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37.

BASES ANTROPOLGICAS DE LA
CONDUCTA MORAL.
NDICE.

Introduccin.
Antropologa de la moral.
o Sobre el progreso moral.
Hobbes.
Rousseau.
Etnografa de la moral.
o Los bosquimanos.
Moral econmica.
Moral poltica.
Moral religiosa.
Justicia.
Conclusin: Rousseau y los bosquimanos.
Bibliografa.

INTRODUCCIN.

Atenindome al epgrafe, estudiar la moral en las sociedades denominadas


primitivas, simples, pequeas que han sido el objeto de estudio tradicional de la
antropologa cultural o social (aunque ahora la antropologa pretende ampliar su mbito
de estudio a sociedades ms complejas, estatales, industriales, etc.).

ANTROPOLOGA DE LA MORAL.
La antropologa de la moral suscita una problemtica bsica sobre la capacidad de esta
ciencia de tratar la moral. Esta problemtica especfica se inserta en la ms amplia sobre
la reductibilidad/irreductibilidad de la moral. Puede la antropologa cultural (u otra
ciencia cualquiera, ej.: la gentica) explicar o comprender la moral? La respuesta a esta
pregunta depende de que se adopte una posicin reduccionista (ej.: la sociobiologa) o
no (ej.: la axiologa de Scheler); no voy a entrar en esta cuestin, tan solo decir que la
posicin aqu defendida es la de que ciertos valores o principios morales no dependen
de condiciones sociales, histricas o biolgicas, sino que trascienden a stas, pero lo que
s es cierto, es que tales condiciones pueden determinar, o por lo menos influir, en que
se den de hecho los valores morales. Desde este punto de vista, las ciencias que estudian
la moral pueden estudiar las condiciones para que se de la moral, pero nada pueden
decir sobre la moral en s misma, pueden investigar, por ejemplo, cuales son las
condiciones para que una sociedad desarrolle una moral correcta, pero no pueden decir
nada sobre si tal o cual moral o cdigo de conducta refrendado socialmente es correcto
o no.
Todas las sociedades conocidas tienen algn tipo de moral. Algunos rasgos universales
de tipo moral que se dan en todas las sociedades humanas suelen ser el de la
sociabilidad, el respeto por la vida humana y el amor al orden.
Las explicaciones antropolgicas sobre la moral son tantas como escuelas o autores. La
moral puede tener un carcter funcional: de tipo econmico y ecolgico, es decir, una
moral adecuada para la supervivencia en un hbitat determinado (en la lnea del
materialismo cultural); de tipo sociopoltico, segn el cual la moral suele ser un
mecanismo para mantener el orden y la armona del grupo, suele cumplir una funcin de
integracin, armonizacin, estabilizacin de los sistemas sociales, es decir, una funcin
de autoconservacin colectiva.
La moral no tiene porque ser funcional; puede ser la expresin del carcter biolgico
del hombre (en una lnea ms genetista y biologista) o de su carcter espiritual o mental
(en una lnea ms estructuralista). Tambin puede tener un carcter simblico, una
configuracin determinada por patrones simblicos de algn tipo (de acuerdo a la
antropologa simblica).

SOBRE EL PROGRESO MORAL.


Este estudio tiene implicaciones en relacin al origen de la moral, ya que las sociedades
primitivas estudiadas por la antropologa social son consideradas como tales al verse
diacrnicamente como estadios primitivos de las sociedades ms complejas. Al margen
de consideraciones evolucionistas decimonnicas a lo Taylor o Morgan, los registros
arqueolgicos e histricos muestran que las sociedades industriales actuales derivan de
sociedades ms simples.
Las concepciones sobre el proceso generativo-evolutivo social de la moral son de dos
tipos segn dos direcciones opuestas:
a) De lo bueno a lo malo. Ej.: el relato del Gnesis, del Edn a la expulsin de ste de
Adn y Eva; Rousseau.
b) De lo malo a lo bueno. Ej.: Hobbes, del estado de guerra al estado civil.

A modo de ejemplo expondr las dos concepciones modernas emblemticas de cada


posicin.

HOBBES.

ROUSSEAU.
Los ilustrados franceses (especialmente Turgot) fueron predominantemente partidarios
del progresismo social.
Rousseau se opone al progresismo ilustrado. Rousseau ya denuncia este progresismo en
el Discurso sobre las ciencias y las artes, donde los progresistas ven progreso y
civilizacin l ve explotacin y desigualdad; pero es en el Discurso sobre el origen y
fundamento de la desigualdad entre los hombres donde ms desarrollar esta posicin.
En el discurso sobre la desigualdad desarrolla una genealoga sobre como se ha llegado
a la situacin social actual de desigualdad humana; desigualdad en el sentido ticopoltico, que es la que R considera como injustificada, pero nada tiene que decir contra
la desigualdad natural (edad, condiciones fsicas, sexuales, etc.), ya que nada puede
hacerse contra sta al ser natural.
R desvincula la naturaleza de la historia, con lo que niega la transicin de un estado
natural al estado histrico. El estado de naturaleza humana es tan solo un constructo
ideal, que talvez nunca haya existido, pero que sirve para juzgar y evaluar la sociedad
actual. De todas maneras, R s que estudi muchos registros etnogrficos, de desigual
valor, que circulaban en aquella poca, de los cuales muchos expresaban la concepcin
del buen salvaje que R acept fervientemente.
Desde una perspectiva individualista (posiblemente de origen pietista), niega que el
hombre sea por naturaleza sociable, al contrario, el hombre es un ser aislado. En el
estado de naturaleza el hombre solo mantendra contactos fugaces con otros para
reproducirse. Al no estar abocado a la vida social, el hombre natural es libre y bueno. La
sociedad es considerada muy negativamente por R; el hombre es bueno por naturaleza,
pero la sociedad, al coaccionarlo, impide que esa bondad se desarrolle libremente,
condicionndolo hacia la maldad. La bondad est en el mismo individuo, de forma
instintiva, lo que hace a R oponerse al racionalismo; todo lo que sea externo a ste
resulta sospechoso de ser bueno, incluso la salud debe generarse en uno mismo, la
medicina es rechazada por R.
El hombre natural es considerado por R como libre, sano, bueno y feliz; se gua por dos
instintos bsicos: el amor a s mismo o instinto de conservacin (que no hay que
confundir con el egosmo) y la conmiseracin o respeto total por los dems individuos.
Este es el estado dichoso de la humanidad. La historia del hombre ser la historia de la
corrupcin de ste estado natural.
Los cambios histricos no atienden a una ley histrica que los determina, son fortuitos.
Estos cambios no son procesos continuos, sino transformaciones revolucionarias. Es la

aparicin azarosa de algo nuevo lo que transforma revolucionariamente el estado de la


humanidad.
Ante las amenazas naturales el hombre necesita unirse y formar sociedades para
combatir dichas amenazas; as aparece el salvaje, en sociedades primitivas de cazadores
nmadas en las que los individuos todava no han perdido su bondad natural.
El elemento revolucionario que en general transform a la humanidad radicalmente fue
la aparicin de la propiedad privada y, con ella, la desigualdad. Aqu se encuentran los
fundamentos del progreso cultural que defienden los ilustrados; el sedentarismo y la
apropiacin del suelo, la aparicin de la agricultura y la metalurgia y la consecuente
divisin profesional en agricultores y herreros (que hizo depender a unos hombres del
trabajo de otros); a esto le siguieron todas las otras formaciones socioculturales.
A partir de la propiedad privada se genera un nuevo estado natural que se corresponde
con el hobbesiano, el estado de guerra de todos contra todos; la lucha por la propiedad
sumerge a los hombres en un estado de violencia y de derecho de la fuerza. El hombre
transforma su instinto primitivo de amor a s por el egosmo.
De este estado de naturaleza se sale mediante el pacto, de acuerdo a la tradicin
contractualista; pero el pacto del que ahora habla R ser diferente al que expone en el
Contrato social, se trata de un pacto que fraguan los ricos para su propio beneficio,
stos, viendo que su riqueza corre peligro, convencen a todos de que es ms provechoso
constituir el estado civil; de sta manera, las desigualdades obtienen el respaldo de la
ley civil que no es otra cosa que la ley del ms fuerte institucionalizada.
El progreso social no es ms que el proceso, cada vez ms complejo, de la
institucionalizacin de la desigualdad.
R invierte la concepcin hobbesiana, considera que el ver el estado de naturaleza como
un estado de guerra no es ms que proyectar sobre el estado natural lo propio que
caracteriza a la civilizacin.

ETNOGRAFA DE LA MORAL.
Como es obvio no se puede hacer un repaso de las morales de los cientos o miles de
etnias y sociedades que hay en los registros antropolgicos o preantropolgicos
(viajeros y exploradores, misioneros, etc.).
Por esta razn me centrar en una nica etnia, pero no elegida arbitrariamente sino que
se trata de una etnia emblemtica para la antropologa, e incluso para la historia de la
humanidad. Me refiero a los bosquimanos. La importancia de esta etnia ha superado en
la actualidad, a raz de investigaciones reciente, el mero inters etnogrfico para
convertirse en algo de relevancia fundamental para la humanidad; resumiendo, parece
ser que los estudios genticos, lingsticos y anatmicos realizados a nivel mundial
coinciden en que todos los seres humanos, todos los homo sapiens sapiens actuales
somos bosquimanos o, si se prefiere, variantes de los bosquimanos africanos. Aunque
mejor habra que precisar que los bosquimanos actuales son la etnia que mayor
semejanza posee con los homo sapiens sapiens africanos de los cuales todos
descendemos. Se calcula que hace unos 50.000 aos los homo sapiens sapiens que
vivan en frica, esos antiguos bosquimanos, salieron del continente africano y

poblaron el resto del planeta; con lo que el resto de etnias humanas no son ms que
bosquimanos que han variado algunos rasgos por causa de adaptaciones ambientales.
No se puede afirmar que la cultura bosquimana actual sea la misma que tenan nuestros
antepasados; pero parece razonable creer que de las culturas primitivas conocidas sta
tiene que ser la ms parecida a aquella del pasado y por la que podemos orientarnos para
conjeturar algo sobre aquella.
Tambin hay que tener en cuenta que el homo sapiens sapiens convivi en muchas
partes del globo con otra especie de homnido, la neandertal, que pudo influir
culturalmente en la sapiens.

LOS BOSQUIMANOS.
Me voy a basar en la investigacin de campo realizada (durante los aos sesenta,
cuando an quedaban grupos poco inculturizados) por Silberbauer entre los
bosquimanos G/wi; teniendo en cuenta que hay otros grupos de bosquimanos, pero
todos comparten formas socioculturales muy parecidas.
Los bosquimanos son una etnia que vive en el desierto del Kalahari (principalmente en
Botswana)1. Hasta hace unos aos todava conservaban su cultura tradicional, pero sta
ha ido desapareciendo o corrompindose hasta tal punto que la mayora de los
bosquimanos viven (normalmente de forma voluntaria, sobretodo a causa del agua
potable) actualmente en reservas en las que han abandonado sus costumbres ancestrales.
La sociedad bosquimana tradicional era una sociedad cazadora recolectora (no
conocan la agricultura ni la ganadera) y nmada. Los bosquimanos vivan en grupos
autnomos de entre cuarenta y ochenta personas. Las condiciones de subsistencia para
esta etnia eran dursimas al vivir en el desierto; esto les oblig a desarrollar una cultura
sencilla pero cargada de detalles ingeniosos.

Moral econmica.
El sistema econmico bosquimano era lo ms representativo que se puede encontrar de
eso que se ha solido denominar comunismo primitivo.
El fin de las relaciones de intercambio de bienes no era el enriquecimiento egosta
(como ocurre en el capitalismo), sino equilibrar las posibles desigualdades entre los
miembros del grupo. Este igualitarismo buscaba ante todo la armona social.
Dentro de un mismo hogar la propiedad privada es prcticamente inexistente,
excluyendo algunos utensilios como instrumentos de caza; ej.: el cazador caza para
todos los miembros del hogar, las piezas pertenecen al hogar y no al que las caza.
El intercambio de bienes y favores dentro de una misma banda solo se desarrolla entre
hogares diferentes, nunca dentro del mismo hogar; funciona de acuerdo a un mecanismo
de reciprocidad que busca el equilibrio econmico de las gentes; se otorgan bienes y
favores a los que los necesitan aunque estos no puedan devolverlos inmediatamente.
En otras ocasiones no hay intercambio alguno, solamente regalo sin esperar nada a
cambio.

Una visin cinematogrfica en tono cmico de estas gentes puede verse en la pelcula Los dioses deben
de estar locos, en la que actan bosquimanos de verdad.

Moral poltica.
El igualitarismo no solamente era econmico sino tambin poltico-social. Los estatus y
clases sociales no tenan un valor de rango (con excepcin de la paternidad sobre los
hijos).
Todos los adultos o cuasiadultos tenan el mismo grado de poder poltico. Las
decisiones colectivas se tomaban por consenso. Este consenso no tena porque ser
siempre el resultado de una posicin compartida por todos o mayoritariamente, poda
ocurrir que se realizase un consenso en funcin a una sola persona, si esto la beneficiaba
a ella y a la comunidad. Ej.: la mujer de un hombre abandon a sta para irse con un
amigo suyo, aqul al no encontrar una nueva pareja se lamentaba constantemente
incomodando a toda la comunidad, por lo que el grupo tom la decisin de permitir la
poliandria aunque no fuera una prctica aceptada, de sta manera se beneficiaba al
hombre desdichado ya que volva a tener pareja y recuperaba a su amigo. Con este
ejemplo se ve la preocupacin del grupo por todos los miembros que lo integran, tanto a
un nivel colectivo como individual.

Moral religiosa.
El igualitarismo econmico y sociopoltico estaba refrendado por la religin. El mundo,
con todo lo que contiene (incluyendo a los hombres) pertenece a N!adima, el nico dios.
Las cosas solo pasaban a propiedad de alguien una vez recolectadas, cazadas o
fabricadas; pero era una afrenta a la divinidad el poseer ms de lo que se necesitaba.
Con esto critican la codicia y las implicaciones desiguales que puede conllevar sta.
Una afrenta individual se considera como un peligro para todo el grupo, ya que no se
est seguro si N!adima castigar a toda la tribu aunque el mal lo haya cometido una sola
persona. Es obvio que las acciones individuales casi nunca suelen tener efectos
individuales, sino que suelen afectar a otros, y en una sociedad pequea puede llegar a
afectar a toda la comunidad; el individualismo que defiende el liberalismo (al margen de
que sea una ideologa fantasiosa o no) no tendra cabida en una sociedad como la
bosquimana.
No posean una clase sacerdotal, ya que esto hubiera implicado una posible fuente de
acumulacin de poder con sus implicaciones en la igualdad social.

Justicia.
Aunque nos parezca idlico lo que se ha descrito sobre la sociedad bosquimano, lo
cierto es que en estos grupos sola haber conflictos, eso s, de baja intensidad; eran
frecuentes cosas como los adulterios o el demorarse excesivamente en devolver un
favor, tambin poda haber conflictos por chismorreos o actitudes de pereza.
Los conflictos entre los bosquimanos, como en otras etnias, se solan resolver por
medio de diferentes tipos de dilogo. En unos casos algn familiar autorizado tena el
derecho de reprochar con gran libertad el mal comportamiento de una persona de su
familia. En el caso de que el conflicto sea delicado y pueda ser muy inflamable, se
utilizaba una tcnica de reproches y contra reproches oblicuos e indirectos en forma de
gritos.

Sea como fuere la violencia siempre sola ser verbal, en algunos casos poda llegar a
pequeos golpes pero era completamente deshonroso llegar a una violencia fsica
intensa.
A los reincidentes se les sola aplicar el ostracismo, los otros miembros de la tribu no se
comunicaban con el reincidente, se ignoraban sus peticiones, sugerencias, chistes, etc.,
indicando con ello que se fuera a otra tribu.
La justicia se sola aplicar muy moderadamente, se intentaban evitar las condenas
extremas, incluso en los casos ms graves de asesinato e incesto. En muchos casos se
buscaba minimizar o hacer desaparecer el crimen: ponerse de acuerdo colectivamente
en desmentir los hechos aunque las evidencias al respecto fueran irrefutables; evitar los
castigos pero dar compensaciones al afectado como si fueran referidas a otra cosa;
declarar loco al malhechor.
Castigos ms graves como el destierro eran raros, la pena de muerte era prcticamente
inexistente. Hay que darse cuenta que en una comunidad pequea y muy integrada estos
castigos extremos pueden implicar nuevos conflictos en la tribu, cmo alguien puede
convivir con el verdugo de su hermano?, por ello se buscan soluciones que no aadan
ms lea al fuego.

CONCLUSIN: ROUSSEAU Y LOS BOSQUIMANOS.


De los dos modelos gentico-evolutivos de la moral humana que se han visto, es
evidente que el roussoniano es el ms acorde a la sociedad bosquimana. Esto es as
especialmente en lo que se refiere al asunto de la falta de desigualdad social; pero hay
que tener en cuenta que el individualismo roussionano es insostenible
antropolgicamente.
Evidentemente las especulaciones de R no tenan un carcter etnolgico en sentido
estricto, as reconocido por l mismo, su carcter era ms tico-poltico. Pero ahora,
gracias a la etnografa, s que puede conjeturarse con fundamento sobre la posibilidad de
una buena base antropolgica de la moral humana. Resulta evidente que las primitivas
sociedades humanas vivan ms en un estado de paz y colaboracin que en un estado de
guerra permanente y competitivismo egosta.
Esta polmica, dentro del discurso evolucionista decimonnico, ya fue mantenida por
los spenceristas, defensores del darwinismo social, y Kropotkin, el cual consideraba que
el principal motor de la evolucin era la ayuda mutua y no la competicin.

BIBLIOGRAFA.
Clsicos.
-

Hobbes. Leviatn, Alianza.


Kropotkin. La ayuda mutua, Jcar.
Rousseau. Discurso sobre el origen y fundamento de la desigualdad entre los hombres, Alianza.

Sobre antropologa y sociologa de la moral.


-

Godelier. Las sociedades primitivas y el nacimiento de las sociedades de clases segn Marx y
Engels, La oveja negra.
Juli, Martnez. Teora e historia de los sistemas sociales, UNED.

Sobre los bosquimanos.


-

Jos Manuel de Prada Samper. La nia que cre las estrellas, Lengua de Trapo.
Silberbauer. Cazadores del desierto, Mitre.