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Origen y formación de suelos

Origen y formación de suelos

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ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS

UNIDAD

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ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS
Los suelos provienen de las rocas. Su formación se da a través de un proceso de transformación del material que la conforma, llamado meteorización o intemperismo, en el cual la roca es atacada por mecanismos de desintegración y descomposición que se atribuyen al agua, la atmósfera, las plantas, la vida animal, al clima y al tiempo. Estos elementos pueden ser clasificados dentro de dos grupos de agentes generadores de suelos, según su acción se considere de tipo físico o químico. 1.1 AGENTES GENERADORES DE SUELOS Los agentes generadores de suelos pueden incluirse en dos grupos fundamentales: desintegración mecánica y descomposición química. La desintegración se debe a procesos físicos; es decir, no se produce alteración de los minerales constitutivos de la roca, sino únicamente una separación entre ellos. La descomposición debe atribuirse a procesos químicos, en los cuales ocurre una transformación de unos minerales en otros. Es evidente que los procesos de desintegración y descomposición se presentan conjuntamente y en muy pocos casos actúan aisladamente. El agrietamiento o fisuramiento de una roca por algún agente físico, facilita los procesos de descomposición química, pues mayores áreas se exponen a la acción de los agentes químicos, principalmente el agua. De la misma manera, la descomposición química puede debilitar la roca, haciéndola más susceptible a la acción de los agentes de desintegración mecánica. Sin embargo los fenómenos pueden darse por separado bajo circunstancias especiales. En estos casos se esperaría que la desintegración mecánica produzca suelos 1

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arenosos o limosos. La descomposición química por su parte, produce fundamentalmente suelos arcillosos. El fenómeno de la erosión también está asociado al proceso de formación de suelos, pues a través de él se dan la remoción y transporte de los materiales producto del intemperismo. 1.1.1 Causas de la desintegración de las rocas La desintegración física de las rocas, es el proceso por el cual estas se separan en fragmentos cada vez más pequeños, como resultado de la acción de fuerzas físicas. Dichas fuerzas pueden ser de origen interno, como lo son las desarrolladas por dilatación y contracción desigual de las distintas partes de la roca producida por los cambios de temperatura, o las originadas por las expansiones debidas a la transformación química de minerales o a la reducción de las presiones de confinamiento. O pueden ser, fuerzas de origen externo ocasionadas por movimientos del agua, del hielo, de fragmentos de rocas que chocan entre sí, etc. 1) Causas de fuerzas de origen interno a) Cambios de temperatura. En las rocas de grano grueso especialmente, los diferentes coeficientes de dilatación de los distintos minerales hacen que, al presentarse variaciones grandes de temperatura, se produzcan esfuerzos internos en la masa de la roca que pueden agrietarla y dividirla en fragmentos más pequeños, hasta desintegrarla. Además, también pueden resultar esfuerzos internos de la dilatación y contracción diferencial entre la parte externa y la parte interna de una roca. Esta causa de desintegración es muy importante en las regiones desérticas, donde se registran altas temperaturas durante el día y muy bajas durante las noches, lo que produce cambios de varias decenas de grados en el transcurso de un día. Otro factor asociado a las temperaturas lo constituyen los incendios que son relativamente frecuentes en bosques o en zonas de maleza, los cuales pueden generar calor suficiente para romper las rocas.

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el agua aumenta su volumen. a) La acción de cristales de sales depositados por agua infiltrada. Este fenómeno tiene mucha importancia en las zonas templadas de la Tierra y en las grandes alturas. Este es el caso de la formación de hidratos a partir de feldespatos. d) La congelación del agua. el crecimiento de ellas dentro de la masa producirá una especie de fuerza de cuña. del hielo. al cual son más susceptibles las rocas ígneas. lo que produce grandes esfuerzos internos. tales como el granito. Esta consiste en un proceso de separación de hojas o lajas curvas de la roca grande. al intemperismo esferoidal conocido como exfoliación. lo cual aumenta el agrietamiento de las rocas. que propicia el agrietamiento del material. Son las producidas por el movimiento del agua. la diorita y el gabro. ocasionando el fracturamiento de la roca. Al degradarse las sales de las aguas dentro de las fisuras de la roca. que origina tensiones en la roca que dan lugar. c) Expansiones debidas a la reducción de presiones confinantes. Puede producirse por los movimientos de los macizos rocosos a causas de fallas o deslizamientos de ocurrencia súbita. del viento y de los fragmentos de las mismas rocas Sus principales efectos son: a) La erosión producida por el agua corriente. se produce un efecto similar. Cuando ciertos minerales sufren transformación de tipo químico. 2) Fuerzas de origen externo. que producen una descompresión de las masas y un agrietamiento lógico por la reducción de la presión de confinamiento. el producto resultante puede adquirir un volumen mayor que el del material original. Físicamente actúa cuando las raíces de las plantas ingresan a la masa de la roca por las grietas.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS b) Expansiones debidas a la meteorización química. a la manera de costras que se van descascarando una tras otra. según se cree. cuyo efecto abrasivo por el 3 . b) El crecimiento de las raíces de las plantas. Al congelarse el agua que se encuentra dentro de las grietas y fisuras de las rocas.

La hidratación convierte los silicatos inestables de aluminio de las rocas cristalinas en minerales arcillosos. como resultado de esta unión se producen carbonatos (solubles) y bicarbonatos (menos solubles) de estos elementos. 3) Hidratación. 2) Carbonatación. aluminio. que arrastra pedazos de roca consigo. con la cual se forma ácido carbónico. a través de mecanismos de erosión. De ellos resultan óxidos de hierro comunes como la hematita y la limonita. 1. sodio y potasio. destruyendo la organización de sus moléculas y formando nuevos minerales. la carbonatación. que dan a los suelos colores rojizo. d) El impacto de las olas contra las rocas. e) La abrasión producida por las arenas arrastradas por el viento. Consiste en absorción de agua que pasa a combinarse químicamente con los minerales de las rocas. pero como agente de meteorización es muy importante. Las rocas cuyos minerales están constituidos por hierro. El ácido carbónico es un ácido débil. en las regiones desérticas. c) Los golpes y la abrasión mutua producida entre las rocas. pues llega en grandes cantidades con el agua de lluvia. en consecuencia. que ataca minerales de hierro. la hidratación y la producida por los efectos químicos de la vegetación y . 1) Oxidación. el paisaje y en general de la topografía. los cuales propician en gran medida la modificación del relieve. se muestra con mayor intensidad en regiones de alta precipitación.1.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS golpeteo constante contra las rocas produce formas de desintegración. su acción. Igualmente la hidratación de los feldespatos 4 . b) La abrasión debida al hielo deslizante de los glaciares. en los litorales. Consiste en la acción del agua lluvia conjuntamente con la del anhídrido carbónico. son atacados por el oxígeno presente en el agua. calcio. magnesio. formando oxidos y nuevos minerales. En mucha menor escala se tienen la acción del hombre y la de algunos animales. café o amarillo característicos.2 Clases de Descomposición Química Las principales clases de meteorización química son la oxidación. silicio y en general por minerales ferromagnesianos.

En las regiones de altas montañas igualmente. ácido carbónico.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS puede producir minerales arcillosos. Algunos tipos de plantas. La acción de raíces de plantas vivas puede descomponer la ortoclasa. etc. de la cantidad de agua que entre en acción y de la magnitud de los cambios de temperaturas. en especial fino granular. 5 . debido a las bajas temperaturas. pues determina elementos como la cantidad de agua de escorrentía. se puede afirmar que los factores que influyen en la formación de los suelos son los siguientes: 1) El clima: Es un factor de gran incidencia pues puede determinar el tipo de suelo que se forme. los ácidos orgánicos que se desarrollan por ello tienden a aumentar la capacidad de disolución de las aguas naturales. La intensidad de la meteorización química depende. así como de la acción de materias disueltas en el agua como: oxígeno. resultantes estas últimas de desintegración física con poca o ninguna descomposición química. 4) La vida de las plantas: importante por la acción física de sus raíces y la acción química de los ácidos húmicos. en definitiva. sin alcanzarse la roca sana en profundidades de muchos metros.3 Factores que influyen en la formación de los suelos De acuerdo con lo anterior. como los líquenes. 1. 4) Efectos químicos de la vegetación. la humedad y la temperatura. En los trópicos por el contrario. cloruros. sulfatos. Donde hay vegetación descompuesta. amoníaco. Se considera importante en especial la cantidad de lluvia. la velocidad con que se mueve por encima del suelo y la cantidad de agua que se infiltra. se encuentran de ordinario capas muy espesas de suelo. en tanto que de la anhidrita puede llegarse a la formación del yeso. 3) La topografía: De influencia importante. 2) El material original: llamado también material parental. esto da muchas rocas al descubierto. tienden a extraer determinados elementos químicos de las rocas. para formarse de ahí un mineral arcilloso. En los desiertos la escasez de agua da por efecto abundancia de roca y arenas.1. la meteorización química es poco intensa. Es por ello por lo que en los trópicos se presenta más intensamente el intemperismo químico que en las otras partes del planeta.

2. el clima y la vegetación van teniendo más influencia en la formación del suelo que las propias rocas de las que se formó. Se ha observado. topografía. 1.1 Suelo Residual Un suelo Residual es aquel que se encuentra en el mismo lugar de su formación. juntas. Cuando sucede esto se dice que el suelo está "maduro".2 SUELOS RESIDUALES Y TRANSPORTADOS El material resultante del intemperismo físico y químico de las rocas puede haber permanecido en el mismo lugar donde se realizó la transformación a suelo. 1. la topografía. régimen de aguas subterráneas y clima. Las estructuras heredadas consisten en diaclasas. siendo depositados en otro lugar.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS 5) El tiempo transcurrido desde que se inició la meteorización de un material determinado: Es una variable muy importante porque se requiere de una acción física y química permanente sobre las rocas durante mucho tiempo. Es decir existe una meteorización diferencial que se evidencia por ser menos intensa a medida que la profundidad aumenta. A veces. sobre una zona extensa se forma la misma clase de suelo. Se forma por el ataque conjunto de los mecanismos de desintegración física y descomposición química y puede variar considerablemente de un punto a otro. fallas y otros defectos estructurales que el suelo conserva de la roca original. El perfil de meteorización consiste en una transición gradual entre la roca base y la capa superficial. 6 . que con el transcurso del tiempo. directamente sobre la roca de la cual proviene y que tiene dos características muy importantes que lo identifican: perfil de meteorización y un conjunto de estructuras heredadas de la roca madre. exfoliaciones. lo que quiere decir que ha tenido el tiempo necesario para alcanzar cierto equilibrio. Su influencia es tal que en muchos casos las propiedades mecánicas de una muestra "intacta" del material no puede considerarse representativa de las propiedades del conjunto. condiciones de erosión. o puede haber sido llevado a otro sitio por acción de agentes físicos o geológicos. secuencia que da al suelo diferentes propiedades debido a los diferentes grados de meteorización en la medida en que se profundiza. dependiendo de las variaciones locales en el tipo y estructura de la roca. a pesar de ser diferentes las rocas subyacentes. En el primer caso se le llama suelo residual y en el segundo caso se llama suelo transportado. grietas.

así como en la forma de éste y en su homogeneidad o heterogeneidad. pues este último agente actúa notoriamente en la gran mayoría de los casos.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS Estos suelos se producen principalmente en climas húmedos que favorecen el crecimiento de una capa gruesa de vegetación .2 Suelos Transportados Son los que se han depositado en un lugar diferente al de la roca de la cual proviene. Dado que en su larga historia geológica un río puede haber 7 . la cual protege al suelo de procesos erosivos. es poco consolidado y de formas irregulares y constituyen por tanto masas bastante porosas que pueden acumular bastante humedad. con tamaños de partículas que van desde grandes bloques hasta limo y arcilla. A los depósitos formados por material que ha rodado por una ladera y se ha acumulado en una parte menos pendiente de la misma se les llama depósitos de talud. El agente y la forma de transporte y depositación inciden en el tamaño y la forma de las partículas del depósito.2. 1. Pueden ser transportados por acción aislada o conjunta de los siguientes agentes: • • • • • • La gravedad El agua El hielo El viento Los movimientos volcánicos y sísmicos El hombre De acuerdo con la forma de transporte se dan nombres diferentes a los depósitos de suelos formados por la sedimentación del material arrastrado. evitando así el transporte de las partículas. El material que forma los depósitos coluviales es por lo común sumamente heterogéneo. Las denominaciones más importantes de los suelos transportados son: 1) Depósitos Coluviales Son suelos formados por partículas que han sido transportados fundamentalmente por la acción de la gravedad o por acción conjunta entre ésta y el agua. o en sus valles y llanuras de inundación. 2) Depósitos Aluviales Son los que quedan en los lechos de los ríos y demás corrientes permanentes de agua. por sedimentación del material arrastrado por ellos.

Cuando la pendiente del curso de agua decrece abruptamente. Este tipo de formación da origen por lo común a masas de suelo bien estratificadas y con homogeneidad en sus tamaños de partículas. Son masas de suelo muy porosas y constituyen las llamadas vegas. zonas agrícolas muy productivas. los cuales son llamados terrazas aluviales y son de mucha importancia para la ingeniería. el material acarreado y depositado es de tamaño fino (limo. la desintegración de los granos va siendo más y más avanzada por la abrasión que produce el rozamiento entre ellos. El tamaño de las partículas arrastradas depende principalmente de la pendiente que tenga la corriente de agua. pero que son muy frecuentemente heterogéneos. van quedando estos depósitos que en muchas ocasiones presentan estratificación. la masa tiende a ser poco densa y en consecuencia muy comprensible y poco resistente. con su forma de tendencia triangular a la cual se debe el nombre de "delta". generalmente muy finas. formando un depósito llamado abanico aluvial o cono de deyección. Los depósitos aluviales son los dejados por el material arrastrado por las corrientes de agua en sus aluviones o crecientes. Es por esto por lo que en los primeros tramos del curso es más común encontrar material grueso (gravas y arenas).ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS cambiado varias veces tramos de su curso. se forma así un depósito extenso que contiene en su mayor parte arenas y lodo. cruzado por varios brazos del río. los depósitos fluviales pueden encontrarse en diferentes sitios más o menos distantes del cauce actual. Los depósitos de delta son los dejados por un río cuando sus aguas alcanzan el nivel de base normal del océano o de cualquier otra masa de agua donde desemboque. como las arenas y gravas. la cual determina su energía y capacidad de arrastre. En períodos de lluvias intensas en que el agua de los ríos y quebradas inunda las llanuras y las vegas aledañas. a medida que el río o quebrada avanza en su curso. Es frecuente encontrar depósitos aluviales que forman superficies más o menos horizontales comprendidas entre taludes o en las orillas de los cauces. en tanto que en las partes finales. cuando la corriente recorre por lo general terrenos más planos. En algunos casos constituyen depósitos de materiales para uso en la construcción. 4) Depósitos Marinos 8 . 3) Depósitos Lacustres Son los que se han formado por sedimentación en lagos y lagunas existentes o desaparecidas en las zonas de inundación de los ríos. Por otra parte. una gran parte del sedimento transportado se acumula en el lugar del cambio. arcilla).

nombre del dios del viento en la mitología griega). Son característicos de regiones desérticas. o por las aguas resultantes de la fusión de estos.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS En los mares se forman tipos de depósitos de naturaleza muy diferente. Entre los diferentes tipos de depósitos son quizá los más heterogéneos. están formados por precipitaciones químicas o restos de organismos. en las cuales grandes masas de hielo en aumento se extendieron en dirección al sur. como lo son los depósitos en lagos formados al quedar bloqueadas las aguas de fusión de los glaciares. A medida que se está más alejado de la costa se hacen más escasas las partículas aportadas por los ríos y el material se compone principalmente de cenizas volcánicas llevadas por el viento y de sedimentos orgánicos. 5) Depósitos Eólicos Son los constituidos por las partículas arrastradas por el viento (la palabra se deriva de Eolo.3. o muy secas y áridas. que forma los depósitos llamados terrígenos. Más hacia el interior del mar los depósitos se componen principalmente de arcillas finísimas y lodos. pero de formas que no son estratificadas. También hay formaciones estratificadas de origen glacial. son muy homogéneos en el tamaño de partículas. 1. a partir del océano Ártico. por el material acarreado por los ríos que desembocan en el mar. en ellos se encuentran comúnmente tamaños de fragmentos que van desde piedras grandes hasta partículas de arcilla. 6) Depósitos glaciales Son los producidos por las partículas que han sido arrastradas por los glaciares. Los otros. Los unos están constituidos por partículas que las olas han producido con su acción abrasiva constante por el golpeteo contra las rocas del litoral. En los depósitos marinos la composición y la estratificación son mucho más uniformes que en los fluviales. Como bien se sabe. en el pasado tuvieron lugar en el hemisferio norte de la tierra varias glaciaciones. que son enormes masas de hielo en movimiento. Otros. compuesto de calizas.3 MINERALES CONSTITUTIVOS DE LOS SUELOS 1. procedentes de tierra firme. y se fundieron después de períodos de tiempos largos. Se da el nombre de dunas o depósitos de arena transportada por el viento.1 Minerales de los Suelos Gruesos 9 .

que son la Calcita y la Dolomita Sulfatos. como el Cuarzo. tamaño y disposición de sus partículas. No obstante la mineralogía de los suelos gruesos llega a ser importante en algunos casos particulares. en los que se encuentran el Feldespato.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS Mineral es una sustancia inorgánica y natural que tiene una estructura interna determinada por un cierto arreglo específico de sus átomos e iones. con superficies específicas muy grandes. Desde el punto de vista de identificación. la Limonita. el Olivino y la Serpentina Óxidos. la forma de sus fracturas y disposición de sus planos crucero.3 Aspectos físico-químicos de las arcillas 10 . Su composición química y sus propiedades físicas son fijas o varían entre límites definidos. la Anhidrita y el Yeso. La mayoría son clasificados en uno de estos tres grupos: Caolinitas. las propiedades físicas más importantes son: el color.2 Minerales de los Suelos Arcillosos Los minerales arcillosos son silicatos de aluminio y de magnesio hidratados en una forma cristalina de estructura relativamente complicada. Carbonatos. la tenacidad. las Micas. la Magnetita y el Corindón. Illitas (o Ilitas) y Montmorillonitas (o Montmorilonitas). Investigaciones mineralógicas con base en el microscopio electrónico y en difracción de rayos X muestran que los minerales de arcilla tienen una estructura tal que los átomos están dispuestos en varias capas.3. 1. la capacidad para permitir el paso de ondas y radiaciones y la densidad relativa. tal división se hace de acuerdo con su arreglo cristalino. la dureza. 1. la tonalidad de sus raspaduras. a la manera de las páginas de un libro. Estos dependen fundamentalmente de su densidad relativa y de la forma. y se ha encontrado que ciertas propiedades ingenieriles similares están relacionadas con minerales de arcilla que pertenecen al mismo grupo. el lustre. En los suelos gruesos la composición mineralógica es considerada hasta cierto punto secundaria. la forma de cristalización.3. que se presentan en granos extremadamente finos. de forma laminar. pues no interviene para nada en su comportamiento mecánico e hidráulico. Los suelos formados por partículas gruesas tienen los siguientes minerales predominantes:     Silicatos.

Las partículas de Illita tienen dimensiones laterales de 1000 a 5000Å. Por lo anterior. Las superficies específicas de la Caolinita. una gran superficie específica. las partículas de arcilla presentan una gran actividad superficial. Unión Catiónica: Cuando un catión (Na+. para una misma masa. las partículas de Montmorillonita tienen dimensiones laterales entre 1000 a 5000Å con espesores entre 10 a 50Å. En la formación de las partículas de arcilla intervienen varios tipos de fuerzas: 1. en la cual dos dimensiones son muchísimo mayores que la tercera. Unión de valencia secundaria: Se da cuando se unen átomos de una molécula con átomos de otra. actúa en distancias entre 2 y 3 Å y es unas 10 veces más fuerte que la secundaria. dependerá de las concentraciones iónicas que en ella 11 . 2. Similarmente. K+. Unión Coulombica (Electrostática): Ocurre entre todas las partículas cargadas eléctricamente. 5. especialmente las montmorillonitas. Ca++. Dependen de la naturaleza del medio que separa a las partículas. Unión Hidrógeno: Un átomo de Hidrógeno es atraído por dos átomos. con un espesor de 50 a 500Å. Unión de valencia primaria: Es la unión que se da entre átomos para formar moléculas. Las dimensiones laterales de una partícula de Caolinita son del orden de 1000 a 20000Å. que se manifiesta por una gran actividad eléctrica entre sus partículas. Actúa en distancias mayores de 5 Å. son llamadas también fuerzas de Van Der Walls y son del orden de 1/100 de veces la unión de valencia primaria. 4. Si es agua. son de masa muy pequeña. intercambiando electrones de sus órbitas exteriores. con un espesor de de 100 a 1000Å (1Å=10-4 micrones). Esta característica es conocida como la relación entre la superficie de las partículas por unidad de masa. 3. Es un tipo de unión muy fuerte y se da en distancias de 1 a 2 Å. presentando por tanto. 90 y 800 m2/gramo respectivamente. Es similar a la de hidrógeno pero mucho menos fuerte e inestable. Illita y la Montmorillonita son del orden de 15. La montmorillonita presentará mayor superficie específica. etc.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS Las partículas de arcilla son de forma laminar.) es atraído por dos moléculas cargadas negativamente. Como consecuencia.

1.2) O -2 Si +4 3O -6 Figura 1. a esta unidad se le conoce como "Molécula sílica". 1. Una unidad tetraédrica consta de un átomo central de silicio rodeado por 4 átomos de oxígeno dispuestos en los vértices de triángulos equiláteros. Un cierto número de moléculas sílica pueden combinarse para formar una lámina de sílice o la sílica.2 Representación de la formación de una Lamina Sílica Representación simbólica de una lámina sílica La unidad octaédrica consta de un átomo central de Aluminio o Magnesio por encima y por debajo del cual están dispuestos los iones oxígeno e hidroxilo.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS existan. formando un cristal de forma octaédrica. (Véase Fig.3.1 Estructuras de las arcillas Se tienen dos unidades estructurales básicas de los minerales de arcilla: la "unidad tetraédrica" y la "unidad octaédrica".3. se tendrá una unidad octaédrica de aluminio.1 y 1. (Ver Fig.1 Representación Esquemática de una Molécula Sílica 4 O -8 4 Si +16 6 O -12 Figura 1. si lo fuera de Magnesio. Si el átomo central es de Aluminio. 1. se tendrá una unidad octaédrica de magnesio.3) 12 .

4) 6OH -6 4 Al +12 6OH -6 Figura 1.5) 6OH -6 6 Mg +12 6 OH -6 Figura 1.3 Representación Esquemática de una Unidad Octaédrica La unión de 4 unidades octaédricas de Aluminio produce una lámina de alúmina hidratada llamada Gibsita. 1.4 Representación de la formación de una lamina de Gibsita G Representación simbólica de una Gibsita La unión de 6 unidades octaédricas de Magnesio dará una lámina de magnesio hidratada llamada Brucita.5 representación de la formación de una lamina de Magnesio Tanto la Gibsita como la brucita son eléctricamente neutras y existen en la naturaleza como tales.2 se da una secuencia de la formación de 13 .(Ver Fig. 1. En la figura No. (Ver Fig.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS 3OH -3 1Al +3 3OH -3 Figura 1.

contiene moléculas extra dentro de su estructura. que se repite indefinidamente. el cual consiste en la substitución de un átomo por otro. La estructura de las caolinitas hace que las arcillas constituidas por ellas no sean expansivas. por tanto muy fuerte. la Dickita. Formación de la Caolinita.6) Minerales del grupo de las caolinitas son: la Caolinita propiamente dicha.6 Representaciones Esquemática y Simbólica de la formación de la caolinita Debe mencionarse especialmente el mineral Haloisita que. por lo cual puede presentarse en partículas de forma cilíndrica hueca. el Alófano y la Anauxita. La estructura básica de los minerales de este grupo está constituida por la unión de una lámina de alúmina hidratada (Gibsita) sobre una lámina de sílice. lo cual da una capa del mineral Montmorilonita. tales arcillas son moderadamente plásticas y tienen una permeabilidad mayor y un coeficiente de fricción interna mayor que las que contienen minerales arcillosos de otros grupos. aunque tiene la misma fórmula del caolín. 14 . En la unión entre las distintas capas de montmorillonita ocurre un fenómeno llamado "substitución isomorfa". en tanto que las del caolín son de forma aplanada. esta combinación se repite indefinidamente. la Nacrita. Formación de la Montmorillonita. Arreglos diferentes dan lugar a distintos minerales arcillosos con la misma fórmula general del mineral caolinita. (Véase figura 1. La estructura básica de los minerales de este grupo está formada por una lámina de magnesia hidratada (brucita) o de alúmina hidratada (gibsita) colocada entre dos láminas de sílice. ya que el agua no puede entrar en sus retículos. con la cual se tiene una capa eléctricamente neutra del mineral caolinita. la Endellita. 6 OH -6 4 Al +12 4O+2OH-10 4 Si +16 6 O -12 G G S S G S Figura 1.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS estas láminas. la Haloisita. esta unión es tanto de valencia como iónica.

la Beidellita. La unión catiónica en la Montmorillonita depende del tipo de catión presente. el Talco y la Pirofilita. la Saponita. 6 O -12 4 Si +16 4 O+2OH -10 4 Al -12 4 O+2OH -10 4 Si +16 6 O -12 S G S + + + Ca. estos son atraídos para satisfacer la carga negativa resultante. los que tienen más bajo coeficiente de fricción interna y más baja permeabilidad son los de este grupo. las arcillas montmorilloníticas presentan mucha plasticidad.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS Puede presentarse la substitución de un átomo de Al+++. En la figura 1.6 se muestran las representaciones esquemáticas y simbólicas de la formación de las arcillas. por uno de Fe++ o Mg++ y queda con una carga residual negativa. pero por lo general es débil. Entre los minerales arcillosos. la Sauconita. Ca++ o K+. la Hectorita. los suelos que contengan cantidades considerables de montmorillonitas presentan características muy importantes de expansión. Na. ocasionando que se separen. Minerales del grupo de las Montmorillonitas son: a) Montmorilonita propiamente dicha. la Nontronita. razón por la cual el agua puede penetrar fácilmente entre las láminas. K 15 S G S . Junto con las características de ser expansivas. Cuando se secan después de estar saturadas se produce retracción considerable con el consiguiente agrietamiento. Si el agua presente en el medio contiene cationes tales como Na +. Por lo anterior.

son altamente plásticas y expansivas y tienen en ingeniería empleos como los de impedir las fugas en depósitos y canales. la Diáspora y la Vermiculita. las illitas no se expanden tanto como las montmorillonitas al absorber agua. Otros minerales arcillosos no clasificados en ninguno de los tres grupos anteriores son los siguientes: la Atapulgita. la glaucomita. La estructura de las illitas son también formadas de tres láminas como la de las montmorillonitas: una lámina de alúmina hidratada está colocada entre dos láminas de sílice. Na. Sus coeficientes de fricción interna. Formación de la Illita. la Sericita.6 Representaciones esquemática y simbólica de la formación de la Montmorillionita Algunos de estos alumino-silicatos hidratados tienen en su estructura elementos como el magnesio y el hierro. Pero además existen iones de potasio presentes entre las láminas de cristales adyacentes.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS S G S + + + Ca. aunque sí más que las caolinitas. En consecuencia. así como su permeabilidad. lo que produce ligaciones más firmes entre las láminas que en las montmorilonitas. K S G S Figura 1. 16 . Existen unos suelos conocidos como bentonitas. la Sepiolita. son más altos que en las montmorillonitas y menos que en las caolinitas. Clorita. Son unas arcillas montmorilloníticas de grano tan fino que al tacto en estado húmedo se experimenta una sensación como de jabón. que se forman por lo general a partir de la meteorización de cenizas volcánicas.

1 Formas de las partículas de arcilla 2. aunque también se encuentran partículas cilíndricas y aciculares. dejando más o menos vacíos entre ellas. LAMINAR ACICULAR Figura 2. queda definido principalmente por dos características: su Compacidad relativa y la Orientación de las partículas.1 Estructura de los suelos gruesos Las partículas de los suelos gruesos (granulares) adoptan arreglos sencillos. cuando son de arenas.1 FORMA DE LAS PARTÍCULAS Las partículas que forman los suelos granulares tienen en general formas equidimensionales. El comportamiento mecánico e hidráulico de un suelo de estructura simple.2 ESTRUCTURAS DE LOS SUELOS 2. donde la fuerza que predomina en la disposición de las partículas es la de la gravedad. entendiéndose por Compacidad. 2. Cada una de las partículas tiene varios puntos de apoyo sobre las otras. bastante regulares como esféricas y cúbicas. A este tipo de arreglos se les denomina “Estructura Simple”. pero en las arcillas la forma más común de las partículas es de lámina aplanada (Figura 2.CARACTERISTICAS Y ESTRUCTURAS DE LAS PARTÍCULAS DE SUELO UNIDAD 2 CARACTERÍSTICAS Y ESTRUCTURAS DE LAS PARTÍCULAS DE SUELO Como se mencionó en capítulos anteriores. el suelo es un sistema de partículas y cada una de ellas puede tener formas y tamaños diferentes y entre ellas formar diferentes tipos de estructuras. gravas o limos. En suelos muy compactos el grado de acomodo 17 .1). el grado de acomodo alcanzado por las partículas del suelo.2.

2. resultan fáciles de calcular para cada uno de los estados. Terzaghi introdujo una relación empírica. En los suelos poco compactos el grado de acomodo es menor. determinable en laboratorio. Para tener una idea de la compacidad alcanzada por un suelo de estructura simple. enat = relación de vacíos de la muestra en estado natural. la relación de vacíos varía entre 0. varí entre 47. la permeabilidad del suelo varía. entre tanto. No es fácil determinar la orientación de las partículas en una masa de suelo. e min = relación de vacíos correspondiente al estado más compacto del suelo. Para el caso mostrado. la cual es calculada en función de la relación de vacíos del suelo mediante la expresión: C r (%) = Dr (%) = emáx − enat emáx − emin En donde: emáx = relación de vacíos correspondiente al estado más suelto del suelo.6% y 26. aumentando así el volumen de vacíos y la capacidad de deformación del suelo. los estados más suelto y más compacto posibles de tal conjunto son los mostrados en la figura 2.0%. provocando de esta manera una disminución en el volumen de sus poros y la capacidad de deformación bajo una carga aplicada al conjunto. Visto de frente. Figura 2.91 para el estado más suelto y 0. llamada Compacidad Relativa (Cr) o Densidad Relativa (Dr). considérese un suelo ideal conformado por partículas esféricas de un mismo tamaño. La porosidad.2. perfil o planta. Para medir la compacidad de un manto de estructura simple.35 para el más compacto. según el flujo sea 18 . Compacidad de un conjunto de esferas iguales Los valores de n ( porosidad) y e ( relación de vacíos).CARACTERISTICAS Y ESTRUCTURAS DE LAS PARTÍCULAS DE SUELO de las partículas de suelo es alto. pero sin duda.

Basado en esta concepción. se considera típica de suelos con tamaño de granos de 0. Las partículas de arcilla poseen en general cargas eléctricas negativas en sus caras y cargas positivas en los bordes. En el mismo sentido. tienen grandes relaciones de vacíos y pueden soportar cargas estáticas. se aceptan varias hipótesis sobre la estructuración de los suelos finos. en fin se puede decir que es una estructura colapsable.2. la cual se da normalmente por reacomodamiento de partículas o por distorsión elástica de la masa. sin embargo no pueden soportar cargas pesadas debido a que la estructura se rompe resultando así grandes asentamientos. estas se repelen y solamente se generarán contactos borde-cara. lo que da origen a ciertas estructuras particulares. La estructura panaloide.3 Estructura Panaloide 19 . aunque puede observarse que las estructuras más compactas son menos compresibles que las sueltas. lo cual da como resultado una mayor capacidad de fricción hacia la dirección de mayores contactos. En todo caso. debido al escaso tamaño y peso de las partículas y a su forma. predominan principalmente las fuerzas de atracción eléctricas entre ellas.2 Estructura de los suelos finos En los arreglos de partículas de arcilla.CARACTERISTICAS Y ESTRUCTURAS DE LAS PARTÍCULAS DE SUELO normal o paralelo a ella. (Figura 2. Igualmente una organización u orientación de partículas puede permitir mayores contactos en una u otra dirección.02mm o un poco menores que se depositan en agua o aire y en las cuales la acción de las fuerzas gravitacionales es menos importante que las fuerzas eléctricas.3) Figura 2. Terzaghi presentó inicialmente las conocidas con nombres de panaloide y floculenta. Estos forman pequeños arcos con cadenas de partículas. las estructuras simples de los suelos granulares son de baja a muy baja compresibilidad. la orientación puede ser determinante en la deformabilidad de los suelos granulares. por lo que al acercarse dos partículas. 2.

CARACTERISTICAS Y ESTRUCTURAS DE LAS PARTÍCULAS DE SUELO La estructura floculenta. En épocas mas recientes se han introducido como fundamentales los conceptos de floculación y dispersión. grumos de arcilla más pequeñas.4). por lo que al acercarse dos partículas. en la cual considera que las partículas que se sedimentan no tienen necesariamente el mismo tamaño y que por lo tanto el producto final es una estructura formada por partículas de arcilla. etc. debido a su escaso peso y al llamado movimiento Browniano. Figura 2. lo que da origen a estructuras del tipo “castillo de naipes” o “floculada”. alta compresibilidad.02mm.4 Estructura Floculenta Dentro de este grupo de estructuras. Otro arreglo que se puede dar en las partículas laminares es el denominado “estructura dispersa” . Aunque es lógico pensar en estructuras intermedias solamente se emplearan los términos “floculada” y “dispersa” para describir en forma general el tipo de arreglo de las partículas. de mayor peso. con lo cual se obtienen suelos de alta porosidad. A. Las partículas de arcilla poseen en general cargas eléctricas negativas en sus caras y cargas positivas en los bordes. estas se repelen y solamente se generaran contactos borde – cara. estas partículas se unen con otras para formar grumos. partículas de limo. se considera típica de partículas de tamaño mucho menor de diámetros de 0. los cuales al depositarse formarían una estructura de panales depositado en medios marinos o lagos. donde no hay contacto entre las partículas. sino que estas se mantienen separadas por la repulsión generada por las cargas eléctricas del mismo signo en las caras de las partículas de arcilla. Casagrande incluyó la estructura compuesta. formando especies de panales pequeños. muy baja resistencia y las uniones son electrostáticas (Figura 2. Para sedimentarse. 20 . a muy baja velocidad. las cuales no se sedimentarían por si solas.

En este ensayo se emplean diferentes mallas o tamices.1 GRANULOMETRÍA POR CRIBADO O TAMIZADO El análisis granulométrico por tamizado tiene por objeto la determinación cuantitativa de la distribución de tamaños de partículas de un suelo . Estas fracciones se separan haciendo uso de mallas o tamices de diferentes aberturas (granulometría por escribado o tamizado) y en partículas de grano muy fino empleando procedimiento de mayor complejidad como medir el peso específico de una suspensión de suelo a diferentes tiempos y a distintas profundidades (granulometría por medio del hidrómetro). es uno de los primeros aspectos a considerar en la determinación de las propiedades mecánicas de un suelo.GRANULOMETRIA UNIDAD 3 GRANULOMETRÍA La distribución por tamaño de las partículas de un suelo. 21 . La granulometría o distribución granulométrica de un suelo. A continuación se presentan las más usadas. las que se denominan por el tamaño de su abertura en pulgadas o por el número de aberturas que hay por pulgadas de malla. es el fraccionamiento del mismo en diferentes porciones según el tamaño de las partículas. 4.

25 0.42 0. N .10 12.76 2.1.10 19. E –123 “ ANALISIS GRANULOMETRICO DE SUELOS POR TAMIZADO ”.00 0.38 2. Finalmente se determina el peso seco de las partículas retenidas en cada tamiz y se calcula el porcentaje de cada fracción respecto al peso inicial.70 9.80 38. empezando por los de mayor abertura. 4.074 El procedimiento para determinar la granulometría de un suelo se describe en la norma I . hasta el de 75 µm ( No .149 0.1 Proceso de cálculo Con respecto al peso total se determina el porcentaje retenido en cada uno de los tamices y se calculan el retenido acumulado y el porcentaje de material que pasó por cada malla. Este ensayo consiste en términos generales en secar una muestra de suelo. A continuación se muestra en la tabla Nº 1 los resultados obtenidos luego de practicarle un ensayo de granulometría por tamizado a un suelo en el laboratorio: 22 .20 50. ayudando su paso por el tamiz Nº 200 mediante lavado con agua.200). en algunas veces.84 0. Esta norma describe el método para determinar los porcentajes de suelo que pasan por los distintos tamices de la serie empleada en el ensayo . conocer su peso y proceder a dividirlo en diferentes fracciones por medio de una serie de tamices.GRANULOMETRIA MALLA O TAMIZ 3” 2” 1 ½” 3/4” ½” 3/8” N° 4 N° 8 N° 10 N° 20 N° 40 N° 60 N° 100 N° 200 ABERTURA EN [ mm] 76.52 4. V .

0 Tabla Nº 1.99 62.01 Figura 3.35 370.1 se puede observar la curva granulométrica del anterior ejemplo de cálculo de granulometría.03 8.23 2079. El tamaño de las partículas se representa en escala logarítmica.92 12.77 0.18 44.01 37.05 72.77 100. para conseguir una gráfica donde los tamaños finos no queden muy comprimidos.00 % PASA 100 93. CURVA GRANULOMETRICA 100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0 100 10 1 DIAMETRO EN mm 0.3 185.97 85. en las abscisas y los porcentajes que pasan en las ordenadas.81 17. Ejemplo de cálculo de granulometría La distribución granulométrica suele representarse en forma gráfica en un eje de coordenadas.45 785.24 37.45 254.23 17.1 0.0 % RETENIDO ACUMULAD O 0 6. con el tamaño de las partículas.12 % RETENIDO 0 6.GRANULOMETRIA TAMIZ O MALLA 3/4 " Nº 4 Nº 10 Nº 40 Nº 100 Nº 200 Fondo SUMA PESO RET (gr) 0 125.1 Representación grafica de la granulometría % QUE PASA 23 . en la figura 3.95 27.03 14.23 100.34 358.82 55.

llamado por Hazen “Diámetro efectivo” Los suelos con Cu menor de 3 se consideran muy uniformes. El coeficiente de curvatura (Cc) es otro parámetro que ayuda a determinar la uniformidad de un suelo: Cc = (D30)² / (D60 * D10) Donde: D30 = tamaño por debajo del cual queda el 30% del material En suelos con cantidades apreciables de partículas de diferentes tamaños el Cc está entre 1 y 3. D10 = 0.25 mm Reemplazando en las ecuaciones anteriores tenemos Cu = D60 / D10 Cc = (D30)² / (D60 * D10) Cu = 2. Una curva vertical indica un suelo de un solo tamaño de partículas (suelo uniforme) y una curva muy tendida indicará gran variedad de tamaños (suelo no uniforme).777 24 .7)² / (2.25/0.28 mm D30 = 0.28) = 0. Siguiendo el ejemplo calcularemos uniformidad del anterior suelo.GRANULOMETRIA La forma de la curva da idea de la distribución de tamaños de las partículas en el suelo.7 mm D60 = 2.04 Cc = (0.1 calculamos los diámetros correspondientes al 10%. D10 = tamaño por debajo del cual quedan el 10% del peso total del material.28 = 8. Como medida de la uniformidad de tamaños de un suelo Hazen propuso el coeficiente de uniformidad (Cu): Cu = D60 / D10 Donde: D60 = tamaño por debajo del cual quedan las partículas que pesan el 60% del peso total del material. 30% y 60% de las partículas que pesan dicho % del peso total del material.25 * 0. los coeficientes de curvatura y Con base en la curva granulométrica de la figura 3.

1 ESTADOS DE CONSISTENCIA DE LOS SUELOS Los suelos “finos” pueden variar su estado de consistencia dependiendo del contenido de humedad. En estado plástico el suelo se comporta plásticamente y en estado líquido el suelo tiene la apariencia y las propiedades de una suspensión. sin variar su volumen en forma apreciable y sin desmoronarse o agrietarse. Los estados de consistencia en los que se puede encontrar un suelo pueden ser: Estado de consistencia Aumenta la humedad ESTADO LÍQUIDO ESTADO SEMILIQUIDO En el estado sólido el volumen del suelo no varía con el secado. En el estado semisólido el suelo tiene apariencia de sólido y su volumen varía cuando se seca. cuando esta seco hasta un estado líquido cuando contiene gran cantidad de agua. 4. Aumenta la consistencia ESTDO PLASTICO 4. sin rebote elástico.2 LIMITES DE ATTERBERG Los contenidos de agua que están en la frontera o límite entre dos estados de consistencia fueron definidos por Atterberg como: 25 .PLASTICIDAD UNIDAD 4 PLASTICIDAD Se denomina plasticidad a la propiedad que tienen algunos materiales de soportar deformaciones rápidas. desde un estado sólido.

El valor del límite líquido será la humedad para la cual fue necesario golpear 25 veces para que la ranura se cerrara. 26 .. Cuando la pendiente es baja (recta casi horizontal) la variación de resistencia es apreciable con pequeños cambios de humedad.2. si la pendiente es fuerte se necesita un cambio drástico en humedad para producir cambios en la resistencia del suelo. Se conoce como índice de Fluidez y da idea de la variación de la resistencia del suelo con la variación de humedad. tantas veces como sea necesario para que la ranura se cierre a lo largo de 1/2 pulgada. Véase figura 4. dejando caer la copa una altura de 1 cm.1) para luego golpear contra una base. Figura 4.1 Copa de Casagrande 86 CONTENIDO DE AGUA EN % 84 82 80 78 76 74 72 1 10 NUMERO DE GOLPES 100 25 Fig. Cuando un suelo fino tiene contenido de agua igual al límite líquido. Para determinar el valor del límite líquido. que es un recipiente en que se coloca el suelo con un contenido de agua y se hace una ranura de sección trapezoidal (Figura 4. 4. Para encontrar el valor del límite líquido se encuentra el número de golpes para 3 o 4 contenidos de agua y en una gráfica se interpola el valor de la humedad para 25 golpes. su resistencia al corte es de 25 gr/cm2.PLASTICIDAD Limite líquido (LL): Un suelo con contenido de agua o humedad por debajo del límite líquido se encuentra en estado plástico y con humedad superior se encuentra en estado líquido.2.2. se emplea la copa de Casagrande. Curva de Determinación del Límite Líquido La pendiente de la recta de la figura 4.

Para determinar el límite de contracción de un suelo fino.3 INDICE DE PLASTICIDAD ( IP) El índice de plasticidad mide la magnitud del intervalo de humedades.10) Actividad: A = IP % < 0. 27 . Cuando los rollitos son de diámetro 3 mm y empiezan a agrietarse.002 mm Consistencia relativa: Cr = (LL – Wnat) / LP Índice de liquidez: IL = (Wnat – LP) / IP 4. La humedad que sature esta muestra de suelo será el valor límite de contracción. en que el suelo se comporta plásticamente. el suelo se encuentra en el límite plástico y entonces se procede a determinar el contenido de agua o humedad.009*(LL . se seca una muestra de suelo u se determina su peso y volumen. Se puede calcular como la diferencia entre el límite líquido y el límite plástico.PLASTICIDAD Limite plástico (LP): Humedad por encima de la cual el suelo está en estado plástico y por debajo de ella está en estado semisólido o sólido. Limite de contracción (LC): Humedad por debajo de la cual un suelo está en estado sólido y por encima está en estado semisólido. Para determinar el valor del límite plástico se amasan rollitos de suelo que van perdiendo humedad por contacto con la superficie de amasado. Estado de consistencia W= 0 ESTADO SÓLIDO WLC ESTADO SEMI-SÓLIDO WLP Límite WLL ESTADO PLASTICO ESTADO SEMI-LÍQUIDO IP Índice de plasticidad: IP = LL – LP Índice de compresión: Cc = 0.

el suelo se encuentra en estado líquido.19 0.00 .4 INDICE DE LIQUIDEZ ( IL) Este indica la proximidad de la humedad natural del suelo al valor límite líquido.40 28 . A continuación se muestran algunas tablas de clasificación de suelos según sus propiedades: CATEGORIAS DE LOS SUELOS POR INDICE DE COMPRESIÓN COMPRESIBILIDAD Baja Media Alta INDICE DE COMPRESIÓN (Cc) 0.0. Se calcula como: IL = (Wnat – LP) / IP Si el valor del índice de liquidez es superior a 1.39 > 0.20 – 0.0.PLASTICIDAD IP = LL – LP CLASIFICACIÓN DE LOS SUELOS SEGÚN SU ÍNDICE DE PLASTICIDAD TÉRMINO USADO No plástico Ligeramente plástico Medianamente plástico Muy plástico IP 0-3 4 – 15 15 – 30 > 30 RESISTENCIA EN ESTADO SECO Muy baja Ligera Mediana Alta ENSAYO DE CAMPO Se desmorona fácil Tritura fácil con los dedos Difícil triturar con los dedos Imposible triturar con los dedos 4.

00 CONSISTENCIA Muy blanda Blanda Media Rígida 29 .25 CAMBIOS VOLUMETRICOS Nulos o bajos Medios Altos a muy altos CONSISTENCIA RELATIVA Cr 0.25 0.50 0.5 0.5 – 1.00 – 0.PLASTICIDAD CLASIFICACIÓN DE LOS SUELOS POR SU VALOR DE ACTIVIDAD ACTIVIDAD Baja (Inactivas) Media (Activas) Alta (Muy activas) A < 0.75 0.75 – 1.25 – 0.25 > 1.50 – 0.

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