Meteorización.

La meteorización o intemperismo es la desintegración y descomposición de una roca en la superficie terrestre o próxima a ella como consecuencia de su exposición a los agentes atmosféricos, con la participación de agentes biológicos.

También puede definirse como la descomposición de la roca, en su lugar; sería un proceso estático por el cual la roca se rompe en pequeños fragmentos, se disuelve, se descompone, se forman nuevos minerales. Se posibilita así la remoción y el transporte de detritos en la etapa siguiente que vendría a ser la erosión. La meteorización entonces, al reducir la consistencia de las masas pétreas, abre el camino a la erosión Contenido 1 Meteorización física 2 Meteorización química 3 Meteorización biológica

Meteorización física La meteorización física produce desintegración o ruptura en la roca, sin afectar a su composición química o mineralógica. En estos procesos la roca se va deshaciendo, es decir, se va disgregando en materiales de menor tamaño y ello facilita el proceso de erosión y transporte posterior. Las rocas no cambian sus características químicas pero sí las físicas. Está causada por las condiciones ambientales (agua, calor, sal...). Los agentes que la provocan son:

La termoclastia da origen a una forma típica de meteorización mecánica en rocas graníticas que se denomina exfoliación en bolas. La diferencia térmica día-noche es la causa: durante el día. al congelarse. Al cabo de un tiempo acaba rompiéndose. aumenta su volumen en un 9%. calentando apenas uno o varios centímetros a partir de la superficie. en inglés onion weathering (meteorización en capas de cebolla) debido a que la radiación solar penetra muy superficialmente en el granito. El agua. se contrae. al calentarse. A causa de esta dilatación comienzan a experimentar la formación de grietas o diaclasas con lo que se forman losas horizontales. Este tipo de meteorización es importante en climas húmedos y con . que es la zona que se dilata. mientras que al enfriarse. por la noche. Termoclastia: es la fisura de las rocas aflorantes como consecuencia de la diferencia de temperatura entre el interior y la superficie. por fragmentarlas. al enfriarse. Este tipo de meteorización es importante en climas extremados con gran oscilación térmica entre el día y la noche (como el desierto). Si se encuentra en el interior de las rocas. tras la repetición. se va separando del núcleo interno. sin embargo.La descompresión: Es la expansión y el agrietamiento que se producen en rocas que se han formado a gran profundidad. la roca se dilata. ejerce una gran presión sobre las paredes internas que acaba. Gelifracción: es la rotura de las rocas aflorantes a causa de la presión que ejercen sobre ellas los cristales de hielo. al encontrarse en la superficie donde la presión es mucho menor. Exfoliación del granito dando lugar a esferas de roca cuyo espesor va disminuyendo por termoclastia.

repetidas alternancias hielo-deshielo (+0 °C/-0 °C). al recristalizar y aumentar de volumen. el vapor de agua. nitratos. Carbonatación Se produce al combinar el dióxido de carbono con ciertos minerales como el carbonato de calcio que se transforma en bicarbonato el primero es insoluble al agua pero el segundo no lo es. Los procesos más importantes son los atmosféricos. aumenta la presión que ejercen sobre las paredes internas (similar a la gelifracción) con lo que se puede ocasionar la ruptura. En determinados ambientes hay una gran presencia de sal. Meteorización química Produce una transformación química de la roca provocando la pérdida de cohesión y alteración de la roca. como los montañosos. El resultado son rocas muy angulosas y de menor tamaño. Disolución Importante en minerales solubles como cloruros. lo que generalmente da lugar a los procesos de erosión. Haloclastia: es la rotura de las rocas por la acción de la sal. en rocas calcáreas y en el modelado karstico. por lo que es arrastrado por ella. Esto es en los ambientes áridos. ya que las lluvias lavan el suelo llevándose consigo la sal. y. el oxígeno y el dióxido de carbono que están implicados en: Oxidación Al reaccionar algunos minerales con el oxígeno atmosférico. La sal. . se incrusta en los poros y fisuras de las rocas.

Meteorización biológica Algunos seres vivos contribuyen a transformar las rocas. También . lo que produce una reacción exotérmica (desprende calor) al transformarse en yeso (sulfato de calcio hidratado). Este proceso es fácil de ver.de agua. que se transforma en arcillas y del granito que puede llegar a la caolinización (transformarse en arcillas. Al mismo tiempo segregan sustancias que alteran químicamente las rocas. Los nidos hechos en el suelo por las termitas (Isoptera) en la Gran Sabana (Venezuela) generan una alteración considerable de los minerales del suelo y del subsuelo. fundamentalmente en la meteorización del feldespato. especialmente en caolín).Hidratación Por la que el agua es incorporada a la estructura de algunos minerales aumentando de volumen como el sulfato de calcio hidratado. Hidrólisis Es la rotura en la estructura de algunos minerales por la acción de los iones de H+ y OH. Esta alteración favorece el crecimiento de algunas plantas en la mayoría de los termiteros abandonados. mezclando anhidrita con agua. Así. las raíces de las plantas se introducen entre las grietas actuando de cuñas. La acción de los ácidos orgánicos procedentes de la descomposición de materiales biológicos en el suelo. por ejemplo. como puede verse en la imagen: la decoloración de la pared por la acción de los ácidos (carbónico y de otros tipos) nos muestra claramente este proceso.

Las rocas compuestas de minerales de grano grueso.1b) es la formación de escamas u hojas curvadas en la roca que se separan sucesivamente de la masa rocosa original dejando reducida ésta a una forma esferoidal cada . a veces química. las hormigas. se disgregan generalmente grano a grano. es conveniente introducirnos en cuatro términos aplicados a la forma geométrica en que se rompen las rocas en pedazos. La descamación (fig. etc. Otra definición :INTEMPERISMO Se llama Se llama INTEMPERISMO o METEORIZACION a la acción combinada de procesos (climáticos. como las lombrices de tierra. A ese tipo de alteración.1a). favorecen la alteración de las rocas en la superficie. los topos. Sin embargo algunos productos del intemperismo permanecen en el mismo sitio donde se formaron y se incorporan a las rocas del lugar. dicha rotura se denomina desintegración granular (fig. y también son acarreados por la influencia de la gravedad para acumularse en otros lugares. Preparando a los materiales rocosos para ser transportados por los agentes de la erosión terrestre (agua corriente. Antes de examinar el proceso de intemperismo. etc) mediante los cuales la roca es descompuesta y desintegrada por la exposición continua a los agente atmosféricos. Considerando únicamente las formas que presentan los fragmentos rocosos. transformando a las rocas masivas y duras en un manto residual finamente fragmentado.. olas y viento). hielo glaciar. ciertas menas como las del aluminio por ejemplo. son en realidad antiguas zonas de intemperismo. biológicos. que realizan los seres vivos la llamamos meteorización externa.algunos animales.

1d). originándose pedazos angulares de agudos bordes y ángulos (fig. Existen otras variedades menos comunes de rotura. la disminución de la presión de confinamiento a medida que la roca alcanza niveles más cercanos a la superficie terrestre debido a la erosión de las rocas suprayacentes. En rocas donde existan numerosas diaclasas producidas previamente por presiones orogénicas o por contracción de un magma al enfriarse. En la naturaleza es difícil separar estos dos porque a menudo van juntos. estas rocas formadas a gran profundidad están sometidas a un débil estado de contracción debido a la tremenda presión sufrida durante los procesos orogénicos corticales.1c). la roca se expande ligeramente y.vez menor. grandes hojas se separan de la roca madre subyacente . Al alcanzar la superficie. así las pizarras tienden a dividirse a lo largo de sus planos de esquistosidad y los esquistos a lo largo de sus superficies de foliación. un curioso pero muy extendido proceso relacionado con la meteorización física es la descompresión o sea. Por último. . da lugar a roturas denominadas fragmentación en bloques (fig. la fractura irregular es la desintegración de la roca en nuevas superficies de rotura masivas y duras. aunque en determinados ambientes predomina uno u otro. TIPOS DE INTEMPERISMO Existen dos tipos generales de intemperismo: el MECANICO o FÍSICO y el QUIMICO.

pueden provocar el intemperismo mecánico de la roca.INTEMPERISMO MECÁNICO O FÍSICO El Intemperismo mecánico. . Tales presiones son lo suficientemente grandes como para desprender fragmentos de la superficie de la roca. por los común. a medida que pasa del estado líquido al estado sólido. generan calor suficiente para romperla. El hielo es mucho más efectivo que el calor para producir intemperismo mecánico. ejerciendo presión hacia fuera. cuando el agua se congela en una roca fracturada. la presión debida a la expansión del agua congelada puede desarrollar suficiente energía para astillar fragmentos de la roca. Por ejemplo. Esta expansión del agua. el agua de la parte inferior está confinada por un tapón de hielo. empieza a congelarse en su parte superior. Entonces. es un proceso por el que las rocas se rompen en fragmentos más y más pequeños. se desprenden hojuelas o fragmentos más grandes de la roca. por el contacto con el aire frío. que también es mencionado como desintegración. como así también los incendios de bosques o de maleza. El resultado es que. El calentamiento rápido y violento de la zona exterior de la roca provoca su expansión. Los cambios de temperatura rápidos y elevados. desarrolla presiones dirigidas hacia fuera desde las paredes interiores de la roca. a medida que avanza la congelación el agua confinada se expande. como resultado de la energía desarrollada por las fuerzas físicas. El agua que llena las cavidades y los poros de una roca. con el tiempo. y si ésta es bastante grande.

Esto se observa en los caminos de construcción pobre. tienen forma angular. Un segundo tipo de intemperismo mecánico. como consecuencia de la palpitación del suelo durante el invierno. van acumulando más y más hielo en la zona de congelación a medida que aumenta la cantidad de agua procedente de la atmósfera y avanza del suelo no congelado hacia abajo. y su tamaño depende en gran parte de la naturaleza de la roca de que proceden. Figura 2. Esta acción suele producirse en los depósitos de grano fino inconsolidados. en forma parecida a un secante que chupa la humedad. Con el tiempo se forman masas de hielos lenticulares. y el suelo que está sobre ellas “palpita” o se mueve hacia arriba. Si las condiciones son propicias. La temperatura debe variar por encima y por debajo de la línea de congelación. deben existir ciertas condiciones: Debe hacer un abastecimiento de humedad adecuado. La humedad debe ser capaz de penetrar la roca o suelo.Los fragmentos de roca intemperizada mecánicamente. Para que actúe cualquier tipo de acción del hielo. antes que en la roca sólida. es el que se llama PALPITACION (frost heaving). también en los prados y jardines que se notan suaves y esponjosos en la primavera. producido por el agua que se congela.Los domos de exfoliación adquieren . el agua que cae como lluvia o nieve y que se congela durante los meses de invierno.

y este ligero grado de expansión puede bastar para la iniciación del proceso de exfoliación. en donde se separan de una roca grande placas curvas a manera de costras. PEÑASCOS o CANTOS. intemperizados esferoidalmente. llamadas DOMOS DE EXFOLIACION y peñascos redondeados llamados comúnmente. DOMOS DE EXFOLIACIÓN: en muchas rocas macizas existen fracturas o planos de separación llamadas JUNTAS. Aquí las costras se desarrollan como resultado de las presiones establecidas dentro de la roca por el intemperismo químico. Finalmente. En consecuencia. la roca maciza se expande a medida que las presiones confinantes se reducen. es allí donde se encuentra . Se supone que a medida que la erosión descubre la superficie se reduce la presión. se desarrolla un CERRO o una colina de roca.2). Puesto que la mayor parte del intemperismo químico. Ejemplos de exfoliación en menor escala los tenemos en los peñascos intemperizados esferoidalmente. hacia abajo sobre la roca subyacente. más que por la disminución de presión superior.gran variedad de formas EXFOLIACIÓN: Es un proceso de intemperismo mecánico. Este proceso origina dos rasgos bastante comunes en el paisaje: unas colinas grandes abovedadas. favorecida por la erosión. Bajo ciertas condiciones. con superficie curva. separadas por las juntas. Estos peñascos han sido redondeados por el desprendimiento de una serie de costras de rocas concéntricas (fig. se descascaran o separan de la masa de roca. una tras otra de estas hojas curvas. se desarrolla en las partes de las rocas más expuestas al aire y a la humedad. Estas juntas forman curvas amplias más o menos paralelas a la superficie de la roca.3). de tipo dómico (fig.

la meteorización . es un proceso más complejo que el intemperismo mecánico. el mayor numero de costras. a veces. gusanos y roedores.4). en realidad. Esta clase de actividad constante hace a las partículas más susceptibles al intemperismo químico y ayudan a la ruptura mecánica de aquellas. presión suficiente para desalojar fragmentos de roca que han quedado sueltos previamente. como también las raíces de los árboles levantan y agrietan el pavimento de las banquetas (fig. Sin embargo. el viento y las olas del océano pueden contribuir a reducir el material rocoso a fragmentos cada vez más pequeños.La meteorización convierte los bloques rectangulares en formas redondeadas INTEMPERISMO QUÍMICO Llamado algunas veces descomposición. transforma el material original en algo más diferente. El intemperismo químico. Por ejemplo.la mayor expansión y en consecuencia. producido por las hormigas. Otro tipo de intemperismo mecánico. Figura 3. los agentes físicos tales como el agua que corre en la superficie del hielo de glaciar. se da en las plantas que desempeñan también un papel importante. Las raíces de los árboles y arbustos que crecen en las grietas de la roca ejercen. Los peñascos intemperizados esferoidalmente son producidos algunas veces por el desmoronamiento de capas o costras concéntricas. Finalmente. es más importante el mezclado mecánico del suelo.

Cuanto más grande es la superficie de una partícula. transformándolos en nuevos minerales que sean más estables en las temperaturas y presiones relativamente bajas existentes en la superficie terrestre. En cualquier suelo rico en materia vegetal en descomposición se originan soluciones formadas por una gran variedad de ácidos orgánicos. inversamente. Finalmente. particularmente cuando va acompañada de calor. dióxido de carbono y ciertos ácidos que entran en reacciones químicas con los materiales de la tierra. dado que las sustancias pueden reaccionar químicamente sólo cuando se ponen en contacto unos con otros. acelera la velocidad de intemperismo químico. La humedad. Sin los procesos de meteorización no habría podido desarrollarse la vegetación tal como la observamos . más vulnerable resulta el ataque químico. que reaccionan con las superficies minerales y originan en ellas meteorización química. El tamaño de las partículas de rocas es un factor extremadamente importante en el intemperismo químico. Estos procesos son de una enorme importancia en el desarrollo de vertientes. las plantas y los animales contribuyen directamente o indirectamente al intemperismo químico. la sequedad lo retarda. Las sales que resultan como producto de tales reacciones es transportado a través del suelo y depositadas en la zona de saturación y finalmente llegan a los ríos. puesto que sus procesos vitales producen oxígeno.química denota cambios en las propiedades químicas de los minerales primitivos que integran la roca. ya que preparan al substrato rocoso para la formación del suelo el que será erosionado por los agentes del modelo terrestre. El clima también desempaña un papel en el intemperismo químico.

que es fuerte y esta bien sostenido permanece inmóvil en su sitio. pero si una zona escarpada por la remoción de las rocas de la base. ni las grandes masa continentales habrían podido ser erosionadas tan fácilmente por los agentes de la denudación.actualmente. MOVIMIENTOS DE DERRUBIO A pesar de que la gravedad empuja continuamente a los materiales hacia niveles más bajos. el socavamiento de las mismas. El suelo y el manto detrítico. o sea. provocaría que el substrato rocoso se fracturara y caería o se deslizaría hasta encontrar una nueva posición en reposo. el substrato rocoso. en todas partes de la superficie terrestre. . son mucho más susceptibles a los movimientos gravitatorios. al tener poco material unido.

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