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ORIGEN DEL IDIOMA MATERNO

En las comunidades primitivas en las que el padre sale a cazar, a pescar, etc. y la
madre se ocupa de las tareas domsticas y la crianza de los nios, es la madre
quien ensea a hablar al nio y, por regla general, lo hace en su propia lengua. Sin
embargo, a lo largo de la historia y a lo ancho de la geografa humana (con ms
de 5.000 lenguas) se dan infinidad de casos distintos, y no siempre se establece la
misma relacin entre lengua de la madre y lengua materna. Por ejemplo, en la
Roma clsica la primera lengua que aprenda una persona se conoca como
patrius sermo, es decir, la lengua del varn cabeza de familia.
Tras la aparente simplicidad del concepto de lengua materna yace un cmulo de
factores que en ocasiones entran en contradiccin entre s, por lo que el trmino
lengua materna no siempre resulta unvoco. La complejidad del trmino se pone
de manifiesto si se compara lo que unos y otros usuarios de la lengua, incluidos
los especialistas, entienden por lengua materna; he aqu algunos criterios
considerados en la caracterizacin del concepto:
1. la lengua propia de la madre;
2. la lengua habitual en el seno de la familia, transmitida de generacin en
generacin;
3. la primera lengua que uno aprende, la lengua en la que uno empieza a conocer
el mundo;
4. la lengua en la que uno piensa, la que conoce mejor y en la que se comunica
con mayor espontaneidad y fluidez y con menor esfuerzo, y, por todo ello, la
lengua que uno prefiere emplear tanto en situaciones de mxima complejidad
intelectual como en aquellas otras de mxima intimidad;
5. la lengua que uno siente como propia, como parte de su identidad individual y
de su propia comunidad.
Ciertamente, en una comunidad monolinge una misma lengua (la nica propia)
se adapta perfectamente a todos esos criterios. Sin embargo, en las cada vez ms
comunes sociedades plurilinges la cuestin no es tan simple, p. ej., la primera
lengua que uno aprende puede dar paso a otra lengua de mayor prestigio y que

con el tiempo llegue a convertirse en la lengua dominante del individuo plurilinge.


En casos como ste, y en muchos otros, se puede considerar que la primera
lengua de un individuo -entendida como la lengua que domina mejor- no es
necesariamente la misma a lo largo de toda su vida, puede cambiar, p. ej., al
emigrar a otro pas. Algunas personas aprenden dos o ms lenguas en su tierna
infancia; en estos casos se considera que estos individuos plurilinges tienen
varias lenguas maternas(p. ej., una de la madre, otra del padre y otra de la
sociedad en que se cra), si bien con el transcurso del tiempo alguna de ellas
suele convertirse en la dominante, relegando la(s) otra(s) a un segundo plano.
UNA VARIEDAD O VARIANTE LINGSTICA
es una forma especfica de lengua natural, caracterizada por un conjunto de
rasgos lingsticos usados por una determinada comunidad de hablantes
vinculados entre s por relaciones sociales o geogrficas.
Las variedades lingsticas son distintas formas que adquiere una misma lengua
de acuerdo al lugar en que vive el hablante (esta variedad se denomina dialecto),
a su edad (esta variedad se llama cronolecto) y a su grupo social donde tambin
influye el nivel de educacin (sociolecto). Las diferencias pueden estar
relacionadas con el vocabulario, la entonacin, la pronunciacin o la confeccin de
expresiones; y en general se manifiestan ms claramente en la oralidad que en la
escritura. De esta forma, cuando escuchamos hablar a alguien, podremos suponer
en qu regin reside (si en la zona Metropolitana o la zona rural, por ejemplo), de
qu grupo etreo forma parte (es un nio, un adolescente, un adulto, un anciano) y
qu nivel educativo tiene.
El trmino variedad es una forma neutral de referirse a las diferencias lingsticas
entre los hablantes de un mismo idioma. Con el uso del trmino variedad se
pretende evitar la ambigedad y falta de univocidad de trminos
como lengua odialecto, ya que no existen criterios unvocos para decidir cundo
dos variedades deben ser consideradas como la misma lengua o dialecto, o como
lenguas o dialectos diferentes.
variedades lingsticas
En sociolingstica se utilizan adems, y entre otros, los siguientes trminos, para
diferenciar formas del habla que no son compartidas por el conjunto de los
hablantes de un idioma o dialecto:

Argot.

Cronolecto, variedad de un idioma o de un dialecto geogrfico usada por


un grupo etario, los cronolectos (especialmente entre los adolescentes) suelen
tener caractersticas argotales. Los cronolectos ms estudiados son ellenguaje
infantil y el juvenil. En situaciones de cambio lingstico, los cronolectos de
diferentes grupos de edad pueden diferir bastante en rasgos que estn en
proceso de cambio.4

Ecolecto, variedad de un idioma o dialecto utilizada por un nmero muy


reducido de personas (por ejemplo, los miembros de una familia, de un grupo
de amigos).

Etnolecto, variedad hablada por los miembros de una etnia, trmino muy
poco utilizado, ya que, por lo general, se trata de un dialecto geogrfico.

Geolecto, variedad de una lengua o dialecto hablada en una zona


geogrfica muy determinada, y slo en esa zona. Por ejemplo el pixueto,
dialecto del asturiano que slo se habla en la villa de Cudillero, o
el monegasco dialecto de lalengua provenzal, que slo se utiliza en
el Principado de Mnaco.

Idiolecto, variedad de la lengua hablada por una persona, es decir, el


trmino se refiere al conjunto de peculiaridades que una persona usa
sistemticamente y en la que difiere del uso de los miembros de su comunidad
lingstica.

Lengua sagrada, algunas etnias como los dogones, pueblo establecido


en Mal y Burkina Faso (frica), tienen dos lenguas, una de uso cotidiano y
otra, secreta, para las ceremonias religiosas.

Sexolecto, conjunto de
los hombres o de las mujeres.

Sociolecto, conjunto de particularidades del habla tpicas de una clase o de


un estrato social.4

Tecnolecto, conjunto de palabras y locuciones propias del lenguaje


profesional.

particularidades

del

habla,

propias

de