ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS

UNIDAD

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ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS
Los suelos provienen de las rocas. Su formación se da a través de un proceso de transformación del material que la conforma, llamado meteorización o intemperismo, en el cual la roca es atacada por mecanismos de desintegración y descomposición que se atribuyen al agua, la atmósfera, las plantas, la vida animal, al clima y al tiempo. Estos elementos pueden ser clasificados dentro de dos grupos de agentes generadores de suelos, según su acción se considere de tipo físico o químico. 1.1 AGENTES GENERADORES DE SUELOS Los agentes generadores de suelos pueden incluirse en dos grupos fundamentales: desintegración mecánica y descomposición química. La desintegración se debe a procesos físicos; es decir, no se produce alteración de los minerales constitutivos de la roca, sino únicamente una separación entre ellos. La descomposición debe atribuirse a procesos químicos, en los cuales ocurre una transformación de unos minerales en otros. Es evidente que los procesos de desintegración y descomposición se presentan conjuntamente y en muy pocos casos actúan aisladamente. El agrietamiento o fisuramiento de una roca por algún agente físico, facilita los procesos de descomposición química, pues mayores áreas se exponen a la acción de los agentes químicos, principalmente el agua. De la misma manera, la descomposición química puede debilitar la roca, haciéndola más susceptible a la acción de los agentes de desintegración mecánica. Sin embargo los fenómenos pueden darse por separado bajo circunstancias especiales. En estos casos se esperaría que la desintegración mecánica produzca suelos 1

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arenosos o limosos. La descomposición química por su parte, produce fundamentalmente suelos arcillosos. El fenómeno de la erosión también está asociado al proceso de formación de suelos, pues a través de él se dan la remoción y transporte de los materiales producto del intemperismo. 1.1.1 Causas de la desintegración de las rocas La desintegración física de las rocas, es el proceso por el cual estas se separan en fragmentos cada vez más pequeños, como resultado de la acción de fuerzas físicas. Dichas fuerzas pueden ser de origen interno, como lo son las desarrolladas por dilatación y contracción desigual de las distintas partes de la roca producida por los cambios de temperatura, o las originadas por las expansiones debidas a la transformación química de minerales o a la reducción de las presiones de confinamiento. O pueden ser, fuerzas de origen externo ocasionadas por movimientos del agua, del hielo, de fragmentos de rocas que chocan entre sí, etc. 1) Causas de fuerzas de origen interno a) Cambios de temperatura. En las rocas de grano grueso especialmente, los diferentes coeficientes de dilatación de los distintos minerales hacen que, al presentarse variaciones grandes de temperatura, se produzcan esfuerzos internos en la masa de la roca que pueden agrietarla y dividirla en fragmentos más pequeños, hasta desintegrarla. Además, también pueden resultar esfuerzos internos de la dilatación y contracción diferencial entre la parte externa y la parte interna de una roca. Esta causa de desintegración es muy importante en las regiones desérticas, donde se registran altas temperaturas durante el día y muy bajas durante las noches, lo que produce cambios de varias decenas de grados en el transcurso de un día. Otro factor asociado a las temperaturas lo constituyen los incendios que son relativamente frecuentes en bosques o en zonas de maleza, los cuales pueden generar calor suficiente para romper las rocas.

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el agua aumenta su volumen. Son las producidas por el movimiento del agua. Esta consiste en un proceso de separación de hojas o lajas curvas de la roca grande. el crecimiento de ellas dentro de la masa producirá una especie de fuerza de cuña. a la manera de costras que se van descascarando una tras otra. al cual son más susceptibles las rocas ígneas. que origina tensiones en la roca que dan lugar. Puede producirse por los movimientos de los macizos rocosos a causas de fallas o deslizamientos de ocurrencia súbita. según se cree. lo que produce grandes esfuerzos internos. cuyo efecto abrasivo por el 3 . d) La congelación del agua.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS b) Expansiones debidas a la meteorización química. ocasionando el fracturamiento de la roca. al intemperismo esferoidal conocido como exfoliación. que producen una descompresión de las masas y un agrietamiento lógico por la reducción de la presión de confinamiento. Al degradarse las sales de las aguas dentro de las fisuras de la roca. 2) Fuerzas de origen externo. del hielo. a) La acción de cristales de sales depositados por agua infiltrada. lo cual aumenta el agrietamiento de las rocas. Este es el caso de la formación de hidratos a partir de feldespatos. que propicia el agrietamiento del material. se produce un efecto similar. Cuando ciertos minerales sufren transformación de tipo químico. Físicamente actúa cuando las raíces de las plantas ingresan a la masa de la roca por las grietas. c) Expansiones debidas a la reducción de presiones confinantes. el producto resultante puede adquirir un volumen mayor que el del material original. del viento y de los fragmentos de las mismas rocas Sus principales efectos son: a) La erosión producida por el agua corriente. b) El crecimiento de las raíces de las plantas. la diorita y el gabro. Al congelarse el agua que se encuentra dentro de las grietas y fisuras de las rocas. tales como el granito. Este fenómeno tiene mucha importancia en las zonas templadas de la Tierra y en las grandes alturas.

la hidratación y la producida por los efectos químicos de la vegetación y . el paisaje y en general de la topografía. en consecuencia. que ataca minerales de hierro. 1) Oxidación. silicio y en general por minerales ferromagnesianos. se muestra con mayor intensidad en regiones de alta precipitación. La hidratación convierte los silicatos inestables de aluminio de las rocas cristalinas en minerales arcillosos. calcio. con la cual se forma ácido carbónico. c) Los golpes y la abrasión mutua producida entre las rocas. El ácido carbónico es un ácido débil. como resultado de esta unión se producen carbonatos (solubles) y bicarbonatos (menos solubles) de estos elementos. En mucha menor escala se tienen la acción del hombre y la de algunos animales. café o amarillo característicos. d) El impacto de las olas contra las rocas. en las regiones desérticas. pues llega en grandes cantidades con el agua de lluvia.2 Clases de Descomposición Química Las principales clases de meteorización química son la oxidación. los cuales propician en gran medida la modificación del relieve.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS golpeteo constante contra las rocas produce formas de desintegración. destruyendo la organización de sus moléculas y formando nuevos minerales. sodio y potasio. Igualmente la hidratación de los feldespatos 4 .1. e) La abrasión producida por las arenas arrastradas por el viento. De ellos resultan óxidos de hierro comunes como la hematita y la limonita. en los litorales. que arrastra pedazos de roca consigo. 1. aluminio. su acción. magnesio. 2) Carbonatación. la carbonatación. formando oxidos y nuevos minerales. Las rocas cuyos minerales están constituidos por hierro. 3) Hidratación. son atacados por el oxígeno presente en el agua. Consiste en la acción del agua lluvia conjuntamente con la del anhídrido carbónico. Consiste en absorción de agua que pasa a combinarse químicamente con los minerales de las rocas. que dan a los suelos colores rojizo. a través de mecanismos de erosión. pero como agente de meteorización es muy importante. b) La abrasión debida al hielo deslizante de los glaciares.

como los líquenes. Algunos tipos de plantas. resultantes estas últimas de desintegración física con poca o ninguna descomposición química. 4) Efectos químicos de la vegetación.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS puede producir minerales arcillosos. Es por ello por lo que en los trópicos se presenta más intensamente el intemperismo químico que en las otras partes del planeta. En los trópicos por el contrario. Donde hay vegetación descompuesta. esto da muchas rocas al descubierto. la humedad y la temperatura. En los desiertos la escasez de agua da por efecto abundancia de roca y arenas. La intensidad de la meteorización química depende. la velocidad con que se mueve por encima del suelo y la cantidad de agua que se infiltra. 2) El material original: llamado también material parental. sin alcanzarse la roca sana en profundidades de muchos metros. para formarse de ahí un mineral arcilloso. etc. tienden a extraer determinados elementos químicos de las rocas. pues determina elementos como la cantidad de agua de escorrentía. Se considera importante en especial la cantidad de lluvia. la meteorización química es poco intensa. cloruros. sulfatos. de la cantidad de agua que entre en acción y de la magnitud de los cambios de temperaturas. La acción de raíces de plantas vivas puede descomponer la ortoclasa. 5 .3 Factores que influyen en la formación de los suelos De acuerdo con lo anterior.1. amoníaco. se encuentran de ordinario capas muy espesas de suelo. así como de la acción de materias disueltas en el agua como: oxígeno. En las regiones de altas montañas igualmente. en especial fino granular. 1. se puede afirmar que los factores que influyen en la formación de los suelos son los siguientes: 1) El clima: Es un factor de gran incidencia pues puede determinar el tipo de suelo que se forme. 4) La vida de las plantas: importante por la acción física de sus raíces y la acción química de los ácidos húmicos. en definitiva. debido a las bajas temperaturas. los ácidos orgánicos que se desarrollan por ello tienden a aumentar la capacidad de disolución de las aguas naturales. ácido carbónico. 3) La topografía: De influencia importante. en tanto que de la anhidrita puede llegarse a la formación del yeso.

lo que quiere decir que ha tenido el tiempo necesario para alcanzar cierto equilibrio. condiciones de erosión. 1. a pesar de ser diferentes las rocas subyacentes.2 SUELOS RESIDUALES Y TRANSPORTADOS El material resultante del intemperismo físico y químico de las rocas puede haber permanecido en el mismo lugar donde se realizó la transformación a suelo. dependiendo de las variaciones locales en el tipo y estructura de la roca. grietas. Su influencia es tal que en muchos casos las propiedades mecánicas de una muestra "intacta" del material no puede considerarse representativa de las propiedades del conjunto. Es decir existe una meteorización diferencial que se evidencia por ser menos intensa a medida que la profundidad aumenta. 6 . régimen de aguas subterráneas y clima. Se forma por el ataque conjunto de los mecanismos de desintegración física y descomposición química y puede variar considerablemente de un punto a otro. siendo depositados en otro lugar.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS 5) El tiempo transcurrido desde que se inició la meteorización de un material determinado: Es una variable muy importante porque se requiere de una acción física y química permanente sobre las rocas durante mucho tiempo. directamente sobre la roca de la cual proviene y que tiene dos características muy importantes que lo identifican: perfil de meteorización y un conjunto de estructuras heredadas de la roca madre. Se ha observado. que con el transcurso del tiempo. A veces. Las estructuras heredadas consisten en diaclasas. secuencia que da al suelo diferentes propiedades debido a los diferentes grados de meteorización en la medida en que se profundiza. topografía. juntas. El perfil de meteorización consiste en una transición gradual entre la roca base y la capa superficial.1 Suelo Residual Un suelo Residual es aquel que se encuentra en el mismo lugar de su formación. Cuando sucede esto se dice que el suelo está "maduro". exfoliaciones. sobre una zona extensa se forma la misma clase de suelo. la topografía. fallas y otros defectos estructurales que el suelo conserva de la roca original. el clima y la vegetación van teniendo más influencia en la formación del suelo que las propias rocas de las que se formó. En el primer caso se le llama suelo residual y en el segundo caso se llama suelo transportado. 1. o puede haber sido llevado a otro sitio por acción de agentes físicos o geológicos.2.

1. con tamaños de partículas que van desde grandes bloques hasta limo y arcilla.2. o en sus valles y llanuras de inundación. es poco consolidado y de formas irregulares y constituyen por tanto masas bastante porosas que pueden acumular bastante humedad. evitando así el transporte de las partículas. Dado que en su larga historia geológica un río puede haber 7 . A los depósitos formados por material que ha rodado por una ladera y se ha acumulado en una parte menos pendiente de la misma se les llama depósitos de talud.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS Estos suelos se producen principalmente en climas húmedos que favorecen el crecimiento de una capa gruesa de vegetación . Las denominaciones más importantes de los suelos transportados son: 1) Depósitos Coluviales Son suelos formados por partículas que han sido transportados fundamentalmente por la acción de la gravedad o por acción conjunta entre ésta y el agua. por sedimentación del material arrastrado por ellos. pues este último agente actúa notoriamente en la gran mayoría de los casos. 2) Depósitos Aluviales Son los que quedan en los lechos de los ríos y demás corrientes permanentes de agua.2 Suelos Transportados Son los que se han depositado en un lugar diferente al de la roca de la cual proviene. la cual protege al suelo de procesos erosivos. Pueden ser transportados por acción aislada o conjunta de los siguientes agentes: • • • • • • La gravedad El agua El hielo El viento Los movimientos volcánicos y sísmicos El hombre De acuerdo con la forma de transporte se dan nombres diferentes a los depósitos de suelos formados por la sedimentación del material arrastrado. El material que forma los depósitos coluviales es por lo común sumamente heterogéneo. El agente y la forma de transporte y depositación inciden en el tamaño y la forma de las partículas del depósito. así como en la forma de éste y en su homogeneidad o heterogeneidad.

el material acarreado y depositado es de tamaño fino (limo. la desintegración de los granos va siendo más y más avanzada por la abrasión que produce el rozamiento entre ellos. Es frecuente encontrar depósitos aluviales que forman superficies más o menos horizontales comprendidas entre taludes o en las orillas de los cauces. Cuando la pendiente del curso de agua decrece abruptamente. En períodos de lluvias intensas en que el agua de los ríos y quebradas inunda las llanuras y las vegas aledañas. los depósitos fluviales pueden encontrarse en diferentes sitios más o menos distantes del cauce actual. en tanto que en las partes finales. Los depósitos de delta son los dejados por un río cuando sus aguas alcanzan el nivel de base normal del océano o de cualquier otra masa de agua donde desemboque. van quedando estos depósitos que en muchas ocasiones presentan estratificación. formando un depósito llamado abanico aluvial o cono de deyección. Por otra parte. pero que son muy frecuentemente heterogéneos. cuando la corriente recorre por lo general terrenos más planos. se forma así un depósito extenso que contiene en su mayor parte arenas y lodo. En algunos casos constituyen depósitos de materiales para uso en la construcción. Este tipo de formación da origen por lo común a masas de suelo bien estratificadas y con homogeneidad en sus tamaños de partículas. como las arenas y gravas. a medida que el río o quebrada avanza en su curso. 4) Depósitos Marinos 8 . la masa tiende a ser poco densa y en consecuencia muy comprensible y poco resistente. generalmente muy finas.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS cambiado varias veces tramos de su curso. El tamaño de las partículas arrastradas depende principalmente de la pendiente que tenga la corriente de agua. 3) Depósitos Lacustres Son los que se han formado por sedimentación en lagos y lagunas existentes o desaparecidas en las zonas de inundación de los ríos. cruzado por varios brazos del río. los cuales son llamados terrazas aluviales y son de mucha importancia para la ingeniería. una gran parte del sedimento transportado se acumula en el lugar del cambio. Es por esto por lo que en los primeros tramos del curso es más común encontrar material grueso (gravas y arenas). Son masas de suelo muy porosas y constituyen las llamadas vegas. Los depósitos aluviales son los dejados por el material arrastrado por las corrientes de agua en sus aluviones o crecientes. zonas agrícolas muy productivas. con su forma de tendencia triangular a la cual se debe el nombre de "delta". arcilla). la cual determina su energía y capacidad de arrastre.

o por las aguas resultantes de la fusión de estos. Los unos están constituidos por partículas que las olas han producido con su acción abrasiva constante por el golpeteo contra las rocas del litoral. Los otros. procedentes de tierra firme. en ellos se encuentran comúnmente tamaños de fragmentos que van desde piedras grandes hasta partículas de arcilla. que son enormes masas de hielo en movimiento. Entre los diferentes tipos de depósitos son quizá los más heterogéneos. a partir del océano Ártico. compuesto de calizas. Como bien se sabe. y se fundieron después de períodos de tiempos largos.3. como lo son los depósitos en lagos formados al quedar bloqueadas las aguas de fusión de los glaciares. son muy homogéneos en el tamaño de partículas. en el pasado tuvieron lugar en el hemisferio norte de la tierra varias glaciaciones. Más hacia el interior del mar los depósitos se componen principalmente de arcillas finísimas y lodos. que forma los depósitos llamados terrígenos. En los depósitos marinos la composición y la estratificación son mucho más uniformes que en los fluviales. También hay formaciones estratificadas de origen glacial. 6) Depósitos glaciales Son los producidos por las partículas que han sido arrastradas por los glaciares.1 Minerales de los Suelos Gruesos 9 . A medida que se está más alejado de la costa se hacen más escasas las partículas aportadas por los ríos y el material se compone principalmente de cenizas volcánicas llevadas por el viento y de sedimentos orgánicos. 5) Depósitos Eólicos Son los constituidos por las partículas arrastradas por el viento (la palabra se deriva de Eolo.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS En los mares se forman tipos de depósitos de naturaleza muy diferente. están formados por precipitaciones químicas o restos de organismos. en las cuales grandes masas de hielo en aumento se extendieron en dirección al sur. por el material acarreado por los ríos que desembocan en el mar. 1. Se da el nombre de dunas o depósitos de arena transportada por el viento. o muy secas y áridas. Otros.3 MINERALES CONSTITUTIVOS DE LOS SUELOS 1. pero de formas que no son estratificadas. nombre del dios del viento en la mitología griega). Son característicos de regiones desérticas.

Los suelos formados por partículas gruesas tienen los siguientes minerales predominantes:     Silicatos. la forma de sus fracturas y disposición de sus planos crucero. la Anhidrita y el Yeso. Su composición química y sus propiedades físicas son fijas o varían entre límites definidos. La mayoría son clasificados en uno de estos tres grupos: Caolinitas. a la manera de las páginas de un libro. de forma laminar. y se ha encontrado que ciertas propiedades ingenieriles similares están relacionadas con minerales de arcilla que pertenecen al mismo grupo. la dureza. la tenacidad.2 Minerales de los Suelos Arcillosos Los minerales arcillosos son silicatos de aluminio y de magnesio hidratados en una forma cristalina de estructura relativamente complicada. pues no interviene para nada en su comportamiento mecánico e hidráulico. como el Cuarzo. Illitas (o Ilitas) y Montmorillonitas (o Montmorilonitas). tal división se hace de acuerdo con su arreglo cristalino. la forma de cristalización. 1. la Magnetita y el Corindón.3 Aspectos físico-químicos de las arcillas 10 . la capacidad para permitir el paso de ondas y radiaciones y la densidad relativa. el Olivino y la Serpentina Óxidos. las propiedades físicas más importantes son: el color. En los suelos gruesos la composición mineralógica es considerada hasta cierto punto secundaria. las Micas. Desde el punto de vista de identificación. 1.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS Mineral es una sustancia inorgánica y natural que tiene una estructura interna determinada por un cierto arreglo específico de sus átomos e iones. tamaño y disposición de sus partículas. No obstante la mineralogía de los suelos gruesos llega a ser importante en algunos casos particulares. el lustre. Carbonatos. que son la Calcita y la Dolomita Sulfatos. la tonalidad de sus raspaduras.3. que se presentan en granos extremadamente finos. Estos dependen fundamentalmente de su densidad relativa y de la forma.3. en los que se encuentran el Feldespato. Investigaciones mineralógicas con base en el microscopio electrónico y en difracción de rayos X muestran que los minerales de arcilla tienen una estructura tal que los átomos están dispuestos en varias capas. la Limonita. con superficies específicas muy grandes.

Como consecuencia.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS Las partículas de arcilla son de forma laminar. Esta característica es conocida como la relación entre la superficie de las partículas por unidad de masa. En la formación de las partículas de arcilla intervienen varios tipos de fuerzas: 1. Si es agua. para una misma masa. son llamadas también fuerzas de Van Der Walls y son del orden de 1/100 de veces la unión de valencia primaria. etc. 2. Unión de valencia primaria: Es la unión que se da entre átomos para formar moléculas. especialmente las montmorillonitas. Es un tipo de unión muy fuerte y se da en distancias de 1 a 2 Å. Unión Hidrógeno: Un átomo de Hidrógeno es atraído por dos átomos. Es similar a la de hidrógeno pero mucho menos fuerte e inestable.) es atraído por dos moléculas cargadas negativamente. Las superficies específicas de la Caolinita. Unión Catiónica: Cuando un catión (Na+. Dependen de la naturaleza del medio que separa a las partículas. 3. Unión de valencia secundaria: Se da cuando se unen átomos de una molécula con átomos de otra. en la cual dos dimensiones son muchísimo mayores que la tercera. K+. con un espesor de de 100 a 1000Å (1Å=10-4 micrones). las partículas de Montmorillonita tienen dimensiones laterales entre 1000 a 5000Å con espesores entre 10 a 50Å. que se manifiesta por una gran actividad eléctrica entre sus partículas. una gran superficie específica. Por lo anterior. 5. Ca++. 4. las partículas de arcilla presentan una gran actividad superficial. actúa en distancias entre 2 y 3 Å y es unas 10 veces más fuerte que la secundaria. Illita y la Montmorillonita son del orden de 15. Las partículas de Illita tienen dimensiones laterales de 1000 a 5000Å. intercambiando electrones de sus órbitas exteriores. La montmorillonita presentará mayor superficie específica. presentando por tanto. Actúa en distancias mayores de 5 Å. son de masa muy pequeña. dependerá de las concentraciones iónicas que en ella 11 . 90 y 800 m2/gramo respectivamente. Las dimensiones laterales de una partícula de Caolinita son del orden de 1000 a 20000Å. con un espesor de 50 a 500Å. Unión Coulombica (Electrostática): Ocurre entre todas las partículas cargadas eléctricamente. Similarmente.

(Ver Fig.2) O -2 Si +4 3O -6 Figura 1.1 Representación Esquemática de una Molécula Sílica 4 O -8 4 Si +16 6 O -12 Figura 1.1 Estructuras de las arcillas Se tienen dos unidades estructurales básicas de los minerales de arcilla: la "unidad tetraédrica" y la "unidad octaédrica". 1.3.3. 1.2 Representación de la formación de una Lamina Sílica Representación simbólica de una lámina sílica La unidad octaédrica consta de un átomo central de Aluminio o Magnesio por encima y por debajo del cual están dispuestos los iones oxígeno e hidroxilo. Una unidad tetraédrica consta de un átomo central de silicio rodeado por 4 átomos de oxígeno dispuestos en los vértices de triángulos equiláteros. Un cierto número de moléculas sílica pueden combinarse para formar una lámina de sílice o la sílica.3) 12 . si lo fuera de Magnesio. formando un cristal de forma octaédrica. se tendrá una unidad octaédrica de aluminio. 1. Si el átomo central es de Aluminio. (Véase Fig. a esta unidad se le conoce como "Molécula sílica".1 y 1. se tendrá una unidad octaédrica de magnesio.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS existan.

4) 6OH -6 4 Al +12 6OH -6 Figura 1.5) 6OH -6 6 Mg +12 6 OH -6 Figura 1.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS 3OH -3 1Al +3 3OH -3 Figura 1. (Ver Fig. 1.2 se da una secuencia de la formación de 13 .3 Representación Esquemática de una Unidad Octaédrica La unión de 4 unidades octaédricas de Aluminio produce una lámina de alúmina hidratada llamada Gibsita.4 Representación de la formación de una lamina de Gibsita G Representación simbólica de una Gibsita La unión de 6 unidades octaédricas de Magnesio dará una lámina de magnesio hidratada llamada Brucita.5 representación de la formación de una lamina de Magnesio Tanto la Gibsita como la brucita son eléctricamente neutras y existen en la naturaleza como tales.(Ver Fig. En la figura No. 1.

6 OH -6 4 Al +12 4O+2OH-10 4 Si +16 6 O -12 G G S S G S Figura 1.6 Representaciones Esquemática y Simbólica de la formación de la caolinita Debe mencionarse especialmente el mineral Haloisita que. en tanto que las del caolín son de forma aplanada. 14 . la Nacrita. el cual consiste en la substitución de un átomo por otro. La estructura básica de los minerales de este grupo está constituida por la unión de una lámina de alúmina hidratada (Gibsita) sobre una lámina de sílice. que se repite indefinidamente. la Haloisita. con la cual se tiene una capa eléctricamente neutra del mineral caolinita. ya que el agua no puede entrar en sus retículos. esta combinación se repite indefinidamente. el Alófano y la Anauxita. contiene moléculas extra dentro de su estructura. La estructura de las caolinitas hace que las arcillas constituidas por ellas no sean expansivas. esta unión es tanto de valencia como iónica. lo cual da una capa del mineral Montmorilonita. (Véase figura 1. por tanto muy fuerte. Formación de la Montmorillonita.6) Minerales del grupo de las caolinitas son: la Caolinita propiamente dicha. aunque tiene la misma fórmula del caolín. En la unión entre las distintas capas de montmorillonita ocurre un fenómeno llamado "substitución isomorfa". por lo cual puede presentarse en partículas de forma cilíndrica hueca. la Dickita. la Endellita.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS estas láminas. Formación de la Caolinita. tales arcillas son moderadamente plásticas y tienen una permeabilidad mayor y un coeficiente de fricción interna mayor que las que contienen minerales arcillosos de otros grupos. Arreglos diferentes dan lugar a distintos minerales arcillosos con la misma fórmula general del mineral caolinita. La estructura básica de los minerales de este grupo está formada por una lámina de magnesia hidratada (brucita) o de alúmina hidratada (gibsita) colocada entre dos láminas de sílice.

Minerales del grupo de las Montmorillonitas son: a) Montmorilonita propiamente dicha. Si el agua presente en el medio contiene cationes tales como Na +. Na. las arcillas montmorilloníticas presentan mucha plasticidad. la Sauconita. Cuando se secan después de estar saturadas se produce retracción considerable con el consiguiente agrietamiento. los que tienen más bajo coeficiente de fricción interna y más baja permeabilidad son los de este grupo. La unión catiónica en la Montmorillonita depende del tipo de catión presente. por uno de Fe++ o Mg++ y queda con una carga residual negativa. razón por la cual el agua puede penetrar fácilmente entre las láminas. ocasionando que se separen. los suelos que contengan cantidades considerables de montmorillonitas presentan características muy importantes de expansión. la Hectorita. pero por lo general es débil. K 15 S G S . En la figura 1. la Beidellita. 6 O -12 4 Si +16 4 O+2OH -10 4 Al -12 4 O+2OH -10 4 Si +16 6 O -12 S G S + + + Ca.6 se muestran las representaciones esquemáticas y simbólicas de la formación de las arcillas.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS Puede presentarse la substitución de un átomo de Al+++. la Saponita. Ca++ o K+. el Talco y la Pirofilita. Entre los minerales arcillosos. la Nontronita. Junto con las características de ser expansivas. estos son atraídos para satisfacer la carga negativa resultante. Por lo anterior.

Pero además existen iones de potasio presentes entre las láminas de cristales adyacentes. Existen unos suelos conocidos como bentonitas. son altamente plásticas y expansivas y tienen en ingeniería empleos como los de impedir las fugas en depósitos y canales. que se forman por lo general a partir de la meteorización de cenizas volcánicas. 16 . las illitas no se expanden tanto como las montmorillonitas al absorber agua. Otros minerales arcillosos no clasificados en ninguno de los tres grupos anteriores son los siguientes: la Atapulgita. La estructura de las illitas son también formadas de tres láminas como la de las montmorillonitas: una lámina de alúmina hidratada está colocada entre dos láminas de sílice. aunque sí más que las caolinitas. K S G S Figura 1. la Sepiolita. Clorita. la Sericita. lo que produce ligaciones más firmes entre las láminas que en las montmorilonitas.6 Representaciones esquemática y simbólica de la formación de la Montmorillionita Algunos de estos alumino-silicatos hidratados tienen en su estructura elementos como el magnesio y el hierro. la glaucomita. son más altos que en las montmorillonitas y menos que en las caolinitas. Formación de la Illita. Na. Sus coeficientes de fricción interna. En consecuencia.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS S G S + + + Ca. así como su permeabilidad. Son unas arcillas montmorilloníticas de grano tan fino que al tacto en estado húmedo se experimenta una sensación como de jabón. la Diáspora y la Vermiculita.

entendiéndose por Compacidad.1 Estructura de los suelos gruesos Las partículas de los suelos gruesos (granulares) adoptan arreglos sencillos. pero en las arcillas la forma más común de las partículas es de lámina aplanada (Figura 2. dejando más o menos vacíos entre ellas. el suelo es un sistema de partículas y cada una de ellas puede tener formas y tamaños diferentes y entre ellas formar diferentes tipos de estructuras. Cada una de las partículas tiene varios puntos de apoyo sobre las otras. LAMINAR ACICULAR Figura 2.2. queda definido principalmente por dos características: su Compacidad relativa y la Orientación de las partículas. El comportamiento mecánico e hidráulico de un suelo de estructura simple. donde la fuerza que predomina en la disposición de las partículas es la de la gravedad.2 ESTRUCTURAS DE LOS SUELOS 2. 2. cuando son de arenas.CARACTERISTICAS Y ESTRUCTURAS DE LAS PARTÍCULAS DE SUELO UNIDAD 2 CARACTERÍSTICAS Y ESTRUCTURAS DE LAS PARTÍCULAS DE SUELO Como se mencionó en capítulos anteriores.1). gravas o limos. aunque también se encuentran partículas cilíndricas y aciculares. En suelos muy compactos el grado de acomodo 17 .1 Formas de las partículas de arcilla 2. bastante regulares como esféricas y cúbicas.1 FORMA DE LAS PARTÍCULAS Las partículas que forman los suelos granulares tienen en general formas equidimensionales. A este tipo de arreglos se les denomina “Estructura Simple”. el grado de acomodo alcanzado por las partículas del suelo.

pero sin duda. los estados más suelto y más compacto posibles de tal conjunto son los mostrados en la figura 2. Visto de frente. según el flujo sea 18 . entre tanto. Para el caso mostrado. enat = relación de vacíos de la muestra en estado natural. llamada Compacidad Relativa (Cr) o Densidad Relativa (Dr). En los suelos poco compactos el grado de acomodo es menor. La porosidad. Compacidad de un conjunto de esferas iguales Los valores de n ( porosidad) y e ( relación de vacíos). aumentando así el volumen de vacíos y la capacidad de deformación del suelo. No es fácil determinar la orientación de las partículas en una masa de suelo. Para medir la compacidad de un manto de estructura simple. determinable en laboratorio. la relación de vacíos varía entre 0.CARACTERISTICAS Y ESTRUCTURAS DE LAS PARTÍCULAS DE SUELO de las partículas de suelo es alto.35 para el más compacto.2. Figura 2. varí entre 47.0%. considérese un suelo ideal conformado por partículas esféricas de un mismo tamaño. perfil o planta. resultan fáciles de calcular para cada uno de los estados. la permeabilidad del suelo varía.6% y 26. Para tener una idea de la compacidad alcanzada por un suelo de estructura simple.91 para el estado más suelto y 0. la cual es calculada en función de la relación de vacíos del suelo mediante la expresión: C r (%) = Dr (%) = emáx − enat emáx − emin En donde: emáx = relación de vacíos correspondiente al estado más suelto del suelo.2. Terzaghi introdujo una relación empírica. provocando de esta manera una disminución en el volumen de sus poros y la capacidad de deformación bajo una carga aplicada al conjunto. e min = relación de vacíos correspondiente al estado más compacto del suelo.

la orientación puede ser determinante en la deformabilidad de los suelos granulares. tienen grandes relaciones de vacíos y pueden soportar cargas estáticas. debido al escaso tamaño y peso de las partículas y a su forma. lo cual da como resultado una mayor capacidad de fricción hacia la dirección de mayores contactos.02mm o un poco menores que se depositan en agua o aire y en las cuales la acción de las fuerzas gravitacionales es menos importante que las fuerzas eléctricas. aunque puede observarse que las estructuras más compactas son menos compresibles que las sueltas. Estos forman pequeños arcos con cadenas de partículas. En el mismo sentido. Igualmente una organización u orientación de partículas puede permitir mayores contactos en una u otra dirección. por lo que al acercarse dos partículas. sin embargo no pueden soportar cargas pesadas debido a que la estructura se rompe resultando así grandes asentamientos. se considera típica de suelos con tamaño de granos de 0.3) Figura 2. Terzaghi presentó inicialmente las conocidas con nombres de panaloide y floculenta.2. las estructuras simples de los suelos granulares son de baja a muy baja compresibilidad. se aceptan varias hipótesis sobre la estructuración de los suelos finos. En todo caso. (Figura 2.3 Estructura Panaloide 19 . La estructura panaloide. Basado en esta concepción. lo que da origen a ciertas estructuras particulares. estas se repelen y solamente se generarán contactos borde-cara. Las partículas de arcilla poseen en general cargas eléctricas negativas en sus caras y cargas positivas en los bordes. predominan principalmente las fuerzas de atracción eléctricas entre ellas.CARACTERISTICAS Y ESTRUCTURAS DE LAS PARTÍCULAS DE SUELO normal o paralelo a ella. en fin se puede decir que es una estructura colapsable. 2. la cual se da normalmente por reacomodamiento de partículas o por distorsión elástica de la masa.2 Estructura de los suelos finos En los arreglos de partículas de arcilla.

de mayor peso. Figura 2. donde no hay contacto entre las partículas. Casagrande incluyó la estructura compuesta. a muy baja velocidad.4). En épocas mas recientes se han introducido como fundamentales los conceptos de floculación y dispersión. Aunque es lógico pensar en estructuras intermedias solamente se emplearan los términos “floculada” y “dispersa” para describir en forma general el tipo de arreglo de las partículas. Otro arreglo que se puede dar en las partículas laminares es el denominado “estructura dispersa” . formando especies de panales pequeños. grumos de arcilla más pequeñas.4 Estructura Floculenta Dentro de este grupo de estructuras. Para sedimentarse.CARACTERISTICAS Y ESTRUCTURAS DE LAS PARTÍCULAS DE SUELO La estructura floculenta. Las partículas de arcilla poseen en general cargas eléctricas negativas en sus caras y cargas positivas en los bordes. estas se repelen y solamente se generaran contactos borde – cara. partículas de limo. se considera típica de partículas de tamaño mucho menor de diámetros de 0.02mm. muy baja resistencia y las uniones son electrostáticas (Figura 2. estas partículas se unen con otras para formar grumos. en la cual considera que las partículas que se sedimentan no tienen necesariamente el mismo tamaño y que por lo tanto el producto final es una estructura formada por partículas de arcilla. alta compresibilidad. los cuales al depositarse formarían una estructura de panales depositado en medios marinos o lagos. debido a su escaso peso y al llamado movimiento Browniano. con lo cual se obtienen suelos de alta porosidad. las cuales no se sedimentarían por si solas. A. por lo que al acercarse dos partículas. sino que estas se mantienen separadas por la repulsión generada por las cargas eléctricas del mismo signo en las caras de las partículas de arcilla. 20 . lo que da origen a estructuras del tipo “castillo de naipes” o “floculada”. etc.

es uno de los primeros aspectos a considerar en la determinación de las propiedades mecánicas de un suelo. En este ensayo se emplean diferentes mallas o tamices. es el fraccionamiento del mismo en diferentes porciones según el tamaño de las partículas. A continuación se presentan las más usadas. las que se denominan por el tamaño de su abertura en pulgadas o por el número de aberturas que hay por pulgadas de malla. La granulometría o distribución granulométrica de un suelo.1 GRANULOMETRÍA POR CRIBADO O TAMIZADO El análisis granulométrico por tamizado tiene por objeto la determinación cuantitativa de la distribución de tamaños de partículas de un suelo .GRANULOMETRIA UNIDAD 3 GRANULOMETRÍA La distribución por tamaño de las partículas de un suelo. 4. Estas fracciones se separan haciendo uso de mallas o tamices de diferentes aberturas (granulometría por escribado o tamizado) y en partículas de grano muy fino empleando procedimiento de mayor complejidad como medir el peso específico de una suspensión de suelo a diferentes tiempos y a distintas profundidades (granulometría por medio del hidrómetro). 21 .

N .10 19.200).1 Proceso de cálculo Con respecto al peso total se determina el porcentaje retenido en cada uno de los tamices y se calculan el retenido acumulado y el porcentaje de material que pasó por cada malla.38 2.1.52 4.76 2.149 0. A continuación se muestra en la tabla Nº 1 los resultados obtenidos luego de practicarle un ensayo de granulometría por tamizado a un suelo en el laboratorio: 22 . en algunas veces. ayudando su paso por el tamiz Nº 200 mediante lavado con agua. Este ensayo consiste en términos generales en secar una muestra de suelo.00 0. 4.10 12.80 38.20 50. empezando por los de mayor abertura.70 9. Esta norma describe el método para determinar los porcentajes de suelo que pasan por los distintos tamices de la serie empleada en el ensayo . hasta el de 75 µm ( No . E –123 “ ANALISIS GRANULOMETRICO DE SUELOS POR TAMIZADO ”.42 0. conocer su peso y proceder a dividirlo en diferentes fracciones por medio de una serie de tamices.074 El procedimiento para determinar la granulometría de un suelo se describe en la norma I . V .GRANULOMETRIA MALLA O TAMIZ 3” 2” 1 ½” 3/4” ½” 3/8” N° 4 N° 8 N° 10 N° 20 N° 40 N° 60 N° 100 N° 200 ABERTURA EN [ mm] 76. Finalmente se determina el peso seco de las partículas retenidas en cada tamiz y se calcula el porcentaje de cada fracción respecto al peso inicial.84 0.25 0.

23 17.GRANULOMETRIA TAMIZ O MALLA 3/4 " Nº 4 Nº 10 Nº 40 Nº 100 Nº 200 Fondo SUMA PESO RET (gr) 0 125.03 14.77 100.95 27. con el tamaño de las partículas.34 358.00 % PASA 100 93.03 8.24 37.1 0.23 2079.01 37.1 se puede observar la curva granulométrica del anterior ejemplo de cálculo de granulometría. para conseguir una gráfica donde los tamaños finos no queden muy comprimidos.99 62.0 % RETENIDO ACUMULAD O 0 6.23 100.81 17.92 12.82 55.1 Representación grafica de la granulometría % QUE PASA 23 .35 370.0 Tabla Nº 1.77 0. El tamaño de las partículas se representa en escala logarítmica. Ejemplo de cálculo de granulometría La distribución granulométrica suele representarse en forma gráfica en un eje de coordenadas. en las abscisas y los porcentajes que pasan en las ordenadas.45 785.97 85. CURVA GRANULOMETRICA 100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0 100 10 1 DIAMETRO EN mm 0. en la figura 3.3 185.12 % RETENIDO 0 6.05 72.01 Figura 3.18 44.45 254.

D10 = tamaño por debajo del cual quedan el 10% del peso total del material.25 mm Reemplazando en las ecuaciones anteriores tenemos Cu = D60 / D10 Cc = (D30)² / (D60 * D10) Cu = 2.GRANULOMETRIA La forma de la curva da idea de la distribución de tamaños de las partículas en el suelo.28 mm D30 = 0.1 calculamos los diámetros correspondientes al 10%. llamado por Hazen “Diámetro efectivo” Los suelos con Cu menor de 3 se consideran muy uniformes.777 24 .25/0.7)² / (2.04 Cc = (0. Como medida de la uniformidad de tamaños de un suelo Hazen propuso el coeficiente de uniformidad (Cu): Cu = D60 / D10 Donde: D60 = tamaño por debajo del cual quedan las partículas que pesan el 60% del peso total del material. D10 = 0.7 mm D60 = 2.28) = 0.25 * 0. los coeficientes de curvatura y Con base en la curva granulométrica de la figura 3. Siguiendo el ejemplo calcularemos uniformidad del anterior suelo. Una curva vertical indica un suelo de un solo tamaño de partículas (suelo uniforme) y una curva muy tendida indicará gran variedad de tamaños (suelo no uniforme). 30% y 60% de las partículas que pesan dicho % del peso total del material. El coeficiente de curvatura (Cc) es otro parámetro que ayuda a determinar la uniformidad de un suelo: Cc = (D30)² / (D60 * D10) Donde: D30 = tamaño por debajo del cual queda el 30% del material En suelos con cantidades apreciables de partículas de diferentes tamaños el Cc está entre 1 y 3.28 = 8.

2 LIMITES DE ATTERBERG Los contenidos de agua que están en la frontera o límite entre dos estados de consistencia fueron definidos por Atterberg como: 25 .1 ESTADOS DE CONSISTENCIA DE LOS SUELOS Los suelos “finos” pueden variar su estado de consistencia dependiendo del contenido de humedad. sin variar su volumen en forma apreciable y sin desmoronarse o agrietarse. Aumenta la consistencia ESTDO PLASTICO 4. desde un estado sólido. En el estado semisólido el suelo tiene apariencia de sólido y su volumen varía cuando se seca. cuando esta seco hasta un estado líquido cuando contiene gran cantidad de agua. En estado plástico el suelo se comporta plásticamente y en estado líquido el suelo tiene la apariencia y las propiedades de una suspensión. 4. sin rebote elástico. Los estados de consistencia en los que se puede encontrar un suelo pueden ser: Estado de consistencia Aumenta la humedad ESTADO LÍQUIDO ESTADO SEMILIQUIDO En el estado sólido el volumen del suelo no varía con el secado.PLASTICIDAD UNIDAD 4 PLASTICIDAD Se denomina plasticidad a la propiedad que tienen algunos materiales de soportar deformaciones rápidas.

26 .2.PLASTICIDAD Limite líquido (LL): Un suelo con contenido de agua o humedad por debajo del límite líquido se encuentra en estado plástico y con humedad superior se encuentra en estado líquido.. tantas veces como sea necesario para que la ranura se cierre a lo largo de 1/2 pulgada. Para encontrar el valor del límite líquido se encuentra el número de golpes para 3 o 4 contenidos de agua y en una gráfica se interpola el valor de la humedad para 25 golpes.2. que es un recipiente en que se coloca el suelo con un contenido de agua y se hace una ranura de sección trapezoidal (Figura 4. Cuando la pendiente es baja (recta casi horizontal) la variación de resistencia es apreciable con pequeños cambios de humedad. Para determinar el valor del límite líquido. Figura 4.1) para luego golpear contra una base. su resistencia al corte es de 25 gr/cm2. Véase figura 4. se emplea la copa de Casagrande. El valor del límite líquido será la humedad para la cual fue necesario golpear 25 veces para que la ranura se cerrara.1 Copa de Casagrande 86 CONTENIDO DE AGUA EN % 84 82 80 78 76 74 72 1 10 NUMERO DE GOLPES 100 25 Fig.2. dejando caer la copa una altura de 1 cm. si la pendiente es fuerte se necesita un cambio drástico en humedad para producir cambios en la resistencia del suelo. Cuando un suelo fino tiene contenido de agua igual al límite líquido. 4. Curva de Determinación del Límite Líquido La pendiente de la recta de la figura 4. Se conoce como índice de Fluidez y da idea de la variación de la resistencia del suelo con la variación de humedad.

en que el suelo se comporta plásticamente.10) Actividad: A = IP % < 0. La humedad que sature esta muestra de suelo será el valor límite de contracción. Cuando los rollitos son de diámetro 3 mm y empiezan a agrietarse.3 INDICE DE PLASTICIDAD ( IP) El índice de plasticidad mide la magnitud del intervalo de humedades. Para determinar el límite de contracción de un suelo fino. Se puede calcular como la diferencia entre el límite líquido y el límite plástico. 27 .PLASTICIDAD Limite plástico (LP): Humedad por encima de la cual el suelo está en estado plástico y por debajo de ella está en estado semisólido o sólido.009*(LL . Limite de contracción (LC): Humedad por debajo de la cual un suelo está en estado sólido y por encima está en estado semisólido. Para determinar el valor del límite plástico se amasan rollitos de suelo que van perdiendo humedad por contacto con la superficie de amasado. se seca una muestra de suelo u se determina su peso y volumen.002 mm Consistencia relativa: Cr = (LL – Wnat) / LP Índice de liquidez: IL = (Wnat – LP) / IP 4. el suelo se encuentra en el límite plástico y entonces se procede a determinar el contenido de agua o humedad. Estado de consistencia W= 0 ESTADO SÓLIDO WLC ESTADO SEMI-SÓLIDO WLP Límite WLL ESTADO PLASTICO ESTADO SEMI-LÍQUIDO IP Índice de plasticidad: IP = LL – LP Índice de compresión: Cc = 0.

0.40 28 .PLASTICIDAD IP = LL – LP CLASIFICACIÓN DE LOS SUELOS SEGÚN SU ÍNDICE DE PLASTICIDAD TÉRMINO USADO No plástico Ligeramente plástico Medianamente plástico Muy plástico IP 0-3 4 – 15 15 – 30 > 30 RESISTENCIA EN ESTADO SECO Muy baja Ligera Mediana Alta ENSAYO DE CAMPO Se desmorona fácil Tritura fácil con los dedos Difícil triturar con los dedos Imposible triturar con los dedos 4. el suelo se encuentra en estado líquido.20 – 0.00 .4 INDICE DE LIQUIDEZ ( IL) Este indica la proximidad de la humedad natural del suelo al valor límite líquido. A continuación se muestran algunas tablas de clasificación de suelos según sus propiedades: CATEGORIAS DE LOS SUELOS POR INDICE DE COMPRESIÓN COMPRESIBILIDAD Baja Media Alta INDICE DE COMPRESIÓN (Cc) 0. Se calcula como: IL = (Wnat – LP) / IP Si el valor del índice de liquidez es superior a 1.19 0.0.39 > 0.

75 – 1.25 – 0.5 0.5 – 1.25 CAMBIOS VOLUMETRICOS Nulos o bajos Medios Altos a muy altos CONSISTENCIA RELATIVA Cr 0.25 > 1.75 0.00 – 0.25 0.PLASTICIDAD CLASIFICACIÓN DE LOS SUELOS POR SU VALOR DE ACTIVIDAD ACTIVIDAD Baja (Inactivas) Media (Activas) Alta (Muy activas) A < 0.00 CONSISTENCIA Muy blanda Blanda Media Rígida 29 .50 – 0.50 0.

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