Meteorización.

La meteorización o intemperismo es la desintegración y descomposición de una roca en la superficie terrestre o próxima a ella como consecuencia de su exposición a los agentes atmosféricos, con la participación de agentes biológicos.

También puede definirse como la descomposición de la roca, en su lugar; sería un proceso estático por el cual la roca se rompe en pequeños fragmentos, se disuelve, se descompone, se forman nuevos minerales. Se posibilita así la remoción y el transporte de detritos en la etapa siguiente que vendría a ser la erosión. La meteorización entonces, al reducir la consistencia de las masas pétreas, abre el camino a la erosión Contenido 1 Meteorización física 2 Meteorización química 3 Meteorización biológica

Meteorización física La meteorización física produce desintegración o ruptura en la roca, sin afectar a su composición química o mineralógica. En estos procesos la roca se va deshaciendo, es decir, se va disgregando en materiales de menor tamaño y ello facilita el proceso de erosión y transporte posterior. Las rocas no cambian sus características químicas pero sí las físicas. Está causada por las condiciones ambientales (agua, calor, sal...). Los agentes que la provocan son:

La descompresión: Es la expansión y el agrietamiento que se producen en rocas que se han formado a gran profundidad. la roca se dilata. A causa de esta dilatación comienzan a experimentar la formación de grietas o diaclasas con lo que se forman losas horizontales. se contrae. sin embargo. Al cabo de un tiempo acaba rompiéndose. aumenta su volumen en un 9%. ejerce una gran presión sobre las paredes internas que acaba. por la noche. al enfriarse. Este tipo de meteorización es importante en climas extremados con gran oscilación térmica entre el día y la noche (como el desierto). El agua. tras la repetición. La termoclastia da origen a una forma típica de meteorización mecánica en rocas graníticas que se denomina exfoliación en bolas. se va separando del núcleo interno. La diferencia térmica día-noche es la causa: durante el día. al encontrarse en la superficie donde la presión es mucho menor. por fragmentarlas. Si se encuentra en el interior de las rocas. mientras que al enfriarse. Gelifracción: es la rotura de las rocas aflorantes a causa de la presión que ejercen sobre ellas los cristales de hielo. Este tipo de meteorización es importante en climas húmedos y con . que es la zona que se dilata. Exfoliación del granito dando lugar a esferas de roca cuyo espesor va disminuyendo por termoclastia. al calentarse. Termoclastia: es la fisura de las rocas aflorantes como consecuencia de la diferencia de temperatura entre el interior y la superficie. en inglés onion weathering (meteorización en capas de cebolla) debido a que la radiación solar penetra muy superficialmente en el granito. calentando apenas uno o varios centímetros a partir de la superficie. al congelarse.

por lo que es arrastrado por ella. lo que generalmente da lugar a los procesos de erosión. se incrusta en los poros y fisuras de las rocas. el oxígeno y el dióxido de carbono que están implicados en: Oxidación Al reaccionar algunos minerales con el oxígeno atmosférico. Esto es en los ambientes áridos. aumenta la presión que ejercen sobre las paredes internas (similar a la gelifracción) con lo que se puede ocasionar la ruptura. La sal. . Disolución Importante en minerales solubles como cloruros. el vapor de agua. en rocas calcáreas y en el modelado karstico. Carbonatación Se produce al combinar el dióxido de carbono con ciertos minerales como el carbonato de calcio que se transforma en bicarbonato el primero es insoluble al agua pero el segundo no lo es. En determinados ambientes hay una gran presencia de sal. Meteorización química Produce una transformación química de la roca provocando la pérdida de cohesión y alteración de la roca. Los procesos más importantes son los atmosféricos.repetidas alternancias hielo-deshielo (+0 °C/-0 °C). nitratos. al recristalizar y aumentar de volumen. como los montañosos. Haloclastia: es la rotura de las rocas por la acción de la sal. ya que las lluvias lavan el suelo llevándose consigo la sal. El resultado son rocas muy angulosas y de menor tamaño. y.

como puede verse en la imagen: la decoloración de la pared por la acción de los ácidos (carbónico y de otros tipos) nos muestra claramente este proceso. por ejemplo. Hidrólisis Es la rotura en la estructura de algunos minerales por la acción de los iones de H+ y OH. Meteorización biológica Algunos seres vivos contribuyen a transformar las rocas. También .de agua. Los nidos hechos en el suelo por las termitas (Isoptera) en la Gran Sabana (Venezuela) generan una alteración considerable de los minerales del suelo y del subsuelo. especialmente en caolín). Esta alteración favorece el crecimiento de algunas plantas en la mayoría de los termiteros abandonados.Hidratación Por la que el agua es incorporada a la estructura de algunos minerales aumentando de volumen como el sulfato de calcio hidratado. las raíces de las plantas se introducen entre las grietas actuando de cuñas. mezclando anhidrita con agua. La acción de los ácidos orgánicos procedentes de la descomposición de materiales biológicos en el suelo. Al mismo tiempo segregan sustancias que alteran químicamente las rocas. lo que produce una reacción exotérmica (desprende calor) al transformarse en yeso (sulfato de calcio hidratado). Así. fundamentalmente en la meteorización del feldespato. Este proceso es fácil de ver. que se transforma en arcillas y del granito que puede llegar a la caolinización (transformarse en arcillas.

ciertas menas como las del aluminio por ejemplo. biológicos. olas y viento). A ese tipo de alteración. favorecen la alteración de las rocas en la superficie. Antes de examinar el proceso de intemperismo.1b) es la formación de escamas u hojas curvadas en la roca que se separan sucesivamente de la masa rocosa original dejando reducida ésta a una forma esferoidal cada . que realizan los seres vivos la llamamos meteorización externa.algunos animales. etc. Sin embargo algunos productos del intemperismo permanecen en el mismo sitio donde se formaron y se incorporan a las rocas del lugar. Otra definición :INTEMPERISMO Se llama Se llama INTEMPERISMO o METEORIZACION a la acción combinada de procesos (climáticos. y también son acarreados por la influencia de la gravedad para acumularse en otros lugares. a veces química.. las hormigas. se disgregan generalmente grano a grano. es conveniente introducirnos en cuatro términos aplicados a la forma geométrica en que se rompen las rocas en pedazos. como las lombrices de tierra. son en realidad antiguas zonas de intemperismo. transformando a las rocas masivas y duras en un manto residual finamente fragmentado. etc) mediante los cuales la roca es descompuesta y desintegrada por la exposición continua a los agente atmosféricos. Preparando a los materiales rocosos para ser transportados por los agentes de la erosión terrestre (agua corriente. dicha rotura se denomina desintegración granular (fig.1a). La descamación (fig. Las rocas compuestas de minerales de grano grueso. los topos. hielo glaciar. Considerando únicamente las formas que presentan los fragmentos rocosos.

En la naturaleza es difícil separar estos dos porque a menudo van juntos.vez menor. la fractura irregular es la desintegración de la roca en nuevas superficies de rotura masivas y duras. . un curioso pero muy extendido proceso relacionado con la meteorización física es la descompresión o sea. estas rocas formadas a gran profundidad están sometidas a un débil estado de contracción debido a la tremenda presión sufrida durante los procesos orogénicos corticales. la disminución de la presión de confinamiento a medida que la roca alcanza niveles más cercanos a la superficie terrestre debido a la erosión de las rocas suprayacentes. aunque en determinados ambientes predomina uno u otro. Al alcanzar la superficie. Por último. la roca se expande ligeramente y.1c). originándose pedazos angulares de agudos bordes y ángulos (fig. TIPOS DE INTEMPERISMO Existen dos tipos generales de intemperismo: el MECANICO o FÍSICO y el QUIMICO.1d). da lugar a roturas denominadas fragmentación en bloques (fig. Existen otras variedades menos comunes de rotura. grandes hojas se separan de la roca madre subyacente . En rocas donde existan numerosas diaclasas producidas previamente por presiones orogénicas o por contracción de un magma al enfriarse. así las pizarras tienden a dividirse a lo largo de sus planos de esquistosidad y los esquistos a lo largo de sus superficies de foliación.

como así también los incendios de bosques o de maleza. Por ejemplo. Esta expansión del agua. por el contacto con el aire frío. cuando el agua se congela en una roca fracturada. con el tiempo. El agua que llena las cavidades y los poros de una roca. empieza a congelarse en su parte superior. el agua de la parte inferior está confinada por un tapón de hielo. generan calor suficiente para romperla. desarrolla presiones dirigidas hacia fuera desde las paredes interiores de la roca.INTEMPERISMO MECÁNICO O FÍSICO El Intemperismo mecánico. que también es mencionado como desintegración. a medida que avanza la congelación el agua confinada se expande. se desprenden hojuelas o fragmentos más grandes de la roca. pueden provocar el intemperismo mecánico de la roca. a medida que pasa del estado líquido al estado sólido. . El hielo es mucho más efectivo que el calor para producir intemperismo mecánico. Los cambios de temperatura rápidos y elevados. El calentamiento rápido y violento de la zona exterior de la roca provoca su expansión. Entonces. y si ésta es bastante grande. es un proceso por el que las rocas se rompen en fragmentos más y más pequeños. ejerciendo presión hacia fuera. El resultado es que. por los común. la presión debida a la expansión del agua congelada puede desarrollar suficiente energía para astillar fragmentos de la roca. como resultado de la energía desarrollada por las fuerzas físicas. Tales presiones son lo suficientemente grandes como para desprender fragmentos de la superficie de la roca.

deben existir ciertas condiciones: Debe hacer un abastecimiento de humedad adecuado. La temperatura debe variar por encima y por debajo de la línea de congelación. Si las condiciones son propicias. van acumulando más y más hielo en la zona de congelación a medida que aumenta la cantidad de agua procedente de la atmósfera y avanza del suelo no congelado hacia abajo. La humedad debe ser capaz de penetrar la roca o suelo.Los domos de exfoliación adquieren . producido por el agua que se congela. Figura 2. también en los prados y jardines que se notan suaves y esponjosos en la primavera. Para que actúe cualquier tipo de acción del hielo. Esto se observa en los caminos de construcción pobre. Un segundo tipo de intemperismo mecánico. Esta acción suele producirse en los depósitos de grano fino inconsolidados. en forma parecida a un secante que chupa la humedad. y el suelo que está sobre ellas “palpita” o se mueve hacia arriba.Los fragmentos de roca intemperizada mecánicamente. antes que en la roca sólida. tienen forma angular. el agua que cae como lluvia o nieve y que se congela durante los meses de invierno. Con el tiempo se forman masas de hielos lenticulares. es el que se llama PALPITACION (frost heaving). como consecuencia de la palpitación del suelo durante el invierno. y su tamaño depende en gran parte de la naturaleza de la roca de que proceden.

se descascaran o separan de la masa de roca. Puesto que la mayor parte del intemperismo químico.gran variedad de formas EXFOLIACIÓN: Es un proceso de intemperismo mecánico. En consecuencia. intemperizados esferoidalmente. y este ligero grado de expansión puede bastar para la iniciación del proceso de exfoliación. Bajo ciertas condiciones. es allí donde se encuentra . Finalmente. la roca maciza se expande a medida que las presiones confinantes se reducen. Ejemplos de exfoliación en menor escala los tenemos en los peñascos intemperizados esferoidalmente. Estos peñascos han sido redondeados por el desprendimiento de una serie de costras de rocas concéntricas (fig. más que por la disminución de presión superior. Se supone que a medida que la erosión descubre la superficie se reduce la presión. de tipo dómico (fig. PEÑASCOS o CANTOS. una tras otra de estas hojas curvas.3). se desarrolla un CERRO o una colina de roca. Estas juntas forman curvas amplias más o menos paralelas a la superficie de la roca. separadas por las juntas. llamadas DOMOS DE EXFOLIACION y peñascos redondeados llamados comúnmente.2). DOMOS DE EXFOLIACIÓN: en muchas rocas macizas existen fracturas o planos de separación llamadas JUNTAS. Este proceso origina dos rasgos bastante comunes en el paisaje: unas colinas grandes abovedadas. en donde se separan de una roca grande placas curvas a manera de costras. se desarrolla en las partes de las rocas más expuestas al aire y a la humedad. Aquí las costras se desarrollan como resultado de las presiones establecidas dentro de la roca por el intemperismo químico. con superficie curva. hacia abajo sobre la roca subyacente. favorecida por la erosión.

es más importante el mezclado mecánico del suelo. Por ejemplo. presión suficiente para desalojar fragmentos de roca que han quedado sueltos previamente. Esta clase de actividad constante hace a las partículas más susceptibles al intemperismo químico y ayudan a la ruptura mecánica de aquellas. el viento y las olas del océano pueden contribuir a reducir el material rocoso a fragmentos cada vez más pequeños. Finalmente. la meteorización . es un proceso más complejo que el intemperismo mecánico. Sin embargo. como también las raíces de los árboles levantan y agrietan el pavimento de las banquetas (fig. los agentes físicos tales como el agua que corre en la superficie del hielo de glaciar. Los peñascos intemperizados esferoidalmente son producidos algunas veces por el desmoronamiento de capas o costras concéntricas. gusanos y roedores. Figura 3. Las raíces de los árboles y arbustos que crecen en las grietas de la roca ejercen.La meteorización convierte los bloques rectangulares en formas redondeadas INTEMPERISMO QUÍMICO Llamado algunas veces descomposición.la mayor expansión y en consecuencia. producido por las hormigas. el mayor numero de costras. se da en las plantas que desempeñan también un papel importante. en realidad. El intemperismo químico. transforma el material original en algo más diferente.4). Otro tipo de intemperismo mecánico. a veces.

particularmente cuando va acompañada de calor. Sin los procesos de meteorización no habría podido desarrollarse la vegetación tal como la observamos . La humedad. puesto que sus procesos vitales producen oxígeno. En cualquier suelo rico en materia vegetal en descomposición se originan soluciones formadas por una gran variedad de ácidos orgánicos. Cuanto más grande es la superficie de una partícula. ya que preparan al substrato rocoso para la formación del suelo el que será erosionado por los agentes del modelo terrestre. que reaccionan con las superficies minerales y originan en ellas meteorización química. más vulnerable resulta el ataque químico. El clima también desempaña un papel en el intemperismo químico. Las sales que resultan como producto de tales reacciones es transportado a través del suelo y depositadas en la zona de saturación y finalmente llegan a los ríos. Estos procesos son de una enorme importancia en el desarrollo de vertientes. transformándolos en nuevos minerales que sean más estables en las temperaturas y presiones relativamente bajas existentes en la superficie terrestre. inversamente. Finalmente. dióxido de carbono y ciertos ácidos que entran en reacciones químicas con los materiales de la tierra. las plantas y los animales contribuyen directamente o indirectamente al intemperismo químico. dado que las sustancias pueden reaccionar químicamente sólo cuando se ponen en contacto unos con otros. El tamaño de las partículas de rocas es un factor extremadamente importante en el intemperismo químico. la sequedad lo retarda.química denota cambios en las propiedades químicas de los minerales primitivos que integran la roca. acelera la velocidad de intemperismo químico.

el substrato rocoso. MOVIMIENTOS DE DERRUBIO A pesar de que la gravedad empuja continuamente a los materiales hacia niveles más bajos. ni las grandes masa continentales habrían podido ser erosionadas tan fácilmente por los agentes de la denudación. pero si una zona escarpada por la remoción de las rocas de la base. que es fuerte y esta bien sostenido permanece inmóvil en su sitio. o sea. en todas partes de la superficie terrestre. El suelo y el manto detrítico. .actualmente. provocaría que el substrato rocoso se fracturara y caería o se deslizaría hasta encontrar una nueva posición en reposo. son mucho más susceptibles a los movimientos gravitatorios. al tener poco material unido. el socavamiento de las mismas.

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