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Qu son los materiales industriales?

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En este artculo veremos un breve resumen de cmo podramos agrupar y clasificar a
los materiales de uso industrial, sin dejar de tener en cuenta que estas
clasificaciones son muy antiguas pero esquemticas.
Los materiales slidos se clasifican en tres grandes grupos: metales,
cermicas y polmeros. Esta clasificacin se basa en su composicin
qumica y su estructura atmica. Por lo general, la mayora de los materiales
entran en una u otra categora, aunque hoy en da existen materiales
intermedios, de los cuales haremos una mencin. Adems, a nivel
industrial existen otras dos grandes categoras de suma importancia:
los materiales compuestos (composite) y los semiconductores. Por otro
lado, en los ltimos aos se han dado enormes avances y estudios acerca de los
llamados nanomateriales.

METALES
Son, en general, combinaciones de elementos metlicos, en distintos
estados de oxidacin. Los metales podran visualizarse como una estructura
electroesttica de cationes con electrones deslocalizados que pueden moverse
libremente ya que no pertenecen a ningn tomo en particular. Por estar ligados a los
tomos slo ligeramente, el conjunto de electrones en los metales suele conocerse
como mar o nube de electrones. Esto les da las fascinantes propiedades
que los caracterizan. Gracias a la deslocalizacin de los electrones, los
metales conducen la electricidad y el calor, y son opacos a la luz visible, es
decir, no son transparentes ni translcidos, pero parecen brillar al ser iluminados. En
cuanto a propiedades mecnicas, los metales son resistentes, aunque
deformables, propiedad de increble importancia para la manufactura!

CERMICAS
Son bsicamente compuestos qumicos formados por elementos
metlicos y no metlicos (xidos, nitruros, carburos). Ejemplos de estos
materiales son la arcilla, el cemento o el vidrio. A diferencia de los metales,
son malsimos conductores. De hecho, son aislantes trmicos y elctricos. La
principal aplicacin de estos materiales la vemos en los ladrillos (a veces conocidos
comorefractarios). Estos forman parte de la familia de las cermicas, las cuales
son mucho ms resistentes que los metales y los polmeros en
ambientes agresivos y a altas temperaturas. En cuanto a propiedades mecnicas son
muy duras y frgiles.

POLMEROS
Es una gran y amigable familia de productos que abarcan desde los plsticos hasta el
caucho. Son compuestos orgnicos basados principalmente en el
carbono, hidrgeno y otros no metales (recordar la regla del CHON:
Carbono, Hidrgeno, Oxgeno y Nitrgeno!). Se caracterizan por tener estructuras
moleculares super largas. De hecho, se podran comparar con fideos tipo
spaghetti (ya veremos que esta analoga explica tambin algunas propiedades
fsicas). Poseen densidades bajas y extraordinaria flexibilidad, lo cual da como

resultado estructuras muy livianas, perfectas para aplicaciones edilicias


y constructivas complejas.

MATERIALES COMPUESTOS
Vamos a entenderlos mucho mejor a travs de un ejemplo: la fibra de vidrio, muy
utilizada en embarcaciones, es un tpico caso de material compuesto. Como ya
pueden adivinar por su nombre, se compone de vidrio en forma de pequeos
filamentos embebido en una matriz de material polimrico (una resina, por lo general
transparente). La razn de su existencia es que, al lograr combinar dos
familias de materiales distintas, se alcanzan propiedades a las que
nunca podran llegar por s solos: la fibra de vidrio es, por el vidrio (material
cermico), resistente mecnicamente, mientras que el polmero le agrega flexibilidad.
Hay mucha investigacin en este campo, y casi todos los materiales nuevos que se
desarrollan intentan ir en esta direccin.

SEMICONDUCTORES
Extraos materiales, muy sensibles. Son como las estrellitas de la electrnica,
porque tienen propiedades intermedias entre los conductores y los
aislantes elctricos. Decimos que son sensibles, y realmente lo son, a la
presencia de pequesimas concentraciones de tomos de impurezas. Estas
impurezas, en lugares bien controlados, muy concentradas, hacen que estos
materiales tengan la capacidad de convertirse en conductores o aislantes
dependiendo de variables exgenas como ser la temperatura, la radiacin, la presin
o la presencia de campos elctricos o magnticos. Casi como si fuera magia,
permitieron que existan loscircuitos integrados, y han revolucionado
la industria electrnica y de computacin.

ESTUDIOS ACTUALES

De entre todas las cosas que a diario se descubren en el campo del estudio de
materiales industriales, hoy estn muy de moda los nanomateriales (materiales
con propiedades morfolgicas menores a un micrn en alguna de sus dimensiones),
que permiten generar estructuras casi exentas de
imperfecciones (generadoras de fracturas y dislocaciones). Tambin se estn
estudiando los dopajes de sustancias normalmente no
conductoras como ser un xido con un metal, para hacerlo conductor. Y, a decir
verdad, ya no sabemos qu ms se puede inventar. Solo sabemos que esto tiene vida
propia.

MATERIALES INDUSTRIALES PARA IMPRESIN 3D

En cuanto a impresin 3D, lo cierto es que, de todos los materiales posibles, se


empez a trabajar ms que nada en plsticos (de la familia de los polmeros) y
enmetales. Por qu con estos dos materiales y no otros? La respuesta la podemos
suponer (la realidad es que no hay mucho escrito al respecto). Creemos que se debe
a que en estas dos familias hay muchsimas ms aplicaciones que en
cualquier otra, y que, adems, son aquellos materiales que hoy industrialmente
tienen muchos ms procesos de conformado asociados. Los primeros avances
se hicieron con resina fotoiniciable, que casual o no, es lo mismo que hoy se usa
en gran parte de las impresoras del mercado. Por eso parece lgico que, hasta que se
agote, se siga investigando y desarrollando en esa direccin.
Si comparamos la industria de impresin 3D con los mtodos de produccin
ms tradicionales, nos encontramos con que la gama de materiales sigue siendo muy
limitada an. El precio por kilogramo, adems, depende de la tecnologa de
impresin y todava sigue siendo ms caro que, por ejemplo, los plsticos que se
usan hoy en moldes de inyeccin.

Referencias

http://www.trimaker.com/que-son-los-materiales-industriales/#.VWaPONJ_Okp