Meteorización.

La meteorización o intemperismo es la desintegración y descomposición de una roca en la superficie terrestre o próxima a ella como consecuencia de su exposición a los agentes atmosféricos, con la participación de agentes biológicos.

También puede definirse como la descomposición de la roca, en su lugar; sería un proceso estático por el cual la roca se rompe en pequeños fragmentos, se disuelve, se descompone, se forman nuevos minerales. Se posibilita así la remoción y el transporte de detritos en la etapa siguiente que vendría a ser la erosión. La meteorización entonces, al reducir la consistencia de las masas pétreas, abre el camino a la erosión Contenido 1 Meteorización física 2 Meteorización química 3 Meteorización biológica

Meteorización física La meteorización física produce desintegración o ruptura en la roca, sin afectar a su composición química o mineralógica. En estos procesos la roca se va deshaciendo, es decir, se va disgregando en materiales de menor tamaño y ello facilita el proceso de erosión y transporte posterior. Las rocas no cambian sus características químicas pero sí las físicas. Está causada por las condiciones ambientales (agua, calor, sal...). Los agentes que la provocan son:

sin embargo. se va separando del núcleo interno. al encontrarse en la superficie donde la presión es mucho menor. Termoclastia: es la fisura de las rocas aflorantes como consecuencia de la diferencia de temperatura entre el interior y la superficie. mientras que al enfriarse. al enfriarse. tras la repetición. se contrae. El agua. por la noche. calentando apenas uno o varios centímetros a partir de la superficie. al calentarse.La descompresión: Es la expansión y el agrietamiento que se producen en rocas que se han formado a gran profundidad. La termoclastia da origen a una forma típica de meteorización mecánica en rocas graníticas que se denomina exfoliación en bolas. por fragmentarlas. Si se encuentra en el interior de las rocas. Este tipo de meteorización es importante en climas extremados con gran oscilación térmica entre el día y la noche (como el desierto). en inglés onion weathering (meteorización en capas de cebolla) debido a que la radiación solar penetra muy superficialmente en el granito. Este tipo de meteorización es importante en climas húmedos y con . que es la zona que se dilata. ejerce una gran presión sobre las paredes internas que acaba. la roca se dilata. al congelarse. aumenta su volumen en un 9%. La diferencia térmica día-noche es la causa: durante el día. Al cabo de un tiempo acaba rompiéndose. Gelifracción: es la rotura de las rocas aflorantes a causa de la presión que ejercen sobre ellas los cristales de hielo. Exfoliación del granito dando lugar a esferas de roca cuyo espesor va disminuyendo por termoclastia. A causa de esta dilatación comienzan a experimentar la formación de grietas o diaclasas con lo que se forman losas horizontales.

Carbonatación Se produce al combinar el dióxido de carbono con ciertos minerales como el carbonato de calcio que se transforma en bicarbonato el primero es insoluble al agua pero el segundo no lo es. como los montañosos. el vapor de agua. ya que las lluvias lavan el suelo llevándose consigo la sal. El resultado son rocas muy angulosas y de menor tamaño.repetidas alternancias hielo-deshielo (+0 °C/-0 °C). el oxígeno y el dióxido de carbono que están implicados en: Oxidación Al reaccionar algunos minerales con el oxígeno atmosférico. En determinados ambientes hay una gran presencia de sal. . aumenta la presión que ejercen sobre las paredes internas (similar a la gelifracción) con lo que se puede ocasionar la ruptura. Haloclastia: es la rotura de las rocas por la acción de la sal. se incrusta en los poros y fisuras de las rocas. Meteorización química Produce una transformación química de la roca provocando la pérdida de cohesión y alteración de la roca. lo que generalmente da lugar a los procesos de erosión. y. nitratos. al recristalizar y aumentar de volumen. Disolución Importante en minerales solubles como cloruros. en rocas calcáreas y en el modelado karstico. La sal. por lo que es arrastrado por ella. Esto es en los ambientes áridos. Los procesos más importantes son los atmosféricos.

Meteorización biológica Algunos seres vivos contribuyen a transformar las rocas. las raíces de las plantas se introducen entre las grietas actuando de cuñas. por ejemplo. especialmente en caolín). mezclando anhidrita con agua. lo que produce una reacción exotérmica (desprende calor) al transformarse en yeso (sulfato de calcio hidratado). También . Hidrólisis Es la rotura en la estructura de algunos minerales por la acción de los iones de H+ y OH. Esta alteración favorece el crecimiento de algunas plantas en la mayoría de los termiteros abandonados. como puede verse en la imagen: la decoloración de la pared por la acción de los ácidos (carbónico y de otros tipos) nos muestra claramente este proceso. La acción de los ácidos orgánicos procedentes de la descomposición de materiales biológicos en el suelo. fundamentalmente en la meteorización del feldespato. Los nidos hechos en el suelo por las termitas (Isoptera) en la Gran Sabana (Venezuela) generan una alteración considerable de los minerales del suelo y del subsuelo.de agua. Así. que se transforma en arcillas y del granito que puede llegar a la caolinización (transformarse en arcillas.Hidratación Por la que el agua es incorporada a la estructura de algunos minerales aumentando de volumen como el sulfato de calcio hidratado. Al mismo tiempo segregan sustancias que alteran químicamente las rocas. Este proceso es fácil de ver.

las hormigas. son en realidad antiguas zonas de intemperismo. Antes de examinar el proceso de intemperismo.. hielo glaciar. como las lombrices de tierra. los topos.1b) es la formación de escamas u hojas curvadas en la roca que se separan sucesivamente de la masa rocosa original dejando reducida ésta a una forma esferoidal cada . Las rocas compuestas de minerales de grano grueso. favorecen la alteración de las rocas en la superficie. que realizan los seres vivos la llamamos meteorización externa. etc. y también son acarreados por la influencia de la gravedad para acumularse en otros lugares.algunos animales. Sin embargo algunos productos del intemperismo permanecen en el mismo sitio donde se formaron y se incorporan a las rocas del lugar. A ese tipo de alteración. se disgregan generalmente grano a grano.1a). olas y viento). Preparando a los materiales rocosos para ser transportados por los agentes de la erosión terrestre (agua corriente. dicha rotura se denomina desintegración granular (fig. a veces química. biológicos. ciertas menas como las del aluminio por ejemplo. Considerando únicamente las formas que presentan los fragmentos rocosos. etc) mediante los cuales la roca es descompuesta y desintegrada por la exposición continua a los agente atmosféricos. es conveniente introducirnos en cuatro términos aplicados a la forma geométrica en que se rompen las rocas en pedazos. Otra definición :INTEMPERISMO Se llama Se llama INTEMPERISMO o METEORIZACION a la acción combinada de procesos (climáticos. La descamación (fig. transformando a las rocas masivas y duras en un manto residual finamente fragmentado.

Por último. . la fractura irregular es la desintegración de la roca en nuevas superficies de rotura masivas y duras. así las pizarras tienden a dividirse a lo largo de sus planos de esquistosidad y los esquistos a lo largo de sus superficies de foliación.1c). grandes hojas se separan de la roca madre subyacente .1d). En la naturaleza es difícil separar estos dos porque a menudo van juntos. En rocas donde existan numerosas diaclasas producidas previamente por presiones orogénicas o por contracción de un magma al enfriarse. Existen otras variedades menos comunes de rotura. originándose pedazos angulares de agudos bordes y ángulos (fig. TIPOS DE INTEMPERISMO Existen dos tipos generales de intemperismo: el MECANICO o FÍSICO y el QUIMICO. la roca se expande ligeramente y. da lugar a roturas denominadas fragmentación en bloques (fig. la disminución de la presión de confinamiento a medida que la roca alcanza niveles más cercanos a la superficie terrestre debido a la erosión de las rocas suprayacentes. estas rocas formadas a gran profundidad están sometidas a un débil estado de contracción debido a la tremenda presión sufrida durante los procesos orogénicos corticales. un curioso pero muy extendido proceso relacionado con la meteorización física es la descompresión o sea.vez menor. Al alcanzar la superficie. aunque en determinados ambientes predomina uno u otro.

y si ésta es bastante grande. El hielo es mucho más efectivo que el calor para producir intemperismo mecánico. con el tiempo. por los común. como así también los incendios de bosques o de maleza. Por ejemplo. el agua de la parte inferior está confinada por un tapón de hielo. . desarrolla presiones dirigidas hacia fuera desde las paredes interiores de la roca. ejerciendo presión hacia fuera. Los cambios de temperatura rápidos y elevados. por el contacto con el aire frío. pueden provocar el intemperismo mecánico de la roca. a medida que avanza la congelación el agua confinada se expande. generan calor suficiente para romperla. como resultado de la energía desarrollada por las fuerzas físicas. Esta expansión del agua. que también es mencionado como desintegración. El calentamiento rápido y violento de la zona exterior de la roca provoca su expansión. la presión debida a la expansión del agua congelada puede desarrollar suficiente energía para astillar fragmentos de la roca. El resultado es que.INTEMPERISMO MECÁNICO O FÍSICO El Intemperismo mecánico. a medida que pasa del estado líquido al estado sólido. El agua que llena las cavidades y los poros de una roca. cuando el agua se congela en una roca fracturada. empieza a congelarse en su parte superior. Entonces. Tales presiones son lo suficientemente grandes como para desprender fragmentos de la superficie de la roca. se desprenden hojuelas o fragmentos más grandes de la roca. es un proceso por el que las rocas se rompen en fragmentos más y más pequeños.

Con el tiempo se forman masas de hielos lenticulares. deben existir ciertas condiciones: Debe hacer un abastecimiento de humedad adecuado. como consecuencia de la palpitación del suelo durante el invierno.Los fragmentos de roca intemperizada mecánicamente. y el suelo que está sobre ellas “palpita” o se mueve hacia arriba. Un segundo tipo de intemperismo mecánico.Los domos de exfoliación adquieren . tienen forma angular. Esta acción suele producirse en los depósitos de grano fino inconsolidados. van acumulando más y más hielo en la zona de congelación a medida que aumenta la cantidad de agua procedente de la atmósfera y avanza del suelo no congelado hacia abajo. producido por el agua que se congela. en forma parecida a un secante que chupa la humedad. el agua que cae como lluvia o nieve y que se congela durante los meses de invierno. La temperatura debe variar por encima y por debajo de la línea de congelación. antes que en la roca sólida. La humedad debe ser capaz de penetrar la roca o suelo. Esto se observa en los caminos de construcción pobre. Figura 2. es el que se llama PALPITACION (frost heaving). también en los prados y jardines que se notan suaves y esponjosos en la primavera. y su tamaño depende en gran parte de la naturaleza de la roca de que proceden. Para que actúe cualquier tipo de acción del hielo. Si las condiciones son propicias.

Aquí las costras se desarrollan como resultado de las presiones establecidas dentro de la roca por el intemperismo químico. y este ligero grado de expansión puede bastar para la iniciación del proceso de exfoliación. favorecida por la erosión. Estos peñascos han sido redondeados por el desprendimiento de una serie de costras de rocas concéntricas (fig. Se supone que a medida que la erosión descubre la superficie se reduce la presión. intemperizados esferoidalmente. más que por la disminución de presión superior. con superficie curva. hacia abajo sobre la roca subyacente. se desarrolla un CERRO o una colina de roca.gran variedad de formas EXFOLIACIÓN: Es un proceso de intemperismo mecánico. la roca maciza se expande a medida que las presiones confinantes se reducen. de tipo dómico (fig. en donde se separan de una roca grande placas curvas a manera de costras. Finalmente. separadas por las juntas.3). es allí donde se encuentra . Ejemplos de exfoliación en menor escala los tenemos en los peñascos intemperizados esferoidalmente.2). se desarrolla en las partes de las rocas más expuestas al aire y a la humedad. DOMOS DE EXFOLIACIÓN: en muchas rocas macizas existen fracturas o planos de separación llamadas JUNTAS. una tras otra de estas hojas curvas. Este proceso origina dos rasgos bastante comunes en el paisaje: unas colinas grandes abovedadas. PEÑASCOS o CANTOS. llamadas DOMOS DE EXFOLIACION y peñascos redondeados llamados comúnmente. se descascaran o separan de la masa de roca. Estas juntas forman curvas amplias más o menos paralelas a la superficie de la roca. Bajo ciertas condiciones. Puesto que la mayor parte del intemperismo químico. En consecuencia.

el mayor numero de costras. la meteorización . Esta clase de actividad constante hace a las partículas más susceptibles al intemperismo químico y ayudan a la ruptura mecánica de aquellas. como también las raíces de los árboles levantan y agrietan el pavimento de las banquetas (fig. producido por las hormigas. Las raíces de los árboles y arbustos que crecen en las grietas de la roca ejercen. Los peñascos intemperizados esferoidalmente son producidos algunas veces por el desmoronamiento de capas o costras concéntricas.4). El intemperismo químico. a veces. presión suficiente para desalojar fragmentos de roca que han quedado sueltos previamente. Sin embargo. es un proceso más complejo que el intemperismo mecánico. Figura 3. es más importante el mezclado mecánico del suelo. el viento y las olas del océano pueden contribuir a reducir el material rocoso a fragmentos cada vez más pequeños.La meteorización convierte los bloques rectangulares en formas redondeadas INTEMPERISMO QUÍMICO Llamado algunas veces descomposición. Finalmente. Otro tipo de intemperismo mecánico. en realidad. gusanos y roedores. se da en las plantas que desempeñan también un papel importante. los agentes físicos tales como el agua que corre en la superficie del hielo de glaciar. transforma el material original en algo más diferente.la mayor expansión y en consecuencia. Por ejemplo.

particularmente cuando va acompañada de calor.química denota cambios en las propiedades químicas de los minerales primitivos que integran la roca. la sequedad lo retarda. Cuanto más grande es la superficie de una partícula. que reaccionan con las superficies minerales y originan en ellas meteorización química. Estos procesos son de una enorme importancia en el desarrollo de vertientes. acelera la velocidad de intemperismo químico. inversamente. El tamaño de las partículas de rocas es un factor extremadamente importante en el intemperismo químico. Sin los procesos de meteorización no habría podido desarrollarse la vegetación tal como la observamos . ya que preparan al substrato rocoso para la formación del suelo el que será erosionado por los agentes del modelo terrestre. En cualquier suelo rico en materia vegetal en descomposición se originan soluciones formadas por una gran variedad de ácidos orgánicos. las plantas y los animales contribuyen directamente o indirectamente al intemperismo químico. Finalmente. transformándolos en nuevos minerales que sean más estables en las temperaturas y presiones relativamente bajas existentes en la superficie terrestre. dióxido de carbono y ciertos ácidos que entran en reacciones químicas con los materiales de la tierra. Las sales que resultan como producto de tales reacciones es transportado a través del suelo y depositadas en la zona de saturación y finalmente llegan a los ríos. puesto que sus procesos vitales producen oxígeno. dado que las sustancias pueden reaccionar químicamente sólo cuando se ponen en contacto unos con otros. más vulnerable resulta el ataque químico. El clima también desempaña un papel en el intemperismo químico. La humedad.

actualmente. que es fuerte y esta bien sostenido permanece inmóvil en su sitio. al tener poco material unido. El suelo y el manto detrítico. pero si una zona escarpada por la remoción de las rocas de la base. el substrato rocoso. MOVIMIENTOS DE DERRUBIO A pesar de que la gravedad empuja continuamente a los materiales hacia niveles más bajos. son mucho más susceptibles a los movimientos gravitatorios. o sea. ni las grandes masa continentales habrían podido ser erosionadas tan fácilmente por los agentes de la denudación. en todas partes de la superficie terrestre. el socavamiento de las mismas. provocaría que el substrato rocoso se fracturara y caería o se deslizaría hasta encontrar una nueva posición en reposo. .

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