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18.

LOS DISTINTOS PLANTEAMIENTOS EN


TORNO AL CONCEPTO DE SUSTANCIA.
VALORACIN CRTICA DEL PRINCIPIO DE
CAUSALIDAD.
NDICE.

Introduccin.
Sustancia.
o Filosofa antigua.
Aristteles.
o Filosofa moderna.
Racionalismo.
Descartes.
Spinoza.
Leibniz.
Empirismo.
Locke.
Berkeley.
Hume.
Kant.
Hegel.
Causalidad.
o Filosofa antigua.
Aristteles.
Definicin de causa.
Tipos de causas.
La explicacin.
o Filosofa moderna.
Racionalismo.
Hume.
Kant.
o Filosofa contempornea.
Positivismo.
La explicacin cientfica en la filosofa de la ciencia.
Bibliografa.

INTRODUCCIN.

SUSTANCIA.
FILOSOFA ANTIGUA.
ARISTTELES.
La nocin de ousa de Aristteles presenta graves dificultades filolgicas. Por una
parte est el upokeimenon, que vendra a ser el sustrato o el sujeto de algo; por otra
parte, estara la ousa, la esencia de algo.
Hubiera sido ms riguroso que los latinos (Sneca, Quintiliano, etc.) hubieran
traducido upokeimenon por substantia, y ousa por essentia, pero se tradujo
ousa por substantia y ms tarde tambin por essentia, y upokeimenon por
subiectum.
Aristteles dio una caracterizacin de lo que deba considerarse como sustancia: a)
que es sujeto de predicaciones y no se predica de otra cosa, sujeto ltimo que no se
dice de nada ms; b) independiente del resto, separable; c) es algo determinado,
concreto (no universal ni abstracto); d) unidad intrnseca (no agregado de partes); e)
que est en acto.
La sustancia es lo que es en s mismo y por s mismo (sujeto e independiente); es
concreto porque lo general se predica de varios; es unidad, porque es en s mismo y
por s mismo; est en acto porque es algo determinado. De aqu que la esencia o ncleo
de las cosas sea su sustancia, aquello que le es propio a s mismo y no a otra cosa, que
no viene y se va con el devenir o movimiento (como los accidentes).
En la Metafsica Aristteles hace una graduacin de aquello que tiene ms sustancia.
La materia es lo que tiene menos sustancia, le sigue el compuesto hilemrfico, y por
ltimo la forma es lo que ms goza de sustancia. Esto lo establece a partir de los
criterios mencionados, pero parece que el que ms peso tiene es el de determinacin
especfica; es decir, la forma es lo que caracteriza a un ente, y lo que, por lo tanto, lo
sustancializa.
En las Categoras, se dice lo contrario. La sustancia primera es el individuo
(compuesto), y la segunda la forma universal (gneros y especies), y de sta, la especie
tiene ms sustancia que el gnero al estar ms cercana a la sustancia primera que ste,
al definir ms a la sustancia primera que el gnero.
Por lo tanto, no est claro si Aristteles mantuvo diferentes doctrinas usiolgicas,
incluso contradictorias.
Lo que parece que s est claro es que nunca consider a la materia
independientemente como sustancia en sentido estricto; es cierto que en su fsica o
teora del movimiento natural, la materia es el sustrato o sujeto de cambio, pero aqu la
materia no ha de entenderse como sustancia, no cumple la caracterizacin bsica de
sta.
En relacin a las Categoras, la sustancia no se puede reducir al compuesto
hilemrfico, ya que hay sustancias inmateriales; con lo que se chocara con su
metafsica o filosofa primera.

En la Metafsica da tres tipos de sustancias:


a) Sensible.
a.1. Corruptible. Los entes sublunares.
a.2. Incorruptibles. Los entes supralunares, etricos (astros).
b) Suprasensible. Dios y las inteligencias motoras.

FILOSOFA MODERNA.
RACIONALISMO.
Descartes defendi el dualismo, Spinoza el monismo, y Leibniz el pluralismo.
Descartes.

Spinoza.

Leibniz.
Leibniz retorna, en contraposicin a Spinoza, a la individualidad y multiplicidad de la
sustancia; hay mltiples sustancias individuales, o mnadas.

EMPIRISMO.

Locke.
Hay que diferenciar la idea general de sustancia de las ideas de sustancias particulares.
Las ideas de sustancias particulares son ideas complejas, el producto de la conjuncin
de ideas simples para formar una unidad integrada o sustancial.
La idea general de sustancia es la idea del soporte o substrato de las agrupaciones de
cualidades primeras. La sustancia produce las ideas simples.
La idea general de sustancia se origina al no poder imaginar como las cualidades
primarias podran existir por s mismas, entonces se formula la nocin de sustancia
para solucionar este problema. Esta idea de sustancia no es una percepcin, ya que la
sustancia no se puede percibir; sino que es una inferencia. El hecho de que la sustancia
no sea perceptible no quiere decir que sea inexistente (como a veces se malinterpret a
Locke), no es un invento de nuestra imaginacin, su existencia est justificada pero
inferencialmente, porque no podemos concebir accidentes o cualidades subsistiendo
por s mismos.
La sustancia es imperceptible, pero tambin icognoscible en general; tan solo se puede
caracterizar como soporte de cualidades, pero nada ms.

Tampoco niega la sustancialidad anmica del hombre, como soporte necesario de las
operaciones mentales; pero no se puede saber en que consiste.
Berkeley.
Fue ms all que Locke, negando la realidad de las sustancias materiales. Ser es
percibir o ser percibido, no hay ms que percepciones o sujetos perceptores; por lo que
la sustancia es innecesaria y suprflua.
Pero aunque destruye la sustancia material, sigue admitiendo la espiritual, como
soporte de las percepciones.

Hume.
Hume defiende un fenomenismo (no se admite sustancia alguna) radical contra el
sustancialismo.
La sustancia no es una impresin, ni tampoco deriva de sta, no es una idea; no hay ni
impresin ni idea de sustancia. La sustancia es un nombre asignado a una coleccin
de ideas simples unidas por la imaginacin, es el nombre de una coleccin de
cualidades.
A la mente, alma, etc., tambin se le aplica esta concepcin de la sustancia; la mente
es una coleccin de acontecimientos anmicos sin un substrato que haga de soporte.

KANT.
Kant no admite ni el sustancialismo metafsico ni el fenomenismo. Su posicin es la
del idealismo trascendental.
Kant entiende la sustancia en relacin al accidente, siendo la sustancia-accidente una
de las categoras de relacin, que se corresponde con el juicio de relacin categrico
(A es B). El hecho de que la sustancia-accidente sea una categora de relacin implica
que la sustancia se encuentra en interdependencia con el accidente.
Para Kant, la sustancia tiene un carcter apriorstico (KrV B 6).
La categora de sustancia posee un esquema correspondiente, que permite su
aplicacin al mundo fenomnico. El esquema de la sustancia es la permanencia de lo
real en el tiempo, es la representacin del sustrato que permanece mientras cambia
todo lo dems, la representacin de algo que subyace a una accidentalidad que vara
con el tiempo (KrV A 144, B 183).

HEGEL.
Identidad entre sujeto y sustancia.

CAUSALIDAD.
FILOSOFA ANTIGUA.
ARISTTELES.
Aristteles fue el primer filsofo, que se sepa, en tratar detalladamente el tema de la
causalidad.
La causalidad fue tratada principalmente en la Fsica y posteriormente en la
Metafsica (como l mismo nos indica en esta obra, remitindonos a la anterior).

Definicin de causa.
Causa, en griego ation, aita.
A veces parece identificarse causa y principio (arch).
La nocin de causa se refiere al fundamento, la condicin, la estructura, el principio
de algo; la condicin necesaria de que algo sea como es, o de que algo llegue a ser una
cosa. No hay que reducir la causalidad aristotlica a la causa motriz, que es el sentido
habitual que esta palabra posee hoy en da.
En los Segundos Analticos se considera la causalidad epistemolgicamente en vez de
ontolgicamente. La causa es la explicacin de algo, el conocimiento que da la razn
de que algo sea como es, que responde al porqu (en contraposicin a la mera
constatacin de que algo es); el conocimiento cientfico es conocimiento explicativo,
es decir, conocimiento de las causas. La causa se corresponde con el trmino medio
del silogismo demostrativo o cientfico.

Tipos de causas.
Segn A solamente hay cuatro tipos bsicos de causalidad.
Aristteles no obtuvo las causas de manera sistemtica (recordar crtica Kant
categoras), sino que las obtuvo, como l mismo indica, del sentido comn,
concretamente de lo que sus antecesores haban dicho sobre este tema, consideraba que
si sus antecesores no haban encontrado ms causas es porque no haba ms.
Aunque en otra parte de la Fsica nos dice que las causas son cuatro por que estas son
las cuatro maneras posibles de responder a la pregunta por qu.
Las cuatro causas son:
a) Formal, o forma (eidos, morph), esencia (esencia y sus gneros, partes de la
definicin). Ej.: forma de una estatua, una divinidad olmpica, Zeus.
b) Material, o materia (hle), tambin sujeto subyacente, substrato. Aquello de lo que
est hecho algo, su composicin. Ej.: el bronce es la materia de la que est hecha
la estatua; pero tambin las letras son la materia de la palabra.
c) Eficiente, agente o motriz. Aquello de lo que proviene el cambio y el movimiento
de algo, de donde se origina el movimiento. Ej.: el artista que ha hecho la estatua,
Fidias.

d) Final, fin (tlos), bien (agathn, riston, bltiston). El fin de algo, hacia lo que
deviene, su bien, el para qu. Ej.: estatua para el culto, en Olimpia.
En el movimiento natural (no en el artificial) se identifican la forma, el fin y la causa
motriz; pero para que se entienda ms claramente, habra que decir, que la forma se da
de diferentes maneras: como mera actualidad sin funcin causal, como finalidad o
como agente.
El fin es la forma a la que se tiende pero que toda va no se da en acto. Este fin es
inmanente al ente en proceso de cambio; por lo que, desde esta inmanencia, el la forma
final acta como forma agente o motora que mueve en la direccin de dicho fin; ej.: el
embrin, compuesto de materia materna y forma paterna, tiene inmanentemente la
forma final (hombre) hacia la cual se dirige y que a su vez produce el desarrollo de la
criatura; ej.: el mdico que se cura a s mismo, posee la salud como principio
inmanente que es, al mismo tiempo, el fin al que tiende.

Explicacin.
Conocer es responder a la pregunta por qu (lo que hoy denominaramos
explicacin), o sea, conocer algo es conocer la causa de ese algo1, la razn o causa
por la que algo debe ser como es y no puede ser de otra manera2.
Parece que Aristteles entendi la explicacin de dos maneras, una simple, de acuerdo
a un enunciado causal, y otra compuesta (composicin silogstica de varios
enunciados), de acuerdo a la demostracin.
En los Segundos analticos es donde Aristteles desarrolla ms extensamente su
concepcin de la explicacin.
Aqu se pueden encontrar divergencias con lo dicho en otras obras. En la Fsica se
dice que el fsico necesita conocer todas las causas para poder explicar fsicamente el
por qu de algo; y algo parecido aparece en la Metafsica.
En los segundos analticos3, se da prioridad a la causa formal o esencia4, ya que
permite ejercer de medio en virtud del cual se atribuye algo a un sujeto dado. La causa
de que S sea P, es que hay un M que media entre S y P; este M funciona como forma
(en el sentido de clase, lgica de clases), por ello, Aristteles da relevancia a la causa
formal en el silogismo cientfico.
Por qu S es P?, a causa de M (mediante M); S es P, porque S es M, y M es P. Ej.:
por qu Scrates es mortal?, porque Scrates es hombre, y los hombres son mortales;
el trmino hombre es la conexin (M) que relaciona (causalmente) a Scrates con la
mortalidad. De esta manera se da una explicacin que se puede reconstruir como un
silogismo, o se da una explicacin que lleva implcito un silogismo.
1

Fsica (194 b 20).


Hay que darse cuenta que bajo la expresin por qu se pueden incluir otras: cmo, para qu
(especialmente en relacin a la causa final), qu (de qu se compone, su materia; qu es, su esencia o
forma).
2
Segundos analticos (I, 2).
3
Aunque en la Metafsica (1034 a, 30-32) ya se haba dicho esto, pero de una forma muy resumida y
difcil de entender.
4
Segn Barnes (1982), pg. 91, para Aristteles no todas las explicaciones tienen como eje mediador la
forma, pero s que todas son reducibles a la explicacin mediante la forma, que adems es el tipo de
explicacin ms claro.

En esta obra, Aristteles desarrolla pone en relacin su doctrina etiolgica con su


doctrina del silogismo cientfico o apodctico (demostrativo). La causa es el trmino
medio del silogismo apodctico.
El silogismo cientfico aristotlico tiene gran parecido con el modelo nomolgiodeductivo de Hempel. Pero Aristteles habla de trminos, mientras que Hempel habla
de enunciados.

FILOSOFA MODERNA.
Con la modernidad se va imponiendo cada vez ms la nocin de causa reducida a la
de causa motor o eficiente.

RACIONALISMO.
Los racionalistas solieron equiparar la nocin de causa con la de razn, haciendo con
ello que la relacin causa-efecto fuera muy parecida a la de principio-consecuencia (si
A es causa de B, entonces A es principio de B, y viceversa).
Esto permiti adoptar un mtodo cognoscitivo de tipo deductivo, ya que el efecto est
incluido, de alguna manera (este punto supuso numerosos problemas, como el de
diferenciar causa y efecto), en la causa en cuanto que principio de lo que deriva de
ste.

HUME.
Concepcin ya prefigurada por Nicols de Autrecourt.
La causalidad no es la idea de una impresin, ya que no hay experiencia comn de la
que podamos sacar dicha idea, hay muchas cosas en la experiencia que consideramos
causas y efectos, pero todas son diferentes. La idea de causalidad es la idea de una
relacin.
La causalidad se caracteriza por una contigidad espacio-temporal, que la causa sea
anterior al efecto, y una relacin necesaria.
La mxima que dice que todo lo que comienza a existir debe tener una causa, no es ni
intuitivamente cierta ni demostrable. Es perfectamente concebible, sin la necesidad de
la causalidad, algo que en un primer momento es inexistente y que despus comienza a
existir.
Un objeto no implica la existencia de otro, ya que cualquier verdad de hecho es
susceptible de ser contradicha.
La causalidad se establece a partir de la costumbre de experimentar repetidamente
cosas que se dan de manera sucesiva; entonces se denomina a la anterior causa y a la

posterior efecto. Por lo tanto, la causalidad no es ms que un hbito o costumbre de la


percepcin. La necesidad de la relacin causal se basa en esta costumbre, pero no es
una necesidad lgica absoluta o verdad de razn; estamos acostumbrados a que las
cosas sean de tal manera pero podran serlo de otra.
A partir de la costumbre se establece una uniformidad causal en las cosas. Lo que
permite el conocimiento cientfico a partir de generalizaciones explicativas. De esta
manera, trat de evitar el escepticismo.
Hume no se opone a la nocin de causalidad.

KANT.
En la etapa crtica.
Rechaza el orden apriorista del principio de causalidad racionalista, y tambin rechaza
el abstraccionismo empirista.
La causa es para Kant una categora de relacin (causa-efecto) correspondiente al
juicio de relacin hipottico (relacin entre fundamento y consecuencia, si a entonces
b).
Critica la teora de la causalidad de Hume, acusndolo de subjetivismo (o tambin
podra decirse psicologismo); es decir, la causalidad segn Hume (de acuerdo a Kant)
es un necesidad subjetiva que se proyecta sobre el exterior en funcin a que sea
costumbre el que se repita la misma sucesin de fenmenos.
Para Kant, la posicin de Hume deriva en escepticismo, no se pueden establecer
causas necesarias y universales (KpV A 89).
Para Kant la causalidad (como la sustancia) tiene un carcter apriorstico, por lo tanto,
necesario y universal. En la frase todo cambio ha de tener una causa, la nocin de
cambio o efecto y causa estn necesariamente interimplicados, y, por otra parte, la
frase es universal y aplicable a cualquier caso de causalidad (KrV B 5).
El acierto de Hume reside en ver como engaoso el concepto de causa cuando se
aplica a los objetos de la experiencia entendidos como cosas en s. Pero tales objetos
no son cosas en s, sino que son fenmenos.
La nocin de causa no se obtiene empricamente por abstraccin, sino por deduccin
trascendental (A 91, B 124).
Derribar el escepticismo de Hume era importante para poder dar rigor a las ciencias y
su uso de la causalidad.
El concepto de causa debe fundarse a priori en el entendimiento o abandonarse
como fantasmagora. El concepto de causa exige que de A se siga B necesariamente y
de acuerdo a una regla universal; pero esto no se puede abstraer de la regularidad de la
experiencia (KrV A 91, B 123).
La causalidad es una condicin a priori de la experiencia y no puede ser derivada de
sta.

Pero el concepto de causalidad no puede ser aplicado directamente a la experiencia,


primero debe ser esquematizado.
El esquema de la causalidad consiste en la sucesin de lo diverso sometida a una
regla, la realidad a la que sigue algo distinto segn una regla.
Kant distingue la causalidad de la naturaleza de la causalidad de la libertad.
En KpV. Kant se plantea el como puede ser posible la causalidad libre.
[Interpretacin. La libertad pertenece al mundo de la cosa en s (o noumnico?), no
se puede concebir tericamente, no hay intuicin (intelectual) posible de la libertad, no
se puede conocer, etc Pero s se puede constatar su manifestacin prctica.]

FILOSOFA CONTEMPORNEA.
POSITIVISMO.
Los positivistas han solido mantener una gran desconfianza (o total rechazo) con
respecto a la nocin de causa; insertndose con ello en la tendencia abierta por Hume.
Comte niega la posibilidad de conocer las causas de las cosas, el porqu, como se
producen, que considera como pretensiones metafsicas.
Defiende la sustitucin de las causas por leyes, es decir, por las relaciones constantes
que existen entre los fenmenos observados.
J. S. Mill entiende la causa en un sentido condicionista, el antecedente invariable a un
suceso.
E. Mach defiende el sustituir la nocin de causa por la de relacin.

LA EXPLICACIN CIENTFICA EN FILOSOFA DE LA CIENCIA.

BIBLIOGRAFA.