ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS

UNIDAD

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ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS
Los suelos provienen de las rocas. Su formación se da a través de un proceso de transformación del material que la conforma, llamado meteorización o intemperismo, en el cual la roca es atacada por mecanismos de desintegración y descomposición que se atribuyen al agua, la atmósfera, las plantas, la vida animal, al clima y al tiempo. Estos elementos pueden ser clasificados dentro de dos grupos de agentes generadores de suelos, según su acción se considere de tipo físico o químico. 1.1 AGENTES GENERADORES DE SUELOS Los agentes generadores de suelos pueden incluirse en dos grupos fundamentales: desintegración mecánica y descomposición química. La desintegración se debe a procesos físicos; es decir, no se produce alteración de los minerales constitutivos de la roca, sino únicamente una separación entre ellos. La descomposición debe atribuirse a procesos químicos, en los cuales ocurre una transformación de unos minerales en otros. Es evidente que los procesos de desintegración y descomposición se presentan conjuntamente y en muy pocos casos actúan aisladamente. El agrietamiento o fisuramiento de una roca por algún agente físico, facilita los procesos de descomposición química, pues mayores áreas se exponen a la acción de los agentes químicos, principalmente el agua. De la misma manera, la descomposición química puede debilitar la roca, haciéndola más susceptible a la acción de los agentes de desintegración mecánica. Sin embargo los fenómenos pueden darse por separado bajo circunstancias especiales. En estos casos se esperaría que la desintegración mecánica produzca suelos 1

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arenosos o limosos. La descomposición química por su parte, produce fundamentalmente suelos arcillosos. El fenómeno de la erosión también está asociado al proceso de formación de suelos, pues a través de él se dan la remoción y transporte de los materiales producto del intemperismo. 1.1.1 Causas de la desintegración de las rocas La desintegración física de las rocas, es el proceso por el cual estas se separan en fragmentos cada vez más pequeños, como resultado de la acción de fuerzas físicas. Dichas fuerzas pueden ser de origen interno, como lo son las desarrolladas por dilatación y contracción desigual de las distintas partes de la roca producida por los cambios de temperatura, o las originadas por las expansiones debidas a la transformación química de minerales o a la reducción de las presiones de confinamiento. O pueden ser, fuerzas de origen externo ocasionadas por movimientos del agua, del hielo, de fragmentos de rocas que chocan entre sí, etc. 1) Causas de fuerzas de origen interno a) Cambios de temperatura. En las rocas de grano grueso especialmente, los diferentes coeficientes de dilatación de los distintos minerales hacen que, al presentarse variaciones grandes de temperatura, se produzcan esfuerzos internos en la masa de la roca que pueden agrietarla y dividirla en fragmentos más pequeños, hasta desintegrarla. Además, también pueden resultar esfuerzos internos de la dilatación y contracción diferencial entre la parte externa y la parte interna de una roca. Esta causa de desintegración es muy importante en las regiones desérticas, donde se registran altas temperaturas durante el día y muy bajas durante las noches, lo que produce cambios de varias decenas de grados en el transcurso de un día. Otro factor asociado a las temperaturas lo constituyen los incendios que son relativamente frecuentes en bosques o en zonas de maleza, los cuales pueden generar calor suficiente para romper las rocas.

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b) El crecimiento de las raíces de las plantas. Este fenómeno tiene mucha importancia en las zonas templadas de la Tierra y en las grandes alturas. que producen una descompresión de las masas y un agrietamiento lógico por la reducción de la presión de confinamiento. Son las producidas por el movimiento del agua. lo cual aumenta el agrietamiento de las rocas. Este es el caso de la formación de hidratos a partir de feldespatos. cuyo efecto abrasivo por el 3 . d) La congelación del agua. lo que produce grandes esfuerzos internos. al cual son más susceptibles las rocas ígneas. Esta consiste en un proceso de separación de hojas o lajas curvas de la roca grande. tales como el granito. según se cree. a la manera de costras que se van descascarando una tras otra. Cuando ciertos minerales sufren transformación de tipo químico. Físicamente actúa cuando las raíces de las plantas ingresan a la masa de la roca por las grietas. la diorita y el gabro. ocasionando el fracturamiento de la roca. el agua aumenta su volumen. del hielo. el crecimiento de ellas dentro de la masa producirá una especie de fuerza de cuña.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS b) Expansiones debidas a la meteorización química. c) Expansiones debidas a la reducción de presiones confinantes. se produce un efecto similar. a) La acción de cristales de sales depositados por agua infiltrada. al intemperismo esferoidal conocido como exfoliación. el producto resultante puede adquirir un volumen mayor que el del material original. Al congelarse el agua que se encuentra dentro de las grietas y fisuras de las rocas. del viento y de los fragmentos de las mismas rocas Sus principales efectos son: a) La erosión producida por el agua corriente. 2) Fuerzas de origen externo. que origina tensiones en la roca que dan lugar. Puede producirse por los movimientos de los macizos rocosos a causas de fallas o deslizamientos de ocurrencia súbita. Al degradarse las sales de las aguas dentro de las fisuras de la roca. que propicia el agrietamiento del material.

b) La abrasión debida al hielo deslizante de los glaciares. Igualmente la hidratación de los feldespatos 4 . la hidratación y la producida por los efectos químicos de la vegetación y . silicio y en general por minerales ferromagnesianos. formando oxidos y nuevos minerales. aluminio. 1) Oxidación. café o amarillo característicos. en consecuencia.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS golpeteo constante contra las rocas produce formas de desintegración. Consiste en absorción de agua que pasa a combinarse químicamente con los minerales de las rocas. pues llega en grandes cantidades con el agua de lluvia. en los litorales. con la cual se forma ácido carbónico.2 Clases de Descomposición Química Las principales clases de meteorización química son la oxidación. c) Los golpes y la abrasión mutua producida entre las rocas. su acción. el paisaje y en general de la topografía. sodio y potasio. magnesio. Consiste en la acción del agua lluvia conjuntamente con la del anhídrido carbónico. los cuales propician en gran medida la modificación del relieve. 3) Hidratación. 1. que dan a los suelos colores rojizo. en las regiones desérticas. Las rocas cuyos minerales están constituidos por hierro.1. a través de mecanismos de erosión. como resultado de esta unión se producen carbonatos (solubles) y bicarbonatos (menos solubles) de estos elementos. 2) Carbonatación. destruyendo la organización de sus moléculas y formando nuevos minerales. d) El impacto de las olas contra las rocas. pero como agente de meteorización es muy importante. la carbonatación. son atacados por el oxígeno presente en el agua. calcio. se muestra con mayor intensidad en regiones de alta precipitación. El ácido carbónico es un ácido débil. que ataca minerales de hierro. La hidratación convierte los silicatos inestables de aluminio de las rocas cristalinas en minerales arcillosos. De ellos resultan óxidos de hierro comunes como la hematita y la limonita. En mucha menor escala se tienen la acción del hombre y la de algunos animales. e) La abrasión producida por las arenas arrastradas por el viento. que arrastra pedazos de roca consigo.

En los desiertos la escasez de agua da por efecto abundancia de roca y arenas. la humedad y la temperatura. Es por ello por lo que en los trópicos se presenta más intensamente el intemperismo químico que en las otras partes del planeta. en definitiva. sin alcanzarse la roca sana en profundidades de muchos metros.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS puede producir minerales arcillosos. 2) El material original: llamado también material parental. La intensidad de la meteorización química depende. cloruros. para formarse de ahí un mineral arcilloso. se encuentran de ordinario capas muy espesas de suelo. Se considera importante en especial la cantidad de lluvia. 1. de la cantidad de agua que entre en acción y de la magnitud de los cambios de temperaturas. sulfatos. como los líquenes. en tanto que de la anhidrita puede llegarse a la formación del yeso. 4) Efectos químicos de la vegetación. pues determina elementos como la cantidad de agua de escorrentía. esto da muchas rocas al descubierto. tienden a extraer determinados elementos químicos de las rocas. la velocidad con que se mueve por encima del suelo y la cantidad de agua que se infiltra. la meteorización química es poco intensa. Algunos tipos de plantas. así como de la acción de materias disueltas en el agua como: oxígeno. etc.3 Factores que influyen en la formación de los suelos De acuerdo con lo anterior. En las regiones de altas montañas igualmente. En los trópicos por el contrario. 3) La topografía: De influencia importante. ácido carbónico. debido a las bajas temperaturas. Donde hay vegetación descompuesta. 4) La vida de las plantas: importante por la acción física de sus raíces y la acción química de los ácidos húmicos. en especial fino granular. amoníaco. se puede afirmar que los factores que influyen en la formación de los suelos son los siguientes: 1) El clima: Es un factor de gran incidencia pues puede determinar el tipo de suelo que se forme. La acción de raíces de plantas vivas puede descomponer la ortoclasa. los ácidos orgánicos que se desarrollan por ello tienden a aumentar la capacidad de disolución de las aguas naturales. 5 .1. resultantes estas últimas de desintegración física con poca o ninguna descomposición química.

que con el transcurso del tiempo. directamente sobre la roca de la cual proviene y que tiene dos características muy importantes que lo identifican: perfil de meteorización y un conjunto de estructuras heredadas de la roca madre. 1. Cuando sucede esto se dice que el suelo está "maduro".ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS 5) El tiempo transcurrido desde que se inició la meteorización de un material determinado: Es una variable muy importante porque se requiere de una acción física y química permanente sobre las rocas durante mucho tiempo. A veces. sobre una zona extensa se forma la misma clase de suelo. a pesar de ser diferentes las rocas subyacentes.2 SUELOS RESIDUALES Y TRANSPORTADOS El material resultante del intemperismo físico y químico de las rocas puede haber permanecido en el mismo lugar donde se realizó la transformación a suelo. secuencia que da al suelo diferentes propiedades debido a los diferentes grados de meteorización en la medida en que se profundiza. En el primer caso se le llama suelo residual y en el segundo caso se llama suelo transportado. dependiendo de las variaciones locales en el tipo y estructura de la roca. régimen de aguas subterráneas y clima. fallas y otros defectos estructurales que el suelo conserva de la roca original. Es decir existe una meteorización diferencial que se evidencia por ser menos intensa a medida que la profundidad aumenta. condiciones de erosión. el clima y la vegetación van teniendo más influencia en la formación del suelo que las propias rocas de las que se formó. lo que quiere decir que ha tenido el tiempo necesario para alcanzar cierto equilibrio. 1. Las estructuras heredadas consisten en diaclasas. El perfil de meteorización consiste en una transición gradual entre la roca base y la capa superficial.1 Suelo Residual Un suelo Residual es aquel que se encuentra en el mismo lugar de su formación. topografía. grietas.2. exfoliaciones. Su influencia es tal que en muchos casos las propiedades mecánicas de una muestra "intacta" del material no puede considerarse representativa de las propiedades del conjunto. Se forma por el ataque conjunto de los mecanismos de desintegración física y descomposición química y puede variar considerablemente de un punto a otro. la topografía. siendo depositados en otro lugar. 6 . o puede haber sido llevado a otro sitio por acción de agentes físicos o geológicos. Se ha observado. juntas.

Pueden ser transportados por acción aislada o conjunta de los siguientes agentes: • • • • • • La gravedad El agua El hielo El viento Los movimientos volcánicos y sísmicos El hombre De acuerdo con la forma de transporte se dan nombres diferentes a los depósitos de suelos formados por la sedimentación del material arrastrado. Dado que en su larga historia geológica un río puede haber 7 . El agente y la forma de transporte y depositación inciden en el tamaño y la forma de las partículas del depósito.2. por sedimentación del material arrastrado por ellos.2 Suelos Transportados Son los que se han depositado en un lugar diferente al de la roca de la cual proviene. 2) Depósitos Aluviales Son los que quedan en los lechos de los ríos y demás corrientes permanentes de agua. o en sus valles y llanuras de inundación. A los depósitos formados por material que ha rodado por una ladera y se ha acumulado en una parte menos pendiente de la misma se les llama depósitos de talud. evitando así el transporte de las partículas. Las denominaciones más importantes de los suelos transportados son: 1) Depósitos Coluviales Son suelos formados por partículas que han sido transportados fundamentalmente por la acción de la gravedad o por acción conjunta entre ésta y el agua. la cual protege al suelo de procesos erosivos.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS Estos suelos se producen principalmente en climas húmedos que favorecen el crecimiento de una capa gruesa de vegetación . 1. es poco consolidado y de formas irregulares y constituyen por tanto masas bastante porosas que pueden acumular bastante humedad. El material que forma los depósitos coluviales es por lo común sumamente heterogéneo. con tamaños de partículas que van desde grandes bloques hasta limo y arcilla. así como en la forma de éste y en su homogeneidad o heterogeneidad. pues este último agente actúa notoriamente en la gran mayoría de los casos.

los cuales son llamados terrazas aluviales y son de mucha importancia para la ingeniería. la desintegración de los granos va siendo más y más avanzada por la abrasión que produce el rozamiento entre ellos. arcilla). Este tipo de formación da origen por lo común a masas de suelo bien estratificadas y con homogeneidad en sus tamaños de partículas. Es frecuente encontrar depósitos aluviales que forman superficies más o menos horizontales comprendidas entre taludes o en las orillas de los cauces. generalmente muy finas. una gran parte del sedimento transportado se acumula en el lugar del cambio. formando un depósito llamado abanico aluvial o cono de deyección. la masa tiende a ser poco densa y en consecuencia muy comprensible y poco resistente. van quedando estos depósitos que en muchas ocasiones presentan estratificación. Los depósitos aluviales son los dejados por el material arrastrado por las corrientes de agua en sus aluviones o crecientes. 4) Depósitos Marinos 8 . Por otra parte. Son masas de suelo muy porosas y constituyen las llamadas vegas. Los depósitos de delta son los dejados por un río cuando sus aguas alcanzan el nivel de base normal del océano o de cualquier otra masa de agua donde desemboque. Es por esto por lo que en los primeros tramos del curso es más común encontrar material grueso (gravas y arenas). cuando la corriente recorre por lo general terrenos más planos. En algunos casos constituyen depósitos de materiales para uso en la construcción. con su forma de tendencia triangular a la cual se debe el nombre de "delta". cruzado por varios brazos del río. el material acarreado y depositado es de tamaño fino (limo. la cual determina su energía y capacidad de arrastre. como las arenas y gravas. El tamaño de las partículas arrastradas depende principalmente de la pendiente que tenga la corriente de agua. se forma así un depósito extenso que contiene en su mayor parte arenas y lodo. en tanto que en las partes finales.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS cambiado varias veces tramos de su curso. En períodos de lluvias intensas en que el agua de los ríos y quebradas inunda las llanuras y las vegas aledañas. zonas agrícolas muy productivas. los depósitos fluviales pueden encontrarse en diferentes sitios más o menos distantes del cauce actual. 3) Depósitos Lacustres Son los que se han formado por sedimentación en lagos y lagunas existentes o desaparecidas en las zonas de inundación de los ríos. Cuando la pendiente del curso de agua decrece abruptamente. pero que son muy frecuentemente heterogéneos. a medida que el río o quebrada avanza en su curso.

ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS En los mares se forman tipos de depósitos de naturaleza muy diferente. que forma los depósitos llamados terrígenos. A medida que se está más alejado de la costa se hacen más escasas las partículas aportadas por los ríos y el material se compone principalmente de cenizas volcánicas llevadas por el viento y de sedimentos orgánicos. son muy homogéneos en el tamaño de partículas.3 MINERALES CONSTITUTIVOS DE LOS SUELOS 1. nombre del dios del viento en la mitología griega). En los depósitos marinos la composición y la estratificación son mucho más uniformes que en los fluviales. 1. en el pasado tuvieron lugar en el hemisferio norte de la tierra varias glaciaciones. compuesto de calizas. Se da el nombre de dunas o depósitos de arena transportada por el viento. 6) Depósitos glaciales Son los producidos por las partículas que han sido arrastradas por los glaciares.1 Minerales de los Suelos Gruesos 9 . Los unos están constituidos por partículas que las olas han producido con su acción abrasiva constante por el golpeteo contra las rocas del litoral. procedentes de tierra firme. Los otros. como lo son los depósitos en lagos formados al quedar bloqueadas las aguas de fusión de los glaciares. Son característicos de regiones desérticas. o por las aguas resultantes de la fusión de estos. y se fundieron después de períodos de tiempos largos. en las cuales grandes masas de hielo en aumento se extendieron en dirección al sur. Entre los diferentes tipos de depósitos son quizá los más heterogéneos. o muy secas y áridas. en ellos se encuentran comúnmente tamaños de fragmentos que van desde piedras grandes hasta partículas de arcilla.3. También hay formaciones estratificadas de origen glacial. por el material acarreado por los ríos que desembocan en el mar. pero de formas que no son estratificadas. Como bien se sabe. Otros. están formados por precipitaciones químicas o restos de organismos. Más hacia el interior del mar los depósitos se componen principalmente de arcillas finísimas y lodos. a partir del océano Ártico. que son enormes masas de hielo en movimiento. 5) Depósitos Eólicos Son los constituidos por las partículas arrastradas por el viento (la palabra se deriva de Eolo.

ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS Mineral es una sustancia inorgánica y natural que tiene una estructura interna determinada por un cierto arreglo específico de sus átomos e iones. que se presentan en granos extremadamente finos. En los suelos gruesos la composición mineralógica es considerada hasta cierto punto secundaria. la forma de sus fracturas y disposición de sus planos crucero. pues no interviene para nada en su comportamiento mecánico e hidráulico. en los que se encuentran el Feldespato. las propiedades físicas más importantes son: el color. 1. el Olivino y la Serpentina Óxidos. la Anhidrita y el Yeso. la Limonita. Illitas (o Ilitas) y Montmorillonitas (o Montmorilonitas).3. las Micas. La mayoría son clasificados en uno de estos tres grupos: Caolinitas. a la manera de las páginas de un libro. tamaño y disposición de sus partículas. la tonalidad de sus raspaduras. No obstante la mineralogía de los suelos gruesos llega a ser importante en algunos casos particulares. la dureza. la capacidad para permitir el paso de ondas y radiaciones y la densidad relativa. el lustre.3 Aspectos físico-químicos de las arcillas 10 . como el Cuarzo. Su composición química y sus propiedades físicas son fijas o varían entre límites definidos.2 Minerales de los Suelos Arcillosos Los minerales arcillosos son silicatos de aluminio y de magnesio hidratados en una forma cristalina de estructura relativamente complicada. 1. que son la Calcita y la Dolomita Sulfatos. Carbonatos. de forma laminar. y se ha encontrado que ciertas propiedades ingenieriles similares están relacionadas con minerales de arcilla que pertenecen al mismo grupo. tal división se hace de acuerdo con su arreglo cristalino. Estos dependen fundamentalmente de su densidad relativa y de la forma. la Magnetita y el Corindón. Investigaciones mineralógicas con base en el microscopio electrónico y en difracción de rayos X muestran que los minerales de arcilla tienen una estructura tal que los átomos están dispuestos en varias capas. la tenacidad. la forma de cristalización. Los suelos formados por partículas gruesas tienen los siguientes minerales predominantes:     Silicatos.3. Desde el punto de vista de identificación. con superficies específicas muy grandes.

4. dependerá de las concentraciones iónicas que en ella 11 . con un espesor de 50 a 500Å. actúa en distancias entre 2 y 3 Å y es unas 10 veces más fuerte que la secundaria. Las superficies específicas de la Caolinita. las partículas de arcilla presentan una gran actividad superficial. Unión de valencia secundaria: Se da cuando se unen átomos de una molécula con átomos de otra. En la formación de las partículas de arcilla intervienen varios tipos de fuerzas: 1. Las dimensiones laterales de una partícula de Caolinita son del orden de 1000 a 20000Å. Es similar a la de hidrógeno pero mucho menos fuerte e inestable. Illita y la Montmorillonita son del orden de 15. Esta característica es conocida como la relación entre la superficie de las partículas por unidad de masa. K+. etc. Es un tipo de unión muy fuerte y se da en distancias de 1 a 2 Å. Si es agua. 5. La montmorillonita presentará mayor superficie específica. Dependen de la naturaleza del medio que separa a las partículas. Unión Coulombica (Electrostática): Ocurre entre todas las partículas cargadas eléctricamente. son de masa muy pequeña. presentando por tanto. en la cual dos dimensiones son muchísimo mayores que la tercera. Las partículas de Illita tienen dimensiones laterales de 1000 a 5000Å. Por lo anterior. son llamadas también fuerzas de Van Der Walls y son del orden de 1/100 de veces la unión de valencia primaria. para una misma masa. que se manifiesta por una gran actividad eléctrica entre sus partículas. Como consecuencia. 3. Unión de valencia primaria: Es la unión que se da entre átomos para formar moléculas. Unión Hidrógeno: Un átomo de Hidrógeno es atraído por dos átomos. una gran superficie específica. Unión Catiónica: Cuando un catión (Na+. 90 y 800 m2/gramo respectivamente. las partículas de Montmorillonita tienen dimensiones laterales entre 1000 a 5000Å con espesores entre 10 a 50Å. Actúa en distancias mayores de 5 Å. 2.) es atraído por dos moléculas cargadas negativamente. con un espesor de de 100 a 1000Å (1Å=10-4 micrones). especialmente las montmorillonitas. Similarmente. Ca++.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS Las partículas de arcilla son de forma laminar. intercambiando electrones de sus órbitas exteriores.

3. Si el átomo central es de Aluminio.3) 12 . se tendrá una unidad octaédrica de aluminio. a esta unidad se le conoce como "Molécula sílica".2) O -2 Si +4 3O -6 Figura 1. 1. se tendrá una unidad octaédrica de magnesio.1 Estructuras de las arcillas Se tienen dos unidades estructurales básicas de los minerales de arcilla: la "unidad tetraédrica" y la "unidad octaédrica". formando un cristal de forma octaédrica. si lo fuera de Magnesio.3.1 y 1. 1. Una unidad tetraédrica consta de un átomo central de silicio rodeado por 4 átomos de oxígeno dispuestos en los vértices de triángulos equiláteros. 1.2 Representación de la formación de una Lamina Sílica Representación simbólica de una lámina sílica La unidad octaédrica consta de un átomo central de Aluminio o Magnesio por encima y por debajo del cual están dispuestos los iones oxígeno e hidroxilo.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS existan. (Véase Fig.1 Representación Esquemática de una Molécula Sílica 4 O -8 4 Si +16 6 O -12 Figura 1. (Ver Fig. Un cierto número de moléculas sílica pueden combinarse para formar una lámina de sílice o la sílica.

2 se da una secuencia de la formación de 13 .4) 6OH -6 4 Al +12 6OH -6 Figura 1.5 representación de la formación de una lamina de Magnesio Tanto la Gibsita como la brucita son eléctricamente neutras y existen en la naturaleza como tales.3 Representación Esquemática de una Unidad Octaédrica La unión de 4 unidades octaédricas de Aluminio produce una lámina de alúmina hidratada llamada Gibsita.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS 3OH -3 1Al +3 3OH -3 Figura 1. (Ver Fig. 1.5) 6OH -6 6 Mg +12 6 OH -6 Figura 1. En la figura No.4 Representación de la formación de una lamina de Gibsita G Representación simbólica de una Gibsita La unión de 6 unidades octaédricas de Magnesio dará una lámina de magnesio hidratada llamada Brucita.(Ver Fig. 1.

(Véase figura 1. La estructura básica de los minerales de este grupo está formada por una lámina de magnesia hidratada (brucita) o de alúmina hidratada (gibsita) colocada entre dos láminas de sílice. En la unión entre las distintas capas de montmorillonita ocurre un fenómeno llamado "substitución isomorfa". esta unión es tanto de valencia como iónica. contiene moléculas extra dentro de su estructura. ya que el agua no puede entrar en sus retículos. por lo cual puede presentarse en partículas de forma cilíndrica hueca. esta combinación se repite indefinidamente. La estructura de las caolinitas hace que las arcillas constituidas por ellas no sean expansivas.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS estas láminas. en tanto que las del caolín son de forma aplanada. el cual consiste en la substitución de un átomo por otro. la Dickita.6 Representaciones Esquemática y Simbólica de la formación de la caolinita Debe mencionarse especialmente el mineral Haloisita que. por tanto muy fuerte. 6 OH -6 4 Al +12 4O+2OH-10 4 Si +16 6 O -12 G G S S G S Figura 1. lo cual da una capa del mineral Montmorilonita. La estructura básica de los minerales de este grupo está constituida por la unión de una lámina de alúmina hidratada (Gibsita) sobre una lámina de sílice. el Alófano y la Anauxita. 14 . Formación de la Caolinita. aunque tiene la misma fórmula del caolín. la Endellita. la Nacrita. la Haloisita.6) Minerales del grupo de las caolinitas son: la Caolinita propiamente dicha. que se repite indefinidamente. Arreglos diferentes dan lugar a distintos minerales arcillosos con la misma fórmula general del mineral caolinita. Formación de la Montmorillonita. tales arcillas son moderadamente plásticas y tienen una permeabilidad mayor y un coeficiente de fricción interna mayor que las que contienen minerales arcillosos de otros grupos. con la cual se tiene una capa eléctricamente neutra del mineral caolinita.

Por lo anterior. la Hectorita. 6 O -12 4 Si +16 4 O+2OH -10 4 Al -12 4 O+2OH -10 4 Si +16 6 O -12 S G S + + + Ca. la Nontronita. En la figura 1. los que tienen más bajo coeficiente de fricción interna y más baja permeabilidad son los de este grupo.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS Puede presentarse la substitución de un átomo de Al+++. la Saponita. Ca++ o K+. los suelos que contengan cantidades considerables de montmorillonitas presentan características muy importantes de expansión. Minerales del grupo de las Montmorillonitas son: a) Montmorilonita propiamente dicha. el Talco y la Pirofilita.6 se muestran las representaciones esquemáticas y simbólicas de la formación de las arcillas. ocasionando que se separen. las arcillas montmorilloníticas presentan mucha plasticidad. por uno de Fe++ o Mg++ y queda con una carga residual negativa. Cuando se secan después de estar saturadas se produce retracción considerable con el consiguiente agrietamiento. Entre los minerales arcillosos. K 15 S G S . La unión catiónica en la Montmorillonita depende del tipo de catión presente. razón por la cual el agua puede penetrar fácilmente entre las láminas. Na. estos son atraídos para satisfacer la carga negativa resultante. Si el agua presente en el medio contiene cationes tales como Na +. pero por lo general es débil. Junto con las características de ser expansivas. la Sauconita. la Beidellita.

la glaucomita. son más altos que en las montmorillonitas y menos que en las caolinitas. aunque sí más que las caolinitas. lo que produce ligaciones más firmes entre las láminas que en las montmorilonitas. Clorita. Na. son altamente plásticas y expansivas y tienen en ingeniería empleos como los de impedir las fugas en depósitos y canales. que se forman por lo general a partir de la meteorización de cenizas volcánicas. K S G S Figura 1. la Sericita. En consecuencia. Sus coeficientes de fricción interna. las illitas no se expanden tanto como las montmorillonitas al absorber agua. La estructura de las illitas son también formadas de tres láminas como la de las montmorillonitas: una lámina de alúmina hidratada está colocada entre dos láminas de sílice. la Sepiolita. así como su permeabilidad. Son unas arcillas montmorilloníticas de grano tan fino que al tacto en estado húmedo se experimenta una sensación como de jabón.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS S G S + + + Ca. la Diáspora y la Vermiculita. Otros minerales arcillosos no clasificados en ninguno de los tres grupos anteriores son los siguientes: la Atapulgita. 16 .6 Representaciones esquemática y simbólica de la formación de la Montmorillionita Algunos de estos alumino-silicatos hidratados tienen en su estructura elementos como el magnesio y el hierro. Existen unos suelos conocidos como bentonitas. Pero además existen iones de potasio presentes entre las láminas de cristales adyacentes. Formación de la Illita.

cuando son de arenas.2 ESTRUCTURAS DE LOS SUELOS 2.1). el grado de acomodo alcanzado por las partículas del suelo. el suelo es un sistema de partículas y cada una de ellas puede tener formas y tamaños diferentes y entre ellas formar diferentes tipos de estructuras.1 Formas de las partículas de arcilla 2. LAMINAR ACICULAR Figura 2. El comportamiento mecánico e hidráulico de un suelo de estructura simple. En suelos muy compactos el grado de acomodo 17 . dejando más o menos vacíos entre ellas. pero en las arcillas la forma más común de las partículas es de lámina aplanada (Figura 2.1 Estructura de los suelos gruesos Las partículas de los suelos gruesos (granulares) adoptan arreglos sencillos. A este tipo de arreglos se les denomina “Estructura Simple”. donde la fuerza que predomina en la disposición de las partículas es la de la gravedad. 2.1 FORMA DE LAS PARTÍCULAS Las partículas que forman los suelos granulares tienen en general formas equidimensionales. queda definido principalmente por dos características: su Compacidad relativa y la Orientación de las partículas. entendiéndose por Compacidad.2.CARACTERISTICAS Y ESTRUCTURAS DE LAS PARTÍCULAS DE SUELO UNIDAD 2 CARACTERÍSTICAS Y ESTRUCTURAS DE LAS PARTÍCULAS DE SUELO Como se mencionó en capítulos anteriores. aunque también se encuentran partículas cilíndricas y aciculares. bastante regulares como esféricas y cúbicas. Cada una de las partículas tiene varios puntos de apoyo sobre las otras. gravas o limos.

Para el caso mostrado.0%. entre tanto. los estados más suelto y más compacto posibles de tal conjunto son los mostrados en la figura 2. según el flujo sea 18 . determinable en laboratorio. resultan fáciles de calcular para cada uno de los estados. considérese un suelo ideal conformado por partículas esféricas de un mismo tamaño. enat = relación de vacíos de la muestra en estado natural. llamada Compacidad Relativa (Cr) o Densidad Relativa (Dr). varí entre 47. Visto de frente. Para medir la compacidad de un manto de estructura simple. No es fácil determinar la orientación de las partículas en una masa de suelo. perfil o planta.2. Terzaghi introdujo una relación empírica. Compacidad de un conjunto de esferas iguales Los valores de n ( porosidad) y e ( relación de vacíos).35 para el más compacto.CARACTERISTICAS Y ESTRUCTURAS DE LAS PARTÍCULAS DE SUELO de las partículas de suelo es alto. pero sin duda. La porosidad. la relación de vacíos varía entre 0. Para tener una idea de la compacidad alcanzada por un suelo de estructura simple. Figura 2. la cual es calculada en función de la relación de vacíos del suelo mediante la expresión: C r (%) = Dr (%) = emáx − enat emáx − emin En donde: emáx = relación de vacíos correspondiente al estado más suelto del suelo. la permeabilidad del suelo varía. En los suelos poco compactos el grado de acomodo es menor.6% y 26.91 para el estado más suelto y 0.2. aumentando así el volumen de vacíos y la capacidad de deformación del suelo. e min = relación de vacíos correspondiente al estado más compacto del suelo. provocando de esta manera una disminución en el volumen de sus poros y la capacidad de deformación bajo una carga aplicada al conjunto.

2 Estructura de los suelos finos En los arreglos de partículas de arcilla. tienen grandes relaciones de vacíos y pueden soportar cargas estáticas. lo cual da como resultado una mayor capacidad de fricción hacia la dirección de mayores contactos. sin embargo no pueden soportar cargas pesadas debido a que la estructura se rompe resultando así grandes asentamientos.02mm o un poco menores que se depositan en agua o aire y en las cuales la acción de las fuerzas gravitacionales es menos importante que las fuerzas eléctricas. En todo caso. lo que da origen a ciertas estructuras particulares. Estos forman pequeños arcos con cadenas de partículas.3 Estructura Panaloide 19 . 2. se aceptan varias hipótesis sobre la estructuración de los suelos finos. estas se repelen y solamente se generarán contactos borde-cara. La estructura panaloide.2. En el mismo sentido. Basado en esta concepción.3) Figura 2. por lo que al acercarse dos partículas. la cual se da normalmente por reacomodamiento de partículas o por distorsión elástica de la masa. Las partículas de arcilla poseen en general cargas eléctricas negativas en sus caras y cargas positivas en los bordes. Igualmente una organización u orientación de partículas puede permitir mayores contactos en una u otra dirección. Terzaghi presentó inicialmente las conocidas con nombres de panaloide y floculenta. predominan principalmente las fuerzas de atracción eléctricas entre ellas. en fin se puede decir que es una estructura colapsable. la orientación puede ser determinante en la deformabilidad de los suelos granulares. se considera típica de suelos con tamaño de granos de 0. aunque puede observarse que las estructuras más compactas son menos compresibles que las sueltas.CARACTERISTICAS Y ESTRUCTURAS DE LAS PARTÍCULAS DE SUELO normal o paralelo a ella. (Figura 2. las estructuras simples de los suelos granulares son de baja a muy baja compresibilidad. debido al escaso tamaño y peso de las partículas y a su forma.

donde no hay contacto entre las partículas.CARACTERISTICAS Y ESTRUCTURAS DE LAS PARTÍCULAS DE SUELO La estructura floculenta. partículas de limo. A. estas se repelen y solamente se generaran contactos borde – cara. Para sedimentarse. grumos de arcilla más pequeñas. las cuales no se sedimentarían por si solas. estas partículas se unen con otras para formar grumos.02mm. 20 .4). muy baja resistencia y las uniones son electrostáticas (Figura 2. los cuales al depositarse formarían una estructura de panales depositado en medios marinos o lagos. por lo que al acercarse dos partículas. se considera típica de partículas de tamaño mucho menor de diámetros de 0. Figura 2. alta compresibilidad. sino que estas se mantienen separadas por la repulsión generada por las cargas eléctricas del mismo signo en las caras de las partículas de arcilla. Otro arreglo que se puede dar en las partículas laminares es el denominado “estructura dispersa” . en la cual considera que las partículas que se sedimentan no tienen necesariamente el mismo tamaño y que por lo tanto el producto final es una estructura formada por partículas de arcilla. etc.4 Estructura Floculenta Dentro de este grupo de estructuras. En épocas mas recientes se han introducido como fundamentales los conceptos de floculación y dispersión. Las partículas de arcilla poseen en general cargas eléctricas negativas en sus caras y cargas positivas en los bordes. lo que da origen a estructuras del tipo “castillo de naipes” o “floculada”. formando especies de panales pequeños. de mayor peso. a muy baja velocidad. debido a su escaso peso y al llamado movimiento Browniano. Casagrande incluyó la estructura compuesta. con lo cual se obtienen suelos de alta porosidad. Aunque es lógico pensar en estructuras intermedias solamente se emplearan los términos “floculada” y “dispersa” para describir en forma general el tipo de arreglo de las partículas.

4. es uno de los primeros aspectos a considerar en la determinación de las propiedades mecánicas de un suelo. es el fraccionamiento del mismo en diferentes porciones según el tamaño de las partículas.GRANULOMETRIA UNIDAD 3 GRANULOMETRÍA La distribución por tamaño de las partículas de un suelo. Estas fracciones se separan haciendo uso de mallas o tamices de diferentes aberturas (granulometría por escribado o tamizado) y en partículas de grano muy fino empleando procedimiento de mayor complejidad como medir el peso específico de una suspensión de suelo a diferentes tiempos y a distintas profundidades (granulometría por medio del hidrómetro). A continuación se presentan las más usadas.1 GRANULOMETRÍA POR CRIBADO O TAMIZADO El análisis granulométrico por tamizado tiene por objeto la determinación cuantitativa de la distribución de tamaños de partículas de un suelo . 21 . las que se denominan por el tamaño de su abertura en pulgadas o por el número de aberturas que hay por pulgadas de malla. En este ensayo se emplean diferentes mallas o tamices. La granulometría o distribución granulométrica de un suelo.

conocer su peso y proceder a dividirlo en diferentes fracciones por medio de una serie de tamices.GRANULOMETRIA MALLA O TAMIZ 3” 2” 1 ½” 3/4” ½” 3/8” N° 4 N° 8 N° 10 N° 20 N° 40 N° 60 N° 100 N° 200 ABERTURA EN [ mm] 76.70 9. Este ensayo consiste en términos generales en secar una muestra de suelo.25 0. en algunas veces. 4. A continuación se muestra en la tabla Nº 1 los resultados obtenidos luego de practicarle un ensayo de granulometría por tamizado a un suelo en el laboratorio: 22 .149 0.074 El procedimiento para determinar la granulometría de un suelo se describe en la norma I .1.00 0. V .52 4.38 2. ayudando su paso por el tamiz Nº 200 mediante lavado con agua.20 50. hasta el de 75 µm ( No . Esta norma describe el método para determinar los porcentajes de suelo que pasan por los distintos tamices de la serie empleada en el ensayo .200). N .84 0.1 Proceso de cálculo Con respecto al peso total se determina el porcentaje retenido en cada uno de los tamices y se calculan el retenido acumulado y el porcentaje de material que pasó por cada malla.10 19.80 38. Finalmente se determina el peso seco de las partículas retenidas en cada tamiz y se calcula el porcentaje de cada fracción respecto al peso inicial.42 0. E –123 “ ANALISIS GRANULOMETRICO DE SUELOS POR TAMIZADO ”.76 2. empezando por los de mayor abertura.10 12.

0 % RETENIDO ACUMULAD O 0 6.34 358.01 37.1 Representación grafica de la granulometría % QUE PASA 23 .35 370. para conseguir una gráfica donde los tamaños finos no queden muy comprimidos.05 72. en la figura 3. El tamaño de las partículas se representa en escala logarítmica.18 44. con el tamaño de las partículas.GRANULOMETRIA TAMIZ O MALLA 3/4 " Nº 4 Nº 10 Nº 40 Nº 100 Nº 200 Fondo SUMA PESO RET (gr) 0 125.23 17.0 Tabla Nº 1. en las abscisas y los porcentajes que pasan en las ordenadas.03 14.23 2079.81 17.1 se puede observar la curva granulométrica del anterior ejemplo de cálculo de granulometría. CURVA GRANULOMETRICA 100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0 100 10 1 DIAMETRO EN mm 0.92 12.77 0.01 Figura 3.12 % RETENIDO 0 6.97 85.24 37.00 % PASA 100 93.82 55.45 785.1 0.3 185. Ejemplo de cálculo de granulometría La distribución granulométrica suele representarse en forma gráfica en un eje de coordenadas.95 27.99 62.23 100.77 100.03 8.45 254.

El coeficiente de curvatura (Cc) es otro parámetro que ayuda a determinar la uniformidad de un suelo: Cc = (D30)² / (D60 * D10) Donde: D30 = tamaño por debajo del cual queda el 30% del material En suelos con cantidades apreciables de partículas de diferentes tamaños el Cc está entre 1 y 3. D10 = tamaño por debajo del cual quedan el 10% del peso total del material.7)² / (2. D10 = 0. llamado por Hazen “Diámetro efectivo” Los suelos con Cu menor de 3 se consideran muy uniformes.25 mm Reemplazando en las ecuaciones anteriores tenemos Cu = D60 / D10 Cc = (D30)² / (D60 * D10) Cu = 2.28 mm D30 = 0. Como medida de la uniformidad de tamaños de un suelo Hazen propuso el coeficiente de uniformidad (Cu): Cu = D60 / D10 Donde: D60 = tamaño por debajo del cual quedan las partículas que pesan el 60% del peso total del material.25 * 0.04 Cc = (0.28 = 8.GRANULOMETRIA La forma de la curva da idea de la distribución de tamaños de las partículas en el suelo.1 calculamos los diámetros correspondientes al 10%. los coeficientes de curvatura y Con base en la curva granulométrica de la figura 3. 30% y 60% de las partículas que pesan dicho % del peso total del material.7 mm D60 = 2.25/0. Una curva vertical indica un suelo de un solo tamaño de partículas (suelo uniforme) y una curva muy tendida indicará gran variedad de tamaños (suelo no uniforme). Siguiendo el ejemplo calcularemos uniformidad del anterior suelo.28) = 0.777 24 .

sin variar su volumen en forma apreciable y sin desmoronarse o agrietarse. 4. En el estado semisólido el suelo tiene apariencia de sólido y su volumen varía cuando se seca. sin rebote elástico.PLASTICIDAD UNIDAD 4 PLASTICIDAD Se denomina plasticidad a la propiedad que tienen algunos materiales de soportar deformaciones rápidas. desde un estado sólido. cuando esta seco hasta un estado líquido cuando contiene gran cantidad de agua. Los estados de consistencia en los que se puede encontrar un suelo pueden ser: Estado de consistencia Aumenta la humedad ESTADO LÍQUIDO ESTADO SEMILIQUIDO En el estado sólido el volumen del suelo no varía con el secado.2 LIMITES DE ATTERBERG Los contenidos de agua que están en la frontera o límite entre dos estados de consistencia fueron definidos por Atterberg como: 25 .1 ESTADOS DE CONSISTENCIA DE LOS SUELOS Los suelos “finos” pueden variar su estado de consistencia dependiendo del contenido de humedad. En estado plástico el suelo se comporta plásticamente y en estado líquido el suelo tiene la apariencia y las propiedades de una suspensión. Aumenta la consistencia ESTDO PLASTICO 4.

1) para luego golpear contra una base.. dejando caer la copa una altura de 1 cm. su resistencia al corte es de 25 gr/cm2. Curva de Determinación del Límite Líquido La pendiente de la recta de la figura 4.2.1 Copa de Casagrande 86 CONTENIDO DE AGUA EN % 84 82 80 78 76 74 72 1 10 NUMERO DE GOLPES 100 25 Fig. Véase figura 4. que es un recipiente en que se coloca el suelo con un contenido de agua y se hace una ranura de sección trapezoidal (Figura 4. 26 .PLASTICIDAD Limite líquido (LL): Un suelo con contenido de agua o humedad por debajo del límite líquido se encuentra en estado plástico y con humedad superior se encuentra en estado líquido.2. Se conoce como índice de Fluidez y da idea de la variación de la resistencia del suelo con la variación de humedad. se emplea la copa de Casagrande. El valor del límite líquido será la humedad para la cual fue necesario golpear 25 veces para que la ranura se cerrara. Para determinar el valor del límite líquido. 4. si la pendiente es fuerte se necesita un cambio drástico en humedad para producir cambios en la resistencia del suelo.2. tantas veces como sea necesario para que la ranura se cierre a lo largo de 1/2 pulgada. Cuando un suelo fino tiene contenido de agua igual al límite líquido. Cuando la pendiente es baja (recta casi horizontal) la variación de resistencia es apreciable con pequeños cambios de humedad. Para encontrar el valor del límite líquido se encuentra el número de golpes para 3 o 4 contenidos de agua y en una gráfica se interpola el valor de la humedad para 25 golpes. Figura 4.

002 mm Consistencia relativa: Cr = (LL – Wnat) / LP Índice de liquidez: IL = (Wnat – LP) / IP 4.10) Actividad: A = IP % < 0. Limite de contracción (LC): Humedad por debajo de la cual un suelo está en estado sólido y por encima está en estado semisólido. Estado de consistencia W= 0 ESTADO SÓLIDO WLC ESTADO SEMI-SÓLIDO WLP Límite WLL ESTADO PLASTICO ESTADO SEMI-LÍQUIDO IP Índice de plasticidad: IP = LL – LP Índice de compresión: Cc = 0. Para determinar el límite de contracción de un suelo fino. se seca una muestra de suelo u se determina su peso y volumen. Se puede calcular como la diferencia entre el límite líquido y el límite plástico.3 INDICE DE PLASTICIDAD ( IP) El índice de plasticidad mide la magnitud del intervalo de humedades. el suelo se encuentra en el límite plástico y entonces se procede a determinar el contenido de agua o humedad. La humedad que sature esta muestra de suelo será el valor límite de contracción. Cuando los rollitos son de diámetro 3 mm y empiezan a agrietarse.009*(LL . Para determinar el valor del límite plástico se amasan rollitos de suelo que van perdiendo humedad por contacto con la superficie de amasado. 27 . en que el suelo se comporta plásticamente.PLASTICIDAD Limite plástico (LP): Humedad por encima de la cual el suelo está en estado plástico y por debajo de ella está en estado semisólido o sólido.

19 0.4 INDICE DE LIQUIDEZ ( IL) Este indica la proximidad de la humedad natural del suelo al valor límite líquido.39 > 0.20 – 0. el suelo se encuentra en estado líquido.40 28 .0. A continuación se muestran algunas tablas de clasificación de suelos según sus propiedades: CATEGORIAS DE LOS SUELOS POR INDICE DE COMPRESIÓN COMPRESIBILIDAD Baja Media Alta INDICE DE COMPRESIÓN (Cc) 0. Se calcula como: IL = (Wnat – LP) / IP Si el valor del índice de liquidez es superior a 1.00 .PLASTICIDAD IP = LL – LP CLASIFICACIÓN DE LOS SUELOS SEGÚN SU ÍNDICE DE PLASTICIDAD TÉRMINO USADO No plástico Ligeramente plástico Medianamente plástico Muy plástico IP 0-3 4 – 15 15 – 30 > 30 RESISTENCIA EN ESTADO SECO Muy baja Ligera Mediana Alta ENSAYO DE CAMPO Se desmorona fácil Tritura fácil con los dedos Difícil triturar con los dedos Imposible triturar con los dedos 4.0.

25 CAMBIOS VOLUMETRICOS Nulos o bajos Medios Altos a muy altos CONSISTENCIA RELATIVA Cr 0.25 > 1.50 – 0.25 – 0.75 – 1.25 0.75 0.PLASTICIDAD CLASIFICACIÓN DE LOS SUELOS POR SU VALOR DE ACTIVIDAD ACTIVIDAD Baja (Inactivas) Media (Activas) Alta (Muy activas) A < 0.00 – 0.5 0.5 – 1.50 0.00 CONSISTENCIA Muy blanda Blanda Media Rígida 29 .

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