GEODINAMICA EXTERNA

La geodinámica externa estudia la acción de los agentes atmosféricos externos: viento, aguas continentales, mares, océanos, hielos, glaciares y gravedad, sobre la capa superficial de la Tierra; fenómenos éstos que van originando una lenta destrucción y modelación del paisaje rocoso y del relieve, y en cuya actividad se desprenden materiales que una vez depositados forman las rocas sedimentarias. Igualmente, los efectos resultantes sobre las formas del relieve, evolución y proceso de modelado, es investigado por la geomorfología. I. Ciclo geodinámico externo: Comprende los procesos geodinámicos externos, que acontecen en la zona externa y superficial de la corteza. Los procesos externos son realizados por los agentes geológicos externos, que son las distintas manifestaciones de la atmósfera, hidrosfera y biosfera en su actuación sobre las rocas (ejemplos, ríos, aguas subterráneas, viento, oleaje, etc) Los procesos externos son: 1. Procesos de gliptogénesis o sedimentogénesis. y Erosión: Disolución, rotura, desmenuzamiento o desgaste que sufren las rocas por la acción de los agentes geodinámicos externos. Tiene dos aspectos: 1a. Mecánico: Separación física de fragmentos de rocas. 2a. Químico: Se altera la composición de la roca. y Transporte: Es el traslado de los derrubios y disoluciones, resultantes de la erosión, hacia las zonas bajas de la corteza. Sedimentación: Depósito, de los materiales, transportados, en las cuencas o depresiones de la corteza; fundamentalmente en los mares.

y

2. Procesos de litogénesis exógena o sedimentaria. Se forman rocas sedimentarias a partir de los sedimentos y disoluciones. Las fuentes de energía para la realización de los procesos externos son: y y y La radiación solar, que origina los fenómenos atmosféricos y sus derivaciones (oleaje, etc). La posición que se ocupa en el campo gravitatorio terrestre (energía potencial que se transforma en energía cinética). El calor producido en los reajustes fisico-químicos de los materiales durante los procesos de litogénesis.

Los procesos externos tienden a nivelar la topografía del terreno, destruyendo las zonas elevadas y rellenando las deprimidas.

en su lugar. pierden la presión a la que estaban sometidas y tienden a dilatarse. Este tipo de meteorización es importante en climas húmedos y con repetidas alternancias hielo-deshielo (+0 °C/-0 °C). sería un proceso estático por el cual la roca se rompe en pequeños fragmentos. al reducir la consistencia de las masas pétreas. sal. por la noche. tras las repetición. se disuelve. a) Meteorización física La meteorización física produce desintegración o ruptura en la roca. ya que las lluvias lavan el suelo llevándose consigo la y y y . con la participación de agentes biológicos. Los agentes que la provocan son: y La descompresión: es uno de los procesos más importantes de la meteorización. A causa de esta dilatación comienzan a experimentar la formación de grietas o diaclasas con lo que se forman losas horizontales. sin afectar a su composición química o mineralógica. calor.II.. al instalarse en la superficie. como los montañosos. se contrae. La meteorización entonces. por fragmentarlas. Este tipo de meteorización es importante en climas extremados con gran oscilación térmica entre el día y la noche (como el desierto). Se posibilita así la remoción y el transporte de detritos en la etapa siguiente que vendría a ser la erosión. se forman nuevos minerales. Haloclastia: es la rotura de las rocas por la acción de la sal. se descompone. El agua. al calentarse. es decir. En estos procesos la roca se va deshaciendo. aumenta su volumen en un 9%. se va disgregando en materiales de menor tamaño y ello facilita el proceso de erosión y transporte posterior.. al enfriarse. debido a que esta nos permitirá determinar dicha resistencia. Si se encuentra en el interior de las rocas. Esto es en los ambientes áridos. También puede definirse como la descomposición de la roca. En determinados ambientes hay una gran presencia de sal.). Pero como la meteorización esta íntegramente relacionada con los minerales. La Meteorizacion: La meteorización es la desintegración y descomposición de una roca en la superficie terrestre o próxima a ella como consecuencia de su exposición a los agentes atmosféricos. ejerce una gran presión sobre las paredes internas que acaba. esta posee ciertas características que la hacen más o menos resistente al proceso de meteorización o alteración de allí la importancia que tiene la serie de Goldich. Las rocas. abre el camino a la erosión. Gelifracción: es la rotura de las rocas aflorantes a causa de la presión que ejercen sobre ellas los cristales de hielo. La diferencia térmica día-noche es la causa: durante el día. al congelarse. la roca se dilata. Al cabo de un tiempo acaba rompiéndose. sin embargo. Está causada por las condiciones ambientales (agua. Termoclastia: es la fisura de las rocas aflorantes como consecuencia de la diferencia de temperatura entre interior y superficie. Las rocas no cambian sus características químicas pero sí las físicas.

especialmente en caolín). las hormigas. Disolución Importante en minerales solubles como cloruros. por ejemplo. el oxígeno y el dióxido de carbono que están implicados en: y Oxidación Al reaccionar algunos minerales con el oxígeno atmosférico. aumenta la presión que ejercen sobre las paredes internas (similar a la gelifracción) con lo que se puede ocasionar la ruptura. Esta alteración favorece el crecimiento de algunas plantas en la mayoría de los termiteros abandonados. Este proceso es fácil de ver. El resultado son rocas muy angulosas y de menor tamaño. Así. b) Meteorización química Produce una transformación química de la roca provocando la pérdida de coherencia y alteración de la roca. También algunos animales. por lo que es arrastrado por ella. como las lombrices de tierra. y y c) Meteorización biológica Algunos seres vivos contribuyen a transformar las rocas. etc. Los procesos más importantes son los atmosféricos. que se transforma en arcillas y del granito que puede llegar a la caolinización (transformarse en arcillas.de agua. y y Los nidos hechos en el suelo por las termitas (Isóptera) en la Gran Sabana (Venezuela) generan una alteración considerable de los minerales del suelo y del subsuelo. se incrusta en los poros y fisuras de las rocas. La acción de los ácidos orgánicos procedentes de la descomposición de materiales biológicos en el suelo. Carbonatación Se produce al combinar el dióxido de carbono con ciertos minerales como el carbonato de calcio que se transforma en bicarbonato el primero es insoluble al agua pero el segundo no lo es. los topos. mezclando anhidrita con agua. fundamentalmente en la meteorización del feldespato. Hidrólisis Es la rotura en la estructura de algunos minerales por la acción de los iones de H+ y OH. el vapor de agua. Al mismo tiempo segregan sustancias que alteran químicamente las rocas. las raíces de las plantas se introducen entre las grietas actuando de cuñas. . lo que produce una reacción exotérmica (desprende calor) al transformarse en yeso (sulfato de calcio hidratado). La sal. en rocas calcáreas y en el modelado karstico.. lo que generalmente da lugar a los procesos de erosión.sal. al recristalizar y aumentar de volumen. favorecen la alteración in situ de las rocas en la superficie. y. y Hidratación Por la que el agua es incorporada a la estructura de algunos minerales aumentando de volumen como el sulfato de calcio hidratado. nitratos. como puede verse en la imagen: la decoloración de la pared por la acción de los ácidos (carbónico y de otros tipos) nos muestra claramente este proceso.

además de producir corrosión sobre otras rocas desgastándolas. disgregar o deshacer. La erosión areolar puede ser de dos tipos: desplazamiento de masas y desplazamiento de partículas. cuando éstas son de consistencia heterogénea la erosión avanza más rápidamente en las zonas más blandas. se imprimen abrasión a sí mismas en su desplazamiento cuando chocan con la superficie de otras rocas. IV. y glaciares (grandes masas de hielo en movimiento). produciendo lo que se denomina superficie alveolar. los cursos de agua (ríos y torrentes). son un conjunto de acciones que tienen lugar en planos inclinados del terreno. presentan alveolos u oquedades resultado de los golpes repetitivos que las partículas arenosas imprimen en determinados puntos de la superficie. pero en ocasiones el volumen acumulado puede llegar a ser de tal magnitud que tapone los valles e impida el discurrir normal de los cursos de agua. o sea. tales como los limos (partículas de entre dos y veinte micrómetros). pendientes o vertientes de los valles. Los materiales procedentes de la meteorización van siendo desplazados lentamente hacia el fondo de los valles. Cuando las rocas son deleznables. Cuando estas partículas golpean las rocas sufren a su vez una transformación. aguas que discurren bajo el sustrato (subterráneas). lagos. tomando un aspecto redondeado. Viento y Gravedad: a) La deflación: Es el proceso por el cual el viento levanta. entonces se pueden llegar a formar depresiones o corredores muy profundos. y que culminan con el modelado o erosión de las laderas. Están constituidas por las aguas salvajes (aguas superficiales por saturación del sustrato). Aguas Continentales: Las aguas continentales son las que se encuentran en el interior de los continentes. . Los materiales acumulados en las partes bajas son generalmente arrastrados por las corrientes fluviales y los glaciares. c) La erosión areolar: También llamado fenómenos de ladera. es decir. así como arenas y arcillas de tamaño adecuado para ser transportados por el viento. fáciles de romper. sea por agentes como el agua o simplemente a causa de su propio peso por efecto de la gravedad. Dichos fragmentos. Si las rocas son blandas se produce lo que se denomina erosión alveolar o diferencial. produciendo desvíos o desbordes. arrastra y dispersa los fragmentos de rocas meteorizadas del suelo.III. b) La corrosión: Es la abrasión sufrida por las rocas al ser friccionadas por los impactos de las partículas arenosas que son transportadas por el viento. lo que se denomina erosión lineal.

Los cambios de nivel de base (generalmente del mar).a) Las aguas salvajes: Son aquellas que circulan por la superficie cuando el sustrato se impermeabiliza o satura surgiendo a nivel del suelo. c) Los lagos: Son masas permanentes o temporales de agua (dulce o salada) que ocupan las depresiones u oquedades de la corteza terrestre. los cuales arrastran en su desplazamiento las partículas más pequeñas que encuentran a su paso. de cuencas endorreicas. o sea de la energía del agua según la posición que ocupa. volcánicos. La pérdida de agua es debida a la evaporación y al río emisario (desagüe). entonces tanto al lago como a su cuenca se le reconocen con el término endorreico. evolucionando hacia el denominado perfil de equilibrio. Generalmente reciben alimentación de agua de las precipitaciones atmosféricas. es decir. manantiales o afluentes. Los lagos son alimentados por uno o más ríos llamados inmisarios. glaciares y de barrera. si la pérdida no está equilibrada con el agua que recibe entonces el lago irá desapareciendo lentamente. Por su parte. La energía cinética del agua. en el que cada punto del mismo recibe por sedimentación la misma cantidad de materiales que pierde por erosión. por efecto de las transgresiones y regresiones marinas. Con lluvias moderadas estas aguas afloran en forma de pequeños hilos. el río por donde desagua se le llama emisario. de erosión. Los lagos no suelen ser estructuras estables y por ello tienden a desaparecer. determina la intensidad de la erosión y depende de la energía potencial. ello determina una erosión diferencial que modifica el perfil longitudinal del curso del río. que generalmente es el mar. Al ámbito de su cuenca se le denomina lacustre. determinan un nuevo perfil de equilibrio. y cuya superficie y profundidad son variables. Si carece de emisario. . la cual se debe a la diferencia de altura entre la zona donde discurre y el nivel de base. y menor en la desembocadura. Según el origen de los lagos se clasifican en: tectónicos. el efecto de la fuerza sobre su movimiento. los cuales se unen o funden con otros adyacentes hasta formar diminutos cursos de agua en forma de hileras denominadas arrollada difusa. b) Las aguas Fluviales: La erosión por aguas fluviales es la llevada a cabo por los cursos de ríos y torrentes. La energía cinética no es uniforme a lo largo del curso del río y es mayor en el tramo alto. Si ocupan grandes extensiones de terreno se definen como mares interiores. de mayor pendiente.

o tienen mayor o menor influencia. es estudiada por la geomorfología. atmósfera. así como la evolución y proceso de modelado. es estudiada por la geodinámica externa. Cuando por efecto de la retirada parcial o total del hielo se dejan ver los valles por donde discurren. siendo los principales el viento y las aguas de arrollada. la forma de relieve creada por la erosión. Se definen las acciones geológicas marinas como "destructoras" cuando erosionan y disgregan los materiales de la costa. glaciares.. y modelado en la zona ecuatorial. en gran parte de la infiltración de las precipitaciones. lagos y aguas marítimas costeras. constitución litológica (de las formaciones rocosas) y estructura de los materiales. o parte de las ciencias naturales que estudia las aguas continentales. Pertenece a la hidrología. a) Modelado en el dominio glaciar El modelado en el dominio glaciar es típico de las zonas frías (por encima de los 60º de latitud). mientras que en el dominio glaciar es el hielo el agente erosivo predominante. etc. aguas. La hidrogeología es la parte de la geología que estudia las aguas subterráneas. Geomorfología : Así como el estudio de la acción conjunta de los agentes externos sobre la capa superficial del planeta. el resto que no se infiltra en el sustrato es evaporado a la atmósfera o circula libremente por la superficie. las formas del relieve terrestre resultado de esas acciones. . V. El modelado de la costa. Así. modelado en el dominio periglaciar. transporte y deposición de los materiales sobre la masas litorales. está condicionado por tres factores: fuerza de las olas. o "constructora" cuando los materiales producto de la erosión son transportados y acumulados. Los agentes externos ya citados actúan de distinta forma. Al paisaje o relieve que se forma en los distintos medios terrestres tras la acción de los agentes externos se le llama modelado.d) Las aguas Subterráneas: Las aguas subterráneas proceden. viento. el modelado puede ser: modelado en el dominio glaciar. Según la zona climática. pero también de los ríos. pueden observarse los efectos resultantes de la erosión. El agente principal de erosión es el glaciar (de casquete. modelado en la zona templada. es decir. modelado en la zona tropical. De las aguas pluviales. de valle y de circo). por ejemplo. según la zona climática de que se trate. en la zona tropical este agente no existe. e) Mares y Océanos: La erosión marina es la acción geológica del mar sobre las rocas litorales.

Se dan los siguientes modelados dependiendo de las características del terreno: Suelos arcillosos o limosos: Formación de cárcavas y barrancos. a cargo de aguas de ríos. cañones. rápidos. mostrando bloques con formas redondeadas. Ocupa un 15 ó 16 % de las tierras emergidas y sus climas típicos son el clima de tundra y el clima del bosque boreal. . En estas condiciones la gelifracción es el mecanismo de preparación del material fundamental. c) Modelado en las zonas templadas En los climas templados el factor fundamental de erosión es de carácter litológico. simas. cataratas. Modelado del suelo a cargo de Torrentes y ríos: Se crea una erosión lineal. forma desfiladeros. meandros. Paisajes de cornisas. deltas. torrentes y aguas pluviales. valles en forma de V. gargantas. etc. cañones. cascadas. Caliza: Se forman lapiaces. terrazas. Las chimeneas de hadas y torreones son formaciones típicas del modelado en la zona templada Granitos: Se disgrega la ortosa y feldespatos por hidrólisis para formar caolín. Por otra pare el régimen pluviométrico asegura la presencia de agua. cavernas y otras variadas formas. chimeneas de hadas y torreones.b) Modelado en el dominio periglaciar El dominio morfoclimático periglaciar se localiza en las márgenes del dominio glaciar y comprende todas las áreas de clima frío en las que la temperatura crítica de 0 ºC provoca frecuentes ciclos de hielodeshielo.

estudia y busca respuestas satisfactorias sobre el origen de las fuerzas que pliegan y fallan los estratos de la corteza terrestre. la tectónica es la rama de la geología que estudia las dislocaciones y deformaciones mecánicas de la corteza terrestre. al estar los suelos casi desprovistos de vegetación. que modifican la estructura de la corteza terrestre y dan lugar a las formaciones montañosas o cordilleras. del latín tectu (techo) y el griego génesis (nacimiento). como el familiar "pan de azúcar" de Río de Janeiro. e) Modelado en la zona ecuatorial En la zona ecuatorial se distinguen dos dominios: de sabana (con estación seca) y de selva (sin estación seca). tectónica de placas. lo que da lugar a choques e intensos rozamientos denominados. 1. y que han dado lugar a las cordilleras. la orogénesis. Suceden desprendimientos y deslizamientos que dependen de las fallas. Por su parte. d) Modelado en la zona Tropical El modelado en la zona tropical presenta tres dominios característicos: de estepa. epirogénicos (movimientos de ascenso y descenso de los bloques de la litosfera) y magnéticos. subdesértico y desértico. sino que está formada por una serie de placas que encajan entre sí como las piezas de un puzzle. Dentro de la tectónica. . diaclasas. las cuales intentan explicar la orogénesis mediante la acción de fuerzas verticales y horizontales respectivamente. Tectonica de Placas: La corteza terrestre no es una superficie uniforme. la tectogénesis. Las formas típicas son: en las rocas calizas los karst cónicos (China). del griego oros (montaña) y génesis (nacimiento).Modelado por fenómenos de ladera: Se ejercen por gravedad al discurrir el agua de lluvia por las laderas o vertientes de los valles. El efecto erosivo es inmenso debido a la escasa pluviosidad. etc. En esta zona predomina la disgregación y ruptura de las rocas. todas ellas englobables en verticalistas y horizontalistas. Estas placas se desplazan sobre la superficie semifluida del manto superior. La modelación se produce generalmente por meteorización química. Existen varias teorías orogénicas. estudia el conjunto de procesos orogénicos. y en las rocas graníticas los montes-isla. y por efecto de la meteorización mecánica y química. GEODINAMICA INTERNA Del griego tekton (constructor).

El desplazamiento de las placas es la base del fenómeno conocido como deriva continental. Otras placas de dimensiones más reducidas son: La de Nazca (en el Pacífico Sur). Los bordes de las placas pueden ser de tres tipos: y y y Convergentes: dos placas colisionan entre sí. Filipinas (en el Pacífico). africana. Divergentes: dos placas se separan una de otra. presionando una contra otra. . indo-australiana y antártica.Las corrientes de convección son las responsables del movimiento de las placas litosféricas Las zonas de contacto y fricción entre placas son áreas de intensa actividad geológica. Caribe (en la región atlántica de América Central). sudamericana. lo que da lugar a la apertura de fallas y a la ascensión hacia la superficie de materiales procedentes del manto. 4-Cuenca oceánica Las principales placas litosféricas son: pacífica. 3-Materia fundida. y en ellas se registran la mayor parte de los terremotos y erupciones volcánicas. Cocos (en la región pacífica de América Central). Ilustración de la "construcción" de litosfera mediante la separación de dos placas: 1-Astenosfera. y Arábiga (entre la Africana y la Euroasiática). euroasiática. 2-Corteza continental. un lento pero constante desplazamiento de cada continente en determinadas direcciones. Transformantes: dos placas se deslizan en paralelo y generan una intensa fricción que a menudo se traduce en fuertes terremotos. norteamericana.

Los volcanes son grietas o aberturas de la corteza que se comunican con las zonas internas. magmas ácidos (viscosos). Volcanes: La actividad volcánica. . Pero así mismo.2. o nuevos relieves por efecto de la sedimentación de cenizas y otros materiales. que actúan modelando el relieve. es decir. Gracias a las erupciones magmáticas de los volcanes se pueden estudiar los materiales líticos de la corteza. es decir. así como los movimientos sísmicos.. la superficie terrestre está sometida a la acción de la geodinámica externa: viento. cráter y cono volcánico. aguas. dan lugar a la formación de los volcanes. determinan los tipos de erupciones volcánicas. Partes de un volcán y Tipos de Erupciones: Los llamados magmas básicos (fluidos). se manifiestan mediante sismos o terremotos. y si esa energía se libera en forma de movimientos u ondas elásticas. Como se sabe. atmósfera. cantidad de productos volátiles que incluyen las lavas. se producen modificaciones del relieve por efecto de las energías procedentes del interior de la tierra. y Partes de un Volcan: Un volcán consta de las siguientes partes: cámara magmática. Cuando las energías que llegan a la superficie son en forma de calor (magmas). cuencas oceánicas. donde los materiales rocosos se hallan en estado de fusión debido a las altas temperaturas reinantes. crean nueva corteza terrestre como montañas. chimenea. cordilleras. "destruyendo" litosfera mediante la erosión ejercida por estos agentes externos. y forma en que se presenta el cono volcánico. así como la temperatura. que "construyen" litosfera. etc. ya que es la única forma de comunicación existente entre lo más profundo de la litosfera y la superficie terrestre. temperatura. no son más que la liberación en superficie de las energías que se manifiestan en el interior de la corteza terrestre.

y Tipos de Sismos: Según el origen de los Sismos éstos se clasifican en tres grandes tipos: volcánicos. estromboliano. se manifiestan sobre la corteza de forma perceptible como Sismos o terremotos. y se manifiestan constantemente en la superficie en forma de trepidaciones. sacudidas bruscas y repetitivas que pueden llegar a causar efectos catastróficos. su influencia en la generación de movimientos sísmicos (Sismos volcánicos) es menor. krakatoano. . suficiente como para causar daños a los enseres y estructurales a las viviendas. 3. y megasismos a los Sismos de gran intensidad. cuando las trepidaciones alcanzan determinado nivel de intensidad. cuya violencia es capaz de arruinar las edificaciones de poblaciones enteras y generar numerosas víctimas. Se producen durante las grandes erupciones volcánicas y apenas representan el 10% de todos los Sismos. generalmente imperceptibles pero ocasionalmente perceptibles con mayor o menor intensidad.En base a estos elementos se distinguen los diferentes tipos de volcanes: hawaiano. submarinos. de cieno y fisurales. Sismos: Los movimientos rápidos y bruscos de las fallas y fracturas en el interior de la corteza terrestre. Cuando los movimientos sísmicos son pequeños e imperceptibles (los denominados microsismos). tectónicos y de hundimiento. solo pueden ser detectados y registrados mediante aparatos muy sensibles (sismógrafos). Se denominan macrosismos a los Sismos de intensidad media. A pesar de la llamativa actividad de los volcanes. es decir. peleano. vulcaniano. Los movimientos sísmicos imperceptibles. se transmiten a grandes distancias del subsuelo como ondas elásticas. solo pueden ser detectados y registrados mediante unos aparatos muy sensibles denominados sismógrafos Sin embargo. vesubiano.

que se dan en regiones tectónicamente estables pero sometidas a movimientos de elevación o descenso. . A la zona del interior de la corteza terrestre donde se produce el Sismo se le llama hipocentro o foco. tienen un ámbito geográfico muy reducido. que provocan la ruptura y hundimiento de las cavidades presentes en estos macizos. ejemplo de galerías de minas. si está en zonas más internas se trata de un Sismo profundo. si este punto se encuentra a menos de 70 km. a vibraciones que se transmiten por hundimientos en la corteza (Sismos de hundimiento). deslizamientos de tierras sobre capas arcillosas. generalmente. y Propagación de las ondas sísmicas Antes de conocer la forma en que se propagan las ondas sísmicas. y su correspondencia con las trepidaciones que se manifiestan en el exterior. si está entre los 70 y 300 km. y su origen se debe. relacionados con los fenómenos de plegamiento y fractura de la corteza terrestre (pliegues y fallas). o los orogénicos.Los Sismos volcánicos apenas representan el 10% de todos los tipos de Sismos En su mayor parte. u otros fenómenos como las disoluciones de estratos yesíferos. es conveniente definir algunos términos que nos ayuden a situar el punto interno de nacimiento de un Sismo. como los epirogénicos. Algunos Sismos. es un Sismo intermedio. los Sismos son de naturaleza tectónica (Sismos tectónicos). de la superficie se dice que es un Sismo superficial. los llamados locales. y pueden deberse a causas diversas.

Estas ondas son las que se mueven a mayor velocidad. se denominan así porque son las primeras en producirse. dirección. oscilaciones o vibraciones de las partículas de los materiales. que se desplazan en la misma dirección de propagación que las ondas que las originaron. Ondas P Las ondas P o primarias (también llamadas de compresión por producir cambios de volumen en los materiales). y Tipos de Ondas Sísmicas: Las ondas sísmicas nacidas en el hipocentro son de dos tipos: ondas P y ondas S. hielo. es decir. Se desplazan más lentamente . Son ondas longitudinales. Las ondas sísmicas se propagan a través de la corteza en todas direcciones partiendo en primer lugar del hipocentro.A la zona de la superficie situada en la vertical del hipocentro se le llama epicentro. etc. Para localizar el epicentro de un Sismo se recurren a las llamadas isosistas. Todas estas ondas pueden ser detectadas y registradas en los aparatos llamados sismógrafos. se llaman así porque son las segundas en llegar. (también llamadas de cizalla o distorsión). y otros parámetros de un Sismo. intensidad. Estas ondas pueden ser registradas y medidas en unos aparatos denominados sismógrafos. Estas ondas pueden vibrar en planos horizontales o verticales. y tienen la capacidad de hacerlo en cualquier medio. en teoría. o punto externo de la corteza terrestre donde las ondas llegan por primera vez. las que circulan por el exterior de la corteza son las ondas L. roca. o punto interno de partida y máximo movimiento. es el punto del exterior donde el Sismo se manifiesta con mayor intensidad. y en segundo lugar del epicentro. sea agua. es decir. Son ondas transversales. y a través de ellos evaluar el epicentro. las vibraciones de las partículas de los materiales se producen en dirección perpendicular a la propagación del movimiento original. Ondas S Las ondas S o secundarias. éstas son líneas que se obtienen uniendo sobre un mapa los puntos en los que el Sismo ha tenido la misma intensidad. esféricas. Las ondas sísmicas originadas por el movimiento de los bloques de la corteza son.

dada su relación con los fenómenos volcánicos. Se reconocen dos tipos de ondas L: ondas Love (o de torsión) y ondas Rayleigh. zonas de subducción. suelen coincidir entre sí. es decir. Índica. las primeras se mueven perpendicularmente a la dirección de propagación. y no tienen capacidad de hacerlo a través de fluidos ni de alterar el volumen de los materiales. Ondas L Las ondas L no son más que ondas estacionarias. la fusión de las ondas P y S al encontrarse ambas en la superficie crean una tercera onda resultante L. etc. Se estima que la Tierra posee cinco zonas de máxima actividad volcánica y sísmica: Circumpacífica. fruto de la interferencia de las ondas P y S cuando alcanzan la superficie de la corteza terrestre. mientras que las segundas lo hacen de forma elíptica con respecto a la citada dirección. . Atlántica y Africana. Mediterránea-asiática. Se ha demostrado que la actividad volcánica y sísmica tiene su máxima intensidad en aquellas zonas donde se produce la expansión o extensión de la corteza. pero por el contrario tienen una gran amplitud y longitud. ejemplo de las dorsales oceánicas.que las ondas P. Las ondas L son las más lentas de todas. y por eso suelen ser las que provocan los mayores desastres. y Zonas de Actividad Sismica Las zonas de la Tierra con mayor actividad sísmica.

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