Meteorización.

La meteorización o intemperismo es la desintegración y descomposición de una roca en la superficie terrestre o próxima a ella como consecuencia de su exposición a los agentes atmosféricos, con la participación de agentes biológicos.

También puede definirse como la descomposición de la roca, en su lugar; sería un proceso estático por el cual la roca se rompe en pequeños fragmentos, se disuelve, se descompone, se forman nuevos minerales. Se posibilita así la remoción y el transporte de detritos en la etapa siguiente que vendría a ser la erosión. La meteorización entonces, al reducir la consistencia de las masas pétreas, abre el camino a la erosión Contenido 1 Meteorización física 2 Meteorización química 3 Meteorización biológica

Meteorización física La meteorización física produce desintegración o ruptura en la roca, sin afectar a su composición química o mineralógica. En estos procesos la roca se va deshaciendo, es decir, se va disgregando en materiales de menor tamaño y ello facilita el proceso de erosión y transporte posterior. Las rocas no cambian sus características químicas pero sí las físicas. Está causada por las condiciones ambientales (agua, calor, sal...). Los agentes que la provocan son:

mientras que al enfriarse. calentando apenas uno o varios centímetros a partir de la superficie. se contrae. Este tipo de meteorización es importante en climas extremados con gran oscilación térmica entre el día y la noche (como el desierto). Si se encuentra en el interior de las rocas. al calentarse. en inglés onion weathering (meteorización en capas de cebolla) debido a que la radiación solar penetra muy superficialmente en el granito. Este tipo de meteorización es importante en climas húmedos y con . A causa de esta dilatación comienzan a experimentar la formación de grietas o diaclasas con lo que se forman losas horizontales. sin embargo. tras la repetición. por la noche. ejerce una gran presión sobre las paredes internas que acaba. La termoclastia da origen a una forma típica de meteorización mecánica en rocas graníticas que se denomina exfoliación en bolas. Exfoliación del granito dando lugar a esferas de roca cuyo espesor va disminuyendo por termoclastia. al encontrarse en la superficie donde la presión es mucho menor. El agua. Termoclastia: es la fisura de las rocas aflorantes como consecuencia de la diferencia de temperatura entre el interior y la superficie. se va separando del núcleo interno. La diferencia térmica día-noche es la causa: durante el día. Al cabo de un tiempo acaba rompiéndose. aumenta su volumen en un 9%. al enfriarse. la roca se dilata. Gelifracción: es la rotura de las rocas aflorantes a causa de la presión que ejercen sobre ellas los cristales de hielo. por fragmentarlas. al congelarse.La descompresión: Es la expansión y el agrietamiento que se producen en rocas que se han formado a gran profundidad. que es la zona que se dilata.

lo que generalmente da lugar a los procesos de erosión. el oxígeno y el dióxido de carbono que están implicados en: Oxidación Al reaccionar algunos minerales con el oxígeno atmosférico. Carbonatación Se produce al combinar el dióxido de carbono con ciertos minerales como el carbonato de calcio que se transforma en bicarbonato el primero es insoluble al agua pero el segundo no lo es.repetidas alternancias hielo-deshielo (+0 °C/-0 °C). Disolución Importante en minerales solubles como cloruros. El resultado son rocas muy angulosas y de menor tamaño. y. se incrusta en los poros y fisuras de las rocas. . nitratos. En determinados ambientes hay una gran presencia de sal. Esto es en los ambientes áridos. Los procesos más importantes son los atmosféricos. en rocas calcáreas y en el modelado karstico. el vapor de agua. Haloclastia: es la rotura de las rocas por la acción de la sal. ya que las lluvias lavan el suelo llevándose consigo la sal. por lo que es arrastrado por ella. La sal. Meteorización química Produce una transformación química de la roca provocando la pérdida de cohesión y alteración de la roca. como los montañosos. al recristalizar y aumentar de volumen. aumenta la presión que ejercen sobre las paredes internas (similar a la gelifracción) con lo que se puede ocasionar la ruptura.

Los nidos hechos en el suelo por las termitas (Isoptera) en la Gran Sabana (Venezuela) generan una alteración considerable de los minerales del suelo y del subsuelo. Así. las raíces de las plantas se introducen entre las grietas actuando de cuñas. mezclando anhidrita con agua. Este proceso es fácil de ver. especialmente en caolín). Hidrólisis Es la rotura en la estructura de algunos minerales por la acción de los iones de H+ y OH. Al mismo tiempo segregan sustancias que alteran químicamente las rocas.de agua. fundamentalmente en la meteorización del feldespato. como puede verse en la imagen: la decoloración de la pared por la acción de los ácidos (carbónico y de otros tipos) nos muestra claramente este proceso. La acción de los ácidos orgánicos procedentes de la descomposición de materiales biológicos en el suelo. lo que produce una reacción exotérmica (desprende calor) al transformarse en yeso (sulfato de calcio hidratado). Esta alteración favorece el crecimiento de algunas plantas en la mayoría de los termiteros abandonados. que se transforma en arcillas y del granito que puede llegar a la caolinización (transformarse en arcillas. También .Hidratación Por la que el agua es incorporada a la estructura de algunos minerales aumentando de volumen como el sulfato de calcio hidratado. Meteorización biológica Algunos seres vivos contribuyen a transformar las rocas. por ejemplo.

A ese tipo de alteración. favorecen la alteración de las rocas en la superficie. Considerando únicamente las formas que presentan los fragmentos rocosos. Antes de examinar el proceso de intemperismo.1a). Las rocas compuestas de minerales de grano grueso. es conveniente introducirnos en cuatro términos aplicados a la forma geométrica en que se rompen las rocas en pedazos. dicha rotura se denomina desintegración granular (fig. etc. las hormigas. biológicos.algunos animales. a veces química. hielo glaciar. Sin embargo algunos productos del intemperismo permanecen en el mismo sitio donde se formaron y se incorporan a las rocas del lugar. como las lombrices de tierra. transformando a las rocas masivas y duras en un manto residual finamente fragmentado. los topos. Otra definición :INTEMPERISMO Se llama Se llama INTEMPERISMO o METEORIZACION a la acción combinada de procesos (climáticos.. son en realidad antiguas zonas de intemperismo. que realizan los seres vivos la llamamos meteorización externa. olas y viento). etc) mediante los cuales la roca es descompuesta y desintegrada por la exposición continua a los agente atmosféricos. La descamación (fig.1b) es la formación de escamas u hojas curvadas en la roca que se separan sucesivamente de la masa rocosa original dejando reducida ésta a una forma esferoidal cada . ciertas menas como las del aluminio por ejemplo. y también son acarreados por la influencia de la gravedad para acumularse en otros lugares. Preparando a los materiales rocosos para ser transportados por los agentes de la erosión terrestre (agua corriente. se disgregan generalmente grano a grano.

. En la naturaleza es difícil separar estos dos porque a menudo van juntos.vez menor. Por último. En rocas donde existan numerosas diaclasas producidas previamente por presiones orogénicas o por contracción de un magma al enfriarse. da lugar a roturas denominadas fragmentación en bloques (fig. la disminución de la presión de confinamiento a medida que la roca alcanza niveles más cercanos a la superficie terrestre debido a la erosión de las rocas suprayacentes. así las pizarras tienden a dividirse a lo largo de sus planos de esquistosidad y los esquistos a lo largo de sus superficies de foliación. un curioso pero muy extendido proceso relacionado con la meteorización física es la descompresión o sea. Al alcanzar la superficie. aunque en determinados ambientes predomina uno u otro. grandes hojas se separan de la roca madre subyacente . TIPOS DE INTEMPERISMO Existen dos tipos generales de intemperismo: el MECANICO o FÍSICO y el QUIMICO. la roca se expande ligeramente y. Existen otras variedades menos comunes de rotura.1d). la fractura irregular es la desintegración de la roca en nuevas superficies de rotura masivas y duras. estas rocas formadas a gran profundidad están sometidas a un débil estado de contracción debido a la tremenda presión sufrida durante los procesos orogénicos corticales.1c). originándose pedazos angulares de agudos bordes y ángulos (fig.

empieza a congelarse en su parte superior. cuando el agua se congela en una roca fracturada. por los común. Los cambios de temperatura rápidos y elevados. a medida que pasa del estado líquido al estado sólido. como así también los incendios de bosques o de maleza. El resultado es que. el agua de la parte inferior está confinada por un tapón de hielo. se desprenden hojuelas o fragmentos más grandes de la roca. es un proceso por el que las rocas se rompen en fragmentos más y más pequeños. Tales presiones son lo suficientemente grandes como para desprender fragmentos de la superficie de la roca. que también es mencionado como desintegración. a medida que avanza la congelación el agua confinada se expande.INTEMPERISMO MECÁNICO O FÍSICO El Intemperismo mecánico. . y si ésta es bastante grande. desarrolla presiones dirigidas hacia fuera desde las paredes interiores de la roca. El hielo es mucho más efectivo que el calor para producir intemperismo mecánico. generan calor suficiente para romperla. como resultado de la energía desarrollada por las fuerzas físicas. ejerciendo presión hacia fuera. El calentamiento rápido y violento de la zona exterior de la roca provoca su expansión. Esta expansión del agua. pueden provocar el intemperismo mecánico de la roca. El agua que llena las cavidades y los poros de una roca. Entonces. con el tiempo. la presión debida a la expansión del agua congelada puede desarrollar suficiente energía para astillar fragmentos de la roca. Por ejemplo. por el contacto con el aire frío.

Si las condiciones son propicias. deben existir ciertas condiciones: Debe hacer un abastecimiento de humedad adecuado. La humedad debe ser capaz de penetrar la roca o suelo. Con el tiempo se forman masas de hielos lenticulares. Figura 2. el agua que cae como lluvia o nieve y que se congela durante los meses de invierno. como consecuencia de la palpitación del suelo durante el invierno. en forma parecida a un secante que chupa la humedad. producido por el agua que se congela. es el que se llama PALPITACION (frost heaving). y su tamaño depende en gran parte de la naturaleza de la roca de que proceden. van acumulando más y más hielo en la zona de congelación a medida que aumenta la cantidad de agua procedente de la atmósfera y avanza del suelo no congelado hacia abajo.Los fragmentos de roca intemperizada mecánicamente. Un segundo tipo de intemperismo mecánico. La temperatura debe variar por encima y por debajo de la línea de congelación.Los domos de exfoliación adquieren . también en los prados y jardines que se notan suaves y esponjosos en la primavera. y el suelo que está sobre ellas “palpita” o se mueve hacia arriba. Esta acción suele producirse en los depósitos de grano fino inconsolidados. antes que en la roca sólida. tienen forma angular. Para que actúe cualquier tipo de acción del hielo. Esto se observa en los caminos de construcción pobre.

una tras otra de estas hojas curvas. Este proceso origina dos rasgos bastante comunes en el paisaje: unas colinas grandes abovedadas. se desarrolla en las partes de las rocas más expuestas al aire y a la humedad. se descascaran o separan de la masa de roca. separadas por las juntas. Aquí las costras se desarrollan como resultado de las presiones establecidas dentro de la roca por el intemperismo químico.2). intemperizados esferoidalmente.3). y este ligero grado de expansión puede bastar para la iniciación del proceso de exfoliación. Puesto que la mayor parte del intemperismo químico. En consecuencia. la roca maciza se expande a medida que las presiones confinantes se reducen. Finalmente. Se supone que a medida que la erosión descubre la superficie se reduce la presión. llamadas DOMOS DE EXFOLIACION y peñascos redondeados llamados comúnmente. es allí donde se encuentra . PEÑASCOS o CANTOS. con superficie curva. favorecida por la erosión. DOMOS DE EXFOLIACIÓN: en muchas rocas macizas existen fracturas o planos de separación llamadas JUNTAS.gran variedad de formas EXFOLIACIÓN: Es un proceso de intemperismo mecánico. se desarrolla un CERRO o una colina de roca. Ejemplos de exfoliación en menor escala los tenemos en los peñascos intemperizados esferoidalmente. hacia abajo sobre la roca subyacente. más que por la disminución de presión superior. Bajo ciertas condiciones. Estas juntas forman curvas amplias más o menos paralelas a la superficie de la roca. Estos peñascos han sido redondeados por el desprendimiento de una serie de costras de rocas concéntricas (fig. de tipo dómico (fig. en donde se separan de una roca grande placas curvas a manera de costras.

el viento y las olas del océano pueden contribuir a reducir el material rocoso a fragmentos cada vez más pequeños. los agentes físicos tales como el agua que corre en la superficie del hielo de glaciar. Esta clase de actividad constante hace a las partículas más susceptibles al intemperismo químico y ayudan a la ruptura mecánica de aquellas. Figura 3. Las raíces de los árboles y arbustos que crecen en las grietas de la roca ejercen. es más importante el mezclado mecánico del suelo. Los peñascos intemperizados esferoidalmente son producidos algunas veces por el desmoronamiento de capas o costras concéntricas. presión suficiente para desalojar fragmentos de roca que han quedado sueltos previamente. el mayor numero de costras. en realidad. Sin embargo. se da en las plantas que desempeñan también un papel importante. Otro tipo de intemperismo mecánico.la mayor expansión y en consecuencia. Finalmente. es un proceso más complejo que el intemperismo mecánico. Por ejemplo. a veces. la meteorización . como también las raíces de los árboles levantan y agrietan el pavimento de las banquetas (fig. gusanos y roedores.La meteorización convierte los bloques rectangulares en formas redondeadas INTEMPERISMO QUÍMICO Llamado algunas veces descomposición. producido por las hormigas. El intemperismo químico.4). transforma el material original en algo más diferente.

Sin los procesos de meteorización no habría podido desarrollarse la vegetación tal como la observamos . El clima también desempaña un papel en el intemperismo químico. dado que las sustancias pueden reaccionar químicamente sólo cuando se ponen en contacto unos con otros. ya que preparan al substrato rocoso para la formación del suelo el que será erosionado por los agentes del modelo terrestre. que reaccionan con las superficies minerales y originan en ellas meteorización química. más vulnerable resulta el ataque químico. transformándolos en nuevos minerales que sean más estables en las temperaturas y presiones relativamente bajas existentes en la superficie terrestre. Las sales que resultan como producto de tales reacciones es transportado a través del suelo y depositadas en la zona de saturación y finalmente llegan a los ríos. la sequedad lo retarda.química denota cambios en las propiedades químicas de los minerales primitivos que integran la roca. acelera la velocidad de intemperismo químico. particularmente cuando va acompañada de calor. dióxido de carbono y ciertos ácidos que entran en reacciones químicas con los materiales de la tierra. inversamente. puesto que sus procesos vitales producen oxígeno. En cualquier suelo rico en materia vegetal en descomposición se originan soluciones formadas por una gran variedad de ácidos orgánicos. La humedad. las plantas y los animales contribuyen directamente o indirectamente al intemperismo químico. Estos procesos son de una enorme importancia en el desarrollo de vertientes. El tamaño de las partículas de rocas es un factor extremadamente importante en el intemperismo químico. Finalmente. Cuanto más grande es la superficie de una partícula.

o sea. son mucho más susceptibles a los movimientos gravitatorios. el substrato rocoso. El suelo y el manto detrítico. provocaría que el substrato rocoso se fracturara y caería o se deslizaría hasta encontrar una nueva posición en reposo. en todas partes de la superficie terrestre. ni las grandes masa continentales habrían podido ser erosionadas tan fácilmente por los agentes de la denudación. pero si una zona escarpada por la remoción de las rocas de la base. al tener poco material unido. que es fuerte y esta bien sostenido permanece inmóvil en su sitio. . el socavamiento de las mismas. MOVIMIENTOS DE DERRUBIO A pesar de que la gravedad empuja continuamente a los materiales hacia niveles más bajos.actualmente.