen de los materiales. etc. suelen coincidir entre sí. Índica. . y Zonas de Actividad Sismica Las zonas de la Tierra con mayor actividad sísmica. Ondas L Las ondas L no son más que ondas estacionarias. Se reconocen dos tipos de ondas L: ondas Love (o de torsión) y ondas Rayleigh. Se estima que la Tierra posee cinco zonas de máxima actividad volcánica y sísmica: Circumpacífica. pero por el contrario tienen una gran amplitud y longitud. Atlántica y Africana. mientras que las segundas lo hacen de forma elíptica con respecto a la citada dirección. Se ha demostrado que la actividad volcánica y sísmica tiene su máxima intensidad en aquellas zonas donde se produce la expansión o extensión de la corteza. Mediterránea-asiática.que las ondas P. la fusión de las ondas P y S al encontrarse ambas en la superficie crean una tercera onda resultante L. las primeras se mueven perpendicularmente a la dirección de propagación.