Meteorización.

La meteorización o intemperismo es la desintegración y descomposición de una roca en la superficie terrestre o próxima a ella como consecuencia de su exposición a los agentes atmosféricos, con la participación de agentes biológicos.

También puede definirse como la descomposición de la roca, en su lugar; sería un proceso estático por el cual la roca se rompe en pequeños fragmentos, se disuelve, se descompone, se forman nuevos minerales. Se posibilita así la remoción y el transporte de detritos en la etapa siguiente que vendría a ser la erosión. La meteorización entonces, al reducir la consistencia de las masas pétreas, abre el camino a la erosión Contenido 1 Meteorización física 2 Meteorización química 3 Meteorización biológica

Meteorización física La meteorización física produce desintegración o ruptura en la roca, sin afectar a su composición química o mineralógica. En estos procesos la roca se va deshaciendo, es decir, se va disgregando en materiales de menor tamaño y ello facilita el proceso de erosión y transporte posterior. Las rocas no cambian sus características químicas pero sí las físicas. Está causada por las condiciones ambientales (agua, calor, sal...). Los agentes que la provocan son:

El agua. Exfoliación del granito dando lugar a esferas de roca cuyo espesor va disminuyendo por termoclastia. Al cabo de un tiempo acaba rompiéndose. Este tipo de meteorización es importante en climas húmedos y con . al enfriarse. por la noche. sin embargo. por fragmentarlas. La termoclastia da origen a una forma típica de meteorización mecánica en rocas graníticas que se denomina exfoliación en bolas. Si se encuentra en el interior de las rocas. Gelifracción: es la rotura de las rocas aflorantes a causa de la presión que ejercen sobre ellas los cristales de hielo. ejerce una gran presión sobre las paredes internas que acaba. mientras que al enfriarse. se va separando del núcleo interno. en inglés onion weathering (meteorización en capas de cebolla) debido a que la radiación solar penetra muy superficialmente en el granito. tras la repetición. se contrae. A causa de esta dilatación comienzan a experimentar la formación de grietas o diaclasas con lo que se forman losas horizontales. aumenta su volumen en un 9%. al encontrarse en la superficie donde la presión es mucho menor. al calentarse. La diferencia térmica día-noche es la causa: durante el día.La descompresión: Es la expansión y el agrietamiento que se producen en rocas que se han formado a gran profundidad. la roca se dilata. Este tipo de meteorización es importante en climas extremados con gran oscilación térmica entre el día y la noche (como el desierto). al congelarse. calentando apenas uno o varios centímetros a partir de la superficie. Termoclastia: es la fisura de las rocas aflorantes como consecuencia de la diferencia de temperatura entre el interior y la superficie. que es la zona que se dilata.

Esto es en los ambientes áridos. nitratos. en rocas calcáreas y en el modelado karstico. Los procesos más importantes son los atmosféricos. La sal. Carbonatación Se produce al combinar el dióxido de carbono con ciertos minerales como el carbonato de calcio que se transforma en bicarbonato el primero es insoluble al agua pero el segundo no lo es. al recristalizar y aumentar de volumen. aumenta la presión que ejercen sobre las paredes internas (similar a la gelifracción) con lo que se puede ocasionar la ruptura. Meteorización química Produce una transformación química de la roca provocando la pérdida de cohesión y alteración de la roca. por lo que es arrastrado por ella. Disolución Importante en minerales solubles como cloruros. Haloclastia: es la rotura de las rocas por la acción de la sal. ya que las lluvias lavan el suelo llevándose consigo la sal. . El resultado son rocas muy angulosas y de menor tamaño. y.repetidas alternancias hielo-deshielo (+0 °C/-0 °C). lo que generalmente da lugar a los procesos de erosión. En determinados ambientes hay una gran presencia de sal. el oxígeno y el dióxido de carbono que están implicados en: Oxidación Al reaccionar algunos minerales con el oxígeno atmosférico. se incrusta en los poros y fisuras de las rocas. el vapor de agua. como los montañosos.

La acción de los ácidos orgánicos procedentes de la descomposición de materiales biológicos en el suelo. lo que produce una reacción exotérmica (desprende calor) al transformarse en yeso (sulfato de calcio hidratado). Hidrólisis Es la rotura en la estructura de algunos minerales por la acción de los iones de H+ y OH. fundamentalmente en la meteorización del feldespato. También . Así. mezclando anhidrita con agua. las raíces de las plantas se introducen entre las grietas actuando de cuñas. como puede verse en la imagen: la decoloración de la pared por la acción de los ácidos (carbónico y de otros tipos) nos muestra claramente este proceso. especialmente en caolín). por ejemplo. Este proceso es fácil de ver. Al mismo tiempo segregan sustancias que alteran químicamente las rocas.de agua. Meteorización biológica Algunos seres vivos contribuyen a transformar las rocas. que se transforma en arcillas y del granito que puede llegar a la caolinización (transformarse en arcillas.Hidratación Por la que el agua es incorporada a la estructura de algunos minerales aumentando de volumen como el sulfato de calcio hidratado. Los nidos hechos en el suelo por las termitas (Isoptera) en la Gran Sabana (Venezuela) generan una alteración considerable de los minerales del suelo y del subsuelo. Esta alteración favorece el crecimiento de algunas plantas en la mayoría de los termiteros abandonados.

Considerando únicamente las formas que presentan los fragmentos rocosos. que realizan los seres vivos la llamamos meteorización externa. como las lombrices de tierra. y también son acarreados por la influencia de la gravedad para acumularse en otros lugares. es conveniente introducirnos en cuatro términos aplicados a la forma geométrica en que se rompen las rocas en pedazos. Otra definición :INTEMPERISMO Se llama Se llama INTEMPERISMO o METEORIZACION a la acción combinada de procesos (climáticos. etc. los topos. dicha rotura se denomina desintegración granular (fig. olas y viento). las hormigas. hielo glaciar. transformando a las rocas masivas y duras en un manto residual finamente fragmentado.1b) es la formación de escamas u hojas curvadas en la roca que se separan sucesivamente de la masa rocosa original dejando reducida ésta a una forma esferoidal cada ..algunos animales. etc) mediante los cuales la roca es descompuesta y desintegrada por la exposición continua a los agente atmosféricos. A ese tipo de alteración. Preparando a los materiales rocosos para ser transportados por los agentes de la erosión terrestre (agua corriente. Sin embargo algunos productos del intemperismo permanecen en el mismo sitio donde se formaron y se incorporan a las rocas del lugar. a veces química. ciertas menas como las del aluminio por ejemplo. La descamación (fig. biológicos. Las rocas compuestas de minerales de grano grueso. se disgregan generalmente grano a grano. Antes de examinar el proceso de intemperismo. son en realidad antiguas zonas de intemperismo. favorecen la alteración de las rocas en la superficie.1a).

En la naturaleza es difícil separar estos dos porque a menudo van juntos. grandes hojas se separan de la roca madre subyacente .1c). la roca se expande ligeramente y.1d). TIPOS DE INTEMPERISMO Existen dos tipos generales de intemperismo: el MECANICO o FÍSICO y el QUIMICO. En rocas donde existan numerosas diaclasas producidas previamente por presiones orogénicas o por contracción de un magma al enfriarse. aunque en determinados ambientes predomina uno u otro. así las pizarras tienden a dividirse a lo largo de sus planos de esquistosidad y los esquistos a lo largo de sus superficies de foliación. Al alcanzar la superficie. la fractura irregular es la desintegración de la roca en nuevas superficies de rotura masivas y duras. Existen otras variedades menos comunes de rotura. . estas rocas formadas a gran profundidad están sometidas a un débil estado de contracción debido a la tremenda presión sufrida durante los procesos orogénicos corticales. un curioso pero muy extendido proceso relacionado con la meteorización física es la descompresión o sea. originándose pedazos angulares de agudos bordes y ángulos (fig. da lugar a roturas denominadas fragmentación en bloques (fig. la disminución de la presión de confinamiento a medida que la roca alcanza niveles más cercanos a la superficie terrestre debido a la erosión de las rocas suprayacentes.vez menor. Por último.

. la presión debida a la expansión del agua congelada puede desarrollar suficiente energía para astillar fragmentos de la roca. a medida que pasa del estado líquido al estado sólido. Tales presiones son lo suficientemente grandes como para desprender fragmentos de la superficie de la roca. Esta expansión del agua. desarrolla presiones dirigidas hacia fuera desde las paredes interiores de la roca. Los cambios de temperatura rápidos y elevados. El hielo es mucho más efectivo que el calor para producir intemperismo mecánico. como así también los incendios de bosques o de maleza. por los común. El calentamiento rápido y violento de la zona exterior de la roca provoca su expansión. ejerciendo presión hacia fuera. que también es mencionado como desintegración. Entonces. Por ejemplo. se desprenden hojuelas o fragmentos más grandes de la roca. y si ésta es bastante grande. el agua de la parte inferior está confinada por un tapón de hielo. por el contacto con el aire frío. empieza a congelarse en su parte superior. es un proceso por el que las rocas se rompen en fragmentos más y más pequeños. con el tiempo. pueden provocar el intemperismo mecánico de la roca. El agua que llena las cavidades y los poros de una roca. como resultado de la energía desarrollada por las fuerzas físicas. El resultado es que.INTEMPERISMO MECÁNICO O FÍSICO El Intemperismo mecánico. cuando el agua se congela en una roca fracturada. a medida que avanza la congelación el agua confinada se expande. generan calor suficiente para romperla.

Figura 2. y el suelo que está sobre ellas “palpita” o se mueve hacia arriba. La temperatura debe variar por encima y por debajo de la línea de congelación. es el que se llama PALPITACION (frost heaving). el agua que cae como lluvia o nieve y que se congela durante los meses de invierno. Para que actúe cualquier tipo de acción del hielo. La humedad debe ser capaz de penetrar la roca o suelo. en forma parecida a un secante que chupa la humedad. antes que en la roca sólida. Esta acción suele producirse en los depósitos de grano fino inconsolidados. también en los prados y jardines que se notan suaves y esponjosos en la primavera. como consecuencia de la palpitación del suelo durante el invierno. deben existir ciertas condiciones: Debe hacer un abastecimiento de humedad adecuado.Los fragmentos de roca intemperizada mecánicamente. tienen forma angular. van acumulando más y más hielo en la zona de congelación a medida que aumenta la cantidad de agua procedente de la atmósfera y avanza del suelo no congelado hacia abajo. Un segundo tipo de intemperismo mecánico. Esto se observa en los caminos de construcción pobre. y su tamaño depende en gran parte de la naturaleza de la roca de que proceden. producido por el agua que se congela. Si las condiciones son propicias. Con el tiempo se forman masas de hielos lenticulares.Los domos de exfoliación adquieren .

Estas juntas forman curvas amplias más o menos paralelas a la superficie de la roca. se desarrolla un CERRO o una colina de roca. Aquí las costras se desarrollan como resultado de las presiones establecidas dentro de la roca por el intemperismo químico. llamadas DOMOS DE EXFOLIACION y peñascos redondeados llamados comúnmente. intemperizados esferoidalmente. una tras otra de estas hojas curvas. en donde se separan de una roca grande placas curvas a manera de costras. y este ligero grado de expansión puede bastar para la iniciación del proceso de exfoliación. DOMOS DE EXFOLIACIÓN: en muchas rocas macizas existen fracturas o planos de separación llamadas JUNTAS. es allí donde se encuentra . Ejemplos de exfoliación en menor escala los tenemos en los peñascos intemperizados esferoidalmente. la roca maciza se expande a medida que las presiones confinantes se reducen. Bajo ciertas condiciones. más que por la disminución de presión superior. se descascaran o separan de la masa de roca. se desarrolla en las partes de las rocas más expuestas al aire y a la humedad.gran variedad de formas EXFOLIACIÓN: Es un proceso de intemperismo mecánico. En consecuencia. favorecida por la erosión. con superficie curva. Este proceso origina dos rasgos bastante comunes en el paisaje: unas colinas grandes abovedadas.3). hacia abajo sobre la roca subyacente. Puesto que la mayor parte del intemperismo químico.2). Estos peñascos han sido redondeados por el desprendimiento de una serie de costras de rocas concéntricas (fig. separadas por las juntas. Finalmente. de tipo dómico (fig. PEÑASCOS o CANTOS. Se supone que a medida que la erosión descubre la superficie se reduce la presión.

La meteorización convierte los bloques rectangulares en formas redondeadas INTEMPERISMO QUÍMICO Llamado algunas veces descomposición. Sin embargo. El intemperismo químico. es un proceso más complejo que el intemperismo mecánico. transforma el material original en algo más diferente. Los peñascos intemperizados esferoidalmente son producidos algunas veces por el desmoronamiento de capas o costras concéntricas. Por ejemplo. la meteorización . como también las raíces de los árboles levantan y agrietan el pavimento de las banquetas (fig. es más importante el mezclado mecánico del suelo. presión suficiente para desalojar fragmentos de roca que han quedado sueltos previamente. Finalmente.4). producido por las hormigas. gusanos y roedores. Figura 3.la mayor expansión y en consecuencia. Esta clase de actividad constante hace a las partículas más susceptibles al intemperismo químico y ayudan a la ruptura mecánica de aquellas. se da en las plantas que desempeñan también un papel importante. en realidad. Las raíces de los árboles y arbustos que crecen en las grietas de la roca ejercen. los agentes físicos tales como el agua que corre en la superficie del hielo de glaciar. el mayor numero de costras. Otro tipo de intemperismo mecánico. el viento y las olas del océano pueden contribuir a reducir el material rocoso a fragmentos cada vez más pequeños. a veces.

La humedad. dióxido de carbono y ciertos ácidos que entran en reacciones químicas con los materiales de la tierra. que reaccionan con las superficies minerales y originan en ellas meteorización química. la sequedad lo retarda. particularmente cuando va acompañada de calor. Finalmente. transformándolos en nuevos minerales que sean más estables en las temperaturas y presiones relativamente bajas existentes en la superficie terrestre. Sin los procesos de meteorización no habría podido desarrollarse la vegetación tal como la observamos . Estos procesos son de una enorme importancia en el desarrollo de vertientes. acelera la velocidad de intemperismo químico. Las sales que resultan como producto de tales reacciones es transportado a través del suelo y depositadas en la zona de saturación y finalmente llegan a los ríos. Cuanto más grande es la superficie de una partícula. En cualquier suelo rico en materia vegetal en descomposición se originan soluciones formadas por una gran variedad de ácidos orgánicos. las plantas y los animales contribuyen directamente o indirectamente al intemperismo químico. inversamente. El clima también desempaña un papel en el intemperismo químico. ya que preparan al substrato rocoso para la formación del suelo el que será erosionado por los agentes del modelo terrestre. más vulnerable resulta el ataque químico.química denota cambios en las propiedades químicas de los minerales primitivos que integran la roca. dado que las sustancias pueden reaccionar químicamente sólo cuando se ponen en contacto unos con otros. El tamaño de las partículas de rocas es un factor extremadamente importante en el intemperismo químico. puesto que sus procesos vitales producen oxígeno.

. son mucho más susceptibles a los movimientos gravitatorios. que es fuerte y esta bien sostenido permanece inmóvil en su sitio. al tener poco material unido. o sea. provocaría que el substrato rocoso se fracturara y caería o se deslizaría hasta encontrar una nueva posición en reposo. MOVIMIENTOS DE DERRUBIO A pesar de que la gravedad empuja continuamente a los materiales hacia niveles más bajos. pero si una zona escarpada por la remoción de las rocas de la base. ni las grandes masa continentales habrían podido ser erosionadas tan fácilmente por los agentes de la denudación. en todas partes de la superficie terrestre.actualmente. el socavamiento de las mismas. el substrato rocoso. El suelo y el manto detrítico.

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