ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS

UNIDAD

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ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS
Los suelos provienen de las rocas. Su formación se da a través de un proceso de transformación del material que la conforma, llamado meteorización o intemperismo, en el cual la roca es atacada por mecanismos de desintegración y descomposición que se atribuyen al agua, la atmósfera, las plantas, la vida animal, al clima y al tiempo. Estos elementos pueden ser clasificados dentro de dos grupos de agentes generadores de suelos, según su acción se considere de tipo físico o químico. 1.1 AGENTES GENERADORES DE SUELOS Los agentes generadores de suelos pueden incluirse en dos grupos fundamentales: desintegración mecánica y descomposición química. La desintegración se debe a procesos físicos; es decir, no se produce alteración de los minerales constitutivos de la roca, sino únicamente una separación entre ellos. La descomposición debe atribuirse a procesos químicos, en los cuales ocurre una transformación de unos minerales en otros. Es evidente que los procesos de desintegración y descomposición se presentan conjuntamente y en muy pocos casos actúan aisladamente. El agrietamiento o fisuramiento de una roca por algún agente físico, facilita los procesos de descomposición química, pues mayores áreas se exponen a la acción de los agentes químicos, principalmente el agua. De la misma manera, la descomposición química puede debilitar la roca, haciéndola más susceptible a la acción de los agentes de desintegración mecánica. Sin embargo los fenómenos pueden darse por separado bajo circunstancias especiales. En estos casos se esperaría que la desintegración mecánica produzca suelos 1

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arenosos o limosos. La descomposición química por su parte, produce fundamentalmente suelos arcillosos. El fenómeno de la erosión también está asociado al proceso de formación de suelos, pues a través de él se dan la remoción y transporte de los materiales producto del intemperismo. 1.1.1 Causas de la desintegración de las rocas La desintegración física de las rocas, es el proceso por el cual estas se separan en fragmentos cada vez más pequeños, como resultado de la acción de fuerzas físicas. Dichas fuerzas pueden ser de origen interno, como lo son las desarrolladas por dilatación y contracción desigual de las distintas partes de la roca producida por los cambios de temperatura, o las originadas por las expansiones debidas a la transformación química de minerales o a la reducción de las presiones de confinamiento. O pueden ser, fuerzas de origen externo ocasionadas por movimientos del agua, del hielo, de fragmentos de rocas que chocan entre sí, etc. 1) Causas de fuerzas de origen interno a) Cambios de temperatura. En las rocas de grano grueso especialmente, los diferentes coeficientes de dilatación de los distintos minerales hacen que, al presentarse variaciones grandes de temperatura, se produzcan esfuerzos internos en la masa de la roca que pueden agrietarla y dividirla en fragmentos más pequeños, hasta desintegrarla. Además, también pueden resultar esfuerzos internos de la dilatación y contracción diferencial entre la parte externa y la parte interna de una roca. Esta causa de desintegración es muy importante en las regiones desérticas, donde se registran altas temperaturas durante el día y muy bajas durante las noches, lo que produce cambios de varias decenas de grados en el transcurso de un día. Otro factor asociado a las temperaturas lo constituyen los incendios que son relativamente frecuentes en bosques o en zonas de maleza, los cuales pueden generar calor suficiente para romper las rocas.

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lo cual aumenta el agrietamiento de las rocas. Son las producidas por el movimiento del agua. Al congelarse el agua que se encuentra dentro de las grietas y fisuras de las rocas. Físicamente actúa cuando las raíces de las plantas ingresan a la masa de la roca por las grietas. se produce un efecto similar. según se cree. b) El crecimiento de las raíces de las plantas. el agua aumenta su volumen. que producen una descompresión de las masas y un agrietamiento lógico por la reducción de la presión de confinamiento. Esta consiste en un proceso de separación de hojas o lajas curvas de la roca grande. que origina tensiones en la roca que dan lugar. del viento y de los fragmentos de las mismas rocas Sus principales efectos son: a) La erosión producida por el agua corriente. el producto resultante puede adquirir un volumen mayor que el del material original. d) La congelación del agua. a) La acción de cristales de sales depositados por agua infiltrada. la diorita y el gabro. al cual son más susceptibles las rocas ígneas. el crecimiento de ellas dentro de la masa producirá una especie de fuerza de cuña. Al degradarse las sales de las aguas dentro de las fisuras de la roca. Este es el caso de la formación de hidratos a partir de feldespatos.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS b) Expansiones debidas a la meteorización química. a la manera de costras que se van descascarando una tras otra. Cuando ciertos minerales sufren transformación de tipo químico. 2) Fuerzas de origen externo. tales como el granito. ocasionando el fracturamiento de la roca. c) Expansiones debidas a la reducción de presiones confinantes. Este fenómeno tiene mucha importancia en las zonas templadas de la Tierra y en las grandes alturas. cuyo efecto abrasivo por el 3 . que propicia el agrietamiento del material. del hielo. lo que produce grandes esfuerzos internos. Puede producirse por los movimientos de los macizos rocosos a causas de fallas o deslizamientos de ocurrencia súbita. al intemperismo esferoidal conocido como exfoliación.

que ataca minerales de hierro. c) Los golpes y la abrasión mutua producida entre las rocas. pero como agente de meteorización es muy importante. 3) Hidratación. b) La abrasión debida al hielo deslizante de los glaciares. aluminio. calcio.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS golpeteo constante contra las rocas produce formas de desintegración. pues llega en grandes cantidades con el agua de lluvia. son atacados por el oxígeno presente en el agua.2 Clases de Descomposición Química Las principales clases de meteorización química son la oxidación. en los litorales. los cuales propician en gran medida la modificación del relieve. café o amarillo característicos. En mucha menor escala se tienen la acción del hombre y la de algunos animales. la hidratación y la producida por los efectos químicos de la vegetación y . Igualmente la hidratación de los feldespatos 4 . su acción. a través de mecanismos de erosión. 1. 2) Carbonatación. en las regiones desérticas. e) La abrasión producida por las arenas arrastradas por el viento. en consecuencia. La hidratación convierte los silicatos inestables de aluminio de las rocas cristalinas en minerales arcillosos. Las rocas cuyos minerales están constituidos por hierro. la carbonatación. que arrastra pedazos de roca consigo. el paisaje y en general de la topografía. formando oxidos y nuevos minerales. Consiste en absorción de agua que pasa a combinarse químicamente con los minerales de las rocas. Consiste en la acción del agua lluvia conjuntamente con la del anhídrido carbónico. 1) Oxidación. se muestra con mayor intensidad en regiones de alta precipitación. sodio y potasio. destruyendo la organización de sus moléculas y formando nuevos minerales. como resultado de esta unión se producen carbonatos (solubles) y bicarbonatos (menos solubles) de estos elementos. De ellos resultan óxidos de hierro comunes como la hematita y la limonita. con la cual se forma ácido carbónico. El ácido carbónico es un ácido débil. magnesio. silicio y en general por minerales ferromagnesianos. d) El impacto de las olas contra las rocas.1. que dan a los suelos colores rojizo.

5 . la humedad y la temperatura. 2) El material original: llamado también material parental. amoníaco. tienden a extraer determinados elementos químicos de las rocas. se encuentran de ordinario capas muy espesas de suelo. Algunos tipos de plantas. En los desiertos la escasez de agua da por efecto abundancia de roca y arenas. para formarse de ahí un mineral arcilloso. Donde hay vegetación descompuesta.1. sin alcanzarse la roca sana en profundidades de muchos metros. 4) Efectos químicos de la vegetación. 4) La vida de las plantas: importante por la acción física de sus raíces y la acción química de los ácidos húmicos. Es por ello por lo que en los trópicos se presenta más intensamente el intemperismo químico que en las otras partes del planeta. así como de la acción de materias disueltas en el agua como: oxígeno. como los líquenes. resultantes estas últimas de desintegración física con poca o ninguna descomposición química. pues determina elementos como la cantidad de agua de escorrentía. etc. La intensidad de la meteorización química depende. Se considera importante en especial la cantidad de lluvia. la velocidad con que se mueve por encima del suelo y la cantidad de agua que se infiltra. en especial fino granular. cloruros. En las regiones de altas montañas igualmente. en definitiva. En los trópicos por el contrario. esto da muchas rocas al descubierto. ácido carbónico. de la cantidad de agua que entre en acción y de la magnitud de los cambios de temperaturas. debido a las bajas temperaturas.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS puede producir minerales arcillosos. 3) La topografía: De influencia importante. se puede afirmar que los factores que influyen en la formación de los suelos son los siguientes: 1) El clima: Es un factor de gran incidencia pues puede determinar el tipo de suelo que se forme. 1. La acción de raíces de plantas vivas puede descomponer la ortoclasa. la meteorización química es poco intensa.3 Factores que influyen en la formación de los suelos De acuerdo con lo anterior. sulfatos. en tanto que de la anhidrita puede llegarse a la formación del yeso. los ácidos orgánicos que se desarrollan por ello tienden a aumentar la capacidad de disolución de las aguas naturales.

exfoliaciones.2. Se ha observado. grietas. Cuando sucede esto se dice que el suelo está "maduro". Su influencia es tal que en muchos casos las propiedades mecánicas de una muestra "intacta" del material no puede considerarse representativa de las propiedades del conjunto. a pesar de ser diferentes las rocas subyacentes. régimen de aguas subterráneas y clima.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS 5) El tiempo transcurrido desde que se inició la meteorización de un material determinado: Es una variable muy importante porque se requiere de una acción física y química permanente sobre las rocas durante mucho tiempo. A veces. el clima y la vegetación van teniendo más influencia en la formación del suelo que las propias rocas de las que se formó. 1.2 SUELOS RESIDUALES Y TRANSPORTADOS El material resultante del intemperismo físico y químico de las rocas puede haber permanecido en el mismo lugar donde se realizó la transformación a suelo. directamente sobre la roca de la cual proviene y que tiene dos características muy importantes que lo identifican: perfil de meteorización y un conjunto de estructuras heredadas de la roca madre. En el primer caso se le llama suelo residual y en el segundo caso se llama suelo transportado.1 Suelo Residual Un suelo Residual es aquel que se encuentra en el mismo lugar de su formación. topografía. Las estructuras heredadas consisten en diaclasas. que con el transcurso del tiempo. la topografía. siendo depositados en otro lugar. sobre una zona extensa se forma la misma clase de suelo. Se forma por el ataque conjunto de los mecanismos de desintegración física y descomposición química y puede variar considerablemente de un punto a otro. Es decir existe una meteorización diferencial que se evidencia por ser menos intensa a medida que la profundidad aumenta. 1. El perfil de meteorización consiste en una transición gradual entre la roca base y la capa superficial. dependiendo de las variaciones locales en el tipo y estructura de la roca. condiciones de erosión. secuencia que da al suelo diferentes propiedades debido a los diferentes grados de meteorización en la medida en que se profundiza. 6 . o puede haber sido llevado a otro sitio por acción de agentes físicos o geológicos. fallas y otros defectos estructurales que el suelo conserva de la roca original. juntas. lo que quiere decir que ha tenido el tiempo necesario para alcanzar cierto equilibrio.

El agente y la forma de transporte y depositación inciden en el tamaño y la forma de las partículas del depósito. por sedimentación del material arrastrado por ellos.2 Suelos Transportados Son los que se han depositado en un lugar diferente al de la roca de la cual proviene. así como en la forma de éste y en su homogeneidad o heterogeneidad. la cual protege al suelo de procesos erosivos. es poco consolidado y de formas irregulares y constituyen por tanto masas bastante porosas que pueden acumular bastante humedad. evitando así el transporte de las partículas. o en sus valles y llanuras de inundación. Las denominaciones más importantes de los suelos transportados son: 1) Depósitos Coluviales Son suelos formados por partículas que han sido transportados fundamentalmente por la acción de la gravedad o por acción conjunta entre ésta y el agua. con tamaños de partículas que van desde grandes bloques hasta limo y arcilla. pues este último agente actúa notoriamente en la gran mayoría de los casos. A los depósitos formados por material que ha rodado por una ladera y se ha acumulado en una parte menos pendiente de la misma se les llama depósitos de talud. 1.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS Estos suelos se producen principalmente en climas húmedos que favorecen el crecimiento de una capa gruesa de vegetación . Pueden ser transportados por acción aislada o conjunta de los siguientes agentes: • • • • • • La gravedad El agua El hielo El viento Los movimientos volcánicos y sísmicos El hombre De acuerdo con la forma de transporte se dan nombres diferentes a los depósitos de suelos formados por la sedimentación del material arrastrado. 2) Depósitos Aluviales Son los que quedan en los lechos de los ríos y demás corrientes permanentes de agua. Dado que en su larga historia geológica un río puede haber 7 .2. El material que forma los depósitos coluviales es por lo común sumamente heterogéneo.

zonas agrícolas muy productivas. El tamaño de las partículas arrastradas depende principalmente de la pendiente que tenga la corriente de agua. Este tipo de formación da origen por lo común a masas de suelo bien estratificadas y con homogeneidad en sus tamaños de partículas. arcilla). cruzado por varios brazos del río. formando un depósito llamado abanico aluvial o cono de deyección.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS cambiado varias veces tramos de su curso. una gran parte del sedimento transportado se acumula en el lugar del cambio. como las arenas y gravas. En períodos de lluvias intensas en que el agua de los ríos y quebradas inunda las llanuras y las vegas aledañas. Es por esto por lo que en los primeros tramos del curso es más común encontrar material grueso (gravas y arenas). 3) Depósitos Lacustres Son los que se han formado por sedimentación en lagos y lagunas existentes o desaparecidas en las zonas de inundación de los ríos. la cual determina su energía y capacidad de arrastre. Los depósitos de delta son los dejados por un río cuando sus aguas alcanzan el nivel de base normal del océano o de cualquier otra masa de agua donde desemboque. generalmente muy finas. Es frecuente encontrar depósitos aluviales que forman superficies más o menos horizontales comprendidas entre taludes o en las orillas de los cauces. los depósitos fluviales pueden encontrarse en diferentes sitios más o menos distantes del cauce actual. cuando la corriente recorre por lo general terrenos más planos. en tanto que en las partes finales. Son masas de suelo muy porosas y constituyen las llamadas vegas. el material acarreado y depositado es de tamaño fino (limo. los cuales son llamados terrazas aluviales y son de mucha importancia para la ingeniería. 4) Depósitos Marinos 8 . van quedando estos depósitos que en muchas ocasiones presentan estratificación. se forma así un depósito extenso que contiene en su mayor parte arenas y lodo. Cuando la pendiente del curso de agua decrece abruptamente. la desintegración de los granos va siendo más y más avanzada por la abrasión que produce el rozamiento entre ellos. En algunos casos constituyen depósitos de materiales para uso en la construcción. Por otra parte. pero que son muy frecuentemente heterogéneos. Los depósitos aluviales son los dejados por el material arrastrado por las corrientes de agua en sus aluviones o crecientes. la masa tiende a ser poco densa y en consecuencia muy comprensible y poco resistente. a medida que el río o quebrada avanza en su curso. con su forma de tendencia triangular a la cual se debe el nombre de "delta".

5) Depósitos Eólicos Son los constituidos por las partículas arrastradas por el viento (la palabra se deriva de Eolo. A medida que se está más alejado de la costa se hacen más escasas las partículas aportadas por los ríos y el material se compone principalmente de cenizas volcánicas llevadas por el viento y de sedimentos orgánicos. que son enormes masas de hielo en movimiento. a partir del océano Ártico. por el material acarreado por los ríos que desembocan en el mar. pero de formas que no son estratificadas.3. Son característicos de regiones desérticas.3 MINERALES CONSTITUTIVOS DE LOS SUELOS 1. o por las aguas resultantes de la fusión de estos. están formados por precipitaciones químicas o restos de organismos.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS En los mares se forman tipos de depósitos de naturaleza muy diferente. en las cuales grandes masas de hielo en aumento se extendieron en dirección al sur. 6) Depósitos glaciales Son los producidos por las partículas que han sido arrastradas por los glaciares. nombre del dios del viento en la mitología griega). En los depósitos marinos la composición y la estratificación son mucho más uniformes que en los fluviales. compuesto de calizas. o muy secas y áridas. Otros. son muy homogéneos en el tamaño de partículas. También hay formaciones estratificadas de origen glacial.1 Minerales de los Suelos Gruesos 9 . Se da el nombre de dunas o depósitos de arena transportada por el viento. en el pasado tuvieron lugar en el hemisferio norte de la tierra varias glaciaciones. Los otros. Entre los diferentes tipos de depósitos son quizá los más heterogéneos. Más hacia el interior del mar los depósitos se componen principalmente de arcillas finísimas y lodos. en ellos se encuentran comúnmente tamaños de fragmentos que van desde piedras grandes hasta partículas de arcilla. como lo son los depósitos en lagos formados al quedar bloqueadas las aguas de fusión de los glaciares. Como bien se sabe. y se fundieron después de períodos de tiempos largos. procedentes de tierra firme. Los unos están constituidos por partículas que las olas han producido con su acción abrasiva constante por el golpeteo contra las rocas del litoral. que forma los depósitos llamados terrígenos. 1.

la tenacidad. que son la Calcita y la Dolomita Sulfatos. tal división se hace de acuerdo con su arreglo cristalino. No obstante la mineralogía de los suelos gruesos llega a ser importante en algunos casos particulares. la Limonita. la forma de sus fracturas y disposición de sus planos crucero. Desde el punto de vista de identificación. la tonalidad de sus raspaduras. Illitas (o Ilitas) y Montmorillonitas (o Montmorilonitas). Carbonatos. la dureza. el lustre. la Anhidrita y el Yeso. de forma laminar. a la manera de las páginas de un libro. 1. las Micas. la capacidad para permitir el paso de ondas y radiaciones y la densidad relativa. y se ha encontrado que ciertas propiedades ingenieriles similares están relacionadas con minerales de arcilla que pertenecen al mismo grupo. el Olivino y la Serpentina Óxidos. pues no interviene para nada en su comportamiento mecánico e hidráulico. en los que se encuentran el Feldespato. Estos dependen fundamentalmente de su densidad relativa y de la forma.3 Aspectos físico-químicos de las arcillas 10 . las propiedades físicas más importantes son: el color. como el Cuarzo.2 Minerales de los Suelos Arcillosos Los minerales arcillosos son silicatos de aluminio y de magnesio hidratados en una forma cristalina de estructura relativamente complicada.3. tamaño y disposición de sus partículas. Investigaciones mineralógicas con base en el microscopio electrónico y en difracción de rayos X muestran que los minerales de arcilla tienen una estructura tal que los átomos están dispuestos en varias capas. Su composición química y sus propiedades físicas son fijas o varían entre límites definidos.3. Los suelos formados por partículas gruesas tienen los siguientes minerales predominantes:     Silicatos. la forma de cristalización.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS Mineral es una sustancia inorgánica y natural que tiene una estructura interna determinada por un cierto arreglo específico de sus átomos e iones. que se presentan en granos extremadamente finos. la Magnetita y el Corindón. con superficies específicas muy grandes. En los suelos gruesos la composición mineralógica es considerada hasta cierto punto secundaria. La mayoría son clasificados en uno de estos tres grupos: Caolinitas. 1.

una gran superficie específica. Unión Coulombica (Electrostática): Ocurre entre todas las partículas cargadas eléctricamente. Unión de valencia primaria: Es la unión que se da entre átomos para formar moléculas. Similarmente. Como consecuencia. 4. para una misma masa. presentando por tanto. las partículas de arcilla presentan una gran actividad superficial. que se manifiesta por una gran actividad eléctrica entre sus partículas. En la formación de las partículas de arcilla intervienen varios tipos de fuerzas: 1. Las partículas de Illita tienen dimensiones laterales de 1000 a 5000Å. Unión de valencia secundaria: Se da cuando se unen átomos de una molécula con átomos de otra. dependerá de las concentraciones iónicas que en ella 11 . especialmente las montmorillonitas. Esta característica es conocida como la relación entre la superficie de las partículas por unidad de masa. actúa en distancias entre 2 y 3 Å y es unas 10 veces más fuerte que la secundaria. Las dimensiones laterales de una partícula de Caolinita son del orden de 1000 a 20000Å. en la cual dos dimensiones son muchísimo mayores que la tercera. Unión Hidrógeno: Un átomo de Hidrógeno es atraído por dos átomos. las partículas de Montmorillonita tienen dimensiones laterales entre 1000 a 5000Å con espesores entre 10 a 50Å. Por lo anterior. etc. K+. 2. Unión Catiónica: Cuando un catión (Na+. son llamadas también fuerzas de Van Der Walls y son del orden de 1/100 de veces la unión de valencia primaria. 3. Si es agua. Es similar a la de hidrógeno pero mucho menos fuerte e inestable. 5. Actúa en distancias mayores de 5 Å. Las superficies específicas de la Caolinita.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS Las partículas de arcilla son de forma laminar. son de masa muy pequeña. con un espesor de de 100 a 1000Å (1Å=10-4 micrones). 90 y 800 m2/gramo respectivamente. Illita y la Montmorillonita son del orden de 15. intercambiando electrones de sus órbitas exteriores. con un espesor de 50 a 500Å. Es un tipo de unión muy fuerte y se da en distancias de 1 a 2 Å. Dependen de la naturaleza del medio que separa a las partículas. La montmorillonita presentará mayor superficie específica.) es atraído por dos moléculas cargadas negativamente. Ca++.

se tendrá una unidad octaédrica de magnesio. 1.1 y 1.3. si lo fuera de Magnesio.2) O -2 Si +4 3O -6 Figura 1. 1. Si el átomo central es de Aluminio. a esta unidad se le conoce como "Molécula sílica".1 Estructuras de las arcillas Se tienen dos unidades estructurales básicas de los minerales de arcilla: la "unidad tetraédrica" y la "unidad octaédrica".3.2 Representación de la formación de una Lamina Sílica Representación simbólica de una lámina sílica La unidad octaédrica consta de un átomo central de Aluminio o Magnesio por encima y por debajo del cual están dispuestos los iones oxígeno e hidroxilo.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS existan. formando un cristal de forma octaédrica. (Véase Fig.1 Representación Esquemática de una Molécula Sílica 4 O -8 4 Si +16 6 O -12 Figura 1. 1. Una unidad tetraédrica consta de un átomo central de silicio rodeado por 4 átomos de oxígeno dispuestos en los vértices de triángulos equiláteros. (Ver Fig. Un cierto número de moléculas sílica pueden combinarse para formar una lámina de sílice o la sílica.3) 12 . se tendrá una unidad octaédrica de aluminio.

(Ver Fig.5 representación de la formación de una lamina de Magnesio Tanto la Gibsita como la brucita son eléctricamente neutras y existen en la naturaleza como tales.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS 3OH -3 1Al +3 3OH -3 Figura 1. 1.4) 6OH -6 4 Al +12 6OH -6 Figura 1.(Ver Fig.2 se da una secuencia de la formación de 13 . En la figura No.3 Representación Esquemática de una Unidad Octaédrica La unión de 4 unidades octaédricas de Aluminio produce una lámina de alúmina hidratada llamada Gibsita.5) 6OH -6 6 Mg +12 6 OH -6 Figura 1.4 Representación de la formación de una lamina de Gibsita G Representación simbólica de una Gibsita La unión de 6 unidades octaédricas de Magnesio dará una lámina de magnesio hidratada llamada Brucita. 1.

En la unión entre las distintas capas de montmorillonita ocurre un fenómeno llamado "substitución isomorfa". el cual consiste en la substitución de un átomo por otro. La estructura básica de los minerales de este grupo está formada por una lámina de magnesia hidratada (brucita) o de alúmina hidratada (gibsita) colocada entre dos láminas de sílice. por tanto muy fuerte.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS estas láminas. por lo cual puede presentarse en partículas de forma cilíndrica hueca. Formación de la Caolinita. Formación de la Montmorillonita. esta combinación se repite indefinidamente.6) Minerales del grupo de las caolinitas son: la Caolinita propiamente dicha. contiene moléculas extra dentro de su estructura. ya que el agua no puede entrar en sus retículos. que se repite indefinidamente. 14 . La estructura de las caolinitas hace que las arcillas constituidas por ellas no sean expansivas. lo cual da una capa del mineral Montmorilonita. aunque tiene la misma fórmula del caolín. con la cual se tiene una capa eléctricamente neutra del mineral caolinita. Arreglos diferentes dan lugar a distintos minerales arcillosos con la misma fórmula general del mineral caolinita. La estructura básica de los minerales de este grupo está constituida por la unión de una lámina de alúmina hidratada (Gibsita) sobre una lámina de sílice. la Haloisita. la Dickita. (Véase figura 1. la Nacrita. esta unión es tanto de valencia como iónica. 6 OH -6 4 Al +12 4O+2OH-10 4 Si +16 6 O -12 G G S S G S Figura 1. el Alófano y la Anauxita. en tanto que las del caolín son de forma aplanada. tales arcillas son moderadamente plásticas y tienen una permeabilidad mayor y un coeficiente de fricción interna mayor que las que contienen minerales arcillosos de otros grupos.6 Representaciones Esquemática y Simbólica de la formación de la caolinita Debe mencionarse especialmente el mineral Haloisita que. la Endellita.

pero por lo general es débil. Ca++ o K+. Junto con las características de ser expansivas. Cuando se secan después de estar saturadas se produce retracción considerable con el consiguiente agrietamiento. la Hectorita.6 se muestran las representaciones esquemáticas y simbólicas de la formación de las arcillas. razón por la cual el agua puede penetrar fácilmente entre las láminas. los que tienen más bajo coeficiente de fricción interna y más baja permeabilidad son los de este grupo. K 15 S G S . los suelos que contengan cantidades considerables de montmorillonitas presentan características muy importantes de expansión. En la figura 1. Si el agua presente en el medio contiene cationes tales como Na +. La unión catiónica en la Montmorillonita depende del tipo de catión presente. la Saponita. por uno de Fe++ o Mg++ y queda con una carga residual negativa. ocasionando que se separen. Na. el Talco y la Pirofilita. la Beidellita. estos son atraídos para satisfacer la carga negativa resultante. Minerales del grupo de las Montmorillonitas son: a) Montmorilonita propiamente dicha. la Nontronita. la Sauconita. Entre los minerales arcillosos. Por lo anterior.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS Puede presentarse la substitución de un átomo de Al+++. 6 O -12 4 Si +16 4 O+2OH -10 4 Al -12 4 O+2OH -10 4 Si +16 6 O -12 S G S + + + Ca. las arcillas montmorilloníticas presentan mucha plasticidad.

Clorita. Formación de la Illita. Son unas arcillas montmorilloníticas de grano tan fino que al tacto en estado húmedo se experimenta una sensación como de jabón. Sus coeficientes de fricción interna.6 Representaciones esquemática y simbólica de la formación de la Montmorillionita Algunos de estos alumino-silicatos hidratados tienen en su estructura elementos como el magnesio y el hierro. son altamente plásticas y expansivas y tienen en ingeniería empleos como los de impedir las fugas en depósitos y canales. La estructura de las illitas son también formadas de tres láminas como la de las montmorillonitas: una lámina de alúmina hidratada está colocada entre dos láminas de sílice. son más altos que en las montmorillonitas y menos que en las caolinitas. lo que produce ligaciones más firmes entre las láminas que en las montmorilonitas. las illitas no se expanden tanto como las montmorillonitas al absorber agua. En consecuencia. la glaucomita. la Diáspora y la Vermiculita. K S G S Figura 1. la Sepiolita.ORIGEN Y FORMACION DE LOS SUELOS S G S + + + Ca. que se forman por lo general a partir de la meteorización de cenizas volcánicas. Pero además existen iones de potasio presentes entre las láminas de cristales adyacentes. 16 . así como su permeabilidad. aunque sí más que las caolinitas. Na. Otros minerales arcillosos no clasificados en ninguno de los tres grupos anteriores son los siguientes: la Atapulgita. la Sericita. Existen unos suelos conocidos como bentonitas.

pero en las arcillas la forma más común de las partículas es de lámina aplanada (Figura 2. gravas o limos. 2.1 Estructura de los suelos gruesos Las partículas de los suelos gruesos (granulares) adoptan arreglos sencillos. LAMINAR ACICULAR Figura 2.2.1 FORMA DE LAS PARTÍCULAS Las partículas que forman los suelos granulares tienen en general formas equidimensionales.2 ESTRUCTURAS DE LOS SUELOS 2. el suelo es un sistema de partículas y cada una de ellas puede tener formas y tamaños diferentes y entre ellas formar diferentes tipos de estructuras.CARACTERISTICAS Y ESTRUCTURAS DE LAS PARTÍCULAS DE SUELO UNIDAD 2 CARACTERÍSTICAS Y ESTRUCTURAS DE LAS PARTÍCULAS DE SUELO Como se mencionó en capítulos anteriores. dejando más o menos vacíos entre ellas. el grado de acomodo alcanzado por las partículas del suelo. aunque también se encuentran partículas cilíndricas y aciculares. El comportamiento mecánico e hidráulico de un suelo de estructura simple.1). Cada una de las partículas tiene varios puntos de apoyo sobre las otras. bastante regulares como esféricas y cúbicas. entendiéndose por Compacidad. donde la fuerza que predomina en la disposición de las partículas es la de la gravedad.1 Formas de las partículas de arcilla 2. A este tipo de arreglos se les denomina “Estructura Simple”. cuando son de arenas. En suelos muy compactos el grado de acomodo 17 . queda definido principalmente por dos características: su Compacidad relativa y la Orientación de las partículas.

según el flujo sea 18 . Figura 2. e min = relación de vacíos correspondiente al estado más compacto del suelo. perfil o planta. Visto de frente. No es fácil determinar la orientación de las partículas en una masa de suelo. enat = relación de vacíos de la muestra en estado natural. resultan fáciles de calcular para cada uno de los estados. la relación de vacíos varía entre 0. varí entre 47. Para medir la compacidad de un manto de estructura simple. Para el caso mostrado. los estados más suelto y más compacto posibles de tal conjunto son los mostrados en la figura 2.0%. La porosidad.2. la cual es calculada en función de la relación de vacíos del suelo mediante la expresión: C r (%) = Dr (%) = emáx − enat emáx − emin En donde: emáx = relación de vacíos correspondiente al estado más suelto del suelo. considérese un suelo ideal conformado por partículas esféricas de un mismo tamaño. provocando de esta manera una disminución en el volumen de sus poros y la capacidad de deformación bajo una carga aplicada al conjunto. pero sin duda. llamada Compacidad Relativa (Cr) o Densidad Relativa (Dr).35 para el más compacto. Para tener una idea de la compacidad alcanzada por un suelo de estructura simple. Compacidad de un conjunto de esferas iguales Los valores de n ( porosidad) y e ( relación de vacíos). aumentando así el volumen de vacíos y la capacidad de deformación del suelo. determinable en laboratorio.6% y 26.91 para el estado más suelto y 0.CARACTERISTICAS Y ESTRUCTURAS DE LAS PARTÍCULAS DE SUELO de las partículas de suelo es alto.2. la permeabilidad del suelo varía. Terzaghi introdujo una relación empírica. En los suelos poco compactos el grado de acomodo es menor. entre tanto.

por lo que al acercarse dos partículas. predominan principalmente las fuerzas de atracción eléctricas entre ellas.3) Figura 2. en fin se puede decir que es una estructura colapsable. 2. Estos forman pequeños arcos con cadenas de partículas.CARACTERISTICAS Y ESTRUCTURAS DE LAS PARTÍCULAS DE SUELO normal o paralelo a ella. se aceptan varias hipótesis sobre la estructuración de los suelos finos. las estructuras simples de los suelos granulares son de baja a muy baja compresibilidad. Terzaghi presentó inicialmente las conocidas con nombres de panaloide y floculenta. estas se repelen y solamente se generarán contactos borde-cara. En todo caso.2 Estructura de los suelos finos En los arreglos de partículas de arcilla.2.3 Estructura Panaloide 19 . En el mismo sentido. la orientación puede ser determinante en la deformabilidad de los suelos granulares. Basado en esta concepción. tienen grandes relaciones de vacíos y pueden soportar cargas estáticas. debido al escaso tamaño y peso de las partículas y a su forma. Las partículas de arcilla poseen en general cargas eléctricas negativas en sus caras y cargas positivas en los bordes. La estructura panaloide. la cual se da normalmente por reacomodamiento de partículas o por distorsión elástica de la masa. se considera típica de suelos con tamaño de granos de 0. lo cual da como resultado una mayor capacidad de fricción hacia la dirección de mayores contactos. sin embargo no pueden soportar cargas pesadas debido a que la estructura se rompe resultando así grandes asentamientos.02mm o un poco menores que se depositan en agua o aire y en las cuales la acción de las fuerzas gravitacionales es menos importante que las fuerzas eléctricas. (Figura 2. lo que da origen a ciertas estructuras particulares. aunque puede observarse que las estructuras más compactas son menos compresibles que las sueltas. Igualmente una organización u orientación de partículas puede permitir mayores contactos en una u otra dirección.

en la cual considera que las partículas que se sedimentan no tienen necesariamente el mismo tamaño y que por lo tanto el producto final es una estructura formada por partículas de arcilla.4). de mayor peso. 20 . sino que estas se mantienen separadas por la repulsión generada por las cargas eléctricas del mismo signo en las caras de las partículas de arcilla. partículas de limo.CARACTERISTICAS Y ESTRUCTURAS DE LAS PARTÍCULAS DE SUELO La estructura floculenta. A. se considera típica de partículas de tamaño mucho menor de diámetros de 0. Otro arreglo que se puede dar en las partículas laminares es el denominado “estructura dispersa” . debido a su escaso peso y al llamado movimiento Browniano. Las partículas de arcilla poseen en general cargas eléctricas negativas en sus caras y cargas positivas en los bordes. muy baja resistencia y las uniones son electrostáticas (Figura 2. Casagrande incluyó la estructura compuesta. Para sedimentarse. por lo que al acercarse dos partículas. con lo cual se obtienen suelos de alta porosidad.4 Estructura Floculenta Dentro de este grupo de estructuras. donde no hay contacto entre las partículas. a muy baja velocidad.02mm. estas se repelen y solamente se generaran contactos borde – cara. Figura 2. las cuales no se sedimentarían por si solas. etc. lo que da origen a estructuras del tipo “castillo de naipes” o “floculada”. Aunque es lógico pensar en estructuras intermedias solamente se emplearan los términos “floculada” y “dispersa” para describir en forma general el tipo de arreglo de las partículas. alta compresibilidad. formando especies de panales pequeños. En épocas mas recientes se han introducido como fundamentales los conceptos de floculación y dispersión. grumos de arcilla más pequeñas. estas partículas se unen con otras para formar grumos. los cuales al depositarse formarían una estructura de panales depositado en medios marinos o lagos.

GRANULOMETRIA UNIDAD 3 GRANULOMETRÍA La distribución por tamaño de las partículas de un suelo. A continuación se presentan las más usadas. Estas fracciones se separan haciendo uso de mallas o tamices de diferentes aberturas (granulometría por escribado o tamizado) y en partículas de grano muy fino empleando procedimiento de mayor complejidad como medir el peso específico de una suspensión de suelo a diferentes tiempos y a distintas profundidades (granulometría por medio del hidrómetro). las que se denominan por el tamaño de su abertura en pulgadas o por el número de aberturas que hay por pulgadas de malla. 21 . es uno de los primeros aspectos a considerar en la determinación de las propiedades mecánicas de un suelo. La granulometría o distribución granulométrica de un suelo. En este ensayo se emplean diferentes mallas o tamices. es el fraccionamiento del mismo en diferentes porciones según el tamaño de las partículas.1 GRANULOMETRÍA POR CRIBADO O TAMIZADO El análisis granulométrico por tamizado tiene por objeto la determinación cuantitativa de la distribución de tamaños de partículas de un suelo . 4.

Esta norma describe el método para determinar los porcentajes de suelo que pasan por los distintos tamices de la serie empleada en el ensayo .149 0.84 0. Finalmente se determina el peso seco de las partículas retenidas en cada tamiz y se calcula el porcentaje de cada fracción respecto al peso inicial. E –123 “ ANALISIS GRANULOMETRICO DE SUELOS POR TAMIZADO ”.200). conocer su peso y proceder a dividirlo en diferentes fracciones por medio de una serie de tamices.10 12. Este ensayo consiste en términos generales en secar una muestra de suelo.52 4. N .10 19. empezando por los de mayor abertura.074 El procedimiento para determinar la granulometría de un suelo se describe en la norma I .25 0. ayudando su paso por el tamiz Nº 200 mediante lavado con agua.1 Proceso de cálculo Con respecto al peso total se determina el porcentaje retenido en cada uno de los tamices y se calculan el retenido acumulado y el porcentaje de material que pasó por cada malla. hasta el de 75 µm ( No .1. A continuación se muestra en la tabla Nº 1 los resultados obtenidos luego de practicarle un ensayo de granulometría por tamizado a un suelo en el laboratorio: 22 .76 2.00 0.20 50.80 38. en algunas veces. V .GRANULOMETRIA MALLA O TAMIZ 3” 2” 1 ½” 3/4” ½” 3/8” N° 4 N° 8 N° 10 N° 20 N° 40 N° 60 N° 100 N° 200 ABERTURA EN [ mm] 76.42 0. 4.70 9.38 2.

12 % RETENIDO 0 6.82 55.GRANULOMETRIA TAMIZ O MALLA 3/4 " Nº 4 Nº 10 Nº 40 Nº 100 Nº 200 Fondo SUMA PESO RET (gr) 0 125. para conseguir una gráfica donde los tamaños finos no queden muy comprimidos.45 254.0 % RETENIDO ACUMULAD O 0 6.03 14.23 17.3 185. en las abscisas y los porcentajes que pasan en las ordenadas.92 12.35 370.03 8. Ejemplo de cálculo de granulometría La distribución granulométrica suele representarse en forma gráfica en un eje de coordenadas.01 Figura 3.23 2079.18 44.77 0.81 17.1 0.00 % PASA 100 93.1 Representación grafica de la granulometría % QUE PASA 23 .24 37.23 100. CURVA GRANULOMETRICA 100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0 100 10 1 DIAMETRO EN mm 0.1 se puede observar la curva granulométrica del anterior ejemplo de cálculo de granulometría.34 358.0 Tabla Nº 1.05 72.45 785. con el tamaño de las partículas.97 85.95 27.77 100.99 62. en la figura 3. El tamaño de las partículas se representa en escala logarítmica.01 37.

28 mm D30 = 0.28 = 8.GRANULOMETRIA La forma de la curva da idea de la distribución de tamaños de las partículas en el suelo.28) = 0.7)² / (2. 30% y 60% de las partículas que pesan dicho % del peso total del material.25 mm Reemplazando en las ecuaciones anteriores tenemos Cu = D60 / D10 Cc = (D30)² / (D60 * D10) Cu = 2.1 calculamos los diámetros correspondientes al 10%.777 24 . llamado por Hazen “Diámetro efectivo” Los suelos con Cu menor de 3 se consideran muy uniformes. Como medida de la uniformidad de tamaños de un suelo Hazen propuso el coeficiente de uniformidad (Cu): Cu = D60 / D10 Donde: D60 = tamaño por debajo del cual quedan las partículas que pesan el 60% del peso total del material.25/0. El coeficiente de curvatura (Cc) es otro parámetro que ayuda a determinar la uniformidad de un suelo: Cc = (D30)² / (D60 * D10) Donde: D30 = tamaño por debajo del cual queda el 30% del material En suelos con cantidades apreciables de partículas de diferentes tamaños el Cc está entre 1 y 3. D10 = 0. Una curva vertical indica un suelo de un solo tamaño de partículas (suelo uniforme) y una curva muy tendida indicará gran variedad de tamaños (suelo no uniforme). Siguiendo el ejemplo calcularemos uniformidad del anterior suelo.7 mm D60 = 2. D10 = tamaño por debajo del cual quedan el 10% del peso total del material.04 Cc = (0. los coeficientes de curvatura y Con base en la curva granulométrica de la figura 3.25 * 0.

4. En estado plástico el suelo se comporta plásticamente y en estado líquido el suelo tiene la apariencia y las propiedades de una suspensión. sin rebote elástico. desde un estado sólido. Aumenta la consistencia ESTDO PLASTICO 4. cuando esta seco hasta un estado líquido cuando contiene gran cantidad de agua.2 LIMITES DE ATTERBERG Los contenidos de agua que están en la frontera o límite entre dos estados de consistencia fueron definidos por Atterberg como: 25 . Los estados de consistencia en los que se puede encontrar un suelo pueden ser: Estado de consistencia Aumenta la humedad ESTADO LÍQUIDO ESTADO SEMILIQUIDO En el estado sólido el volumen del suelo no varía con el secado.PLASTICIDAD UNIDAD 4 PLASTICIDAD Se denomina plasticidad a la propiedad que tienen algunos materiales de soportar deformaciones rápidas. sin variar su volumen en forma apreciable y sin desmoronarse o agrietarse. En el estado semisólido el suelo tiene apariencia de sólido y su volumen varía cuando se seca.1 ESTADOS DE CONSISTENCIA DE LOS SUELOS Los suelos “finos” pueden variar su estado de consistencia dependiendo del contenido de humedad.

4.PLASTICIDAD Limite líquido (LL): Un suelo con contenido de agua o humedad por debajo del límite líquido se encuentra en estado plástico y con humedad superior se encuentra en estado líquido. El valor del límite líquido será la humedad para la cual fue necesario golpear 25 veces para que la ranura se cerrara. que es un recipiente en que se coloca el suelo con un contenido de agua y se hace una ranura de sección trapezoidal (Figura 4. Figura 4. Para determinar el valor del límite líquido. Véase figura 4. Curva de Determinación del Límite Líquido La pendiente de la recta de la figura 4. Para encontrar el valor del límite líquido se encuentra el número de golpes para 3 o 4 contenidos de agua y en una gráfica se interpola el valor de la humedad para 25 golpes.2. 26 . Cuando la pendiente es baja (recta casi horizontal) la variación de resistencia es apreciable con pequeños cambios de humedad. dejando caer la copa una altura de 1 cm. tantas veces como sea necesario para que la ranura se cierre a lo largo de 1/2 pulgada. si la pendiente es fuerte se necesita un cambio drástico en humedad para producir cambios en la resistencia del suelo. se emplea la copa de Casagrande.2.1) para luego golpear contra una base. su resistencia al corte es de 25 gr/cm2.2.. Cuando un suelo fino tiene contenido de agua igual al límite líquido. Se conoce como índice de Fluidez y da idea de la variación de la resistencia del suelo con la variación de humedad.1 Copa de Casagrande 86 CONTENIDO DE AGUA EN % 84 82 80 78 76 74 72 1 10 NUMERO DE GOLPES 100 25 Fig.

002 mm Consistencia relativa: Cr = (LL – Wnat) / LP Índice de liquidez: IL = (Wnat – LP) / IP 4. en que el suelo se comporta plásticamente. Cuando los rollitos son de diámetro 3 mm y empiezan a agrietarse.10) Actividad: A = IP % < 0. se seca una muestra de suelo u se determina su peso y volumen. Para determinar el valor del límite plástico se amasan rollitos de suelo que van perdiendo humedad por contacto con la superficie de amasado.009*(LL .3 INDICE DE PLASTICIDAD ( IP) El índice de plasticidad mide la magnitud del intervalo de humedades. el suelo se encuentra en el límite plástico y entonces se procede a determinar el contenido de agua o humedad. 27 . La humedad que sature esta muestra de suelo será el valor límite de contracción. Se puede calcular como la diferencia entre el límite líquido y el límite plástico. Para determinar el límite de contracción de un suelo fino. Limite de contracción (LC): Humedad por debajo de la cual un suelo está en estado sólido y por encima está en estado semisólido.PLASTICIDAD Limite plástico (LP): Humedad por encima de la cual el suelo está en estado plástico y por debajo de ella está en estado semisólido o sólido. Estado de consistencia W= 0 ESTADO SÓLIDO WLC ESTADO SEMI-SÓLIDO WLP Límite WLL ESTADO PLASTICO ESTADO SEMI-LÍQUIDO IP Índice de plasticidad: IP = LL – LP Índice de compresión: Cc = 0.

Se calcula como: IL = (Wnat – LP) / IP Si el valor del índice de liquidez es superior a 1.39 > 0.20 – 0. A continuación se muestran algunas tablas de clasificación de suelos según sus propiedades: CATEGORIAS DE LOS SUELOS POR INDICE DE COMPRESIÓN COMPRESIBILIDAD Baja Media Alta INDICE DE COMPRESIÓN (Cc) 0.00 .0. el suelo se encuentra en estado líquido.PLASTICIDAD IP = LL – LP CLASIFICACIÓN DE LOS SUELOS SEGÚN SU ÍNDICE DE PLASTICIDAD TÉRMINO USADO No plástico Ligeramente plástico Medianamente plástico Muy plástico IP 0-3 4 – 15 15 – 30 > 30 RESISTENCIA EN ESTADO SECO Muy baja Ligera Mediana Alta ENSAYO DE CAMPO Se desmorona fácil Tritura fácil con los dedos Difícil triturar con los dedos Imposible triturar con los dedos 4.0.40 28 .4 INDICE DE LIQUIDEZ ( IL) Este indica la proximidad de la humedad natural del suelo al valor límite líquido.19 0.

50 – 0.PLASTICIDAD CLASIFICACIÓN DE LOS SUELOS POR SU VALOR DE ACTIVIDAD ACTIVIDAD Baja (Inactivas) Media (Activas) Alta (Muy activas) A < 0.75 – 1.25 0.5 – 1.75 0.00 CONSISTENCIA Muy blanda Blanda Media Rígida 29 .50 0.00 – 0.25 > 1.25 – 0.25 CAMBIOS VOLUMETRICOS Nulos o bajos Medios Altos a muy altos CONSISTENCIA RELATIVA Cr 0.5 0.

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