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intemperismo

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Meteorización.

La meteorización o intemperismo es la desintegración y descomposición de una roca en la superficie terrestre o próxima a ella como consecuencia de su exposición a los agentes atmosféricos, con la participación de agentes biológicos.

También puede definirse como la descomposición de la roca, en su lugar; sería un proceso estático por el cual la roca se rompe en pequeños fragmentos, se disuelve, se descompone, se forman nuevos minerales. Se posibilita así la remoción y el transporte de detritos en la etapa siguiente que vendría a ser la erosión. La meteorización entonces, al reducir la consistencia de las masas pétreas, abre el camino a la erosión Contenido 1 Meteorización física 2 Meteorización química 3 Meteorización biológica

Meteorización física La meteorización física produce desintegración o ruptura en la roca, sin afectar a su composición química o mineralógica. En estos procesos la roca se va deshaciendo, es decir, se va disgregando en materiales de menor tamaño y ello facilita el proceso de erosión y transporte posterior. Las rocas no cambian sus características químicas pero sí las físicas. Está causada por las condiciones ambientales (agua, calor, sal...). Los agentes que la provocan son:

Este tipo de meteorización es importante en climas extremados con gran oscilación térmica entre el día y la noche (como el desierto). sin embargo. la roca se dilata. al encontrarse en la superficie donde la presión es mucho menor. Al cabo de un tiempo acaba rompiéndose. calentando apenas uno o varios centímetros a partir de la superficie. La termoclastia da origen a una forma típica de meteorización mecánica en rocas graníticas que se denomina exfoliación en bolas. en inglés onion weathering (meteorización en capas de cebolla) debido a que la radiación solar penetra muy superficialmente en el granito. por fragmentarlas. El agua. se va separando del núcleo interno. La diferencia térmica día-noche es la causa: durante el día. Este tipo de meteorización es importante en climas húmedos y con . Termoclastia: es la fisura de las rocas aflorantes como consecuencia de la diferencia de temperatura entre el interior y la superficie. Exfoliación del granito dando lugar a esferas de roca cuyo espesor va disminuyendo por termoclastia. Si se encuentra en el interior de las rocas. mientras que al enfriarse. aumenta su volumen en un 9%. al calentarse. que es la zona que se dilata. se contrae. Gelifracción: es la rotura de las rocas aflorantes a causa de la presión que ejercen sobre ellas los cristales de hielo.La descompresión: Es la expansión y el agrietamiento que se producen en rocas que se han formado a gran profundidad. por la noche. al congelarse. ejerce una gran presión sobre las paredes internas que acaba. A causa de esta dilatación comienzan a experimentar la formación de grietas o diaclasas con lo que se forman losas horizontales. tras la repetición. al enfriarse.

el oxígeno y el dióxido de carbono que están implicados en: Oxidación Al reaccionar algunos minerales con el oxígeno atmosférico. ya que las lluvias lavan el suelo llevándose consigo la sal. el vapor de agua. Carbonatación Se produce al combinar el dióxido de carbono con ciertos minerales como el carbonato de calcio que se transforma en bicarbonato el primero es insoluble al agua pero el segundo no lo es. se incrusta en los poros y fisuras de las rocas. Meteorización química Produce una transformación química de la roca provocando la pérdida de cohesión y alteración de la roca. El resultado son rocas muy angulosas y de menor tamaño. Los procesos más importantes son los atmosféricos. La sal. aumenta la presión que ejercen sobre las paredes internas (similar a la gelifracción) con lo que se puede ocasionar la ruptura. nitratos. Disolución Importante en minerales solubles como cloruros. Haloclastia: es la rotura de las rocas por la acción de la sal. como los montañosos. y. por lo que es arrastrado por ella. En determinados ambientes hay una gran presencia de sal. Esto es en los ambientes áridos. lo que generalmente da lugar a los procesos de erosión. . en rocas calcáreas y en el modelado karstico. al recristalizar y aumentar de volumen.repetidas alternancias hielo-deshielo (+0 °C/-0 °C).

Los nidos hechos en el suelo por las termitas (Isoptera) en la Gran Sabana (Venezuela) generan una alteración considerable de los minerales del suelo y del subsuelo. La acción de los ácidos orgánicos procedentes de la descomposición de materiales biológicos en el suelo. También . como puede verse en la imagen: la decoloración de la pared por la acción de los ácidos (carbónico y de otros tipos) nos muestra claramente este proceso.de agua. Meteorización biológica Algunos seres vivos contribuyen a transformar las rocas. que se transforma en arcillas y del granito que puede llegar a la caolinización (transformarse en arcillas. por ejemplo. Esta alteración favorece el crecimiento de algunas plantas en la mayoría de los termiteros abandonados. Este proceso es fácil de ver. mezclando anhidrita con agua. Así. fundamentalmente en la meteorización del feldespato. especialmente en caolín). las raíces de las plantas se introducen entre las grietas actuando de cuñas. Hidrólisis Es la rotura en la estructura de algunos minerales por la acción de los iones de H+ y OH. lo que produce una reacción exotérmica (desprende calor) al transformarse en yeso (sulfato de calcio hidratado). Al mismo tiempo segregan sustancias que alteran químicamente las rocas.Hidratación Por la que el agua es incorporada a la estructura de algunos minerales aumentando de volumen como el sulfato de calcio hidratado.

. transformando a las rocas masivas y duras en un manto residual finamente fragmentado. etc) mediante los cuales la roca es descompuesta y desintegrada por la exposición continua a los agente atmosféricos. se disgregan generalmente grano a grano. etc. biológicos. ciertas menas como las del aluminio por ejemplo.1b) es la formación de escamas u hojas curvadas en la roca que se separan sucesivamente de la masa rocosa original dejando reducida ésta a una forma esferoidal cada . los topos. que realizan los seres vivos la llamamos meteorización externa. Otra definición :INTEMPERISMO Se llama Se llama INTEMPERISMO o METEORIZACION a la acción combinada de procesos (climáticos. Considerando únicamente las formas que presentan los fragmentos rocosos. Sin embargo algunos productos del intemperismo permanecen en el mismo sitio donde se formaron y se incorporan a las rocas del lugar. olas y viento). hielo glaciar. las hormigas. La descamación (fig. Las rocas compuestas de minerales de grano grueso. dicha rotura se denomina desintegración granular (fig. favorecen la alteración de las rocas en la superficie. a veces química. como las lombrices de tierra. y también son acarreados por la influencia de la gravedad para acumularse en otros lugares. son en realidad antiguas zonas de intemperismo. Preparando a los materiales rocosos para ser transportados por los agentes de la erosión terrestre (agua corriente.1a). A ese tipo de alteración. es conveniente introducirnos en cuatro términos aplicados a la forma geométrica en que se rompen las rocas en pedazos. Antes de examinar el proceso de intemperismo.algunos animales.

originándose pedazos angulares de agudos bordes y ángulos (fig. aunque en determinados ambientes predomina uno u otro. grandes hojas se separan de la roca madre subyacente . la disminución de la presión de confinamiento a medida que la roca alcanza niveles más cercanos a la superficie terrestre debido a la erosión de las rocas suprayacentes. Existen otras variedades menos comunes de rotura.1c). En rocas donde existan numerosas diaclasas producidas previamente por presiones orogénicas o por contracción de un magma al enfriarse. . da lugar a roturas denominadas fragmentación en bloques (fig. un curioso pero muy extendido proceso relacionado con la meteorización física es la descompresión o sea.vez menor. la roca se expande ligeramente y. En la naturaleza es difícil separar estos dos porque a menudo van juntos. TIPOS DE INTEMPERISMO Existen dos tipos generales de intemperismo: el MECANICO o FÍSICO y el QUIMICO. Por último. así las pizarras tienden a dividirse a lo largo de sus planos de esquistosidad y los esquistos a lo largo de sus superficies de foliación. Al alcanzar la superficie. la fractura irregular es la desintegración de la roca en nuevas superficies de rotura masivas y duras.1d). estas rocas formadas a gran profundidad están sometidas a un débil estado de contracción debido a la tremenda presión sufrida durante los procesos orogénicos corticales.

Entonces. . a medida que avanza la congelación el agua confinada se expande. El resultado es que. El hielo es mucho más efectivo que el calor para producir intemperismo mecánico. desarrolla presiones dirigidas hacia fuera desde las paredes interiores de la roca. con el tiempo. como así también los incendios de bosques o de maleza. Por ejemplo. ejerciendo presión hacia fuera. El calentamiento rápido y violento de la zona exterior de la roca provoca su expansión.INTEMPERISMO MECÁNICO O FÍSICO El Intemperismo mecánico. se desprenden hojuelas o fragmentos más grandes de la roca. y si ésta es bastante grande. Esta expansión del agua. que también es mencionado como desintegración. como resultado de la energía desarrollada por las fuerzas físicas. el agua de la parte inferior está confinada por un tapón de hielo. a medida que pasa del estado líquido al estado sólido. generan calor suficiente para romperla. por el contacto con el aire frío. Tales presiones son lo suficientemente grandes como para desprender fragmentos de la superficie de la roca. cuando el agua se congela en una roca fracturada. es un proceso por el que las rocas se rompen en fragmentos más y más pequeños. la presión debida a la expansión del agua congelada puede desarrollar suficiente energía para astillar fragmentos de la roca. El agua que llena las cavidades y los poros de una roca. pueden provocar el intemperismo mecánico de la roca. por los común. empieza a congelarse en su parte superior. Los cambios de temperatura rápidos y elevados.

como consecuencia de la palpitación del suelo durante el invierno. y su tamaño depende en gran parte de la naturaleza de la roca de que proceden. tienen forma angular. en forma parecida a un secante que chupa la humedad. Esto se observa en los caminos de construcción pobre. producido por el agua que se congela. van acumulando más y más hielo en la zona de congelación a medida que aumenta la cantidad de agua procedente de la atmósfera y avanza del suelo no congelado hacia abajo. Esta acción suele producirse en los depósitos de grano fino inconsolidados. La temperatura debe variar por encima y por debajo de la línea de congelación. el agua que cae como lluvia o nieve y que se congela durante los meses de invierno. La humedad debe ser capaz de penetrar la roca o suelo. Un segundo tipo de intemperismo mecánico. antes que en la roca sólida. es el que se llama PALPITACION (frost heaving). Para que actúe cualquier tipo de acción del hielo. Con el tiempo se forman masas de hielos lenticulares. también en los prados y jardines que se notan suaves y esponjosos en la primavera. deben existir ciertas condiciones: Debe hacer un abastecimiento de humedad adecuado.Los fragmentos de roca intemperizada mecánicamente.Los domos de exfoliación adquieren . Figura 2. y el suelo que está sobre ellas “palpita” o se mueve hacia arriba. Si las condiciones son propicias.

hacia abajo sobre la roca subyacente.gran variedad de formas EXFOLIACIÓN: Es un proceso de intemperismo mecánico. se descascaran o separan de la masa de roca. Puesto que la mayor parte del intemperismo químico. Estas juntas forman curvas amplias más o menos paralelas a la superficie de la roca. llamadas DOMOS DE EXFOLIACION y peñascos redondeados llamados comúnmente. Aquí las costras se desarrollan como resultado de las presiones establecidas dentro de la roca por el intemperismo químico. en donde se separan de una roca grande placas curvas a manera de costras. Estos peñascos han sido redondeados por el desprendimiento de una serie de costras de rocas concéntricas (fig. Ejemplos de exfoliación en menor escala los tenemos en los peñascos intemperizados esferoidalmente.2). de tipo dómico (fig. PEÑASCOS o CANTOS. la roca maciza se expande a medida que las presiones confinantes se reducen. Finalmente. En consecuencia. se desarrolla un CERRO o una colina de roca.3). una tras otra de estas hojas curvas. con superficie curva. intemperizados esferoidalmente. se desarrolla en las partes de las rocas más expuestas al aire y a la humedad. favorecida por la erosión. separadas por las juntas. más que por la disminución de presión superior. Este proceso origina dos rasgos bastante comunes en el paisaje: unas colinas grandes abovedadas. y este ligero grado de expansión puede bastar para la iniciación del proceso de exfoliación. Bajo ciertas condiciones. DOMOS DE EXFOLIACIÓN: en muchas rocas macizas existen fracturas o planos de separación llamadas JUNTAS. es allí donde se encuentra . Se supone que a medida que la erosión descubre la superficie se reduce la presión.

los agentes físicos tales como el agua que corre en la superficie del hielo de glaciar. en realidad. el mayor numero de costras. como también las raíces de los árboles levantan y agrietan el pavimento de las banquetas (fig. Esta clase de actividad constante hace a las partículas más susceptibles al intemperismo químico y ayudan a la ruptura mecánica de aquellas. Finalmente. Los peñascos intemperizados esferoidalmente son producidos algunas veces por el desmoronamiento de capas o costras concéntricas. Las raíces de los árboles y arbustos que crecen en las grietas de la roca ejercen. producido por las hormigas. presión suficiente para desalojar fragmentos de roca que han quedado sueltos previamente. es más importante el mezclado mecánico del suelo. Figura 3.la mayor expansión y en consecuencia.La meteorización convierte los bloques rectangulares en formas redondeadas INTEMPERISMO QUÍMICO Llamado algunas veces descomposición. se da en las plantas que desempeñan también un papel importante. Otro tipo de intemperismo mecánico. Por ejemplo.4). la meteorización . Sin embargo. a veces. El intemperismo químico. el viento y las olas del océano pueden contribuir a reducir el material rocoso a fragmentos cada vez más pequeños. es un proceso más complejo que el intemperismo mecánico. transforma el material original en algo más diferente. gusanos y roedores.

La humedad. Finalmente. transformándolos en nuevos minerales que sean más estables en las temperaturas y presiones relativamente bajas existentes en la superficie terrestre.química denota cambios en las propiedades químicas de los minerales primitivos que integran la roca. Sin los procesos de meteorización no habría podido desarrollarse la vegetación tal como la observamos . dióxido de carbono y ciertos ácidos que entran en reacciones químicas con los materiales de la tierra. En cualquier suelo rico en materia vegetal en descomposición se originan soluciones formadas por una gran variedad de ácidos orgánicos. Las sales que resultan como producto de tales reacciones es transportado a través del suelo y depositadas en la zona de saturación y finalmente llegan a los ríos. acelera la velocidad de intemperismo químico. la sequedad lo retarda. Cuanto más grande es la superficie de una partícula. dado que las sustancias pueden reaccionar químicamente sólo cuando se ponen en contacto unos con otros. ya que preparan al substrato rocoso para la formación del suelo el que será erosionado por los agentes del modelo terrestre. las plantas y los animales contribuyen directamente o indirectamente al intemperismo químico. El tamaño de las partículas de rocas es un factor extremadamente importante en el intemperismo químico. puesto que sus procesos vitales producen oxígeno. El clima también desempaña un papel en el intemperismo químico. más vulnerable resulta el ataque químico. inversamente. que reaccionan con las superficies minerales y originan en ellas meteorización química. Estos procesos son de una enorme importancia en el desarrollo de vertientes. particularmente cuando va acompañada de calor.

El suelo y el manto detrítico. son mucho más susceptibles a los movimientos gravitatorios. MOVIMIENTOS DE DERRUBIO A pesar de que la gravedad empuja continuamente a los materiales hacia niveles más bajos. .actualmente. ni las grandes masa continentales habrían podido ser erosionadas tan fácilmente por los agentes de la denudación. que es fuerte y esta bien sostenido permanece inmóvil en su sitio. o sea. provocaría que el substrato rocoso se fracturara y caería o se deslizaría hasta encontrar una nueva posición en reposo. el socavamiento de las mismas. en todas partes de la superficie terrestre. al tener poco material unido. pero si una zona escarpada por la remoción de las rocas de la base. el substrato rocoso.

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