GEODINAMICA EXTERNA

La geodinámica externa estudia la acción de los agentes atmosféricos externos: viento, aguas continentales, mares, océanos, hielos, glaciares y gravedad, sobre la capa superficial de la Tierra; fenómenos éstos que van originando una lenta destrucción y modelación del paisaje rocoso y del relieve, y en cuya actividad se desprenden materiales que una vez depositados forman las rocas sedimentarias. Igualmente, los efectos resultantes sobre las formas del relieve, evolución y proceso de modelado, es investigado por la geomorfología. I. Ciclo geodinámico externo: Comprende los procesos geodinámicos externos, que acontecen en la zona externa y superficial de la corteza. Los procesos externos son realizados por los agentes geológicos externos, que son las distintas manifestaciones de la atmósfera, hidrosfera y biosfera en su actuación sobre las rocas (ejemplos, ríos, aguas subterráneas, viento, oleaje, etc) Los procesos externos son: 1. Procesos de gliptogénesis o sedimentogénesis. y Erosión: Disolución, rotura, desmenuzamiento o desgaste que sufren las rocas por la acción de los agentes geodinámicos externos. Tiene dos aspectos: 1a. Mecánico: Separación física de fragmentos de rocas. 2a. Químico: Se altera la composición de la roca. y Transporte: Es el traslado de los derrubios y disoluciones, resultantes de la erosión, hacia las zonas bajas de la corteza. Sedimentación: Depósito, de los materiales, transportados, en las cuencas o depresiones de la corteza; fundamentalmente en los mares.

y

2. Procesos de litogénesis exógena o sedimentaria. Se forman rocas sedimentarias a partir de los sedimentos y disoluciones. Las fuentes de energía para la realización de los procesos externos son: y y y La radiación solar, que origina los fenómenos atmosféricos y sus derivaciones (oleaje, etc). La posición que se ocupa en el campo gravitatorio terrestre (energía potencial que se transforma en energía cinética). El calor producido en los reajustes fisico-químicos de los materiales durante los procesos de litogénesis.

Los procesos externos tienden a nivelar la topografía del terreno, destruyendo las zonas elevadas y rellenando las deprimidas.

se va disgregando en materiales de menor tamaño y ello facilita el proceso de erosión y transporte posterior.). El agua. ejerce una gran presión sobre las paredes internas que acaba. Si se encuentra en el interior de las rocas. al instalarse en la superficie. Está causada por las condiciones ambientales (agua. sería un proceso estático por el cual la roca se rompe en pequeños fragmentos. se disuelve. La diferencia térmica día-noche es la causa: durante el día. debido a que esta nos permitirá determinar dicha resistencia. Pero como la meteorización esta íntegramente relacionada con los minerales. como los montañosos. por fragmentarlas. calor. es decir. sal. se descompone. al congelarse. También puede definirse como la descomposición de la roca. En estos procesos la roca se va deshaciendo. a) Meteorización física La meteorización física produce desintegración o ruptura en la roca. pierden la presión a la que estaban sometidas y tienden a dilatarse.II. Esto es en los ambientes áridos. Este tipo de meteorización es importante en climas húmedos y con repetidas alternancias hielo-deshielo (+0 °C/-0 °C). A causa de esta dilatación comienzan a experimentar la formación de grietas o diaclasas con lo que se forman losas horizontales. Las rocas. Termoclastia: es la fisura de las rocas aflorantes como consecuencia de la diferencia de temperatura entre interior y superficie. Este tipo de meteorización es importante en climas extremados con gran oscilación térmica entre el día y la noche (como el desierto). abre el camino a la erosión.. al calentarse. La Meteorizacion: La meteorización es la desintegración y descomposición de una roca en la superficie terrestre o próxima a ella como consecuencia de su exposición a los agentes atmosféricos. se contrae. Los agentes que la provocan son: y La descompresión: es uno de los procesos más importantes de la meteorización. La meteorización entonces. Las rocas no cambian sus características químicas pero sí las físicas. al reducir la consistencia de las masas pétreas. aumenta su volumen en un 9%. la roca se dilata. Haloclastia: es la rotura de las rocas por la acción de la sal. al enfriarse. tras las repetición. Gelifracción: es la rotura de las rocas aflorantes a causa de la presión que ejercen sobre ellas los cristales de hielo. con la participación de agentes biológicos. en su lugar. sin embargo.. En determinados ambientes hay una gran presencia de sal. esta posee ciertas características que la hacen más o menos resistente al proceso de meteorización o alteración de allí la importancia que tiene la serie de Goldich. sin afectar a su composición química o mineralógica. Se posibilita así la remoción y el transporte de detritos en la etapa siguiente que vendría a ser la erosión. por la noche. ya que las lluvias lavan el suelo llevándose consigo la y y y . Al cabo de un tiempo acaba rompiéndose. se forman nuevos minerales.

los topos. etc. y Hidratación Por la que el agua es incorporada a la estructura de algunos minerales aumentando de volumen como el sulfato de calcio hidratado. Disolución Importante en minerales solubles como cloruros.. El resultado son rocas muy angulosas y de menor tamaño. y y Los nidos hechos en el suelo por las termitas (Isóptera) en la Gran Sabana (Venezuela) generan una alteración considerable de los minerales del suelo y del subsuelo. se incrusta en los poros y fisuras de las rocas.de agua. al recristalizar y aumentar de volumen. nitratos. Carbonatación Se produce al combinar el dióxido de carbono con ciertos minerales como el carbonato de calcio que se transforma en bicarbonato el primero es insoluble al agua pero el segundo no lo es. las hormigas. Esta alteración favorece el crecimiento de algunas plantas en la mayoría de los termiteros abandonados. y. Este proceso es fácil de ver. La acción de los ácidos orgánicos procedentes de la descomposición de materiales biológicos en el suelo. La sal. en rocas calcáreas y en el modelado karstico. como puede verse en la imagen: la decoloración de la pared por la acción de los ácidos (carbónico y de otros tipos) nos muestra claramente este proceso.sal. lo que generalmente da lugar a los procesos de erosión. favorecen la alteración in situ de las rocas en la superficie. . b) Meteorización química Produce una transformación química de la roca provocando la pérdida de coherencia y alteración de la roca. Hidrólisis Es la rotura en la estructura de algunos minerales por la acción de los iones de H+ y OH. como las lombrices de tierra. Al mismo tiempo segregan sustancias que alteran químicamente las rocas. por ejemplo. y y c) Meteorización biológica Algunos seres vivos contribuyen a transformar las rocas. También algunos animales. aumenta la presión que ejercen sobre las paredes internas (similar a la gelifracción) con lo que se puede ocasionar la ruptura. por lo que es arrastrado por ella. lo que produce una reacción exotérmica (desprende calor) al transformarse en yeso (sulfato de calcio hidratado). especialmente en caolín). Los procesos más importantes son los atmosféricos. que se transforma en arcillas y del granito que puede llegar a la caolinización (transformarse en arcillas. el vapor de agua. fundamentalmente en la meteorización del feldespato. el oxígeno y el dióxido de carbono que están implicados en: y Oxidación Al reaccionar algunos minerales con el oxígeno atmosférico. mezclando anhidrita con agua. las raíces de las plantas se introducen entre las grietas actuando de cuñas. Así.

Aguas Continentales: Las aguas continentales son las que se encuentran en el interior de los continentes. es decir. pendientes o vertientes de los valles. b) La corrosión: Es la abrasión sufrida por las rocas al ser friccionadas por los impactos de las partículas arenosas que son transportadas por el viento. se imprimen abrasión a sí mismas en su desplazamiento cuando chocan con la superficie de otras rocas. produciendo lo que se denomina superficie alveolar. aguas que discurren bajo el sustrato (subterráneas). lo que se denomina erosión lineal. además de producir corrosión sobre otras rocas desgastándolas. produciendo desvíos o desbordes. o sea. . cuando éstas son de consistencia heterogénea la erosión avanza más rápidamente en las zonas más blandas. entonces se pueden llegar a formar depresiones o corredores muy profundos. así como arenas y arcillas de tamaño adecuado para ser transportados por el viento. IV. sea por agentes como el agua o simplemente a causa de su propio peso por efecto de la gravedad.III. lagos. Cuando las rocas son deleznables. son un conjunto de acciones que tienen lugar en planos inclinados del terreno. Están constituidas por las aguas salvajes (aguas superficiales por saturación del sustrato). y que culminan con el modelado o erosión de las laderas. Dichos fragmentos. pero en ocasiones el volumen acumulado puede llegar a ser de tal magnitud que tapone los valles e impida el discurrir normal de los cursos de agua. presentan alveolos u oquedades resultado de los golpes repetitivos que las partículas arenosas imprimen en determinados puntos de la superficie. La erosión areolar puede ser de dos tipos: desplazamiento de masas y desplazamiento de partículas. los cursos de agua (ríos y torrentes). disgregar o deshacer. tales como los limos (partículas de entre dos y veinte micrómetros). Viento y Gravedad: a) La deflación: Es el proceso por el cual el viento levanta. Los materiales acumulados en las partes bajas son generalmente arrastrados por las corrientes fluviales y los glaciares. fáciles de romper. arrastra y dispersa los fragmentos de rocas meteorizadas del suelo. Si las rocas son blandas se produce lo que se denomina erosión alveolar o diferencial. Cuando estas partículas golpean las rocas sufren a su vez una transformación. c) La erosión areolar: También llamado fenómenos de ladera. tomando un aspecto redondeado. Los materiales procedentes de la meteorización van siendo desplazados lentamente hacia el fondo de los valles. y glaciares (grandes masas de hielo en movimiento).

La energía cinética no es uniforme a lo largo del curso del río y es mayor en el tramo alto. volcánicos. Si carece de emisario. y menor en la desembocadura. Generalmente reciben alimentación de agua de las precipitaciones atmosféricas. La energía cinética del agua. o sea de la energía del agua según la posición que ocupa. ello determina una erosión diferencial que modifica el perfil longitudinal del curso del río. glaciares y de barrera. c) Los lagos: Son masas permanentes o temporales de agua (dulce o salada) que ocupan las depresiones u oquedades de la corteza terrestre. Al ámbito de su cuenca se le denomina lacustre. La pérdida de agua es debida a la evaporación y al río emisario (desagüe). de mayor pendiente. el río por donde desagua se le llama emisario. determina la intensidad de la erosión y depende de la energía potencial. si la pérdida no está equilibrada con el agua que recibe entonces el lago irá desapareciendo lentamente. es decir.a) Las aguas salvajes: Son aquellas que circulan por la superficie cuando el sustrato se impermeabiliza o satura surgiendo a nivel del suelo. Si ocupan grandes extensiones de terreno se definen como mares interiores. el efecto de la fuerza sobre su movimiento. Según el origen de los lagos se clasifican en: tectónicos. por efecto de las transgresiones y regresiones marinas. determinan un nuevo perfil de equilibrio. los cuales arrastran en su desplazamiento las partículas más pequeñas que encuentran a su paso. que generalmente es el mar. Los lagos son alimentados por uno o más ríos llamados inmisarios. Por su parte. evolucionando hacia el denominado perfil de equilibrio. de cuencas endorreicas. entonces tanto al lago como a su cuenca se le reconocen con el término endorreico. Con lluvias moderadas estas aguas afloran en forma de pequeños hilos. Los lagos no suelen ser estructuras estables y por ello tienden a desaparecer. . b) Las aguas Fluviales: La erosión por aguas fluviales es la llevada a cabo por los cursos de ríos y torrentes. Los cambios de nivel de base (generalmente del mar). y cuya superficie y profundidad son variables. manantiales o afluentes. los cuales se unen o funden con otros adyacentes hasta formar diminutos cursos de agua en forma de hileras denominadas arrollada difusa. la cual se debe a la diferencia de altura entre la zona donde discurre y el nivel de base. en el que cada punto del mismo recibe por sedimentación la misma cantidad de materiales que pierde por erosión. de erosión.

pero también de los ríos. el resto que no se infiltra en el sustrato es evaporado a la atmósfera o circula libremente por la superficie. la forma de relieve creada por la erosión. La hidrogeología es la parte de la geología que estudia las aguas subterráneas. modelado en la zona templada. o "constructora" cuando los materiales producto de la erosión son transportados y acumulados. constitución litológica (de las formaciones rocosas) y estructura de los materiales. atmósfera.. pueden observarse los efectos resultantes de la erosión. a) Modelado en el dominio glaciar El modelado en el dominio glaciar es típico de las zonas frías (por encima de los 60º de latitud). Se definen las acciones geológicas marinas como "destructoras" cuando erosionan y disgregan los materiales de la costa. las formas del relieve terrestre resultado de esas acciones. Así. De las aguas pluviales. transporte y deposición de los materiales sobre la masas litorales. mientras que en el dominio glaciar es el hielo el agente erosivo predominante. así como la evolución y proceso de modelado. El modelado de la costa. en gran parte de la infiltración de las precipitaciones. Según la zona climática. es decir. Geomorfología : Así como el estudio de la acción conjunta de los agentes externos sobre la capa superficial del planeta. es estudiada por la geomorfología. lagos y aguas marítimas costeras. modelado en el dominio periglaciar. V. por ejemplo. en la zona tropical este agente no existe. e) Mares y Océanos: La erosión marina es la acción geológica del mar sobre las rocas litorales. modelado en la zona tropical. según la zona climática de que se trate. etc. y modelado en la zona ecuatorial.d) Las aguas Subterráneas: Las aguas subterráneas proceden. el modelado puede ser: modelado en el dominio glaciar. Al paisaje o relieve que se forma en los distintos medios terrestres tras la acción de los agentes externos se le llama modelado. es estudiada por la geodinámica externa. Cuando por efecto de la retirada parcial o total del hielo se dejan ver los valles por donde discurren. . El agente principal de erosión es el glaciar (de casquete. está condicionado por tres factores: fuerza de las olas. Los agentes externos ya citados actúan de distinta forma. de valle y de circo). aguas. siendo los principales el viento y las aguas de arrollada. Pertenece a la hidrología. viento. glaciares. o tienen mayor o menor influencia. o parte de las ciencias naturales que estudia las aguas continentales.

simas. cañones. terrazas. Paisajes de cornisas. Las chimeneas de hadas y torreones son formaciones típicas del modelado en la zona templada Granitos: Se disgrega la ortosa y feldespatos por hidrólisis para formar caolín. meandros. deltas. c) Modelado en las zonas templadas En los climas templados el factor fundamental de erosión es de carácter litológico. torrentes y aguas pluviales. valles en forma de V. chimeneas de hadas y torreones. Modelado del suelo a cargo de Torrentes y ríos: Se crea una erosión lineal. Caliza: Se forman lapiaces. Ocupa un 15 ó 16 % de las tierras emergidas y sus climas típicos son el clima de tundra y el clima del bosque boreal. cataratas. Se dan los siguientes modelados dependiendo de las características del terreno: Suelos arcillosos o limosos: Formación de cárcavas y barrancos. cavernas y otras variadas formas. rápidos. a cargo de aguas de ríos. Por otra pare el régimen pluviométrico asegura la presencia de agua.b) Modelado en el dominio periglaciar El dominio morfoclimático periglaciar se localiza en las márgenes del dominio glaciar y comprende todas las áreas de clima frío en las que la temperatura crítica de 0 ºC provoca frecuentes ciclos de hielodeshielo. En estas condiciones la gelifracción es el mecanismo de preparación del material fundamental. etc. forma desfiladeros. mostrando bloques con formas redondeadas. gargantas. . cascadas. cañones.

la tectónica es la rama de la geología que estudia las dislocaciones y deformaciones mecánicas de la corteza terrestre. . La modelación se produce generalmente por meteorización química. y en las rocas graníticas los montes-isla. subdesértico y desértico.Modelado por fenómenos de ladera: Se ejercen por gravedad al discurrir el agua de lluvia por las laderas o vertientes de los valles. 1. e) Modelado en la zona ecuatorial En la zona ecuatorial se distinguen dos dominios: de sabana (con estación seca) y de selva (sin estación seca). Estas placas se desplazan sobre la superficie semifluida del manto superior. todas ellas englobables en verticalistas y horizontalistas. d) Modelado en la zona Tropical El modelado en la zona tropical presenta tres dominios característicos: de estepa. epirogénicos (movimientos de ascenso y descenso de los bloques de la litosfera) y magnéticos. la tectogénesis. Tectonica de Placas: La corteza terrestre no es una superficie uniforme. Por su parte. las cuales intentan explicar la orogénesis mediante la acción de fuerzas verticales y horizontales respectivamente. estudia y busca respuestas satisfactorias sobre el origen de las fuerzas que pliegan y fallan los estratos de la corteza terrestre. del latín tectu (techo) y el griego génesis (nacimiento). Dentro de la tectónica. Existen varias teorías orogénicas. etc. que modifican la estructura de la corteza terrestre y dan lugar a las formaciones montañosas o cordilleras. al estar los suelos casi desprovistos de vegetación. diaclasas. Suceden desprendimientos y deslizamientos que dependen de las fallas. sino que está formada por una serie de placas que encajan entre sí como las piezas de un puzzle. la orogénesis. y por efecto de la meteorización mecánica y química. y que han dado lugar a las cordilleras. GEODINAMICA INTERNA Del griego tekton (constructor). del griego oros (montaña) y génesis (nacimiento). En esta zona predomina la disgregación y ruptura de las rocas. tectónica de placas. El efecto erosivo es inmenso debido a la escasa pluviosidad. Las formas típicas son: en las rocas calizas los karst cónicos (China). como el familiar "pan de azúcar" de Río de Janeiro. lo que da lugar a choques e intensos rozamientos denominados. estudia el conjunto de procesos orogénicos.

Filipinas (en el Pacífico). El desplazamiento de las placas es la base del fenómeno conocido como deriva continental. sudamericana. 2-Corteza continental. Ilustración de la "construcción" de litosfera mediante la separación de dos placas: 1-Astenosfera. 4-Cuenca oceánica Las principales placas litosféricas son: pacífica. norteamericana. Cocos (en la región pacífica de América Central). un lento pero constante desplazamiento de cada continente en determinadas direcciones. lo que da lugar a la apertura de fallas y a la ascensión hacia la superficie de materiales procedentes del manto.Las corrientes de convección son las responsables del movimiento de las placas litosféricas Las zonas de contacto y fricción entre placas son áreas de intensa actividad geológica. . Caribe (en la región atlántica de América Central). Divergentes: dos placas se separan una de otra. y en ellas se registran la mayor parte de los terremotos y erupciones volcánicas. africana. Transformantes: dos placas se deslizan en paralelo y generan una intensa fricción que a menudo se traduce en fuertes terremotos. euroasiática. presionando una contra otra. Otras placas de dimensiones más reducidas son: La de Nazca (en el Pacífico Sur). indo-australiana y antártica. y Arábiga (entre la Africana y la Euroasiática). 3-Materia fundida. Los bordes de las placas pueden ser de tres tipos: y y y Convergentes: dos placas colisionan entre sí.

magmas ácidos (viscosos). Volcanes: La actividad volcánica. crean nueva corteza terrestre como montañas. y forma en que se presenta el cono volcánico. aguas. dan lugar a la formación de los volcanes. ya que es la única forma de comunicación existente entre lo más profundo de la litosfera y la superficie terrestre. así como la temperatura. chimenea.2. cordilleras. Gracias a las erupciones magmáticas de los volcanes se pueden estudiar los materiales líticos de la corteza. Pero así mismo. así como los movimientos sísmicos. "destruyendo" litosfera mediante la erosión ejercida por estos agentes externos. no son más que la liberación en superficie de las energías que se manifiestan en el interior de la corteza terrestre. se producen modificaciones del relieve por efecto de las energías procedentes del interior de la tierra. o nuevos relieves por efecto de la sedimentación de cenizas y otros materiales. cráter y cono volcánico. Partes de un volcán y Tipos de Erupciones: Los llamados magmas básicos (fluidos). temperatura. atmósfera. se manifiestan mediante sismos o terremotos. cantidad de productos volátiles que incluyen las lavas. que actúan modelando el relieve. etc. cuencas oceánicas. . donde los materiales rocosos se hallan en estado de fusión debido a las altas temperaturas reinantes. que "construyen" litosfera. Cuando las energías que llegan a la superficie son en forma de calor (magmas). la superficie terrestre está sometida a la acción de la geodinámica externa: viento. y Partes de un Volcan: Un volcán consta de las siguientes partes: cámara magmática. determinan los tipos de erupciones volcánicas. y si esa energía se libera en forma de movimientos u ondas elásticas. Como se sabe.. es decir. Los volcanes son grietas o aberturas de la corteza que se comunican con las zonas internas. es decir.

krakatoano. vesubiano. se manifiestan sobre la corteza de forma perceptible como Sismos o terremotos. peleano. y se manifiestan constantemente en la superficie en forma de trepidaciones. su influencia en la generación de movimientos sísmicos (Sismos volcánicos) es menor. . sacudidas bruscas y repetitivas que pueden llegar a causar efectos catastróficos. Sismos: Los movimientos rápidos y bruscos de las fallas y fracturas en el interior de la corteza terrestre. submarinos. y Tipos de Sismos: Según el origen de los Sismos éstos se clasifican en tres grandes tipos: volcánicos. solo pueden ser detectados y registrados mediante unos aparatos muy sensibles denominados sismógrafos Sin embargo. cuya violencia es capaz de arruinar las edificaciones de poblaciones enteras y generar numerosas víctimas. Cuando los movimientos sísmicos son pequeños e imperceptibles (los denominados microsismos). se transmiten a grandes distancias del subsuelo como ondas elásticas. solo pueden ser detectados y registrados mediante aparatos muy sensibles (sismógrafos). generalmente imperceptibles pero ocasionalmente perceptibles con mayor o menor intensidad.En base a estos elementos se distinguen los diferentes tipos de volcanes: hawaiano. vulcaniano. suficiente como para causar daños a los enseres y estructurales a las viviendas. de cieno y fisurales. y megasismos a los Sismos de gran intensidad. estromboliano. Se producen durante las grandes erupciones volcánicas y apenas representan el 10% de todos los Sismos. Los movimientos sísmicos imperceptibles. tectónicos y de hundimiento. A pesar de la llamativa actividad de los volcanes. Se denominan macrosismos a los Sismos de intensidad media. cuando las trepidaciones alcanzan determinado nivel de intensidad. es decir. 3.

deslizamientos de tierras sobre capas arcillosas. . A la zona del interior de la corteza terrestre donde se produce el Sismo se le llama hipocentro o foco. los Sismos son de naturaleza tectónica (Sismos tectónicos). u otros fenómenos como las disoluciones de estratos yesíferos. o los orogénicos. Algunos Sismos. si este punto se encuentra a menos de 70 km.Los Sismos volcánicos apenas representan el 10% de todos los tipos de Sismos En su mayor parte. los llamados locales. que se dan en regiones tectónicamente estables pero sometidas a movimientos de elevación o descenso. si está entre los 70 y 300 km. a vibraciones que se transmiten por hundimientos en la corteza (Sismos de hundimiento). de la superficie se dice que es un Sismo superficial. como los epirogénicos. si está en zonas más internas se trata de un Sismo profundo. y Propagación de las ondas sísmicas Antes de conocer la forma en que se propagan las ondas sísmicas. generalmente. y su origen se debe. ejemplo de galerías de minas. es conveniente definir algunos términos que nos ayuden a situar el punto interno de nacimiento de un Sismo. que provocan la ruptura y hundimiento de las cavidades presentes en estos macizos. tienen un ámbito geográfico muy reducido. es un Sismo intermedio. relacionados con los fenómenos de plegamiento y fractura de la corteza terrestre (pliegues y fallas). y pueden deberse a causas diversas. y su correspondencia con las trepidaciones que se manifiestan en el exterior.

esféricas. roca. hielo. Se desplazan más lentamente . y otros parámetros de un Sismo. y en segundo lugar del epicentro. Son ondas transversales. Estas ondas son las que se mueven a mayor velocidad. Para localizar el epicentro de un Sismo se recurren a las llamadas isosistas. Las ondas sísmicas se propagan a través de la corteza en todas direcciones partiendo en primer lugar del hipocentro. Estas ondas pueden ser registradas y medidas en unos aparatos denominados sismógrafos. éstas son líneas que se obtienen uniendo sobre un mapa los puntos en los que el Sismo ha tenido la misma intensidad. y Tipos de Ondas Sísmicas: Las ondas sísmicas nacidas en el hipocentro son de dos tipos: ondas P y ondas S. se denominan así porque son las primeras en producirse. dirección. o punto externo de la corteza terrestre donde las ondas llegan por primera vez. oscilaciones o vibraciones de las partículas de los materiales. Estas ondas pueden vibrar en planos horizontales o verticales. que se desplazan en la misma dirección de propagación que las ondas que las originaron. Todas estas ondas pueden ser detectadas y registradas en los aparatos llamados sismógrafos. o punto interno de partida y máximo movimiento. y a través de ellos evaluar el epicentro. se llaman así porque son las segundas en llegar. en teoría. y tienen la capacidad de hacerlo en cualquier medio. las que circulan por el exterior de la corteza son las ondas L. es el punto del exterior donde el Sismo se manifiesta con mayor intensidad. las vibraciones de las partículas de los materiales se producen en dirección perpendicular a la propagación del movimiento original. Son ondas longitudinales. es decir. Ondas S Las ondas S o secundarias. intensidad. sea agua. Las ondas sísmicas originadas por el movimiento de los bloques de la corteza son. (también llamadas de cizalla o distorsión). Ondas P Las ondas P o primarias (también llamadas de compresión por producir cambios de volumen en los materiales). etc.A la zona de la superficie situada en la vertical del hipocentro se le llama epicentro. es decir.

Atlántica y Africana.que las ondas P. zonas de subducción. Ondas L Las ondas L no son más que ondas estacionarias. etc. fruto de la interferencia de las ondas P y S cuando alcanzan la superficie de la corteza terrestre. ejemplo de las dorsales oceánicas. Se estima que la Tierra posee cinco zonas de máxima actividad volcánica y sísmica: Circumpacífica. Las ondas L son las más lentas de todas. y no tienen capacidad de hacerlo a través de fluidos ni de alterar el volumen de los materiales. . Se ha demostrado que la actividad volcánica y sísmica tiene su máxima intensidad en aquellas zonas donde se produce la expansión o extensión de la corteza. suelen coincidir entre sí. Índica. y por eso suelen ser las que provocan los mayores desastres. Se reconocen dos tipos de ondas L: ondas Love (o de torsión) y ondas Rayleigh. la fusión de las ondas P y S al encontrarse ambas en la superficie crean una tercera onda resultante L. dada su relación con los fenómenos volcánicos. pero por el contrario tienen una gran amplitud y longitud. las primeras se mueven perpendicularmente a la dirección de propagación. Mediterránea-asiática. es decir. mientras que las segundas lo hacen de forma elíptica con respecto a la citada dirección. y Zonas de Actividad Sismica Las zonas de la Tierra con mayor actividad sísmica.

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