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11.

CONOCIMIENTO Y LENGUAJE: EL
PROBLEMA DE LOS CONCEPTOS
UNIVERSALES.
NDICE.

Introduccin.
Filosofa antigua.
o Platn.
Jerarqua ontolgica.
Las Ideas.
Consideraciones filolgicas.
Definicin de Idea.
o Aristteles.
Contra Platn.
El universal y la forma segn Aristteles.
o Antigedad tarda.
Porfirio.
Boecio.
Filosofa medieval.
Filosofa moderna.
o Empirismo clsico.
o Kant.
Lenguaje y universales.
o El universalismo lingstico de Chomsky.
o El relativismo lingstico.
La tesis Sapir-Whorf.
La indeterminacin de la traduccin de Quine.
Bibliografa.

INTRODUCCIN.
El tema se va a tratar dividido en dos bloques ambos relacionados con la cuestin de
los universales: uno, el principal, desarrollar el celebrrimo problema de los
universales de la tradicin filosfica; el otro, se centrar en la relacin entre lenguaje y
universalidad.

FILOSOFA ANTIGUA.
Segn Aristteles (en la Metafsica), el descubridor de la definicin universal fue
Scrates.
PLATN.
JERARQUA ONTOLGICA.
Es sobretodo en las doctrinas no escritas (as denominadas por Aristteles) donde
mejor expuesta se puede encontrar la jerarqua ontolgica de Platn (de acuerdo con las
reconstrucciones actuales hechas por la Escuela de Tubinga y la Escuela de Miln). En
la obra escrita no puede encontrarse este tema tratado con precisin y claridad.
El universo platnico puede ordenarse jerrquicamente de varias maneras. Una manera
es la que establecera una jerarqua que ira desde lo ms unitario a lo ms infinito. Pero
la que nos interesa aqu es la que va desde lo ms genrico y universal hasta lo ms
especfico e individual. Segn esto, Platn ordena el universo as:
1. Principios absolutos, la Unidad y la Dada indefinida; 2. Nmeros y figuras Ideales;
3. Ideas generalsimas (metaideas); 4. Ideas; 5. Entes matemticos; 6. Entes fsico
sensibles (con varios subgrados).
La Unidad y la dada son los principios de los cuales todo se compone (como tambin
se indica en el Filebo), y por lo tanto son lo ms universal de todo el universo. El resto
de entes son una composicin de dichos principios, y segn sea mayor el elemento
unitario o el didico-indefinido, dichos entes poseern mayor o menor
unidad/indefinibilidad y generalidad/especificidad.
Por limitaciones de espacio voy a exponer solamente lo ms conocido de esta jerarqua:
las Ideas.

LAS IDEAS.
Consideraciones filolgicas.
La utilizacin predominante de la palabra Idea (eidos, tambin ida y morph)
proviene de Aristteles (Metafsica). Pero lo cierto es que en Platn es ms frecuente
encontrar la utilizacin de expresiones como: en s (cosa en s) o esencia (realidad
esencial, ousa). Tambin es corriente usar la palabra forma en vez de Idea (talvez en
consonancia con el uso aristotlico de esta palabra), para evitar, se dice (especialmente
en el mbito anglosajn, form) la confusin con la idea mental; pero para evitar esta
confusin se escribe Idea con mayscula.
Tambin se puede ver las Ideas denominadas como paradigmas (modelos ejemplares,
estereotipo, en griego pardeigma).
Y tambin denominadas como unidades y mnadas (en el Filebo).
Tambin se puede ver a la idea denominada gnero. En el Parmnides, el Sofista y el
Poltico, la palabra genos (gnero, tambin se suele decir gnero en s) se toma
numerosas veces como sinnimo de eidos (Idea).

Definicin de Idea.
La Idea es un tipo de entidad que participa mucho ms de la Unidad que de la Dada
indefinida; por consiguiente, las Ideas tienen un carcter unitario y genrico muy
grande, en este sentido se puede decir que son mnadas y gneros (o universales).
Se puede entender mejor lo que son las Ideas observando la relacin que mantienen con
el mundo fsico-sensible. Platn nunca aclar del todo como era esta relacin, y parece
que manej varias posibilidades. El mundo sensible participa mucho ms de la Dada
indefinida que de la Unidad, de ah su multiplicidad, indefinicin, especificidad, etc. La
unidad que poseen los entes sensibles es gracias a las Ideas; ahora bien, no est claro si
esa estructuracin, unificacin, ordenacin de lo sensible por parte de las Ideas es como
una participacin (como si las Ideas fueran causas formales de los entes sensibles) o
segn una imitacin (de ah considerar a la Idea como paradigma).
A partir de esta relacin, vemos que la Idea es un universal con respecto a todos los
entes sensibles que posean esa forma; pero no es un universal disuelto en el conjunto de
los entes especficos, sino que es una unidad que imprime una forma en una
multiplicidad mantenindose separada de sta (de aqu la problemtica del Parmnides).

En el Parmnides.
Se encuentra una revisin de la teora de las Ideas (en la primera parte del dilogo) 1. El
tema central de la obra es la unidad/multiplicidad.
Zenn niega la multiplicidad de la siguiente manera (segn un argumento que muy
posiblemente fuera suyo): si hay multiplicidad, las mismas cosas deben ser semejantes
y desemejantes, es imposible que las semejantes sean desemejantes y viceversa, por lo
que no hay multiplicidad2. Aqu se presenta el problema de cmo entender este
argumento. No nos interesa saber como lo interpretaba Zenn, sino como lo interpreta
Platn en el dilogo. Segn esto, parece que el argumento parte de un presupuesto
inicial parmendeo (principio de no contradiccin): algo no puede ser y no-ser
simultneamente, y en este caso no puede ser semejante y no-semejante
simultneamente, sera una contradiccin; y si hubiera multiplicidad, sta tendra que
ser semejante y no-semejante, por lo que la multiplicidad implica contradiccin y por lo
tanto no es posible. En que sentido se dice aqu que algo es semejante y desemejante?
Parece ser que se refiere a que algo es semejante a s mismo y desemejante a otras
cosas, por lo que tendra caracteres contrarios3.
Ante la negacin de la pluralidad por parte de Zenn, Scrates propone la teora de las
Ideas4, y trata el problema en funcin a la semejanza/desemejanza y la
unidad/pluralidad; defiende que una cosa particular puede participar de Ideas contrarias,
pero una Idea no puede tener caracteres contrarios. La interpretacin ms coherente
1

Mucho se ha pensado sobre esta cuestin. Parece que lo ms probable es que Platn pretendiera hacer
una crtica constructiva de la teora sin abandonarla. La crtica principal se dirige al uso de nociones como
participar e imitar que, al margen de su posible uso metafrico, son incorrectas para caracterizar la
relacin Idea-particular.
2
Formalmente, de acuerdo a la lgica bivalente tradicional, el argumento es correcto; pero no lo es en
funcin a otros planteamientos.
3
Esta es la interpretacin de Cornford (1939), pg. 124.
4
Este punto es fundamental para entender la solucin que Platn intenta dar al problema histrico de la
unidad/multiplicidad.

parece ser que: la unidad existe, pero a un nivel Ideal, mientras que en lo sensible lo que
hay es multiplicidad, por lo que la posesin de caracteres (participacin de las Ideas)
contrarios en un ente particular es posible en cuanto que ste no es una unidad, sino que
es una multiplicidad de partes5.
Aqu platn, por boca de Parmnides, lleva a cabo lo que parece ser una tipologa (poco
clara) de las Ideas (130 b): las habra de relacin (ej.: semejanza/diferencia), morales
(ej.: justo, bueno, bello) y de cosas particulares6.
Parmnides7 har una serie de crticas a la teora de las Ideas (de las cuales, algunas han
sido fundamentales en la historia de la filosofa):
a) Existen Ideas de cosas bajas, como la basura, el pelo, la suciedad?. Parmnides
le dice a Scrates que debe sobreponerse al sentido del ridculo de la juventud8.
b) Crtica de la bilocacin. Cmo puede una Idea ser una y estar (ser participada)
simultneamente en varias cosas particulares?, participa el particular de la Idea
entera o de una parte?. Scrates insina que la Idea puede ser como el da, que
est en todas partes sin perder su unidad. Parmnides se burla estableciendo una
analoga con una lona extendida sobre un conjunto de hombres y mantener que
la lona se haya en su totalidad sobre un solo hombre, la lona, al igual que el da,
tiene partes, y es plural. El absurdo de la concepcin de la participacin se ve
con el ejemplo de la Idea de pequeez, lo pequeo en s ser ms grande que la
parte de la que participa el particular.
c) Argumento del tercer hombre9. Se produce un proceso ad infinitum cuando de
una Idea y de las cosas particulares que participan de esa Idea se puede extraer
otra Idea de la que participen las anteriores. Entonces ya no se podr hablar de
una nica Idea, sino de una pluralidad ilimitada. Ej.: de la Idea de grandeza y las
cosas grandes, puede haber otra Idea de grandeza de la que participen las
anteriores, y as hasta el infinito. Scrates contraargumenta que esto no ocurrira
si se considerase esas ideas no como Ideas sino como conceptos existentes en el
alma. A lo que Parmnides contesta que el pensamiento ha de serlo de algo, en
este caso de las Ideas, con lo que nos quedamos donde estbamos; y aade10 que

Pero esta solucin no resuelve el problema de Zenn, ya que, por una parte, puede preguntarse a su vez
si esas partes son unidades o no, y, por otra parte, su argumento es aplicable tambin al mundo Ideal (aqu
tambin habra que haber defendido la composicionalidad de las Ideas).
6
Grube (1935), pg. 64.
7
Hay que constatar que Parmnides no aparece en este dilogo como un personaje rival de Platn, sino
ms como un crtico (constructivo) y maestro (del joven personaje Scrates) en relacin a ciertas
dificultades de la teora de las Ideas. Es ms, parece que Parmnides no est en contra de la teora de las
Ideas, y que intenta reformularla adecuadamente.
8
El Scrates del Parmnides aparece como un joven sin mucha experiencia, en este dilogo, que relata un
encuentro ficticio (por razones cronolgicas) entre Scrates y los elatas, no es aqul el que lleva la voz
cantante.
Parece que el consejo de Parmnides se refiere al abandono de prejuicios.
Segn Ross, pg. 105, aqu se muestra la evolucin de la aplicacin de la nocin de Idea; desde el
principio de la teora en el que se consideraban como Ideas solamente las matemticas (ej.: unidad y
pluralidad) y de valor, hasta, en la Repblica (596 a 6) donde se afirma que hay una Idea correspondiente
a cada nombre comn. En el Parmnides ya queda casi claro que la posicin de la Repblica es la
finalmente aceptada por Platn, y que hay Ideas de casi cualquier cosa.
9
Denominado as por Aristteles (Metafsica 990 b 17, 1079 a 13, etc), quien lo utiliz en numerosas
ocasiones para refutar la teora de las Ideas. La semejanza entre hombres particulares es la Idea de
hombre, pero entre los particulares y esta Idea se puede establecer una nueva semejanza, o tercer hombre,
y con ello una nueva Idea, as en un proceso ad infinitum.
10
De una manera falaz, vase Santa Cruz (1988), pg. 49, n. 55.

si las Ideas son pensamientos, lo que participa de ellas tendrn tambin esa
propiedad, pero es absurdo decir que las cosas [sin alma] piensan11.
d) Crtica de la relacin de semejanza entre Idea y particular. Scrates argumenta,
entonces, que las ideas son paradigmas a las que las cosas particulares asemejan
o imitan12. Parmnides utiliza aqu otro tipo de argumento del tercer hombre, si
hay una semejanza entre Ideas y particulares, de aqu tendra que derivarse otra
Idea [predicado] semejante a las anteriores, y as hasta el infinito.
e) Icognoscibilidad de las Ideas. Las Ideas no son accesibles al ser humano, solo a
los dioses. Esto es as por que las cosas se relacionan con las de su mismo tipo,
las Ideas no se pueden relacionar con las cosas particulares. Platn, en una
interpretacin ms o menos acertada (ms o menos interesada) de Parmnides,
nos dice, por boca de ste, que a las Ideas le corresponde una ciencia
correspondiente y que como tal no est al alcance del hombre solo de los dioses.
Todas estas crticas quedan sin solucin. Pero al final de la primera parte, se da un
ltimo argumento, en boca de Parmnides, a favor de la existencia de las Ideas (y que es
el que Scrates ha advertido por encima de todo): si se niega la existencia de las Ideas
entonces el conocimiento y la dialctica sern imposibles, al negar la existencia de
caractersticas comunes y estables.

En el Sofista.
En este dilogo se introducen importantes innovaciones en la teora de las Ideas.
Symplok (combinacin, comunicacin). Platn utiliza esta nocin (y alguna otra ms)
para referirse a la relacin entre Ideas (240 c).
Platn dice (254 b-c): algunos gneros [Ideas] aceptan comunicarse recprocamente y
otros no, algunos lo hacen con unos pocos y otros con muchos, a otros, que est a lo
largo de todos, nada les impide entrar en contacto con todos. Segn esto hay tres tipos
de symplok:
a) Comunicacin recproca; participacin recproca.
b) Comunicacin no recproca; una participa de la otra pero no al revs.
c) Comunicacin generalsima; todas participan de esta Idea.
Platn dice que no puede tratar la symplok de todas las Ideas (254 c); se va a limitar a
unas pocas.
Segn la distincin de tipos de symplok hecha por Platn (ver ms arriba) las Ideas
estudiadas aqu mantienen diferentes tipos de symplok.
El ser (einai), la semejanza y la diferencia tienen una comunicacin generalsima13.
El movimiento y el reposo no pueden participar el uno del otro.
11

As despacha Platn rpidamente el conceptualismo, vase Ross, pg. 109.


Esta concepcin ya se poda ver en la Repblica, en la lnea dividida.
13
[Interpretacin. Aunque Platn no lo diga explcitamente, y no est claro si esta era su concepcin, el
ser es ms general que la semejanza y la diferencia; Platn s que dice explcitamente que el no-ser tiene
que ser de alguna manera, es decir, tiene que ser como diferencia, no como no-ser absoluto (lo que es, a
favor de Parmnides) imposible. Por lo tanto, tanto la semejanza como la diferencia se predican del ser
(no entendido de forma relativa como semejanza) en sentido absoluto.
La semejanza/diferencia poseen una gran generalidad, pero generalsima?. La semejanza debe participar
de la diferencia para diferenciarse de otras Ideas, y la diferencia debe participar de la semejanza al
identificarse consigo misma, hay aqu contradiccin?.]
12

[Interpretacin. En la symplok podemos ver la concepcin sobre la relacionalidad


vertical y horizontal entre los entes.]

ARISTTELES.
Hay que tener en cuenta que A diferencia entre universal (koinn) y forma (eidos).
Contra Platn.
Aristteles fue discpulo durante veinte aos de Platn; lo que le permiti un
conocimiento de primera mano de la filosofa de aqul, a partir del cual poder criticar,
en su madurez, la teora de las Ideas de su maestro (tambin critica duramente la teora
de los principios y la de los entes matemticos intermedios). Pero que A conociera bien
la filosofa platnica no implica que la expusiera bien; como ya es plenamente
admitido, A sola deformar las doctrinas de otros para adaptarlas a su pensamiento y
poder criticarlas mejor desde ste.
Hay que darse cuenta de que sin la teora de las Ideas Aristteles no podra haber
desarrollado sus doctrinas sobre las formas y los universales.
En los fragmentos conservados de la obra Sobre las ideas y en la Metafsica se
discuten las argumentaciones acadmicas a favor de la existencia de las Ideas. La
conclusin a la que llega A es que, en el mejor de los casos, las argumentaciones
acadmicas lo mximo que demuestran es la existencia de universales pero no de Ideas.
No puede haber universales separados de las cosas particulares. La razn de esto es que
el universal no puede ser sustancia (al margen de la cuestin de las sustancias segundas
de las Categoras), ya que no cumple los requisitos para ello exigidos en la Metafsica:
ya que no puede ser sujeto de predicacin, sino que siempre se predica de muchas cosas;
no posee determinacin concreta; no es algo separado e independiente; su unidad es
abstracta; no est en acto, sino en potencia (lgica).

El universal y la forma segn Aristteles.


[Siguiendo la interpretacin de Reale]. Las formas no son universales, sino que son
particulares. En el caso de las sustancias sensibles, la forma est unida a la materia, es
decir, la forma es la forma particular de tal cuerpo. En el caso de las sustancias
suprasensibles, la forma est separada de la materia, no es forma de ningn cuerpo, pero
es igualmente una forma individual, Dios y las inteligencias motoras son formas o actos
individuales, no universales.
La forma puede convertirse en universal (koinn) mediante la abstraccin.
Conocimiento. Para Aristteles el conocimiento (sensible e intelectual) es captar la
forma del objeto asimilndose a ello. Ej.: sello y la cera.
El conocimiento intelectual deriva del sensible por induccin (segn el Sobre el alma).
Los sentidos son afectados por los objetos sensibles. Algunos animales pueden retener

en la memoria tales afecciones sensibles, y de la acumulacin de stas puede nacer (en


el hombre) la experiencia (empeiria). A continuacin la fantasa se encarga de ir
separando en mayor grado la forma de su referencia material. Aqu es donde entra en
juego el intelecto.

ANTIGEDAD TARDA.
Porfirio.
En la Isagoge (introduccin, escrita con esta pretensin, a las Categoras de
Aristteles) de Porfirio (233-310 d.C.) se plantea de forma cannica el problema de los
universales; aunque Porfirio no tratar esta cuestin, solo har un tratamiento lgico del
tema. Dice: Por lo que respecta a los gneros y a las especies excusar decir si existen
realmente o slo son meros conceptos y, si existen realmente, si son corpreos o
incorpreos y, finalmente, si existen aparte o en los objetos de los sentidos y son
dependientes de ellos, [].
Aunque Porfirio no entr (que se sepa) en el tratamiento existencial de los universales,
s que dej impuesta la problemtica en relacin a las futuras generaciones; condicion
el tratamiento posterior de esta cuestin14.

Boecio.
Boecio (480-526), en su comentario a la Isagoge, s que trata el tema de los universales.
Da una solucin (entre realista moderada y conceptualista) de tipo aristotlico al
problema planteado por Porfirio15: los universales solo existen de forma independiente o
separada en el intelecto gracias a la abstraccin, por lo tanto, en cuanto que intelectuales
son incorpreos, pero en la realidad slo existen en los individuales.
La importancia de Boecio es que fue el mediador o transmisor en relacin al problema
de los universales, como en otras cosas, entre la antigedad y el medievo.

14

Que poda haber sido de otra manera. Como indica Valds, pg. 18, el problema de los universales
hubiera tenido otro carcter si se hubiera tenido en cuenta la universalidad de las cualidades y de las
relaciones y no solamente de las sustancias o cosas.
15
Aunque esta posicin aristotlica parece ser circunstancial, ya que dice que no puede posicionarse entre
Platn y Aristteles; vase Guerrero, pg. 153.

FILOSOFA MEDIEVAL.
El universal en su relacin con la realidad fue considerado durante la Edad Media de
tres maneras:
a) Ante rem. Universal separado del individuo. Platonismo. Realismo, concepcin
que considera los universales como cosas (res) o sustancias o esencias.
b) In re. El universal que slo existe en el individuo (o conjunto de individuos), y es
abstrado de ste por el intelecto. Aristotelismo.
c) Post rem. El universal slo existe en el intelecto. Conceptualismo.
El nominalismo negara todos estos tipos.
El problema de los universales es uno de los problemas centrales de la filosofa
medieval. Aunque estuvo presente en toda esta poca tuvo su mayor presencia a finales
del s. XI y la primera mitad del s. XII.
El esquema histrico medieval:
Ultrarealismo.
Atacado por el nominalismo.
Superados ambos por el conceptualismo.
Nominalismo.
La primera solucin al problema de los universales no sigui a Boecio, sino que fue
una posicin realista extrema (denominada por Abelardo antiqua doctrina anterior a
los modernos, moderni).
Ya en Fredegisio y Escoto Ergena se puede ver el realismo implcito en su obra.
Remigio de Auxerre (841-908) y, ms adelante, Odn de Tournai (muerto 1113)
defendieron que la pluralidad comparte una unidad sustancial con respecto a la cual
aquella es una variable (variaciones) accidental16.
Posteriormente podemos ver el realismo de San Anselmo (1033-1109) en su crtica a la
doctrina de la Trinidad de Roscelin; en las tres Personas de la trinidad hay una unidad
especfica que desde el nominalismo no podra ser.
A estas doctrinas se opusieron los primeros nominalistas.
Polmica entre Guillermo de Champeaux (1070-1120) y Abelardo o Pedro Abelardo
(1079-1142).
Guillermo comenz defendiendo una doctrina realista de tipo monista sustancialista, la
multiplicidad de individuos comparten la misma sustancia o esencia y se diferencian
segn los accidentes. Abelardo critic esta posicin considerndola contradictoria; si
slo hay una sustancia o gnero en muchos individuos, y estos individuos pueden
poseer especies diferentes e incluso contradictorias, entonces se sigue que la misma
sustancia tiene aspectos contradictorios; ej.: el animal puede ser racional o irracional,
pero segn la doctrina de Guillermo es racional e irracional simultneamente; o, ej.: si
Platn y Scrates tienen la misma sustancia (al pertenecer a la misma especie, hombre),
entonces Scrates debe ser Platn y viceversa, y adems Scrates estar presente en dos

16

No hay que olvidar los aspectos teolgicos de este monismo sustancialista; ej.: Odn pudo justificar as
la transmisin del pecado original (de la sustancia humana) y evitar el atribuir a Dios la insercin del
pecado en la creacin del individuo que ocurra desde una perspectiva pluralista.

lugares diferentes al mismo tiempo (el suyo y el de Platn)17. Teolgicamente, esta


doctrina derivaba en pantesmo, al ser todo sustancia de Dios.
Entonces Guillermo abandon la teora de la identidad entre sustancias (y con ello el
ultrarrealismo) por la de la indiferencia. Entre dos hombres hay similitud o indiferencia
(una similitud a partir de la cual se aplica indiferentemente el mismo concepto a varios
individuos), es decir, aunque poseen una semejanza esencial sta no es cuantitativa.
Parece ser que Abelardo interpret esta modificacin de Guillermo de una manera
talvez dudosa, no distingui adecuadamente esta nueva teora de la anterior, diciendo
que esta nueva teora era un subterfugio de la anterior; ej.: criticaba el que Guillermo se
limitaba ahora a decir que Scrates y Platn no eran la misma cosa pero, sin embargo,
no eran cosas diferentes.
Abelardo desarroll su propia concepcin sobre los universales, intentando superar el
ultrarrealismo y el nominalismo mediante el conceptualismo o realismo moderado.
Critic a Roscelino el no diferenciar entre la vox (entidad fsica) y el sermo
(significado o palabra con significado); el universal no es una vox sino un sermo. El
universal no es ni una res ni una vox, es un sermo o nomen. Abelardo sigue la posicin
coneptualista de tipo aristotlico; el universal es la palabra predicable de una
multiplicidad, por lo que no puede ser una cosa ya que una cosa no puede predicarse de
otra cosa. Estos conceptos universales se generan por abstraccin, excluyendo la
individualidad de las cosas a travs de lo que es comn a stas, su estado comn (no
una sustancia o esencia real, sino un modo de ser compartido por varios individuos).
Los universales estn en los individuales pero no como son concebidos abstractamente.
Abelardo supuso el golpe decisivo en la superacin del ultrarealismo al mostrar como
se puede negar esa doctrina sin negar toda objetividad a los universales. Abelardo
tambin supuso un giro en el tratamiento del tema hacia consideraciones ms
epistemolgicas, lingsticas, lgicas, etc (aunque ya se puede ver cierto precedente
en Roscelino)?.
A partir de Abelardo las posiciones principalmente defendidas fueron de tipo
conceptualista. Gilbert Porretanus (1076-1154), Juan de Salisbury (1115-1180, circa),
ambos de la escuela de Chartres. Hugo de San Vctor (1096-1141).
Santo Toms de Aquino. Conceptualismo.
Sigue a Aristteles, o a la interpretacin de ste. La forma existe en los entes
individuales pero es abstrada por medio de la inteligencia y convertida en concepto.

En el s. XIV retorna la divisin entre dos posturas enfrentadas: realismo moderado


(abanderado por Duns Scoto) y nominalismo (abanderado por Ockham).
Duns Scoto (1266-1308) se posiciona a favor del conceptualismo. Pero introduce un
elemento original en relacin al tema de la individualizacin. La individualizacin viene
dada por la haecceitas (haec est, es sta y no otra), que es la formalidad o perfeccin
por la que algo es aquello que es y se distingue de todo lo dems.

Conocimiento y lenguaje: Ockham. Terminismo, nominalismo.


17

Parece una reformulacin del viejo problema del Parmnides platnico en torno a la relacin de la
unidad/multiplicidad con la generalidad.

FILOSOFA MODERNA.

EMPIRISMO CLSICO.
En el empirismo clsico se desarrolla un proceso de cada vez mayor radicalizacin de
posiciones nominalistas; comenzando dbilmente con Locke, creciendo con Berkeley y
llegando a sus cotas ms elevadas con Hume.
Locke.
Para Locke existen las ideas generales como resultado de un proceso de abstraccin.

Berkeley.
La intencin de B es refutar la teora de las ideas abstractas de Locke (y la de los
escolsticos). Interpreta las ideas abstractas de Locke como imgenes generales
abstractas.
Niega la existencia de ideas generales abstractas, pero no la de las ideas generales.
No se puede construir una idea general que incluya u omita todos los rasgos de las cosas
individuales; ej.: no se puede concebir un rbol que no tenga unos colores, unas
medidas, etc.
Berkeley argumenta esto por introspeccin: simplemente constata que no se pueden
pensar ideas generales abstractas.
B no niega la existencia de ideas generales, pero tal y como el obispo entiende estas
ideas. Para B, una idea general es una idea particular de la que se han abstrado sus
caracteres particulares y que entonces puede utilizarse para referirse a cosas semejantes.
Esta idea particular pero con aplicacin general, funciona como un estereotipo (aunque
B no lo diga as) de las cosas semejantes.
Hume.

KANT.
El universalismo como apriorismo.

LENGUAJE Y UNIVERSALES.
Por lo menos desde el Crtilo de Platn ya se discute sobre si el lenguaje es natural o
convencional.
Pero por limitacin de tiempo no se puede tratar aqu toda la historia de esta
problemtica; me centrar en las concepciones actuales ms clebres e importantes.

EL UNIVERSALISMO LINGSTICO DE CHOMSKY.


Con su lingstica generativo-transformativa Chomsky es el representante ms
importante del universalismo lingstico.
Defiende la existencia de una estructura cerebral, que poseen todos los hombres, la cual
configura una gramtica universal o un conjunto de reglas lingsticas universales; una
gramtica general que subyace (total o parcialmente) a toda gramtica especfica de los
lenguajes naturales. Por ello, todo hombre es innatamente competente para el lenguaje.
El universal lingstico puede entenderse de diferentes maneras: a) como una propiedad
presente en todas las lenguas naturales, una universalidad que se da totalmente; b) como
propiedades que agotan todas las posibilidades lingsticas pero que no es necesario que
se den simultneamente en todos los lenguajes naturales, una universalidad que se da
parcialmente; c) como propiedades que se suelen dar regularmente en los lenguajes
naturales. Chomsky ha solido manejar las dos primeras acepciones de universal
lingstico, nunca la tercera.
Chomsky diferencia entre dos tipos de universales lingsticos:
a) Formales. Caractersticas estructurales de las gramticas.
b) Sustantivos. Contenidos de las gramticas.
El conocimiento que un hablante tiene de la gramtica de su lengua es: a) inconsciente
e interiorizado, sabe utilizar el lenguaje sin necesidad de ser consciente de sus reglas; b)
creativo, el hablante puede producir expresiones lingsticas nuevas, acordes a la
gramtica, no conocidas con anterioridad.
Los procesos inductivos no explican la adquisicin del conocimiento gramatical tan
rpida y a base de datos de tan nfima calidad que hace un nio que est aprendiendo el
lenguaje de su comunidad. Por lo tanto debe haber un innatismo biolgico que explique
ese rpido aprendizaje; una gramtica universal, y universal porque el nio puede
aprender con igual facilidad cualquier lengua. Segn Chomsky la gramtica universal se
transmite genticamente.
El nio en su aprendizaje lingstico no sta construyendo el lenguaje sino
reconstruyndolo.

EL RELATIVISMO LINGSTICO.
La tesis Sapir-Whorf.
Esta es la tesis lingstica relativista por excelencia. Aunque tiene como antecedente las
concepciones de Humboldt (s. XVIII-XIX); segn este autor, cada lenguaje particular
configura la mentalidad y la cultura de los sujetos que participan de aqul.
El relativismo lingstico tuvo su desarrollo principal en el campo de la etnologa, de la
mano de antroplogos y lingistas tales como Boas, Sapir y Whorf.
La tesis general era que si la estructura de una lengua determina profundamente la
cultura, los lenguajes radicalmente diferentes determinarn culturas radicalmente
diferentes entre s. La gramtica de una lengua no es una mera convencin, sino que es
el patrn que determina la experiencia de los sujetos que usan esa lengua.

La indeterminacin de la traduccin de Quine.


El nominalismo de Quine no solo es ontolgico sino que posee su versin en la
filosofa del lenguaje.
Quine ha sido uno de los grandes opositores de Chomsky.
Se opone a la semntica mentalista que busca el significado de las expresiones
lingsticas en la mente de los sujetos; Quine defiende una teora del significado
conductista y pragmatista: el significado es una propiedad de la conducta. Por lo que
todo el racionalismo, universalismo, innatismo, etc., queda descartado.
El problema de la indeterminacin de la traduccin se enlaza estrechamente con el
problema de la traduccin radical, que es un problema bsico de la etnologa, o sea, el
problema con el que se encuentra un antroplogo cuando da con una sociedad de la que
desconoce completamente su lengua y de la que se necesita, por lo tanto, una traduccin
radical.
Segn Quine, en la traduccin radical, se debe buscar el significado estimulativo:
la respuesta conductual de asentimiento o disentimiento del sujeto a unos estmulos
sensibles.
Pero esta va (la nica posibles de acuerdo a los parmetros conductistas de Quine) de
traduccin o interpretacin de un lenguaje desconocido implica la indeterminacin de la
traduccin, ya que por esta va se pueden crear varias traducciones todas ellas
igualmente vlidas.

BIBLIOGRAFA.
Sobre universales
-

Robles. El problema de los universales, UNAM.

De y sobre filosofa antigua.


-

Aristteles.
Porfirio. Isagoge.

Filosofa medieval
- Spade. Five texts on the medieval problem of universals, Hackett.

De y sobre lenguaje y universales.


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Black. Modelos y metforas, Tecnos.


Chomsky. Una aproximacin naturalista a la mente y al lenguaje, Prensa Ibrica.
Quine. La relatividad ontolgica y otros ensayos, Tecnos.
Quine. Desde un punto de vista lgico, Paids.
Rossi-Landi. Ideologas de la relatividad lingstica, Nueva Visin.
Sapir. El lenguaje, FCE.
Whorf. Lenguaje, pensamiento y realidad, Barral.