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LYONS, J.

Lengua y sociedad, en Introduccin al lenguaje


y a la lingstica, Ed. Teide, Barcelona.
Acento, dialecto e idiolecto
Acento: este trmino se aplica solo a variedades de pronunciacin. Dialecto:
comprende, adems de la pronunciacin, diferencias de gramtica y vocabulario.
Todas las personas hablan en uno u otro dialecto, del mismo modos que todas
las personas hablan con uno u otro acento. Y cabe la posibilidad de que distintas
personas hablen un mismo dialecto con acentos muy diferenciados. En
consecuencia, los trminos acento y dialecto no son complementarios.
Los miembros de una determinada comunidad lingstica a menudo
reaccionan igual ante diferencias subfonmicas o fonmicas de pronunciacin que
ante indicios de procedencia regional o social del hablante. Por esta razn, las
diferencias subfonmicas resultan socialmente significativas, aunque no lo sean
descriptivamente.
La sociedad puede estigmatizar ciertas diferencias fonticas entre acentos, tal
como sucede entre dialectos con cierta diferencias lxicas o gramaticales. A
menudo, padres y educadores procran evitar todo lo que denota condicin social
inferior o regionalismo. Desempean as su parte en la perpetuacin de la creencia,
dentro de la comunidad lingstica en general, de que tal o cual pronunciacin
denuncia una cierta inferioridad social o educacional.
El acento y el dialecto individuales varan sistemticamente con la formalidad
o informalidad de la situacin. Cuando se trata de situaciones solemnes, se ha
hallado que los hablantes de la clase media baja muestran una mayor preocupacin
(por expresarse acorde a lo considerado culto o correcto), consecuencia de una
mayor sensibilizacin de los socialmente menos seguros y ms ambiciosos.
Especialmente interesante resulta el descubrimiento de que, tanto en Amrica como
en Gran Bretaa (Trudgill, 1978) las mujeres tienden a adoptar ms que los hombres
el acento o dialecto que en general se considera propio de niveles socialmente ms
altos.
Cada individuo es capaz de modificar y ampliar sus idiolectos a lo largo de su
vida, si bien menos fcilmente a medida que se vuelve viejo. Ms importante resulta
an el hecho de que un individuo puede disponer de un repertorio de variantes
dialectales y pasar de una a otra segn la situacin en que se encuentra.
Con todo, generalmente se asocia un cierto acento o dialecto, o hasta la
cualidad de la voz, con un determinado rasgo de personalidad (inteligencia,
simpata, virilidad, etc.), y juzgarlo con referencia al estereotipo. Y an en ciertos
casos, los miembros de un grupo social estigmatizado parecen admitir la validez del
estereotipo que les atribuyen los miembros de grupos socialmente dominantes.

Las implicaciones que derivan de este prejuicio lingstico para la educacin y


las perspectivas de futuro profesional son bien evidentes, dado que la personalidad
resulta ser, al menos en parte, producto de la socializacin, esto es, del proceso por
el cual nos convertimos en miembros de una sociedad y partcipes de la cultura que
la caracteriza.
Estndar y vernculo
Desde el punto de vista histrico e dialecto estndar de una lengua (si lo hay)
no ofrece diferencias cualitativas con respecto a los dems dialectos no estndares.
Con el trmino vernculo aludimos a los dialectos no estndares de una
lengua dada y a los dialectos sin relacin gentica entre s y que en ciertos pases
guardan la misma relacin funcional con respecto del estndar. La estandarizacin
de un determinado dialecto en relacin con los vernculos no es consecuencia
forzosa de una accin poltica premeditada (sino que generalmente se da de manera
paulatina, histricamente).
En todos los casos, la lengua escrita tiende a ser mucho ms estandarizada
que el habla correspondiente de quienes la utilizan Cuando decimos que alguien
habla espaol estndar queremos decir que el dialecto que emplea en situaciones
formales es ms o menos idntico en gramtica y vocabulario, al estndar escrito.
En situaciones menos formales, sin embargo, puede muy bien recurrir a un
vernculo ms o menos local o socialmente ms restringido.
La estandarizacin de un dialecto dado para cometidos oficiales es ventajosa,
especialmente en un estado democrtico moderno que se imponga el ideal de la
educacin para todos. A esto hay que aadir la fuerza de la asociacin histrica
entre lengua y nacionalidad, y aun etnicidad. La desventaja es que se sita a los
hablantes de dicho vernculo en una posicin de favor, poltica y socialmente, frene
a los hablantes de los dems.
Los trminos lengua estndar, lengua nacional y lengua oficial no son
sinnimos. Su conexin reside en que la lengua que aceptan los hablantes como
smbolo de nacionalidad (en decir, de identidad poltica y cultural) o que queda
designada por el gobierno para el uso oficial tender a estandarizarse, quirase o
no, como condicin previa o como consecuencia del mismo hecho. El camino
inverso, en cambio, no se da.
Tenemos por otro lado los pidgins y criollos.
Los pidgins se forman por contacto entre pueblos con lenguas no comunes.
Parten de la gramtica y el vocabulario de un dialecto, y a veces tambin de su
estructura fonolgica, como por ejemplo del ingls utilizado por traficantes y
misioneros en Amrica para comunicarse con pueblos que no compartan su lengua.
Se trata en general de lenguas mezcladas o combinadas, aun cuando es difcil
averiguar su origen o la proporcin de los componentes. Se empelan, al menos al
principio, para una gama de cometidos muy restringida, con una gramtica y

vocabulario tambin muy restringidos. Sin embargo, algunos pidgins han llegado a
llegado a cubrir necesidades ms amplias y a desarrollarse gramatical y
lxicamente, hasta el punto de poder ser considerados como sistemas lingsticos
plenos.
Cuando los nios aprenden un pidgin como lengua nativa estamos ante un
criollo.
Actualmente ya no se conciben los procesos de pidginizacin y criollizacin
como factores marginales en el desarrollo de las lenguas y los dialectos. Hoy se
entiende que un dialecto vernculo debe muchos de sus rasgos estructurales a los
criollos.