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TIPOS
Clsicamente se han definido tres tipos de meteorizacin: fsica, qumica y biolgica, esta ltima, bien puede asimilarse como una combinacin de efectos qumicos y fsicos, generados por agentes biticos y compuestos de naturaleza orgnica. Debe tenerse en cuenta que en la naturaleza ellas ocurren juntas y en algunos casos es difcil separar los efectos de una u otra.

METEORIZACIN FSICA
La meteorizacin fsica esencialmente produce un cambio en el tamao del material, sin apreciables cambios en su composicin mineralgica o qumica, su efecto final es la produccin de bloques, cascajos y arenas; sucede en la naturaleza a travs de un conjunto de procesos, que generan esfuerzos fsicos suficientes para fracturar las rocas y entre los ms importantes estn:

DESCARGA
La denudacin en superficie y la consiguiente descompresin de las rocas confinadas en el interior de la corteza, conduce a una relajacin de presiones y a la formacin de diaclasas de descompresin, las cuales se evidencian como trozos o lozas delgadas de roca y estructuras tabulares, laminaciones o exfoliaciones (sheeting structures) paralelas con la superficie, e incluso estructuras concntricas. La gran elasticidad de los granitos, hace que esta roca sea particularmente susceptible al desarrollo de diaclasas de descompresin, siendo parte del proceso de la formacin de domos de exfoliacin. Este mecanismo de descarga no es exclusivo de granitos, puede afectar areniscas masivas y estratificadas, arkosas masivas, conglomerados y calizas, en general, han sido reportadas casi exclusivamente en rocas masivas muy poco fracturadas, Ollier, 1969. Mecanismos de descarga debidos a denudacin, se presentan por excavamiento de valles o caones, entre otros, por erosin fluvial, en este caso las diaclasas de descarga o descompresin son paralelas a las paredes del valle o del can, estas fracturas controlan el proceso de meteorizacin y la posterior denudacin, especialmente a travs de movimientos de masa.

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Figura 3-1. Sistemas de diaclasas de descompresin generadas por excavacin de un ro. Adaptado de Ollier, 1969.

En el ro Buey, en la cordillera Central, Antioquia - Colombia, el can excavado es del orden de 1400 - 1500 metros, y se genera un sistema de diaclasas de descompresin, que se entrecruzan (DE) especialmente cuando en este proceso ocurre un nuevo ciclo de excavacin (figura 3-1), estas diaclasas configuran un sistema de facetas

trapezoidales, entre las cuales ocurre preferencialmente el proceso de meteorizacin qumica de las rocas, el cual facilita deslizamientos planares y rupturas masivas de roca; los procesos degradativos o de diseccin de las facetas trapezoidales originan facetas triangulares, figura 3-2, Empresas Pblicas de Medelln, 1996.

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Figura 3-2. Facetas triangulares asociadas a procesos de descarga y denudacin en el can del ro Buey, Antioquia-Colombia. Fuente: EEPP de Medelln, 1996.

TERMOCLASTIA (INSOLACIN)
Es la ruptura fsica de las rocas por su expansin y contraccin, producto de los cambios diurnos de temperatura, dado que las rocas son conductores trmicos muy pobres y su calentamiento/enfriamiento, produce gradientes trmicos importantes entre la superficie expuesta de las rocas y su interior, lo cual genera esfuerzos que las fracturan. La mayora de las rocas estn compuestas de minerales con diferentes calores especficos como coeficientes de expansin/contraccin, por lo tanto los esfuerzos y las tasas de expansin diferenciales, conducen a la formacin de microfracturas y a su posible desintegracin granular, Ollier, 1969. En general se alcanzan gradientes trmicos muy altos, generalmente en las reas desrticas y en la alta montaa, la insolacin afecta no solo las rocas oscuras (bsicas, inclusivas y volcnicas) sino adems a rocas claras y resistentes a la meteorizacin qumica, como son las cuarcitas. Gradientes trmicos promedias en los 0,30 m. ms externos de un afloramiento rocoso, alcanzan 0,5 oC/cm para cuarzomonzonitas en el desierto de Mohave y de 0,85 oC/cm para areniscas en el desierto del Sahara; pero inclusive, en los primeros centmetros debajo de la superficie de las rocas, estos gradientes son mucho mayores, Chorley et al, 1984. Ensayos de laboratorio reproduciendo cambios de 110 oC en ciclos diurnos, indican que los esfuerzos trmicos (en seco) solamente parecen ser insuficientes para fracturar (fatigamiento y resquebrajamiento) las superficies de las rocas incluso en condiciones desrticas, pero los efectos de fatiga a largo plazo difcilmente pueden ser reproducidos en laboratorio. En general el proceso es dominante en las reas desrticas del mundo, especialmente en la reas sombreadas donde hay mas humedad disponible en forma de roco, por lo que Chorley et al, 1984, han sugerido que este proceso va acompaado de meteorizacin qumica.

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En rocas volcnicas descubiertas de vegetacin, en el pramo de Frontino, Antioquia - Colombia, a una altura de 3 900 msnm, se ha observado descamacin superficial de las rocas, posiblemente asociado a este proceso, debido al calentamiento de stas (un sitio clido en el pramo) y su enfriamiento muy fuerte en la

noche (temperaturas cercanas a O oC). Sin embargo este mecanismo es de poca efectividad en otras zonas de vida del trpico, debido a la cobertura de algas, lquenes, otros organismos y mantos de meteorizacin, que recubren las rocas y hacen ineficientes este proceso.

FUEGO
Ocurre naturalmente en las reservas forestales de las zonas templadas y en sabanas de las zonas tropicales, sin embargo este solo afecta a las rocas expuestas, no a las que estn protegidas por una cubierta de suelo, an de poco espesor. El fuego es un buen mecanismo para producir expansin y contraccin de las rocas en ciclos rpidos y es una prctica utilizada en nuestras canteras, donde queman llantas (neumticos) a las rocas para fracturarlas con ms facilidad. Este mecanismo es de poca efectividad en las condiciones del pas

CRECIMIENTO DE CRISTALES
Los esfuerzos producidos por el crecimiento de cristales involucrados en los procesos de meteorizacin principalmente se originan en dos fuentes: Cristales de hielo Cristales de sales

Accin del hielo Cuando el agua se congela se produce un incremento en el volumen especifico (volumen/unidad de masa) cercano al 9% expansin que puede fracturar, aflojar o astillar materiales, sin embargo, para que esto sea efectivo debe ocurrir en espacios (fracturas, poros finos o microgrietas) confinados en los que tericamente se pueden alcanzar presiones del orden de los 2115 kgf/cm2 (207,41 MPa) a una temperatura de 251,15 K (-22 oC), suficiente para vencer la resistencia tnsil de la mayora de las rocas (tabla 3-1), especialmente en el caso de rocas foliadas o

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en general anisotrpicas, sin embargo, estas presiones y temperaturas no se alcanzan en la naturaleza, incluso micropelculas de agua que se encuentran en poros finos, microgrietas presentan fuerzas de adhesin capilar muy fuertes que impiden su congelacin an a muy bajas temperaturas, Selby, 1982. Si el congelamiento no ocurre en un sistema confinado, el hielo se deforma plsticamente, fluye hacia el exterior de la fisura y no se alcanza el incremento de presin requerido para fracturar la roca. En general la congelacin del agua en la naturaleza y en espacios confinados es ms bien escasa, Selby, 1982, Embleton y King, 1971, en la medida que el proceso inicial de congelacin en la fractura es relativamente rpido, se puede formar una capa externa de hielo que sella la grieta y genera confinacin del agua an no congelada. Si la tasa de enfriamiento es lo suficientemente rpida, 0,1 oC/min e igualmente la nucleacin del hielo, se produce colapso del aire encerrado o cavitacin, el cual es implosivo y produce un ruido seco. Sin embargo, la congelacin del agua de forma repetitiva a travs del tiempo, la accin de ciclos de hielo y deshielo, ejercen esfuerzos que fracturan la roca, especialmente en la parte ms superficial, estos fragmentos de roca pueden acumularse en el pie o en la base de escarpes formando los conos talud o canchales, en otros casos permanecen en superficie conformando los campos de bloques tambin llamados felsenmeer, termino alemn que puede traducirse como mar de bloques. Los ciclos alternos de hielo y deshielo favorecen el fracturamiento, entre ms ciclos y mayor la variacin de temperatura, es ms eficiente el proceso, en general, este tipo de

meteorizacin es ms eficiente y dominante en los ambientes periglaciales. En el caso de los ambientes glaciales donde existe un manto de hielo permanente el proceso es prcticamente inexistente, lo que ocurre son los procesos de abrasin y rupturas de rocas por efecto del movimiento del hielo. Otra forma indirecta de accin del hielo es conocido como frostheaving, en el cual el crecimiento continuo de los cristales de hielo levanta masas de suelo y rocas, en Canad, Yardley, 1961, citado por Ollier, 1969, reporta que por este mecanismo se ha observado levantar bloques de hasta 25 pies (7,62 m) de seccin a travs de una distancia vertical de 12 pies (3,65 m). Este proceso es debido al movimiento del agua a travs de capilares, desde el frente basal no congelado al ncleo de hielo, el cual succiona ms agua para su crecimiento y as sucesivamente. El criofracturamiento de los materiales es afectado por algunas variables como: Las condiciones de los materiales: Presencia de fracturas, planos de debilidad, porosidad y permeabilidad altas, favorecen el proceso de meteorizacin fsica. Presencia de un regolito superficial: Cubre las rocas y reduce o elimina la efectividad del proceso Presencia de humedad: Obligatoria para que exista la congelacin, Los ciclos alternos de hielo y deshielo: El nmero de ciclos, intensidad y duracin es proporcional al proceso. La velocidad con que se alcanza el congelamiento: Cuando se alcanzan tasas de enfriamiento del orden 0,1 oC/min, puede incluso comprimirse el aire en las fracturas,

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generando cavitacin y esfuerzos adicionales que ayudan a fracturar el material. Los procesos de congelacin del hielo son muy importantes en la medida en que ellos afectan estructuras civiles (E. Pennery, 1962, American Concrete Pavement Association,

2003) como fachadas, puentes, edificios, carpetas asflticas y de cemento en las carreteras, las cuales deben ser sometidas a un mantenimiento permanente con costos importantes.

Tabla 3-1. Propiedades mecnicas de algunas rocas. Adaptado de Selby, 1982. Tipo de roca Granito Basalto Neis Pizarra Mrmol Shale Arenisca Resistencia (MPa) Compresin 100-250 150-300 50-200 100-200 100-250 100-200 20-170 Tnsil 7-25 10-30 5-20 7-20 7-20 7-20 4-25 Cizalladura 14-50 20-60 15-30 15-30 8-40

La gelifraccin solo podr ocurrir en zonas de latitudes bajas (zonas tropicales), en altitudes altas, en Colombia en reas

cercanas a la lnea de nieves, localizada aproximadamente a 4 800 msnm.

Haloclastia (salt-weathering) Bajo ciertas circunstancias, la cristalizacin de las sales es un proceso importante en la desintegracin granular y cavernosa de las rocas, especialmente las mas porosas, las sales involucradas son La NaCl, CaSO4.2H20, CaCO3, etc. cristalizacin presenta un incremento en volumen que puede llegar al 5% y orientaciones preferenciales con esfuerzos crecientes similares a los del hielo; con una sobresaturacin del 1%, la calcita puede cristalizar contra una presin de 10 332 Kgf/cm2 (10,13 MPa), que son del mismo orden de la resistencia tnsil de algunas rocas (tabla 3-1). La cristalizacin de las sales ocurre cerca a la superficie, donde estas son ms abundantes y la evaporacin permite el crecimiento de los cristales, generalmente en regiones ridas, polares o en ambiente marinos. En las reas desrticas muchas de las rocas subyacentes, son fuente primaria de sales que migran hacia la superficie por

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capilaridad asociada al efecto de la evaporacin excesiva. Bradley et al, 1978, 1980, citado por Birkeland, 1999, sugiere que otra fuente, son las sales contenidas en las inclusiones fluidas presentes en los

minerales de las rocas. La presencia de sales incrementa la tasa de disolucin de los minerales, incluyendo cuarzo, de acuerdo con los resultados presentados por Young, 1987.

ESFUERZOS DE ORIGEN BIOLGICO


Los esfuerzos biolgicos que inducen meteorizacin fsica, son de dos tipos: faunstico y florstico, Chorley et al, 1984. Las lombrices de tierra penetran hasta profundidades de 1,5 m. toman partculas del suelo hasta de 1 mm de dimetro y alcanzan a transportar hacia la superficie un promedio de 43 T/ha/ao, algo as, como una lamina de 5 mm. En algunas zonas de la regin tropical se consiguen superar estos valores, en los bosques de Nigeria, el estudio detallado de la actividad de las lombrices indica valores por encima de 50 T/ha/ao. La actividad de las termitas (termites) puede superar la actividad de las lombrices de tierra en el orden de 2,5 veces. El crecimiento de las races principales de los rboles, pueden generar esfuerzos fsicos importantes que generan ruptura de las rocas.

CICLOS DE SECADO Y HUMEDECIMIENTO


Afecta principalmente las rocas sedimentarias de grano fino y preferiblemente si tienen arcillas expansibles, sin embargo algunos autores han reportado que muchas rocas densas y duras de naturaleza no arcillosa pueden experimentar cambios de volumen en virtud de estos ciclos, estos cambios pueden producir esfuerzos suficientes para fracturar las rocas, especialmente cuando actan a lo largo de fisuras, planos de fracturamiento y de estratificacin. La expansin por hidratacin es responsable de la desagregacin de arcillolitas, shales, grauwacas, etc., y es de especial inters en rocas trituradas por fallamiento. La tabla 3-2 indica los valores posibles de expansin de algunas arcillas.

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Tabla 3-2. Expansin de las arcillas en presencia de hmedad ilimitada. Adaptado de California Div. Mines Bulletin. 169. En Chorley et al, 1984. Pag 206. Porcentaje de expansin Montmorillonita sdica 1400 - 1600 Montmorillonita clcica 45 - 145 Illita 5 - 120 Caolinita 6 - 60 Mineral

Ollier, 1969, sugiere como mecanismo de explicacin, el carcter polar de las molculas de agua, la cual se adsorbe a la carga negativa de las arcillas conformando una molcula ordenada, cuyo ordenamiento se incrementa con los ciclos de secadohumectacin y alcanza un comportamiento casi cristalino que ejerce presiones

suficientes para fracturar la roca (figura 3-3). Experimentos de secado-humectacin de materiales con lquidos no polares, no tiene efectos de meteorizacin, mientras que cuando se utiliz formaldehdo, altamente polar, si se presentaron efectos de fragmentacin.

Figura 3-3. Ordenamiento de molculas de agua adsorbidas por partculas arcillosas. Fuente: Ollier, 1969.

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a) Molcula de agua con los iones H+ en los extremos b) Molculas de agua orientadas alrededor de una lamina de arcilla c) Agua ordenada alrededor de laminas de arcillas y desordenada en la masa de agua d) Agua ordenada alrededor de la arcilla, posterior al secado de la masa de agua e) Segunda capa de agua ordenada alrededor de la arcilla, posterior al rehumedecimiento Ollier, 1969, menciona otros mecanismos de meteorizacin fsica como: Maduracin del suelo (Soil ripening): Esencialmente un proceso pedognico que ha permitido establecer el valor n como una propiedad diagnostica en la taxonoma de suelos, USDA, NRCS, 1999. Colapso mecnico: Producido por la socavacin de las rocas, a travs de accin fluvial, elica, flujo subsuperficial (sofusin), disolucin, adems en el proceso de cada de bloques de roca, estos se fracturan debido al impacto; en general este mecanismo puede ubicarse mejor como proceso de erosin que de meteorizacin.

Abrasin: Asociada a procesos de friccin que se generan cuando los materiales chocan unos con otros durante su transporte, bien sea por agua, viento o un glaciar; este proceso es ms de transporte, que de meteorizacin Desprendimiento coloidal (Colloid plucking): El secado de una pelcula coloidal puede arrancar o desprender granos o minerales de la roca; proceso sugerido por Reiche, 1950, pero de ocurrencia muy limitada y poco reportada Meteorizacin por lminas de agua en plataformas costeras donde se forman oquedades en la roca, que bien pueden ser debidas a abrasin, ciclos de secadohumedecimiento, disolucin, accin de sales; en sntesis son procesos mixtos de meteorizacin-erosin que ocurre en un sitio especifico. Cavitacin: Accin corrosiva formada por agua en movimiento y a alta velocidad, que se presenta en turbinas hidrulicas; Hjulstrom, 1935, citado por Ollier, 1969, sugiere que la velocidad mnima del agua para generar cavitacin es de 12 m/s, siendo muy alta y solo ocurrira naturalmente en cascadas o cadas de agua; la cavitacin es un proceso de abrasin mecnica.

SNTESIS
Debido a la poca o muy localizada efectividad de los procesos de meteorizacin fsica en las condiciones del pas y en general en las zonas tropicales hmedas, es conveniente recordar que el fracturamiento muy intenso que sufren las rocas en el proceso de levantamiento de las cordilleras, efecto mixto de compresin, fallamiento y levantamiento, es la fuente primordial de la gran cantidad de bloques, cascajos, que

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transportan nuestros ros especialmente en la

zona de montaa, figura 3-4.

Figura 3-4. Ro Tapart, Ands, Antioquia-Colombia. La carga gruesa no es producto de meteorizacin fsica, corresponden a rocas fracturadas (fallamientos, etc.) que son retransportadas y parcialmente redondeadas por agentes denudativos y de transporte fluvial

METEORIZACIN QUMICA
Produce la desintegracin qumica de los minerales, a travs de agentes como el agua, el oxigeno, los cidos orgnicos y ocurre mediante una asociacin compleja de reacciones qumicas, siendo las ms importantes la hidrlisis, la queluviacin, la oxidacin, la hidratacin y la disolucin, si bien algunos autores incluyen otras como la difusin, intercambio inico y adsorcin; su producto final son iones, minerales arcillosos y minerales residuales resistentes. Estas reacciones esencialmente ocurren debido a que los minerales primarios, por ejemplo, los silicatos, son formados a presiones y temperaturas elevadas, su energa de formacin es muy alta y cuando estn cerca de la superficie terrestre, en la interfase tierra-atmsfera-biosfera-hidrosfera sufren reacciones espontneas con los agentes de meteorizacin, lo cual conduce a estos minerales a estados ms estables; esta interfase presenta las siguientes condiciones especificas que definen su reactividad qumica:

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Agua lluvia qumicamente activa en funcin de: Disociacin H+-OHDisolucin del CO2 tanto atmosfrico como el producido por la actividad biolgica Disolucin de otros qumicos, producto de la actividad humana (lluvia cida) Otras fuentes de protones, algunos o casi todos derivados de la actividad biolgica Actividad de soluciones asociados a la actividad biologa y/o descomposicin de la biomasa Actividad biolgica (variable con los biomas) y actividad humana, que se manifiestan en una mayor actividad qumica del agua en virtud de: Enriquecimiento del CO2 en la atmsfera del sistema de meteorizacin, mas especialmente en el solum

Produccin de cidos simples: Oxlico, ctrico, tartrico, etc. Produccin de flvicos, hmicos, etc. cidos complejos:

Actividad biolgica de macrofauna (lombrices de tierra, termites, etc.) y macroflora Actividad biolgica de microflora y microfauna: Actinomicetos, bacterias, hongos, etc. La meteorizacin qumica ha sido dividida en disolucin congruente e incongruente, en la primera el mineral se disuelve totalmente y no hay precipitacin de otras sustancias, en la disolucin incongruente todos o parte de los iones liberados precipitan en nuevos compuestos o minerales, por lo tanto las cantidades en solucin no corresponden a los del mineral de partida.

HIDRLISIS
Es una de las reacciones ms importantes en el trpico en la cual el protn H+, reemplaza cationes de los minerales, especialmente con los silicatos y aluminosilicatos y el OH (de la molcula de H2O) se combina con los cationes para formar un hidrxido. El protn proviene de la disociacin del H2O, de otros cidos orgnicos del cido carbnico (H2CO3) formado in situ, producto de la disolucin del CO2 en el H2O. Debe recordarse que el agua pura tiene una constante de disociacin muy baja (10-14) y por ende igual capacidad de suministro de H+ lo cual podra limitar la tasa de reaccin, sin embargo, en ambientes naturales el H2CO3 es muy importante como donador de protones, el H2CO3 proviene de la reaccin CO2+ H2O H2CO3 H+2HCO3-

Ugolini y Sletten, 1991, citados por Thomas, 1994, reportan como principales donadores de protones, en los ambientes de meteorizacin, el agua, el cido carbnico,

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compuestos bioqumicos, cido ntrico, cido sulfrico e hidrlisis de metales polivalentes. Entre los compuestos bioqumicos presentes en mayor proporcin en el suelo que en los mantos de meteorizacin, se encuentran: Acidos alifticos, cidos aromticos, azucares cidos, aminocidos y compuestos fenlicos, los cuales son muy efmeros y difcilmente tienen un efecto significativo en la meteorizacin de los minerales, sin embargo, los cidos hmicos y flvicos son los principales componentes de la materia Silicato Cristal + H2O Lquido + H2CO3 Solucin acuosa

orgnica disuelta, se sugiere que pueden tener un efecto cien veces mayor que el cido carbnico. Los cidos hmicos y flvicos contienen grupos funcionales carboxlicos y fenlicos los cuales son potencialmente importantes en el suministro de H+ al sistema de meteorizacin Chesworth, 1992. La ecuacin general de la hidrlisis es la siguiente: Birkeland, 1974.

Catin Solucin acuosa

+ OHSolucin acuosa

+ HCO-3 Solucin acuosa

+H4SiO4 Solucin acuosa

Aluminosilicato + H2O +H2CO3 Cristal Lquido Solucin acuosa

Mineral arcilloso + Catin + OH- + HCO-3 +H4SiO4 Cristal Solucin Solucin Solucin Solucin acuosa acuosa acuosa acuosa con la que los cationes son liberados y la fuerza inica de las bases formadas, por lo que bien puede usarse como indicador de meteorizacin. Los valores para algunos minerales se indican en la tabla de pH de abrasin (tabla 3-3), adaptada de Birkeland, 1974. Los cationes solubles producidos pueden ser lixiviados, de acuerdo a su solubilidad, tal como se indica en la figura 3-5, o adsorbidos a las partculas coloidales (cationes intercambiables), o incorporados a la estructura de nuevos minerales (K en illita, Ca, Mg, en montmorillonita y vermiculita, etc.) o bien incorporados a un organismo vivo en sus procesos metablicos.

Debe recordarse que la respiracin de los organismos vivos y la descomposicin de la biomasa son fuente de CO2, elevan su contenido en el aire del suelo, el cual puede llegar a alcanzar valores entre 60 y 100 veces la concentracin del CO2 en la atmsfera, especialmente en ambientes tropicales. En la reaccin de hidrlisis se consume H+ y se produce un hidrxido, cido silcico y nuevos minerales, por lo tanto la reaccin de la solucin cambia y se ha definido pH de abrasin, como el pH resultante cuando un mineral (silicato o aluminio-silicato) se pulveriza y se coloca en agua destilada. El pH de abrasin depende de la facilidad

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Tabla 3-3. pH de abrasin de algunos minerales. Adaptado de Birkeland, 1974. Mineral Silicatos Olivino Augita Horblenda Albita Oligoclasa Biotita Microclina Anortita Hypersteno Moscovita Ortoclasa Montmorillonita Haloysita Caolinita 10, 11 10 10 9, 10 9 8, 9 8, 9 8 8 7, 8 8 6, 7 6 5-7 pHabrasin Mineral xidos Bohemita Gibsita Cuarzo Hematita Carbonatos Dolomita Calcita 9, 10 8 6, 7 6, 7 6, 7 6 pHabrasin

Ejemplos especficos de la reaccin de hidrlisis, adaptados de Birkeland, 1974, son los siguientes: 2KAlSi3O8 + 2H+ + 9H2O Ortoclasa 3KAlSi3O8 +2H++ 12H2O Ortoclasa 2NaAlSi3O8 + 2H+ + 9H2O Albita 8NaAlSi3O8+ 6H++ 28H2O Albita H4Al2Si2O9 + 4H4SiO4 + 2K+ Caolinita KAl3Si3O10 (OH)2 + 6H4SiO4+2K+ Illita H4Al2Si2O9 +4H4SIO4 +2Na+ Caolinita 3Na0.66Al2.66Si3.33O10(OH)2+ 14H4SiO4+ 6Na+ Montmorillonita la susceptibilidad intrnseca del mineral a este proceso y las condiciones de lixiviacin, que permiten la remocin de iones del perfil de meteorizacin.

Esencialmente la hidrlisis requiere agua y temperatura, por lo que el ambiente de mayor ocurrencia estar en las zonas clidas y hmedas. Debe tenerse en cuenta adems,

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Figura 3-5. Solubilidad de algunos productos de la meteorizacin en funcin del pH. Fuente: Brunsden, 1979.

Wollast, 1967, citado por Birkeland, 1974, al investigar la meteorizacin artificial de un feldespato de potasio encuentra una disminucin del H+ y un incremento del K+ en la solucin, adems, el Al y el Si liberados del mineral forman sobre este delgadas pelculas de Al(OH)3 amorfo, de SiO2 o H4SiO4; adicionalmente la solucin se satura con el Al, pero no con el Si, este ltimo continua liberndose lentamente del mineral, esta acumulacin de los productos

con el tiempo disminuye la velocidad de meteorizacin; a pH inferiores a 5 el Al es soluble como Al+3 o como ion hidroxialuminio (AlOH)+2 y por tanto, no hay un bloqueo a la reaccin (meteorizacin), mientras que a pH muy alcalinos (>9), hay suficientes OH- que se combinan con Al y Si formando hidrxidos, que en estas condiciones son muy solubles, por lo que tampoco se presenta un bloqueo en la reaccin.

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QUELACIN O QUELUVIACIN
Reaccin tan importante como la hidrlisis, en la cual un agente complejante o quelatante involucra en su estructura un ion predominante metlico (Fe, Cu, Mn, Zn, etc.) o alcalinotrreos (Ca, Mg). Los agentes quelatantes son generados en procesos biolgicos, incluso son excretados por races de plantas o son productos de la descomposicin de la biomasa (hojarasca) y en contacto con los minerales proceden a su meteorizacin a travs de la complejacin de los cationes. En general los compuestos bioqumicos tiene la capacidad de formar Molculade EDTA quelatos complejos, al utilizar sus grupos fenlicos y carboxlicos para formar estructuras que incorporan iones metlicos, como el aluminio, el hierro y la slice. Una comparacin global entre la quelacin y la hidrlisis puede observarse en la tabla 3-4, adaptado de Hermeln, 1980. La figura siguiente indica la estructura del EDTA y del quelato EDTA-Fe, obsrvese que al formarse el quelato se liberan 4 H+ al medio, protones que pueden participar en reacciones de hidrlisis Quelato de EDTA-Fe

Carbono Hidrgeno Oxgeno Nitrgeno Hierro

Este mecanismo de quelacin explica parte del proceso de meteorizacin que se observa cuando los lquenes y otras plantas inferiores crecen sobre las roca directamente, en este sentido ha sido clsico el trabajo de Jackson y Keller, 1970, citado por Birkeland, 1974, evaluando meteorizacin

en basaltos recientes de Hawai. La quelacin solo es importante en la parte ms superficial del relieve, debido a que all se producen y son estables los cidos orgnicos, posiblemente a lo sumo en los 2 primeros metros, por otro lado en ambientes

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oxidantes es mas eficiente en reas de temperatura baja (tentativamente se sugiere entre 6-14 oC aproximadamente), debido a que si la temperatura es menor de 6 oC el crecimiento vegetal es muy reducido y si es mayor de 14 oC, la materia orgnica se descompone (va oxidacin) previo a su incorporacin al suelo; es decir, es ms eficiente en alturas entre los 2 000 y 3 800 msnm aproximadamente y en climas hmedos, lo que no excluye que ocurra en regiones de mayor temperatura, adems, hay que tener en cuenta el tipo especifico de

sustancias orgnicas (hmicas y flvicas), producidas por vegetaciones especificas. Un efecto importante de los procesos de quelacin, es permitir la disolucin congruente de minerales, la solubilidad del Al y el Fe, en ambientes donde debido a las condiciones de pH y oxido-reduccin son insolubles, la limitacin a la neoformacin de arcillas por desactivacin del aluminio, la descomposicin de arcillas por protonacin y reemplazamiento de la slica adsorbida

Tabla 3-4. Los principales tipos de meteorizacin qumica para rocas de tipo feldesptico: Caractersticas mineralgicas y geoqumicas. Adaptado Hermeln, 1980 Mecanismosde meteorizacin qumica Proceso predominante Caracterizacin geoqumica de la Intensidad evolucin Material expulsado Hidrlisis Queluviacin Perdida de alumina y concentracin de SiO2 Intenso Intenso Moderado Dbil Almina y Slice y bases hierro

Prdida de slice,concentracin residual de Fe y Al

Slice y bases Slice y bases

Hidrxidos de Filosilicatos Caracterizacin mineralgica de Filosilicatos1:1 Al-Gibsita 2:1 Slice los horizontes meteorizados Caolinita Goetita Smectitas MonoAlitizacin sializacin Bi-sialitizacin Proceso de meteorizacin Podzolizacin (caolinitizacin) Ferralitizacin Ferruginizacin Fersialitizacin Distribucin climtica y Zonas Zona hmeda y perhmeda geogrfica hmedasfras

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OXIDACIN
Reaccin a travs de la cual un elemento pierde un electrn e incrementa en un protn su valencia positiva, es importante en minerales en los cuales existan elementos que pueden oxidarse, como es Fe, Mn, S; para minerales que contienen Fe, en el proceso se presenta por un lado la remocin Fe2SiO4 + 2H2CO3 + 2H2O Fayalita Acuoso de Fe+2 del mineral primario, con el consiguiente desequilibrio electrosttico y por otro lado la oxidacin del Fe+2 que en contacto con el O2, bien sea, el disuelto en el agua, forma xidos e hidrxidos, como en el siguiente ejemplo propuesto por Krauskopf, 1967, citado por Birkeland, 1974.

2Fe+2 + 2HCO3- + H4SiO4 + 20H- (hidrlisis) Acuoso Acuoso Acuoso Fe2O3 + 4H2CO3 (oxidacin) Cristal Acuoso (acidificar), fuentes de agua, lagos, ros, etc. La reaccin es la siguiente:

2Fe+2 + 4HCO3-+ O2 + 2H2O Acuoso Acuoso Gas

La oxidacin de la pirita produce un oxido hidratado de hierro y cido sulfrico, este ultimo puede llegar a contaminar 4FeS2 + 10H2O + 15O2

2Fe2O3.H2O + 8H2SO4 actividad de la materia orgnica y la accesibilidad a oxgenos libres.

La facilidad de la oxidacin depende del potencial redox, el cual es controlado por la

HIDRATACIN - DESHIDRATACIN
Procesos por los cuales las molculas de agua pueden ser adicionadas o removidas de CaSO4 + 2H2O Anhidrita Fe2O3+H2O Hematita CaSO4.2H2O Yeso 2FeOOH Goetita un mineral, con la consiguiente formacin de otro, como en el siguiente ejemplo:

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DISOLUCIN
En esta reaccin el agua es un solvente, afecta principalmente las rocas con carbonatos. Para el carbonato de calcio y de CO2 + H2O Gas Lquido H2CO3 A. Carbnico magnesio, la reaccin simplificada es la siguiente:

H+ + HCO3In bicarbnato

Ecuacin 3-1 Ecuacin 3-2 Ecuacin 3-3

CaCO3 + CO2 + H2O Cristal Gas Lquido CaCO3 +H2CO3 A. carbnico

CaCO3 + H2CO3 A. carbnico Ca+2 + 2(HCO3)Acuoso In bicarbonato

La velocidad de reaccin se incrementa proporcionalmente con la concentracin de H+ o la presin de CO2, este ltimo se incrementa con la actividad biolgica, por otro lado la presin parcial del CO2 en agua es inversa a la temperatura de sta, a 20 oC la solubilidad del CO2 es la mitad de la que se presenta a 0 oC. El producto final de la reaccin puede ser lixiviado y solo queda como residuo las impurezas de la roca, su importancia es notable en los relieve crsticos. La solubilidad del carbonato de calcio en agua pura es de 13 mg/L a 16 oC, de 15 mg/L a 25 oC y una mayor solubilidad se logra con la presencia de cidos, especialmente cido carbnico, su disociacin suministra iones H+ (Ecuacin 3-1), su cuya constante de disociacin pKa1

es 6,35 a 25 oC. La concentracin de cido carbnico depende de la presin parcial de CO2 en el agua, la cual es inversamente proporcional a la temperatura, tal como se expresa en la ley de Henry, cuya expresin es de acuerdo a Thomas, 1994. CO2 (ac) = Cab.PCO2 (1,963) Donde CO2 se expresa gr/L, PCO2 es la presin parcial del CO2, 1,963 es el peso de un litro de CO2 a 1 atm y 20 oC y Cab es el coeficiente de absorcin, que depende dela temperatura as: A 0 oC es 1,713; a 20 oC es 0,878 y a 30 C es 0,665. La disociacin del cido carbnico es fuente de H+ por lo que afecta el pH del agua, los valores esperados del pH a diferentes PCO2 se indican en la tabla 3-5.

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Tabla 3-5. pH del agua carbonatada a diferentes niveles de PCO2. Fuente: Ugolini y Sletten, 1991, citado por Thomas, 1994. PCO2 0,0003 atmosfrico 0,01 (1%) 0,10 (10%) 1,00 (100%) pH 5,65 4,.9 4,4 3,9

En los ambientes de meteorizacin y pedognicos, sobre todo en estos ltimos, la concentracin de CO2 atmosfrico se incrementa, debido a procesos microbiales, respiracin de races y procesos de descomposicin de la materia orgnica, de tal manera, que en algunos casos extremos pueden presentarse micrositios donde todo el oxigeno del aire (21%) puede ser reemplazado por CO2. La actividad biolgica productora del CO2 es proporcional a la temperatura, por lo consiguiente, esta mayor produccin puede contrarrestar y aun superar los efectos limitantes del coeficiente de absorcin del CO2 en el agua, el cual es inverso a la temperatura. Thomas, 1994, presenta

evidencia que en climas tropicales las reacciones de disolucin de calizas son muy intensas, contrario a lo que segn este autor ha sugerido Corbels, 1959, que en climas fros esta tasa es 10 veces mayor que en zonas tropicales; los cidos orgnicos pueden ser adicionalmente efectivos para la disolucin de calizas. En ciertos ambientes pedognicos como en los suelos sulfatocidos, puede producirse cido sulfrico, el cual incrementa esta reaccin. La disolucin es mayor para minerales que tengan elementos del grupo I que para los del grupo II, por ejemplo en orden decreciente de solubilidad se tiene lo siguiente:

Halita - Bicarbonato de Sodio - Anhidrita - Calcita - Dolomita - Cuarzo

RUTAS DE METEORIZACIN QUMICA


Chesworth, 1992, simplifica los procesos de meteorizacin qumica como la interaccin de una fase slida inorgnica con una fase acuosa, donde las actividades de los electrones (reacciones de oxido-reduccin) y de protones (hidrlisis, disolucin), tiene especial importancia, por lo que considera que dos variables fundamentales en el ambiente de meteorizacin son el potencial de electrones (pE-Eh) y el potencial de protones (pH). Este autor define los ambientes de meteorizacin en funcin de estas variables y establece tres comportamientos o rutas principales, la ruta cida (A), ruta alcalina (S) y la ruta reductora (R), ver figura 3-6, es de aclarar

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que se excluyen ambientes extremadamente cidos, por ejemplo, los suelos sulfatocidos. Las rutas cidas y alcalinas se encuentran

en ambientes oxidantes es decir, en ambientes no saturados de agua, la ruta reductora se encuentra en ambientes donde el perfil de meteorizacin esta saturado de agua.

Figura 3-6. Diagrama de alteracin qumica en funcin de Eh y pH. Adaptado de Chesworth, 1992

RUTA CIDA
Se encuentra en regiones hmedas, en zonas con drenaje libre y requiere una lixiviacin neta, la composicin de la fase acuosa resulta de la combinacin entre la hidrlisis del agua con la fase slida y el tiempo de residencia del agua en el sistema. El movimiento del agua es preferencialmente vertical, produciendo una perdida neta de iones, la hidrlisis es la reaccin principal y se produce una acidificacin creciente en los saprlitos, debido al reemplazamiento progresivo de cationes por protones, en la superficie de los minerales. El ambiente de meteorizacin esta

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dominado por el sistema H2O-CO2 como principal fuente de protones, en un ambiente en equilibrio determinado por la concentracin de CO2 atmosfrico, el pH de equilibrio es de 5,65 (tabla 3-5), sin embargo, en el sistema suelo, la respiracin de races, la actividad de los microorganismos y la descomposicin de materiales orgnicos, incrementa la PCO2 y los valores de pH podran estabilizarse a valores de 4,5; el compartimiento pedoqumico es relativamente ms acdico que el geoqumico, estos compartimientos

segun el esquema de divisin de Jackson y Sherman, 1953, de la zona de meteorizacin en dos compartimientos, uno superior pedoqumico y otro inferior geoqumico. En el compartimiento pedoqumico, son significativos la formacin de complejos rgano-metlicos por lo que Pedro y Siefferman, 1979, citados por Chesworth, 1992, recomiendan utilizar el termino complexolisis como el resultado de una combinacin de procesos de hidrlisis y complejacin

RUTA ALCALINA
Se encuentra en ambientes ridos, donde se presenta un dficit anual de agua en virtud de la alta evapotranspiracin potencial, incluso con el movimiento de agua del subsuelo hacia la parte superficial. En parte del ao hay suficiente agua para llevar a cabo la solucin y lixiviacin de componentes, sin embargo, el ascenso capilar y la evaporacin del agua en el suelo, permite que se almacenen concentraciones altas de electrolitos en el sistema: Na+, Mg+2, Ca+2, HCO3-, CO3-2, SO4-2 y Cl-, los cuales pueden precipitar en el perfil o en superficie como sales, incluyendo la acumulacin de elementos en cantidades txicas como el B y el Se, esta ruta es la responsable del proceso pedognico de alcalinizacin, figura 3-7

RUTA REDUCTORA
Se encuentra en ambientes donde el perfil de meteorizacin presenta un exceso de agua, la saturacin con esta genera una reduccin en la presin parcial del oxigeno y el desarrollo de funciones anaerbicas; en esta condicin el Fe, el Mn y el S, se encuentra de forma reducida, las cuales son ms mviles. La suplencia de agua para generar las condiciones reductoras pueden provenir de niveles freticos altos, excesos de precipitacin, desbordes de cursos de agua, etc. En los procesos de reduccin hay compuestos aceptores de electrones, lo que implica un consumo de protones, esto ultimo dirige un ascenso del pH del medio, estos procesos estn mediados por los microorganismos, los cuales generan energa al oxidar los carbohidratos y reducir el

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oxigeno, pero dado que este no esta presente en los ambientes anaerbicos, los microorganismos deben buscar otros

compuestos aceptores de electrones y el orden de facilidad de estos son:

O2 > NO3- > Mn (VI) > Fe (III) > AsO4-3 > SO4-2 Esto quiere decir que si no hay O2 el NO3es el prximo compuesto a reducirse (N2) y cuando este se consume sigue el Mn, luego el Fe y as sucesivamente. La materia orgnica es un catalizador de estas reacciones debido a que no solo es la fuente de energa, sino tambin, es fuente de electrones. Uno de los procesos pedognicos asociados a esta ruta de meteorizacin es la gleizacin, figura 3-7, asociada a la reduccin del Fe y su movilizacin en el perfil, la formacin de pirita se da si existen sulfatos en el medio; la formacin de siderita si hay presencia de carbonatos, si existe suficiente slice, escasos sulfatos y carbonatos, puede generarse silicatos, por ejemplo, silicatos de Fe. Una variacin importante de esta ruta de meteorizacin reductora, son las alternaciones de oxido-reduccin, producto entre otros factores de variaciones en el nivel fretico, las cuales generan procesos pedognicos de ferrlisis, la presencia de moteos, concreciones de Fe y Mn, y la formacin de horizontes de plintita.

Figura 3-7. Relaciones entre las rutas de meteorizacin qumica y los procesos pedognicos. A, S y R representan respectivamente los suelos cidos, alcalinos (sdicos) y suelos reducidos. M estar representando suelos que no han alcanzado los extremos A, S y R. a, s, y r son las rutas generalizadas cidas, alcalinas y reducidas. Adaptado de Chesworth, 1992

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