ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS

UNIDAD

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ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS
Los suelos provienen de las rocas. Su formación se da a través de un proceso de transformación del material que la conforma, llamado meteorización o intemperismo, en el cual la roca es atacada por mecanismos de desintegración y descomposición que se atribuyen al agua, la atmósfera, las plantas, la vida animal, al clima y al tiempo. Estos elementos pueden ser clasificados dentro de dos grupos de agentes generadores de suelos, según su acción se considere de tipo físico o químico. 1.1 AGENTES GENERADORES DE SUELOS Los agentes generadores de suelos pueden incluirse en dos grupos fundamentales: desintegración mecánica y descomposición química. La desintegración se debe a procesos físicos; es decir, no se produce alteración de los minerales constitutivos de la roca, sino únicamente una separación entre ellos. La descomposición debe atribuirse a procesos químicos, en los cuales ocurre una transformación de unos minerales en otros. Es evidente que los procesos de desintegración y descomposición se presentan conjuntamente y en muy pocos casos actúan aisladamente. El agrietamiento o fisuramiento de una roca por algún agente físico, facilita los procesos de descomposición química, pues mayores áreas se exponen a la acción de los agentes químicos, principalmente el agua. De la misma manera, la descomposición química puede debilitar la roca, haciéndola más susceptible a la acción de los agentes de desintegración mecánica. Sin embargo los fenómenos pueden darse por separado bajo circunstancias especiales. En estos casos se esperaría que la desintegración mecánica produzca suelos 1

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arenosos o limosos. La descomposición química por su parte, produce fundamentalmente suelos arcillosos. El fenómeno de la erosión también está asociado al proceso de formación de suelos, pues a través de él se dan la remoción y transporte de los materiales producto del intemperismo. 1.1.1 Causas de la desintegración de las rocas La desintegración física de las rocas, es el proceso por el cual estas se separan en fragmentos cada vez más pequeños, como resultado de la acción de fuerzas físicas. Dichas fuerzas pueden ser de origen interno, como lo son las desarrolladas por dilatación y contracción desigual de las distintas partes de la roca producida por los cambios de temperatura, o las originadas por las expansiones debidas a la transformación química de minerales o a la reducción de las presiones de confinamiento. O pueden ser, fuerzas de origen externo ocasionadas por movimientos del agua, del hielo, de fragmentos de rocas que chocan entre sí, etc. 1) Causas de fuerzas de origen interno a) Cambios de temperatura. En las rocas de grano grueso especialmente, los diferentes coeficientes de dilatación de los distintos minerales hacen que, al presentarse variaciones grandes de temperatura, se produzcan esfuerzos internos en la masa de la roca que pueden agrietarla y dividirla en fragmentos más pequeños, hasta desintegrarla. Además, también pueden resultar esfuerzos internos de la dilatación y contracción diferencial entre la parte externa y la parte interna de una roca. Esta causa de desintegración es muy importante en las regiones desérticas, donde se registran altas temperaturas durante el día y muy bajas durante las noches, lo que produce cambios de varias decenas de grados en el transcurso de un día. Otro factor asociado a las temperaturas lo constituyen los incendios que son relativamente frecuentes en bosques o en zonas de maleza, los cuales pueden generar calor suficiente para romper las rocas.

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al intemperismo esferoidal conocido como exfoliación. que propicia el agrietamiento del material. cuyo efecto abrasivo por el 3 . la diorita y el gabro. Este fenómeno tiene mucha importancia en las zonas templadas de la Tierra y en las grandes alturas. se produce un efecto similar. que producen una descompresión de las masas y un agrietamiento lógico por la reducción de la presión de confinamiento. Al congelarse el agua que se encuentra dentro de las grietas y fisuras de las rocas. d) La congelación del agua. lo cual aumenta el agrietamiento de las rocas. tales como el granito. a la manera de costras que se van descascarando una tras otra. c) Expansiones debidas a la reducción de presiones confinantes. Al degradarse las sales de las aguas dentro de las fisuras de la roca. lo que produce grandes esfuerzos internos. Son las producidas por el movimiento del agua. a) La acción de cristales de sales depositados por agua infiltrada. del hielo. del viento y de los fragmentos de las mismas rocas Sus principales efectos son: a) La erosión producida por el agua corriente. Esta consiste en un proceso de separación de hojas o lajas curvas de la roca grande. según se cree. el agua aumenta su volumen. Cuando ciertos minerales sufren transformación de tipo químico. Puede producirse por los movimientos de los macizos rocosos a causas de fallas o deslizamientos de ocurrencia súbita. Físicamente actúa cuando las raíces de las plantas ingresan a la masa de la roca por las grietas. b) El crecimiento de las raíces de las plantas. el crecimiento de ellas dentro de la masa producirá una especie de fuerza de cuña.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS b) Expansiones debidas a la meteorización química. el producto resultante puede adquirir un volumen mayor que el del material original. Este es el caso de la formación de hidratos a partir de feldespatos. 2) Fuerzas de origen externo. ocasionando el fracturamiento de la roca. al cual son más susceptibles las rocas ígneas. que origina tensiones en la roca que dan lugar.

d) El impacto de las olas contra las rocas. que arrastra pedazos de roca consigo. en los litorales. sodio y potasio. magnesio. el paisaje y en general de la topografía. 1. silicio y en general por minerales ferromagnesianos. que ataca minerales de hierro. 1) Oxidación. De ellos resultan óxidos de hierro comunes como la hematita y la limonita. como resultado de esta unión se producen carbonatos (solubles) y bicarbonatos (menos solubles) de estos elementos. 2) Carbonatación. destruyendo la organización de sus moléculas y formando nuevos minerales. en consecuencia. la hidratación y la producida por los efectos químicos de la vegetación y . son atacados por el oxígeno presente en el agua. calcio. a través de mecanismos de erosión. pues llega en grandes cantidades con el agua de lluvia. e) La abrasión producida por las arenas arrastradas por el viento. aluminio. En mucha menor escala se tienen la acción del hombre y la de algunos animales. su acción.2 Clases de Descomposición Química Las principales clases de meteorización química son la oxidación. c) Los golpes y la abrasión mutua producida entre las rocas. 3) Hidratación.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS golpeteo constante contra las rocas produce formas de desintegración.1. Consiste en la acción del agua lluvia conjuntamente con la del anhídrido carbónico. El ácido carbónico es un ácido débil. pero como agente de meteorización es muy importante. b) La abrasión debida al hielo deslizante de los glaciares. la carbonatación. La hidratación convierte los silicatos inestables de aluminio de las rocas cristalinas en minerales arcillosos. Consiste en absorción de agua que pasa a combinarse químicamente con los minerales de las rocas. café o amarillo característicos. formando oxidos y nuevos minerales. Las rocas cuyos minerales están constituidos por hierro. Igualmente la hidratación de los feldespatos 4 . se muestra con mayor intensidad en regiones de alta precipitación. que dan a los suelos colores rojizo. con la cual se forma ácido carbónico. los cuales propician en gran medida la modificación del relieve. en las regiones desérticas.

Se considera importante en especial la cantidad de lluvia. pues determina elementos como la cantidad de agua de escorrentía. amoníaco. de la cantidad de agua que entre en acción y de la magnitud de los cambios de temperaturas. 3) La topografía: De influencia importante.1. 4) Efectos químicos de la vegetación. resultantes estas últimas de desintegración física con poca o ninguna descomposición química. En los desiertos la escasez de agua da por efecto abundancia de roca y arenas. en tanto que de la anhidrita puede llegarse a la formación del yeso. ácido carbónico. 4) La vida de las plantas: importante por la acción física de sus raíces y la acción química de los ácidos húmicos. se puede afirmar que los factores que influyen en la formación de los suelos son los siguientes: 1) El clima: Es un factor de gran incidencia pues puede determinar el tipo de suelo que se forme. La acción de raíces de plantas vivas puede descomponer la ortoclasa. Algunos tipos de plantas. 5 . para formarse de ahí un mineral arcilloso. la humedad y la temperatura. etc. cloruros. se encuentran de ordinario capas muy espesas de suelo. 1. en definitiva. como los líquenes. Donde hay vegetación descompuesta. la meteorización química es poco intensa. tienden a extraer determinados elementos químicos de las rocas. 2) El material original: llamado también material parental.3 Factores que influyen en la formación de los suelos De acuerdo con lo anterior. sin alcanzarse la roca sana en profundidades de muchos metros. debido a las bajas temperaturas. los ácidos orgánicos que se desarrollan por ello tienden a aumentar la capacidad de disolución de las aguas naturales. En las regiones de altas montañas igualmente. Es por ello por lo que en los trópicos se presenta más intensamente el intemperismo químico que en las otras partes del planeta. la velocidad con que se mueve por encima del suelo y la cantidad de agua que se infiltra. sulfatos. así como de la acción de materias disueltas en el agua como: oxígeno. La intensidad de la meteorización química depende. en especial fino granular.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS puede producir minerales arcillosos. En los trópicos por el contrario. esto da muchas rocas al descubierto.

a pesar de ser diferentes las rocas subyacentes. 1. siendo depositados en otro lugar. Se ha observado. exfoliaciones. sobre una zona extensa se forma la misma clase de suelo. directamente sobre la roca de la cual proviene y que tiene dos características muy importantes que lo identifican: perfil de meteorización y un conjunto de estructuras heredadas de la roca madre. grietas. juntas. condiciones de erosión. que con el transcurso del tiempo. 1. la topografía. dependiendo de las variaciones locales en el tipo y estructura de la roca. Se forma por el ataque conjunto de los mecanismos de desintegración física y descomposición química y puede variar considerablemente de un punto a otro. 6 . En el primer caso se le llama suelo residual y en el segundo caso se llama suelo transportado. el clima y la vegetación van teniendo más influencia en la formación del suelo que las propias rocas de las que se formó. régimen de aguas subterráneas y clima. o puede haber sido llevado a otro sitio por acción de agentes físicos o geológicos. Su influencia es tal que en muchos casos las propiedades mecánicas de una muestra "intacta" del material no puede considerarse representativa de las propiedades del conjunto.2 SUELOS RESIDUALES Y TRANSPORTADOS El material resultante del intemperismo físico y químico de las rocas puede haber permanecido en el mismo lugar donde se realizó la transformación a suelo. Cuando sucede esto se dice que el suelo está "maduro". secuencia que da al suelo diferentes propiedades debido a los diferentes grados de meteorización en la medida en que se profundiza. Las estructuras heredadas consisten en diaclasas. A veces. fallas y otros defectos estructurales que el suelo conserva de la roca original. lo que quiere decir que ha tenido el tiempo necesario para alcanzar cierto equilibrio.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS 5) El tiempo transcurrido desde que se inició la meteorización de un material determinado: Es una variable muy importante porque se requiere de una acción física y química permanente sobre las rocas durante mucho tiempo. topografía. Es decir existe una meteorización diferencial que se evidencia por ser menos intensa a medida que la profundidad aumenta.2. El perfil de meteorización consiste en una transición gradual entre la roca base y la capa superficial.1 Suelo Residual Un suelo Residual es aquel que se encuentra en el mismo lugar de su formación.

ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS Estos suelos se producen principalmente en climas húmedos que favorecen el crecimiento de una capa gruesa de vegetación . 2) Depósitos Aluviales Son los que quedan en los lechos de los ríos y demás corrientes permanentes de agua. pues este último agente actúa notoriamente en la gran mayoría de los casos.2 Suelos Transportados Son los que se han depositado en un lugar diferente al de la roca de la cual proviene. con tamaños de partículas que van desde grandes bloques hasta limo y arcilla. El material que forma los depósitos coluviales es por lo común sumamente heterogéneo. así como en la forma de éste y en su homogeneidad o heterogeneidad. A los depósitos formados por material que ha rodado por una ladera y se ha acumulado en una parte menos pendiente de la misma se les llama depósitos de talud. El agente y la forma de transporte y depositación inciden en el tamaño y la forma de las partículas del depósito. es poco consolidado y de formas irregulares y constituyen por tanto masas bastante porosas que pueden acumular bastante humedad. Pueden ser transportados por acción aislada o conjunta de los siguientes agentes: • • • • • • La gravedad El agua El hielo El viento Los movimientos volcánicos y sísmicos El hombre De acuerdo con la forma de transporte se dan nombres diferentes a los depósitos de suelos formados por la sedimentación del material arrastrado. o en sus valles y llanuras de inundación. evitando así el transporte de las partículas. la cual protege al suelo de procesos erosivos. por sedimentación del material arrastrado por ellos. Dado que en su larga historia geológica un río puede haber 7 .2. 1. Las denominaciones más importantes de los suelos transportados son: 1) Depósitos Coluviales Son suelos formados por partículas que han sido transportados fundamentalmente por la acción de la gravedad o por acción conjunta entre ésta y el agua.

Este tipo de formación da origen por lo común a masas de suelo bien estratificadas y con homogeneidad en sus tamaños de partículas. cuando la corriente recorre por lo general terrenos más planos. arcilla). Son masas de suelo muy porosas y constituyen las llamadas vegas. Por otra parte. formando un depósito llamado abanico aluvial o cono de deyección. los depósitos fluviales pueden encontrarse en diferentes sitios más o menos distantes del cauce actual. Cuando la pendiente del curso de agua decrece abruptamente. a medida que el río o quebrada avanza en su curso. en tanto que en las partes finales. zonas agrícolas muy productivas.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS cambiado varias veces tramos de su curso. el material acarreado y depositado es de tamaño fino (limo. la cual determina su energía y capacidad de arrastre. El tamaño de las partículas arrastradas depende principalmente de la pendiente que tenga la corriente de agua. una gran parte del sedimento transportado se acumula en el lugar del cambio. 4) Depósitos Marinos 8 . Los depósitos de delta son los dejados por un río cuando sus aguas alcanzan el nivel de base normal del océano o de cualquier otra masa de agua donde desemboque. generalmente muy finas. Es por esto por lo que en los primeros tramos del curso es más común encontrar material grueso (gravas y arenas). con su forma de tendencia triangular a la cual se debe el nombre de "delta". Los depósitos aluviales son los dejados por el material arrastrado por las corrientes de agua en sus aluviones o crecientes. cruzado por varios brazos del río. los cuales son llamados terrazas aluviales y son de mucha importancia para la ingeniería. 3) Depósitos Lacustres Son los que se han formado por sedimentación en lagos y lagunas existentes o desaparecidas en las zonas de inundación de los ríos. van quedando estos depósitos que en muchas ocasiones presentan estratificación. se forma así un depósito extenso que contiene en su mayor parte arenas y lodo. En períodos de lluvias intensas en que el agua de los ríos y quebradas inunda las llanuras y las vegas aledañas. la desintegración de los granos va siendo más y más avanzada por la abrasión que produce el rozamiento entre ellos. la masa tiende a ser poco densa y en consecuencia muy comprensible y poco resistente. como las arenas y gravas. Es frecuente encontrar depósitos aluviales que forman superficies más o menos horizontales comprendidas entre taludes o en las orillas de los cauces. En algunos casos constituyen depósitos de materiales para uso en la construcción. pero que son muy frecuentemente heterogéneos.

En los depósitos marinos la composición y la estratificación son mucho más uniformes que en los fluviales. o por las aguas resultantes de la fusión de estos. a partir del océano Ártico. que son enormes masas de hielo en movimiento.3. son muy homogéneos en el tamaño de partículas. Los unos están constituidos por partículas que las olas han producido con su acción abrasiva constante por el golpeteo contra las rocas del litoral. 6) Depósitos glaciales Son los producidos por las partículas que han sido arrastradas por los glaciares. Son característicos de regiones desérticas. pero de formas que no son estratificadas. A medida que se está más alejado de la costa se hacen más escasas las partículas aportadas por los ríos y el material se compone principalmente de cenizas volcánicas llevadas por el viento y de sedimentos orgánicos. Otros. por el material acarreado por los ríos que desembocan en el mar. nombre del dios del viento en la mitología griega).3 MINERALES CONSTITUTIVOS DE LOS SUELOS 1. Los otros. Se da el nombre de dunas o depósitos de arena transportada por el viento. Como bien se sabe. También hay formaciones estratificadas de origen glacial. 5) Depósitos Eólicos Son los constituidos por las partículas arrastradas por el viento (la palabra se deriva de Eolo. como lo son los depósitos en lagos formados al quedar bloqueadas las aguas de fusión de los glaciares. Entre los diferentes tipos de depósitos son quizá los más heterogéneos. en las cuales grandes masas de hielo en aumento se extendieron en dirección al sur. compuesto de calizas.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS En los mares se forman tipos de depósitos de naturaleza muy diferente. o muy secas y áridas. que forma los depósitos llamados terrígenos. y se fundieron después de períodos de tiempos largos. están formados por precipitaciones químicas o restos de organismos. en ellos se encuentran comúnmente tamaños de fragmentos que van desde piedras grandes hasta partículas de arcilla. 1.1 Minerales de los Suelos Gruesos 9 . procedentes de tierra firme. Más hacia el interior del mar los depósitos se componen principalmente de arcillas finísimas y lodos. en el pasado tuvieron lugar en el hemisferio norte de la tierra varias glaciaciones.

el Olivino y la Serpentina Óxidos. y se ha encontrado que ciertas propiedades ingenieriles similares están relacionadas con minerales de arcilla que pertenecen al mismo grupo. a la manera de las páginas de un libro. 1. En los suelos gruesos la composición mineralógica es considerada hasta cierto punto secundaria.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS Mineral es una sustancia inorgánica y natural que tiene una estructura interna determinada por un cierto arreglo específico de sus átomos e iones. la forma de cristalización. la forma de sus fracturas y disposición de sus planos crucero. Investigaciones mineralógicas con base en el microscopio electrónico y en difracción de rayos X muestran que los minerales de arcilla tienen una estructura tal que los átomos están dispuestos en varias capas. No obstante la mineralogía de los suelos gruesos llega a ser importante en algunos casos particulares.3 Aspectos físico-químicos de las arcillas 10 . la Anhidrita y el Yeso. La mayoría son clasificados en uno de estos tres grupos: Caolinitas. con superficies específicas muy grandes. como el Cuarzo. que se presentan en granos extremadamente finos. Estos dependen fundamentalmente de su densidad relativa y de la forma. tamaño y disposición de sus partículas.3. Los suelos formados por partículas gruesas tienen los siguientes minerales predominantes:     Silicatos.3. Carbonatos. Su composición química y sus propiedades físicas son fijas o varían entre límites definidos. Desde el punto de vista de identificación. 1. las Micas. la Limonita. pues no interviene para nada en su comportamiento mecánico e hidráulico. la dureza. las propiedades físicas más importantes son: el color. la capacidad para permitir el paso de ondas y radiaciones y la densidad relativa. tal división se hace de acuerdo con su arreglo cristalino. de forma laminar. la tenacidad. el lustre. Illitas (o Ilitas) y Montmorillonitas (o Montmorilonitas).2 Minerales de los Suelos Arcillosos Los minerales arcillosos son silicatos de aluminio y de magnesio hidratados en una forma cristalina de estructura relativamente complicada. que son la Calcita y la Dolomita Sulfatos. en los que se encuentran el Feldespato. la tonalidad de sus raspaduras. la Magnetita y el Corindón.

Unión de valencia secundaria: Se da cuando se unen átomos de una molécula con átomos de otra. 2. especialmente las montmorillonitas. Las dimensiones laterales de una partícula de Caolinita son del orden de 1000 a 20000Å. Ca++. intercambiando electrones de sus órbitas exteriores. con un espesor de de 100 a 1000Å (1Å=10-4 micrones). Unión Catiónica: Cuando un catión (Na+. Unión Coulombica (Electrostática): Ocurre entre todas las partículas cargadas eléctricamente. Actúa en distancias mayores de 5 Å. una gran superficie específica.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS Las partículas de arcilla son de forma laminar. 5. 4. Es similar a la de hidrógeno pero mucho menos fuerte e inestable.) es atraído por dos moléculas cargadas negativamente. Unión de valencia primaria: Es la unión que se da entre átomos para formar moléculas. Si es agua. presentando por tanto. K+. En la formación de las partículas de arcilla intervienen varios tipos de fuerzas: 1. 3. Esta característica es conocida como la relación entre la superficie de las partículas por unidad de masa. Las superficies específicas de la Caolinita. son llamadas también fuerzas de Van Der Walls y son del orden de 1/100 de veces la unión de valencia primaria. que se manifiesta por una gran actividad eléctrica entre sus partículas. 90 y 800 m2/gramo respectivamente. Por lo anterior. son de masa muy pequeña. las partículas de Montmorillonita tienen dimensiones laterales entre 1000 a 5000Å con espesores entre 10 a 50Å. etc. Illita y la Montmorillonita son del orden de 15. Es un tipo de unión muy fuerte y se da en distancias de 1 a 2 Å. Como consecuencia. con un espesor de 50 a 500Å. para una misma masa. actúa en distancias entre 2 y 3 Å y es unas 10 veces más fuerte que la secundaria. dependerá de las concentraciones iónicas que en ella 11 . Las partículas de Illita tienen dimensiones laterales de 1000 a 5000Å. las partículas de arcilla presentan una gran actividad superficial. La montmorillonita presentará mayor superficie específica. Dependen de la naturaleza del medio que separa a las partículas. Unión Hidrógeno: Un átomo de Hidrógeno es atraído por dos átomos. Similarmente. en la cual dos dimensiones son muchísimo mayores que la tercera.

1.3.1 y 1. 1. 1.3. Un cierto número de moléculas sílica pueden combinarse para formar una lámina de sílice o la sílica. (Ver Fig. Si el átomo central es de Aluminio.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS existan.3) 12 .1 Estructuras de las arcillas Se tienen dos unidades estructurales básicas de los minerales de arcilla: la "unidad tetraédrica" y la "unidad octaédrica". formando un cristal de forma octaédrica. se tendrá una unidad octaédrica de aluminio. si lo fuera de Magnesio. se tendrá una unidad octaédrica de magnesio.2 Representación de la formación de una Lamina Sílica Representación simbólica de una lámina sílica La unidad octaédrica consta de un átomo central de Aluminio o Magnesio por encima y por debajo del cual están dispuestos los iones oxígeno e hidroxilo. Una unidad tetraédrica consta de un átomo central de silicio rodeado por 4 átomos de oxígeno dispuestos en los vértices de triángulos equiláteros. a esta unidad se le conoce como "Molécula sílica".2) O -2 Si +4 3O -6 Figura 1.1 Representación Esquemática de una Molécula Sílica 4 O -8 4 Si +16 6 O -12 Figura 1. (Véase Fig.

1. (Ver Fig.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS 3OH -3 1Al +3 3OH -3 Figura 1.2 se da una secuencia de la formación de 13 .4 Representación de la formación de una lamina de Gibsita G Representación simbólica de una Gibsita La unión de 6 unidades octaédricas de Magnesio dará una lámina de magnesio hidratada llamada Brucita.4) 6OH -6 4 Al +12 6OH -6 Figura 1. En la figura No.5) 6OH -6 6 Mg +12 6 OH -6 Figura 1. 1.(Ver Fig.3 Representación Esquemática de una Unidad Octaédrica La unión de 4 unidades octaédricas de Aluminio produce una lámina de alúmina hidratada llamada Gibsita.5 representación de la formación de una lamina de Magnesio Tanto la Gibsita como la brucita son eléctricamente neutras y existen en la naturaleza como tales.

Formación de la Montmorillonita. el Alófano y la Anauxita.6 Representaciones Esquemática y Simbólica de la formación de la caolinita Debe mencionarse especialmente el mineral Haloisita que. ya que el agua no puede entrar en sus retículos. (Véase figura 1. la Dickita. Formación de la Caolinita. tales arcillas son moderadamente plásticas y tienen una permeabilidad mayor y un coeficiente de fricción interna mayor que las que contienen minerales arcillosos de otros grupos. La estructura básica de los minerales de este grupo está formada por una lámina de magnesia hidratada (brucita) o de alúmina hidratada (gibsita) colocada entre dos láminas de sílice. La estructura de las caolinitas hace que las arcillas constituidas por ellas no sean expansivas. por tanto muy fuerte. la Haloisita. esta combinación se repite indefinidamente. lo cual da una capa del mineral Montmorilonita. por lo cual puede presentarse en partículas de forma cilíndrica hueca. la Nacrita. contiene moléculas extra dentro de su estructura. En la unión entre las distintas capas de montmorillonita ocurre un fenómeno llamado "substitución isomorfa". la Endellita. aunque tiene la misma fórmula del caolín. Arreglos diferentes dan lugar a distintos minerales arcillosos con la misma fórmula general del mineral caolinita. que se repite indefinidamente.6) Minerales del grupo de las caolinitas son: la Caolinita propiamente dicha. 14 . el cual consiste en la substitución de un átomo por otro. en tanto que las del caolín son de forma aplanada. La estructura básica de los minerales de este grupo está constituida por la unión de una lámina de alúmina hidratada (Gibsita) sobre una lámina de sílice. esta unión es tanto de valencia como iónica. con la cual se tiene una capa eléctricamente neutra del mineral caolinita.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS estas láminas. 6 OH -6 4 Al +12 4O+2OH-10 4 Si +16 6 O -12 G G S S G S Figura 1.

por uno de Fe++ o Mg++ y queda con una carga residual negativa. Si el agua presente en el medio contiene cationes tales como Na +. la Sauconita. la Beidellita. los suelos que contengan cantidades considerables de montmorillonitas presentan características muy importantes de expansión. Minerales del grupo de las Montmorillonitas son: a) Montmorilonita propiamente dicha. Cuando se secan después de estar saturadas se produce retracción considerable con el consiguiente agrietamiento. el Talco y la Pirofilita. 6 O -12 4 Si +16 4 O+2OH -10 4 Al -12 4 O+2OH -10 4 Si +16 6 O -12 S G S + + + Ca.6 se muestran las representaciones esquemáticas y simbólicas de la formación de las arcillas. las arcillas montmorilloníticas presentan mucha plasticidad. estos son atraídos para satisfacer la carga negativa resultante. la Hectorita.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS Puede presentarse la substitución de un átomo de Al+++. Entre los minerales arcillosos. Ca++ o K+. ocasionando que se separen. La unión catiónica en la Montmorillonita depende del tipo de catión presente. la Saponita. K 15 S G S . pero por lo general es débil. los que tienen más bajo coeficiente de fricción interna y más baja permeabilidad son los de este grupo. la Nontronita. Junto con las características de ser expansivas. En la figura 1. Na. razón por la cual el agua puede penetrar fácilmente entre las láminas. Por lo anterior.

16 . son altamente plásticas y expansivas y tienen en ingeniería empleos como los de impedir las fugas en depósitos y canales. Pero además existen iones de potasio presentes entre las láminas de cristales adyacentes. la glaucomita. lo que produce ligaciones más firmes entre las láminas que en las montmorilonitas. Clorita. son más altos que en las montmorillonitas y menos que en las caolinitas. las illitas no se expanden tanto como las montmorillonitas al absorber agua. Otros minerales arcillosos no clasificados en ninguno de los tres grupos anteriores son los siguientes: la Atapulgita. la Diáspora y la Vermiculita. Son unas arcillas montmorilloníticas de grano tan fino que al tacto en estado húmedo se experimenta una sensación como de jabón. la Sericita. Existen unos suelos conocidos como bentonitas.6 Representaciones esquemática y simbólica de la formación de la Montmorillionita Algunos de estos alumino-silicatos hidratados tienen en su estructura elementos como el magnesio y el hierro. la Sepiolita. En consecuencia. Na. K S G S Figura 1. así como su permeabilidad. que se forman por lo general a partir de la meteorización de cenizas volcánicas.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS S G S + + + Ca. aunque sí más que las caolinitas. La estructura de las illitas son también formadas de tres láminas como la de las montmorillonitas: una lámina de alúmina hidratada está colocada entre dos láminas de sílice. Formación de la Illita. Sus coeficientes de fricción interna.

el suelo es un sistema de partículas y cada una de ellas puede tener formas y tamaños diferentes y entre ellas formar diferentes tipos de estructuras. el grado de acomodo alcanzado por las partículas del suelo. dejando más o menos vacíos entre ellas.2. aunque también se encuentran partículas cilíndricas y aciculares. Cada una de las partículas tiene varios puntos de apoyo sobre las otras.1 FORMA DE LAS PARTÍCULAS Las partículas que forman los suelos granulares tienen en general formas equidimensionales.1 Formas de las partículas de arcilla 2.1 Estructura de los suelos gruesos Las partículas de los suelos gruesos (granulares) adoptan arreglos sencillos. pero en las arcillas la forma más común de las partículas es de lámina aplanada (Figura 2. queda definido principalmente por dos características: su Compacidad relativa y la Orientación de las partículas. LAMINAR ACICULAR Figura 2. En suelos muy compactos el grado de acomodo 17 . cuando son de arenas. El comportamiento mecánico e hidráulico de un suelo de estructura simple. gravas o limos. entendiéndose por Compacidad. donde la fuerza que predomina en la disposición de las partículas es la de la gravedad.CARACTERISTICAS Y ESTRUCTURAS DE LAS PARTÍCULAS DE SUELO UNIDAD 2 CARACTERÍSTICAS Y ESTRUCTURAS DE LAS PARTÍCULAS DE SUELO Como se mencionó en capítulos anteriores.2 ESTRUCTURAS DE LOS SUELOS 2.1). A este tipo de arreglos se les denomina “Estructura Simple”. bastante regulares como esféricas y cúbicas. 2.

2. la permeabilidad del suelo varía. enat = relación de vacíos de la muestra en estado natural. Para medir la compacidad de un manto de estructura simple. varí entre 47. pero sin duda. la cual es calculada en función de la relación de vacíos del suelo mediante la expresión: C r (%) = Dr (%) = emáx − enat emáx − emin En donde: emáx = relación de vacíos correspondiente al estado más suelto del suelo. En los suelos poco compactos el grado de acomodo es menor.CARACTERISTICAS Y ESTRUCTURAS DE LAS PARTÍCULAS DE SUELO de las partículas de suelo es alto.91 para el estado más suelto y 0. según el flujo sea 18 . Compacidad de un conjunto de esferas iguales Los valores de n ( porosidad) y e ( relación de vacíos). La porosidad. la relación de vacíos varía entre 0. los estados más suelto y más compacto posibles de tal conjunto son los mostrados en la figura 2. Para el caso mostrado. e min = relación de vacíos correspondiente al estado más compacto del suelo. considérese un suelo ideal conformado por partículas esféricas de un mismo tamaño. llamada Compacidad Relativa (Cr) o Densidad Relativa (Dr). perfil o planta. Figura 2. determinable en laboratorio. Terzaghi introdujo una relación empírica. No es fácil determinar la orientación de las partículas en una masa de suelo.0%. provocando de esta manera una disminución en el volumen de sus poros y la capacidad de deformación bajo una carga aplicada al conjunto.2. Para tener una idea de la compacidad alcanzada por un suelo de estructura simple.6% y 26. entre tanto.35 para el más compacto. Visto de frente. aumentando así el volumen de vacíos y la capacidad de deformación del suelo. resultan fáciles de calcular para cada uno de los estados.

02mm o un poco menores que se depositan en agua o aire y en las cuales la acción de las fuerzas gravitacionales es menos importante que las fuerzas eléctricas. por lo que al acercarse dos partículas. Basado en esta concepción. las estructuras simples de los suelos granulares son de baja a muy baja compresibilidad. Igualmente una organización u orientación de partículas puede permitir mayores contactos en una u otra dirección. se aceptan varias hipótesis sobre la estructuración de los suelos finos. lo que da origen a ciertas estructuras particulares. lo cual da como resultado una mayor capacidad de fricción hacia la dirección de mayores contactos. predominan principalmente las fuerzas de atracción eléctricas entre ellas. se considera típica de suelos con tamaño de granos de 0. sin embargo no pueden soportar cargas pesadas debido a que la estructura se rompe resultando así grandes asentamientos. Terzaghi presentó inicialmente las conocidas con nombres de panaloide y floculenta. tienen grandes relaciones de vacíos y pueden soportar cargas estáticas. (Figura 2.2.CARACTERISTICAS Y ESTRUCTURAS DE LAS PARTÍCULAS DE SUELO normal o paralelo a ella. aunque puede observarse que las estructuras más compactas son menos compresibles que las sueltas. 2. estas se repelen y solamente se generarán contactos borde-cara. En el mismo sentido. En todo caso. en fin se puede decir que es una estructura colapsable. la orientación puede ser determinante en la deformabilidad de los suelos granulares.3 Estructura Panaloide 19 . la cual se da normalmente por reacomodamiento de partículas o por distorsión elástica de la masa.2 Estructura de los suelos finos En los arreglos de partículas de arcilla. Estos forman pequeños arcos con cadenas de partículas.3) Figura 2. La estructura panaloide. debido al escaso tamaño y peso de las partículas y a su forma. Las partículas de arcilla poseen en general cargas eléctricas negativas en sus caras y cargas positivas en los bordes.

partículas de limo. donde no hay contacto entre las partículas. grumos de arcilla más pequeñas.4). los cuales al depositarse formarían una estructura de panales depositado en medios marinos o lagos. por lo que al acercarse dos partículas. En épocas mas recientes se han introducido como fundamentales los conceptos de floculación y dispersión. etc. las cuales no se sedimentarían por si solas. Otro arreglo que se puede dar en las partículas laminares es el denominado “estructura dispersa” . debido a su escaso peso y al llamado movimiento Browniano.4 Estructura Floculenta Dentro de este grupo de estructuras. a muy baja velocidad. A. alta compresibilidad. muy baja resistencia y las uniones son electrostáticas (Figura 2. formando especies de panales pequeños. Figura 2. se considera típica de partículas de tamaño mucho menor de diámetros de 0. 20 . con lo cual se obtienen suelos de alta porosidad. lo que da origen a estructuras del tipo “castillo de naipes” o “floculada”.02mm. Aunque es lógico pensar en estructuras intermedias solamente se emplearan los términos “floculada” y “dispersa” para describir en forma general el tipo de arreglo de las partículas. Para sedimentarse. Casagrande incluyó la estructura compuesta. Las partículas de arcilla poseen en general cargas eléctricas negativas en sus caras y cargas positivas en los bordes. estas se repelen y solamente se generaran contactos borde – cara. sino que estas se mantienen separadas por la repulsión generada por las cargas eléctricas del mismo signo en las caras de las partículas de arcilla.CARACTERISTICAS Y ESTRUCTURAS DE LAS PARTÍCULAS DE SUELO La estructura floculenta. estas partículas se unen con otras para formar grumos. en la cual considera que las partículas que se sedimentan no tienen necesariamente el mismo tamaño y que por lo tanto el producto final es una estructura formada por partículas de arcilla. de mayor peso.

A continuación se presentan las más usadas.1 GRANULOMETRÍA POR CRIBADO O TAMIZADO El análisis granulométrico por tamizado tiene por objeto la determinación cuantitativa de la distribución de tamaños de partículas de un suelo . 4. 21 . las que se denominan por el tamaño de su abertura en pulgadas o por el número de aberturas que hay por pulgadas de malla. La granulometría o distribución granulométrica de un suelo. En este ensayo se emplean diferentes mallas o tamices.GRANULOMETRIA UNIDAD 3 GRANULOMETRÍA La distribución por tamaño de las partículas de un suelo. es el fraccionamiento del mismo en diferentes porciones según el tamaño de las partículas. es uno de los primeros aspectos a considerar en la determinación de las propiedades mecánicas de un suelo. Estas fracciones se separan haciendo uso de mallas o tamices de diferentes aberturas (granulometría por escribado o tamizado) y en partículas de grano muy fino empleando procedimiento de mayor complejidad como medir el peso específico de una suspensión de suelo a diferentes tiempos y a distintas profundidades (granulometría por medio del hidrómetro).

70 9.80 38. en algunas veces.149 0.52 4.38 2.20 50.10 19.1.42 0. ayudando su paso por el tamiz Nº 200 mediante lavado con agua. E –123 “ ANALISIS GRANULOMETRICO DE SUELOS POR TAMIZADO ”.10 12. Este ensayo consiste en términos generales en secar una muestra de suelo. hasta el de 75 µm ( No . conocer su peso y proceder a dividirlo en diferentes fracciones por medio de una serie de tamices. V .1 Proceso de cálculo Con respecto al peso total se determina el porcentaje retenido en cada uno de los tamices y se calculan el retenido acumulado y el porcentaje de material que pasó por cada malla. empezando por los de mayor abertura. Finalmente se determina el peso seco de las partículas retenidas en cada tamiz y se calcula el porcentaje de cada fracción respecto al peso inicial.GRANULOMETRIA MALLA O TAMIZ 3” 2” 1 ½” 3/4” ½” 3/8” N° 4 N° 8 N° 10 N° 20 N° 40 N° 60 N° 100 N° 200 ABERTURA EN [ mm] 76.00 0.84 0. N . A continuación se muestra en la tabla Nº 1 los resultados obtenidos luego de practicarle un ensayo de granulometría por tamizado a un suelo en el laboratorio: 22 .76 2.25 0. Esta norma describe el método para determinar los porcentajes de suelo que pasan por los distintos tamices de la serie empleada en el ensayo . 4.074 El procedimiento para determinar la granulometría de un suelo se describe en la norma I .200).

97 85. para conseguir una gráfica donde los tamaños finos no queden muy comprimidos.1 0.0 % RETENIDO ACUMULAD O 0 6.99 62.1 se puede observar la curva granulométrica del anterior ejemplo de cálculo de granulometría.23 100.77 100.82 55. en la figura 3. en las abscisas y los porcentajes que pasan en las ordenadas.01 Figura 3.34 358.GRANULOMETRIA TAMIZ O MALLA 3/4 " Nº 4 Nº 10 Nº 40 Nº 100 Nº 200 Fondo SUMA PESO RET (gr) 0 125.18 44.45 254. CURVA GRANULOMETRICA 100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0 100 10 1 DIAMETRO EN mm 0.12 % RETENIDO 0 6. con el tamaño de las partículas.81 17. El tamaño de las partículas se representa en escala logarítmica. Ejemplo de cálculo de granulometría La distribución granulométrica suele representarse en forma gráfica en un eje de coordenadas.05 72.01 37.3 185.03 8.95 27.92 12.00 % PASA 100 93.1 Representación grafica de la granulometría % QUE PASA 23 .35 370.0 Tabla Nº 1.77 0.45 785.23 2079.23 17.24 37.03 14.

los coeficientes de curvatura y Con base en la curva granulométrica de la figura 3. llamado por Hazen “Diámetro efectivo” Los suelos con Cu menor de 3 se consideran muy uniformes. Siguiendo el ejemplo calcularemos uniformidad del anterior suelo.1 calculamos los diámetros correspondientes al 10%. Una curva vertical indica un suelo de un solo tamaño de partículas (suelo uniforme) y una curva muy tendida indicará gran variedad de tamaños (suelo no uniforme). 30% y 60% de las partículas que pesan dicho % del peso total del material. D10 = 0.7)² / (2.04 Cc = (0.25 * 0.GRANULOMETRIA La forma de la curva da idea de la distribución de tamaños de las partículas en el suelo.28 mm D30 = 0.25/0. D10 = tamaño por debajo del cual quedan el 10% del peso total del material. Como medida de la uniformidad de tamaños de un suelo Hazen propuso el coeficiente de uniformidad (Cu): Cu = D60 / D10 Donde: D60 = tamaño por debajo del cual quedan las partículas que pesan el 60% del peso total del material.28 = 8.25 mm Reemplazando en las ecuaciones anteriores tenemos Cu = D60 / D10 Cc = (D30)² / (D60 * D10) Cu = 2.777 24 .28) = 0. El coeficiente de curvatura (Cc) es otro parámetro que ayuda a determinar la uniformidad de un suelo: Cc = (D30)² / (D60 * D10) Donde: D30 = tamaño por debajo del cual queda el 30% del material En suelos con cantidades apreciables de partículas de diferentes tamaños el Cc está entre 1 y 3.7 mm D60 = 2.

2 LIMITES DE ATTERBERG Los contenidos de agua que están en la frontera o límite entre dos estados de consistencia fueron definidos por Atterberg como: 25 . sin rebote elástico. desde un estado sólido. sin variar su volumen en forma apreciable y sin desmoronarse o agrietarse. En el estado semisólido el suelo tiene apariencia de sólido y su volumen varía cuando se seca.PLASTICIDAD UNIDAD 4 PLASTICIDAD Se denomina plasticidad a la propiedad que tienen algunos materiales de soportar deformaciones rápidas. cuando esta seco hasta un estado líquido cuando contiene gran cantidad de agua. Aumenta la consistencia ESTDO PLASTICO 4. Los estados de consistencia en los que se puede encontrar un suelo pueden ser: Estado de consistencia Aumenta la humedad ESTADO LÍQUIDO ESTADO SEMILIQUIDO En el estado sólido el volumen del suelo no varía con el secado. En estado plástico el suelo se comporta plásticamente y en estado líquido el suelo tiene la apariencia y las propiedades de una suspensión.1 ESTADOS DE CONSISTENCIA DE LOS SUELOS Los suelos “finos” pueden variar su estado de consistencia dependiendo del contenido de humedad. 4.

se emplea la copa de Casagrande.2. que es un recipiente en que se coloca el suelo con un contenido de agua y se hace una ranura de sección trapezoidal (Figura 4. Cuando la pendiente es baja (recta casi horizontal) la variación de resistencia es apreciable con pequeños cambios de humedad.1 Copa de Casagrande 86 CONTENIDO DE AGUA EN % 84 82 80 78 76 74 72 1 10 NUMERO DE GOLPES 100 25 Fig.2. Véase figura 4. si la pendiente es fuerte se necesita un cambio drástico en humedad para producir cambios en la resistencia del suelo. dejando caer la copa una altura de 1 cm. Figura 4.2. El valor del límite líquido será la humedad para la cual fue necesario golpear 25 veces para que la ranura se cerrara. su resistencia al corte es de 25 gr/cm2.1) para luego golpear contra una base. 26 . Curva de Determinación del Límite Líquido La pendiente de la recta de la figura 4. Para determinar el valor del límite líquido.PLASTICIDAD Limite líquido (LL): Un suelo con contenido de agua o humedad por debajo del límite líquido se encuentra en estado plástico y con humedad superior se encuentra en estado líquido. tantas veces como sea necesario para que la ranura se cierre a lo largo de 1/2 pulgada. Cuando un suelo fino tiene contenido de agua igual al límite líquido. Para encontrar el valor del límite líquido se encuentra el número de golpes para 3 o 4 contenidos de agua y en una gráfica se interpola el valor de la humedad para 25 golpes. 4.. Se conoce como índice de Fluidez y da idea de la variación de la resistencia del suelo con la variación de humedad.

Cuando los rollitos son de diámetro 3 mm y empiezan a agrietarse. Limite de contracción (LC): Humedad por debajo de la cual un suelo está en estado sólido y por encima está en estado semisólido. Para determinar el límite de contracción de un suelo fino. 27 . en que el suelo se comporta plásticamente. el suelo se encuentra en el límite plástico y entonces se procede a determinar el contenido de agua o humedad. Estado de consistencia W= 0 ESTADO SÓLIDO WLC ESTADO SEMI-SÓLIDO WLP Límite WLL ESTADO PLASTICO ESTADO SEMI-LÍQUIDO IP Índice de plasticidad: IP = LL – LP Índice de compresión: Cc = 0.3 INDICE DE PLASTICIDAD ( IP) El índice de plasticidad mide la magnitud del intervalo de humedades. Para determinar el valor del límite plástico se amasan rollitos de suelo que van perdiendo humedad por contacto con la superficie de amasado.10) Actividad: A = IP % < 0. Se puede calcular como la diferencia entre el límite líquido y el límite plástico.PLASTICIDAD Limite plástico (LP): Humedad por encima de la cual el suelo está en estado plástico y por debajo de ella está en estado semisólido o sólido.009*(LL .002 mm Consistencia relativa: Cr = (LL – Wnat) / LP Índice de liquidez: IL = (Wnat – LP) / IP 4. se seca una muestra de suelo u se determina su peso y volumen. La humedad que sature esta muestra de suelo será el valor límite de contracción.

0.40 28 . A continuación se muestran algunas tablas de clasificación de suelos según sus propiedades: CATEGORIAS DE LOS SUELOS POR INDICE DE COMPRESIÓN COMPRESIBILIDAD Baja Media Alta INDICE DE COMPRESIÓN (Cc) 0.PLASTICIDAD IP = LL – LP CLASIFICACIÓN DE LOS SUELOS SEGÚN SU ÍNDICE DE PLASTICIDAD TÉRMINO USADO No plástico Ligeramente plástico Medianamente plástico Muy plástico IP 0-3 4 – 15 15 – 30 > 30 RESISTENCIA EN ESTADO SECO Muy baja Ligera Mediana Alta ENSAYO DE CAMPO Se desmorona fácil Tritura fácil con los dedos Difícil triturar con los dedos Imposible triturar con los dedos 4. el suelo se encuentra en estado líquido.39 > 0.20 – 0.00 .4 INDICE DE LIQUIDEZ ( IL) Este indica la proximidad de la humedad natural del suelo al valor límite líquido.19 0. Se calcula como: IL = (Wnat – LP) / IP Si el valor del índice de liquidez es superior a 1.0.

5 – 1.00 CONSISTENCIA Muy blanda Blanda Media Rígida 29 .25 CAMBIOS VOLUMETRICOS Nulos o bajos Medios Altos a muy altos CONSISTENCIA RELATIVA Cr 0.25 – 0.PLASTICIDAD CLASIFICACIÓN DE LOS SUELOS POR SU VALOR DE ACTIVIDAD ACTIVIDAD Baja (Inactivas) Media (Activas) Alta (Muy activas) A < 0.50 0.75 0.5 0.25 > 1.25 0.75 – 1.00 – 0.50 – 0.