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FREUD: EL PSICOANLISIS COMO CRTICA


DE LA CULTURA OCCIDENTAL.
NDICE.

Introduccin.
La crtica de la cultura.
o Obras.
La moralidad sexual cultural y la nerviosidad moderna.
Psicologa de las masas y anlisis del yo.
El malestar en la cultura.
o Estudio y crtica de la religin.
Los actos obsesivos y las prcticas religiosas.
Ttem y tab.
El porvenir de una ilusin.
Moiss y la religin monotesta.
Conclusin.
Bibliografa.

INTRODUCCIN.
Dentro de la enorme produccin literaria de Freud hay un gran nmero de textos que
versan sobre la cultura, ms especficamente, son textos en lo que Freud estudia
mediante el psicoanlisis diferentes aspectos de la cultura. En algunos de estos textos
solo se pretende desarrollar una teora psicoanaltica de la cultura, pero en otros, el
carcter crtico para con la cultura es expresamente explcito. Es evidente que en el
tiempo de Freud una teora psicoanaltica de la cultura llevaba de por s un fuerte
carcter crtico, o al menos subversiva con respecto a la ideologa imperante que deca
como eran y deban ser el hombre y la sociedad; pero en varios escritos, Freud no se
limit a dejar implcito el carcter crtico-subversivo de sus investigaciones culturales,
sino que lo hizo bien explcito.
Aqu me voy a limitar a tratar la obra ms importante en lo referente al psicoanlisis
cultural de Freud.

LA CRTICA DE LA CULTURA.
La influencia social en la sexualidad occidental ejercida por Freud, especialmente en lo
referente a la crtica de esta cultura sexual, es incalculable.
Persecucin del freudismo por el nazismo.
Freud utiliz muchos registros literarios (especialmente de tipo mitolgico) como
complementos, e incluso como soporte bsico, en gran parte de su obra. El ms clebre
de estos registros es el del complejo de Edipo.
Analiz textos y autores literarios, ej.: Dostoievski, y la vida de importantes personajes
de la historia cultural, ej.: Leonardo.
La crtica cultural del psicoanlisis no tiene porque ser explcita.

Crtica a la normalidad psquica.


La obra de Freud contiene una fuerte crtica, implcita y explcita, a lo que se
consideraba psquica y conductualmente normal en su tiempo.
Demostr que la distancia entre lo considerado normal y la neurosis era bastante
pequea. La vida cotidiana estaba precisamente preada de aspectos considerados como
anormales, motivados bsicamente por el funcionamiento de los procesos inconscientes:
los sueos (en La interpretacin de los sueos), los lapsos verbales (en Psicopatologa
de la vida cotidiana), los chistes (en El chiste y su relacin con lo inconsciente).

Caracteres generales del psicoanlisis de la cultura.


Freud siempre tuvo intereses por los temas culturales, a lo largo de toda su obra. Se dio
cuenta de la posibilidad de la aplicacin del psicoanlisis al estudio de los fenmenos
culturales; a lo que denomin psicoanlisis aplicado.
Freud no reduca la investigacin de la cultura a la psicoanaltica, admita otro tipo de
investigaciones complementarias (ms sociolgicas, por ejemplo); aunque s es cierto
que a veces sola privilegiar el psicoanlisis sobre otros tipos de investigacin.
El psicoanlisis aplicado o cultural de Freud se caracteriza bsicamente por establecer
analogas con los procesos psicopatolgicos, y por buscar la gnesis y funciones
psquicas de las instituciones culturales.
En analoga con la interpretacin de los sueos, las instituciones culturales habrn de
ser reconducidas a los deseos que operan latentemente tras sus manifestaciones,
consideradas desde ese punto de vista, como mscaras de los mismos.
Es importante tener presente esta analoga con el sueo para la crtica cultural, ya que
los individuos corren el riesgo, como en los sueos, de moverse en ilusiones culturales
que ellos mismos han forjado, olvidando las causas profundas que han generado tales
ilusiones. El psicoanlisis est para desentraar estas ilusiones.

En la ltima fase de su trabajo, Freud estuvo interesado en saber si la sociedad


dificultaba o facilitaba el acceso de los individuos a la felicidad. Especialmente en El
provenir de una ilusin y en El malestar en la cultura. Pero entre estas dos obras hay,
como se ver, un cambio de perspectiva grande, se pasa del optimismo al pesimismo.

OBRAS.
La moral sexual cultural y la nerviosidad moderna.
Aunque Freud, con gran anterioridad a este texto de 1908, ya haba desarrollado
intereses psicoanalticos en relacin a la cultura, es en dicho texto donde, por primera
vez, examina sistemticamente las tensiones existentes entre las exigencias culturales y
la vida pulsional.
En este texto ya expone Freud con toda claridad los peligros de la cultura sexual
occidental. Se plantea la cuestin de los posibles daos causados a la salud individual
por las normas culturales impuestas a la sexualidad, encontrando una relacin entre el
incremento de la nerviosidad y la vida cultural moderna.
La cultura occidental descansa totalmente en la coercin de las pulsiones. De esta
coercin pueden derivarse dos efectos:
a) Positivo: sublimacin; por la que se reorienta una gran energa a la creacin
cultural.
b) Negativo; ante la imposibilidad de sublimizar la energa sexual, sta puede
perderse, u obligar a invertir ms esfuerzo del necesario en practicar la sexualidad,
o derivar en perversiones de diverso tipo.
No todos los individuos poseen la misma capacidad de sublimacin, la mayora
necesita una satisfaccin sexual directa. Pero la moral sexual imperante impide esa
satisfaccin sexual al limitar (en tiempos de Freud, entindase) toda sexualidad a
relaciones heterosexuales genitales en el matrimonio mongamo; con lo que esta moral
coaccionadota de la sexualidad tiene graves repercusiones negativas, tanto para el
individuo, como para la sociedad, ya que implica un aumento de neurosis en sta.
Freud acaba advirtiendo de la urgente necesidad de reformas sociales en relacin a este
tema.

Psicologa de las masas y anlisis del yo.


Obra de 1921.
En esta obra Freud estudia la relacin entre las masas y el lder.
Freud entiende la masa segn las concepciones de otros autores (G. Le Bon, W. Mc
Dougall) que haban estudiado este tema, pero realzando ms que aquellos la
importancia del lder. La masa es un grupo en el que los individuos se asimilan a ste
mediante una inhibicin de su individualidad, anulando el pensamiento individual e
intensificando la afectividad compartida grupalmente.
Aunque la sugestin juega un importante papel en las masas, Freud quiere destacar
tambin la importancia de los lazos libidinales, que pueden ser de dos tipos:

a) Horizontales, entre los miembros de la masa. La relacin entre los miembros de la


masa se puede explicar mediante el concepto de identificacin1.
b) Verticales, entre los miembros y el lder. Los lazos con el lder se explican por
medio la sustitucin que hace el miembro de la masa de su ideal del yo por la
figura del lder.
La identificacin y la sustitucin del ideal del yo por el lder sirven para compensar la
reduccin del narcisismo de los miembros de la masa. Freud destaca sobretodo la figura
del lder, que permite una identificacin del yo entre los miembros de la masa al
constituirse como ideal del yo del grupo.
Esta obra tiene una gran importancia en su anlisis psicolgico del poder y del
totalitarismo. ste ya es denunciado por el mismo Freud en el libro, pero sobretodo,
sera la Escuela de Frankfurt la que explotara estas concepciones, especialmente en lo
referente al nazismo.

El malestar en la cultura.
Obra de 1930.
Esta obra, una de sus mejores piezas, es una de en las que ms implacablemente se
fustigan las ilusiones de la cultura.
La obra acaba por constituirse como una especie de tratado de la infelicidad, de las
dificultades para alcanzar la felicidad.
Se diferencian tres fuentes del sufrimiento humano:
a) Supremaca de la naturaleza.
b) Caducidad del cuerpo humano.
c) Incapacidad para regular correctamente las relaciones humanas.
Las dos primeras fuentes son inevitables. Pero los hombres se niegan a aceptar la
tercera, al no comprender porqu unas instituciones creadas por ellos no son capaces de
garantizar el bienestar para todos.
La realidad presenta, entonces, obstculos de tal envergadura para alcanzar la felicidad
que normalmente se opta por un objetivo ms modesto: evitar el dolor. Freud estudia
diferentes vas que el hombre usa para evitar el sufrimiento: evadirse de la realidad,
desplazamiento de la libido (sobretodo sublimacin), la narcosis artstica2; y acaba
concluyendo que ninguno de estos senderos son lo suficientemente efectivos. La
felicidad depende de una serie de factores internos y externos que no pueden ser
generalizables a todos los individuos.
Freud considera algunos problemas solucionables de las relaciones sociales, ej.: las
tensiones entre lvido y cultura.
Pero, de acuerdo a la ltima teora de las pulsiones, el hombre posee una pulsin
agresiva (pulsin de muerte dirigida hacia el exterior). La visin de Freud a este
respecto no es nada halagea, es una visin de un hombre con un fuerte instinto de
agresividad. Freud critica duramente el precepto moral bsico del cristianismo de amar
1

Es en esta obra donde Freud ms desarrolla este concepto de identificacin; sta se refiere al proceso
psicolgico mediante el cual un sujeto asimila un aspecto de otro y se transforma, total o parcialmente,
sobre el modelo de ste.
2
[Comentario histrico. Recuerda con esto a Marx.]

al prjimo, considerndolo alejado de la realidad humana. Como ocurre con el


marxismo, que se olvida del carcter psicolgico agresivo inherente al ser humano; es
cierto que al abolir la propiedad privada se libera al hombre de una fuerte motivacin de
agresividad, pero no de la motivacin ms fuerte de todas: la instintiva.
Si la cultura quiere mantenerse en pie no le queda ms remedio que controlar la
agresividad de los individuos. El mtodo que propone Freud para ello es el siguiente:
volver los impulsos destructivos contra el propio individuo, hacindole vigilar su
agresividad, no por instancias externas (ej.. policiales) sino por instancias internas (aqu
sera donde tendra valor el precepto cristiano). Este autocontrol de la propia
agresividad genera en el individuo un sentimiento de culpabilidad, pero que es
inevitable para el mantenimiento de la cultura. Por esta razn, Freud adopta una
posicin trgica, los individuos no pueden evitar este malestar que les produce la
cultura, a la que necesitan para su propia supervivencia.
Esta obra termina en una incertidumbre bastante pesimista sobre la posibilidad de la
supervivencia humana, con intuiciones por parte de Freud que adelantan la era atmica;
en contraste con la esperanza de futuro que se haba manifestado en El porvenir de una
ilusin.

ESTUDIO Y CRTICA DE LA RELIGIN.


La religin fue el fenmeno cultural ms estudiado por Freud.

Los actos obsesivos y las prcticas religiosas.


Obra de 1907.
Primer ensayo en el que Freud aborda directamente un tema cultural.
En resumen, esta obra establece una gran similitud entre las obsesiones y las prcticas
religiosas, especialmente entre los ceremoniales neurticos y los rituales religiosos. Lo
que diferencia a un ritual neurtico obsesivo y uno religioso es que el primero es
privado y vara con cada persona, mientras que el segundo es colectivo y estereotipado.
Ambos tipos de ritual son semejantes en cuanto que se basan en la renuncia de los
impulsos pulsionales; pero difieren en el tipo de pulsin que reprimen. Los rituales
neurticos reprimen la pulsin sexual, mientras que los rituales religiosos reprimen las
pulsiones egostas (socialmente dainas)3.
Puede considerarse a la neurosis obsesiva como una religin individual, y a la religin
como una neurosis obsesiva universal.
En esta obra ya se puede ver una de las ideas culturales bsicas de Freud: la religin es
la neurosis de la civilizacin, el precio que los seres civilizados pagan por la renuncia
pulsional que se les exige.

[Comentario. En esta poca Freud diferenciaba entre la pulsin sexual y las pulsiones del yo o egostas
(destinadas a la supervivencia del organismo).]

Ttem y tab.
Obra de 1913.
Trata de establecer el vnculo entre la neurosis y el origen de la religin, la sociedad y
la moral.
Freud se inserta dentro del evolucionismo etnolgico (que ya empezaba a estar
desfasado por aquella poca).
Tab. Freud relaciona el tab con la neurosis obsesiva. El tab posee un carcter
ambivalente de sagrado y prohibido; por esta ambivalencia algo es deseado y rechazado
simultneamente, relacionndose con la ambivalencia de la neurosis del deseo y la
prohibicin. El tab es la forma ms antigua de la conciencia moral.
Ttem. Freud propone su propia teora sobre el totemismo y la exogamia4. Segn
Freud, el mandato de no matar el animal totmico (interpretado como un
desplazamiento del padre) y la norma de no casarse con alguien del mismo grupo, son
las negaciones de los dos grandes deseos edpicos: matar al padre y casarse con la
madre, respectivamente. La sociedad, por lo tanto, se origina en funcin a las medidas
adoptadas para suprimir los deseos del complejo de Edipo.
Freud narra una historia sobre como ocurri esto en el tiempo originario 5. El padre del
grupo acaparaba a todas las mujeres, ante lo cual, sus hijos lo matan y se lo comen.
Ante el remordimiento por lo hecho y con temor a la guerra por una sucesin, los
hermanos establecieron las primeras prohibiciones: no matar al animal totmico (padre)
y no cometer incesto (que haba sido la causa del asesinato).

El provenir de una ilusin.


Obra de 1927.
En esta obra se realiza una fuerte crtica de la religin actual (en tiempos de Freud). La
religin exige y obtiene de la humanidad sacrificios de felicidad innecesarios al servicio
de creencias irracionales (la religin).
A partir de la, ya vista, analoga entre religin y neurosis obsesiva, Freud atribuye a la
cultura el mismo proceso por el cual los individuos superan las neurosis obsesivas
comunes de la infancia. Este proceso consiste en el abandono paulatino de creencias y
deseos ilusorios que se forman en la edad temprana bajo la presin de poderosos
sentimientos e impulsos que no han sido an dominados y canalizados mediante el
desarrollo de la razn.
La religin cumple para el hombre una funcin consoladora ante la dureza de la vida.
4

[Comentario histrico. El estudio, que Freud tuvo muy en cuenta, ms clebre en aquella poca sobre las
relaciones entre totemismo y exogamia era el de Frazer.]
5
La narracin de Freud posee un estilo muy mtico que la hace parecer como extremadamente fantasiosa;
pero cambiando el estilo del relato, ste puede presentar un cariz ms pausible, por ejemplo, no deja de
haber ciertas similitudes con algunas especies de mamferos, como los gorilas, las relaciones entre le
macho dominante, el grupo de hembras, la expulsin de los gorilas que se hacen adultos.

Freud acaba concluyendo esperanzadoramente que de la misma manera que los


individuos sanos superan sus rasgos infantiles cuando, con la madurez, la razn
adquiere un mayor peso en el gobierno de sus vidas, las sociedades sanas superarn sus
prcticas primitivas (la religin) madurando a media que la ciencia adquiera un mayor
peso en el gobierno social.

Moiss y el monotesmo.
Obra de 1939.
Esta obra, aun con el gran lapso temporal que hay por medio, supone una continuacin
de Ttem y tab; donde se aplican a los orgenes del judasmo las tesis de sta.
Al margen de las propuestas histricas de Freud (algunas muy interesantes, como la
vinculacin entre atonismo y judasmo), psicoanalticamente lo ms novedoso del libro
es la explicacin de la profundidad del sentimiento religioso a partir del retorno de lo
primitivo (asesinato primordial) a travs de la herencia de las huellas mnmicas
inconscientes.

CONCLUSIN.
La influencia de la crtica a la cultura y la sociedad de Freud ha sido incalculable.
En el pensamiento: ej.: el freudomarxismo.
Repercusiones culturales de movimientos sexuales. Control de natalidad y feminismo.
Sanders. Kinsey.

BIBLIOGRAFA.
De Freud.
Para los denominados libros culturales de Freud se han utilizado las ediciones de alianza editorial.

Sobre Freud.
-

Doucet. Diccionario del psicoanlisis clsico, Labor.


Gmez Snchez. Carlos Gmez, Freud y su obra, Biblioteca Nueva.
Gmez Snchez. Freud, crtico de la ilustracin, Crtica.
Laplanche, Pontalis. Diccionario de psicoanlisis, Paids.
Neu (ed.) (1991). Jerome Neu (ed.), Gua de Freud, Cambridge University Press.
Tubert. Sigmund Freud, Edad.
Vzquez Fernndez. Freud y Jung: exploradores del inconsciente, Cincel.