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Anlisis del libro El Cambio Tecnolgico: Investigaciones Sobre La Racionalidad

Y La Transformacin Social de Jon Elster.


Guido B. Alarcn Corrales
Noviembre de 2009
I. Resumen
En el presente trabajo se realiza una revisin del libro de Jon Elster, El Cambio
Tecnolgico: Investigaciones Sobre La Racionalidad Y La Transformacion Social. La
obra est dividida en dos partes, siendo que en la primera, se postula que la filosofa de
la ciencia se ocupa de dos cosas: en primer lugar, de explicar los rasgos comunes a cada
ciencia; y en segundo, de dar cuenta de sus diferencias. Se inicia la primera parte
mencionando tres de los modos de clasificacin de la ciencia: segn el mtodo, el
inters subyacente y segn la modalidad de explicacin. En la segunda parte del trabajo
Elster plantea que cualquier intento de clasificacin de las ciencias desde una de estas
posturas, segn Elster, resulta poco frtil, por lo que se compromete con definir y
precisar otra. En su opinin, la modalidad de explicacin propia de cada campo de
investigacin es la que permite definir con mayor precisin las diferencias y similitudes
de las disciplinas cientficas a las que apunta la filosofa de la ciencia. Esta postura
brinda, adems, la posibilidad de reducir el frecuente error metodolgico de transferir
paradigmas de un campo de investigacin a otro.
II. Datos Biogrficos
Jon Elster (nacido en 1940) es un terico social y poltico noruego que ha publicado
trabajos sobre filosofa de las ciencias sociales y teora de la eleccin racional. Es un
miembro destacado del marxismo analtico y un crtico de la economa neoclsica y de
la teora de la eleccin pblica, basndose para ello en consideraciones
comportamentales y psicolgicas.
Elster obtuvo su doctorado en la Sorbonne en Pars con una tesis sobre Marx bajo la
direccin de Raymond Aron. Fue miembro del llamado Grupo septiembre (formado,
entre otros, por G. A. Cohen, John Roemer, Adam Przeworski, Erik Olin Wright,
Philippe van Parijs y Robert-Jan van der Veen). Ha enseado en la Universidad de Oslo,
en el departamento de historia, y obtuvo una ctedra en la Universidad de Chicago,
donde ense en los departamentos de filosofa y de ciencia poltica. Actualmente es
Profesor Robert K. Merton de Ciencias Sociales con especialidad en ciencia poltica y
filosofa en la Universidad de Columbia, as como professeur attach en el Colegio de
Francia.

III. Modalidades de explicacin cientfica


Para Elster existen tres modelos de explicacin cientfica que han sido utilizadas,
priorizndose un modelo sobre el otro en dependencia con el campo de estudio:
La explicacin causal, que es el modelo nico y cannico de explicacin en el campo
de la fsica, aunque tambin se emplea frecuentemente en los otros dos campos de
investigacin.
La modalidad funcional es exclusiva de las ciencias biolgicas, y
La intencional, propia y exclusiva de las ciencias sociales.

III. 1- La explicacin Causal


Atraviesa todas las disciplinas empricas. Es utilizada con mucha regularidad en
ciencias biolgicas y sociales a pesar de que estos dos campos de investigacin cuentan
con modalidades explicativas propias. Por lo general la relacin causal obedece, en la
perspectiva de Elster, a los principios de determinismo, localidad y asimetra temporal.
Una de sus caractersticas es la asuncin de ciertos principios a saber:
Principios de determinismo, localidad y asimetra temporal.
Determinismo: Todo acontecimiento tiene una causa: un conjunto determinable
de antecedentes que en conjunto son suficientes e individualmente necesarios
para que se produzca.
Causalidad Local o Localidad: Una causa siempre acta sobre lo que es
contiguo a ella, en espacio y tiempo. La accin a distancia es imposible.
Asimetra temporal: una causa debe preceder a su efecto, o por lo menos no
sucederlo
En ciencias sociales la explicacin causal reviste dificultades adicionales que
excepcionalmente se presentan en las ciencias fsicas y biolgicas. Estas dificultades
estn relacionadas con la concepcin de ciencias sociales que defiende Elster. Las
ciencias sociales estn relacionadas directamente con el individualismo metodolgico,
doctrina que concibe que los acontecimientos y estados de cosas en la sociedad son el
producto de lo que hacen los individuos, y que como tal, la explicacin se ha de realizar
en trminos de la accin individual. (...) toda explicacin social vlida debe enunciarse
(o debe poder enunciarse) de modo que se refiera nicamente a los seres humanos como
personas: sus deseos, creencias, emociones, otras propiedades, y las relaciones entre
unos y otros

III.2- La modalidad explicativa funcional


La explicacin funcional en biologa es el principal ejemplo de este tipo de explicacin.
Si se ha pretendido explicar funcionalmente en ciencias sociales es porque la ciencia
social funcionalista contempornea deriva del paradigma biolgico. (...) una

caracterstica estructural o de conducta de un organismo est explicada funcionalmente


si se puede demostrar que es parte de un mximo individual local con respecto a la
capacidad reproductiva, en un medio de otros organismos que han alcanzado mximos
locales similares. Es decir, si podemos demostrar que un pequeo cambio en la
caracterstica estudiada conducir a una capacidad reproductiva reducida para el
organismo, entonces entenderemos por qu el organismo tiene dicha caracterstica.
El gran esfuerzo de Elster es demostrar que la adaptacin humana difiere con creces de
la adaptacin por seleccin natural y que, en consecuencia, cualquier intento de explicar
funcionalmente en ciencias sociales est condenado al fracaso. (...) en las sociedades no
hay un mecanismo general correspondiente a la seleccin natural que nos permita inferir
que las funciones latentes de una estructura puedan mantener en forma caracterstica la
estructura por obra de la retroalimentacin.
Una explicacin funcional vlida que sostenga que, un modelo X de institucin o de
conducta es explicado por su funcin Y para el grupo Z, debe cumplir los siguientes
cinco requisitos:
1.
Y es un efecto de X;
2.
Y es beneficioso para X;
3.
Y no es intencin de los actores que realizan X;
4.
Y /o por lo menos la relacin causal entre X e Y no es reconocida por los actores
en Z;
5.
Y mantiene a X por un giro de retroalimentacin causal que pasa a travs de Z.
El problema detectado por Elster en la aplicacin de este modelo a las ciencias sociales
se puede enumerar en los siguientes puntos:
1. Es casi imposible encontrar casos de anlisis funcional en los que se cumplan todos
los criterios definitorios.
2. Existe una ingenua clase de anlisis funcional que a partir de los criterios 1, 3 y 4
incluye el 2 y a menudo el 5.
3. Existe una clase de anlisis funcional que incluye falazmente el criterio 5 a partir de
la presencia de 1, 2, 3 y 4.
4. Existe una clase de funcionalismo que arguye falazmente que una institucin puede
ser mantenida a largo plazo si se satisfacen los criterio 2, 3 y 4, aun cuando los efectos a
corto plazo sean dainos y no benficos.

III.3 - La modalidad intencional


Pretende dar cuenta de la accin a partir del establecimiento de la identidad entre las
conductas intencional y racional. Se trata de una concepcin explicativa en la que se
concibe que la adaptacin intencional difiere de la funcional por cuanto la primera est
orientada hacia el futuro distante, mientras que la segunda presupone todo lo contrario.
Por cuanto las ciencias fsicas y biolgicas no explican la conducta guiada por una
intencin, la explicacin intencional es la caracterstica que diferencia las ciencias
sociales de las naturales. Se explica una accin intencional cuando para el cientfico
social es posible especificar el estado futuro que se pretenda con la accin.

Dado que la conducta intencional difiere de la funcional, la explicacin debe tener en


cuenta que en el hombre se aplican ciertas caractersticas que no estn presentes en la
adaptacin por seleccin natural. En concreto, es caracterstico del ser humano:
1. Poseer la capacidad de gratificacin postergada;
2. Rechazar opciones favorables para acceder a otras an ms favorables;
3. Emplear estrategias indirectas para alcanzar lo que desea; incluso aceptar opciones
desfavorables para obtener otras favorables ms tarde.

IV. Las teoras del Cambio tecnolgico


En la segunda parte del libro Elster se encarga de desarrollar una descripcin de las
diferentes teoras del cambio tecnolgico utilizando de manera instrumental los
conceptos de la primera parte.
El corte terico realizado por Elster analiza las teoras del cambio tecnolgico bajo los
siguientes enfoques: Modelo Neoclsico, El modelo de Schumpeter, Los modelos
evolutivos, El modelo Marxista.
IV.1 - Modelo Neoclsico
Su Herramienta fundamental es el Concepto de Funcin de Produccin.
Dadas las cantidades de los diversos inputs, se producir una determinada cantidad de
producto final. La estructura causal del proceso de produccin comprende la
transformacin de:
Materia prima utilizando
Energa
Trabajo
Medios de produccin creados
La utilizacin del concepto de ritmo en el Ritmo en el modelo neoclsico plantea que el
empresario se propone maximizar ganancias e innova mientras la innovacin sea un
medio racional para dicho fin, dados supuestos mas o menos racionales acerca de los
costos y beneficios de la innovacin y acerca de la conducta de otros empresarios. El
empresario es visto como una maquina racional de calcular prdidas y ganancias.
Otro concepto importante en este enfoque es el de direccin u orientacin planteando
que el progreso tecnolgico se concentra en un tipo especfico de invenciones: aquellas
que ahorran trabajo y no aquellas que ahorran capital.
Paralelamente considera al conocimiento como un bien primordial. El Conocimiento
podra ser usado cualquier nmero de veces por cualquier nmero de firmas para
producir cualquier cuanta (quntum) de salida o para desarrollar un nuevo
conocimiento. El Conocimiento es gratuito para transmitir, pero no gratuito para
absorber el estado Presente de asuntos de conocimiento acumulados. Hecho: el
conocimiento es costoso de producir, costoso de absorber y la capacidad de absorcin
depende de la adquisicin previa de conocimiento.
En esta visin terica la tecnologa se ve como un conjunto de diseos totalmente
conocidos, el conocimiento codificado disponible " de la biblioteca de diseos
universal", se propone la produccin del nivel particular de salida con un mnimo de
costo, dado el conocimiento de los precios relativos de los servicios del factor (la
tecnologa). El flujo de nuevos conocimientos, de invenciones e innovaciones es tratado
como fuera del marco de modelos econmicos, como variables exgenas. Existe una
unin entre oportunidades tcnicas y opciones econmicas (la productividad, la
elasticidad de substitucin, la intensidad de factor).

IV.2- La teora de Schumpeter


Este enfoque acenta el lado irracional de la innovacin empresarial. La ambicin, el
optimismo irracional, aunque desastrosos para la mayora de los empresarios, es
socialmente util. Los elementos monopolistas del capitalismo son indispensables para el
crecimiento y la innovacin. Considera que la innovacin tecnolgica es la variedad
mas importante como motor del desarrollo econmico. Las innovaciones son la

principal causa de las fluctuaciones cclicas de la economa. Crecimiento y ciclo estn


vinculados y para suprimir los ciclos habra que eliminar las innovaciones que fueron
fuente de crecimiento.
Algunas de las premisas del enfoque de Schumpeter se pueden enumerar como sigue:
El capitalismo ser destruido por su propio xito
Teora de la democracia como competencia de votos.
Las cualidades de intelecto y carcter que hacen a un buen candidato no son
necesariamente las que hacen a un buen administrador.
No solo los talentos del poltico de xito no son los del buen administrador:
tambin estar motivado por asuntos diferentes. La poltica de que un gobierno
decide con miras a sus oportunidades polticas no es necesariamente la que
producir los resultados ms satisfactorios para la nacin. Los polticos buscan
el poder y luego la reeleccin, no el bien de la nacin
La clave explicativa del avance es el empresario emprendedor, entendido como
esa persona que tiene la capacidad de hacer que las cosas sucedan, superan el
pensamiento habitual y perciben posibilidades objetivas ocultas a los dems.
En este enfoque la forma bsica de innovacin es cualitativa y discontinua, puede haber
conducta racional incluso en ausencia de un motivo racional.
La innovacin se define generalmente como la realizacin de nuevas combinaciones de
los medios de produccin.
Se propone como un ejemplo el hecho de que el estancamiento de la economa china
est vinculado a la ausencia en China del empresario innovador.
Schumpeter plantea una triloga del proceso de cambio tecnolgico.
la primera etapa proceso de invencin: la generacin de nuevas ideas
la segunda etapa proceso de innovacin: el desarrollo de nuevas ideas en
productos comerciales y procesos
la tercera etapa difusin: los nuevos productos y la extensin de
procesos a travs del mercado potencial (aquel son donde el impacto de
nueva tecnologa ocurre y es medido)
La triloga no es un proceso lineal en el cual la invencin automticamente conduce a la
innovacin que automticamente conduce a la difusin. En cada etapa hay un proceso
de seleccin hay regeneraciones extensas que un proceso lineal no representa.
Ante la difusin del beneficio obtenido, la expectativa de beneficio
puede retroalimentar el proceso de invencin e innovacin
Las expectativas de retornos por tecnologas representan el incentivo
para generar e introducir nuevas tecnologas
La ciencia es asociada con la primera etapas de la triloga, es decir la invencin,
mientras que la tecnologa a menudo es asociada con etapas posteriores en la triloga. La
Tecnologa: como actividades que generan avances cerca del mercado, promoviendo
beneficio privado. Los procesos de Investigacin y desarrollo (R*D) bsica y aplicada:
Investigacin bsica: relacinese estrechamente con la invencin
Investigacin aplicada: relacinese estrechamente con la etapa de
innovacin
La innovacin incluye los siguientes casos
Introduccin de un nuevo articulo
Introduccin de un nuevo tipo de produccin
Apertura de un nuevo mercado

Conquista de una nueva fuente de suministro o materia prima o productos semi


fabricados
Realizacin de una nueva organizacin de cualquier industria, como monopolios o
interrupcin de monopolios.
Existen tres elementos que mueven al emprendedor:
El sueo y la voluntad de encontrar un reino privado.
La voluntad de conquistar, de tener xito no por los frutos del mismo sino
por el xito mismo.
La alegra de crear, de que las cosas se hagan.
El comerciante moderno adquiere hbitos de trabajo debido a la necesidad de ganar el
sustento pero trabaja ms all de los lmites en los que la adquisicin an tiene un
significado racional en el sentido hedonista. Las expectativas excesivamente optimistas
aseguran que una gran cantidad de individuos entren en la competencia, de manera que
el material sobre el cual puede actuar la seleccin es lo ms amplio posible y el
individuo elegido lo mejor posible. Entonces los perdedores no aportan nada: solo son
el subproducto incidental del proceso de seleccin.
El emprendedor tiene una conducta racional sin un motivo racional. Las industrias
antiguas no innovan no debido a la menor cantidad de oportunidades para hacerlo sino
debido a un debilitamiento de la motivacin para innovar
En el capitalismo el fenmeno del crecimiento esta indisociablemente vinculado con las
fluctuaciones cclicas. La eficiencia a largo plazo se obtiene solamente pagando el
precio de la ineficiencia a corto plazo
Un aspecto distintivo en esta aproximacin terica es la distincin que se realiza entre
recesin y depresin. Se considera que la recesin: se produce debido a que la
introduccin de nuevos mtodos obliga a las empresas a adaptarse o racionalizar o
extinguirse; se crea un desequilibrio en la que el calculo racional es imposible. Tiene
una tarea que cumplir, el trabajo de adaptacin y termina al cumplirse esto.
La depresin es causada por las expectativas irracionales. Se alimenta a si misma puede
entrar en una espiral viciosa. Produce ciclos de cada por debajo del equilibrio
preinnovador.
Los consumidores seleccionan entre los posibles empresarios a aquellos que realmente
satisfacen sus deseos. Sin embargo, en el caso poltico esto no es as: las personas
quieren el producto y no el poder del motivo del proceso poltico. El empresario
poltico de xito no es el que es bueno interpretando y reuniendo los deseos
preexistentes de los votantes, sino el que es bueno dandoles forma.
IV.3- Las teorias evolucionistas
Son modelos evolutivos en un sentido analgico dbil, a diferencia de las descripciones
propuestas por etlogos que explican la conducta instrumental en animales. Segn
Benjamin Beck hay 21 modos de uso de herramienta entre los animales:
Lanzamiento sin apuntar, arrastrar, dar palmadas, rodar patear, lanzamiento apuntando,
dejar caer o tirar, sacudir o blandir, golpear, aguijonear o pinchar, alcanzar, triturar o
martillear, insertar y tantear, levantar o hacer palanca, cavar, balancearse y trepar,
sostenerse y trepar, apilar, colgarse y balancearse, absorber, frotar, cubrir o adherir,
contener, utilizar carnada.

Estas pueden agruparse en 4 clases segn sirven para: Extender el alcance del usuario,
Ampliar su fuerza, Incrementar la eficacia de sus conductas o Aumentar la eficiencia de
las conductas, Aumentar el control de los fluidos.
De la misma manera habla de cuatro modelos de herramientas tecnolgicas que sirven
para: separar, quitar, agregar o combinar, dar otra forma.
Y tambin 3 estrategias para explicar la innovacin que, segn Beck y Fagen seran:
mutacin puntual o una serie de dichas mutaciones, la conducta surge del aprendizaje a
travs del ensayo y error o del discernimiento. Para el efecto el medio debe ser lo
suficientemente variado como para permitir la exploracin de los objetos. Y la tercera,
el surgimiento de genes para jugar e inventar en lugar de formas especficas de
conducta.
Especificaciones relativas a desarrollos tericos puntuales
Eiler Sundt
Las variaciones son aleatorias
Las variaciones son generalmente pequeas
El resultado de la variacin es un mximo local.
La imperfeccin del constructor, su incapacidad de hacer copias perfectas es una
condicin para la perfeccin ltima del resultado final.
La eleccin de botes es afortunada ya que aqu la sensibilidad del resultado final a
pequeas variaciones es grande.
Nelson, Winter y Schuette:
Satisfacer: las empresas conservan la tcnica si los rditos brutos sobre el el capital
exceden en cierto nivel
La bsqueda inducida: Si las ganancias brutas caen por debajo de dicho nivel, as
empresas inician una bsqueda local de nuevas tcnicas o imitan a otras empresas.
Pruebas de redituabilidad: Se adopta la tcnica que promete dar mayores ganancias
sobre el capital.
Inversin: Las empresas se expanden invirtiendo sus ganancias brutas, luego de la
sustraccin de la desvalorizacin y de los dividendos requeridos.
Entrada: La entrada es libre, pero esta regulada por supuestos que la hacen
relativamente poco frecuente.
Mercado Laboral: La proporcin de salarios es endgena al modelo, influida por la
conducta de la industria como un todo pero sujeta en parte a tendencias exgenas.
IV.4- La teoria Marxista
Sostiene que el desarrollo de las Fuerzas productivas era el principal motor de la
historia. Marx es quien mas se preocupo de la innovacin tecnolgicas planteando que
el hombre es un animal hacedor de herramientas, no son los artculos fabricados, sino
como se los fabrica y mediante que instrumentos, lo que nos permite distinguir distintas
pocas econmicas.
Elster discute la posicin usualmente sostenida por otros autores, de que Marx favoreca
la opinin de que la produccin tuvo lugar con coeficientes fijos de produccin
argumentando que:
1) () toda cantidad extra de cualquier input da un incremento cero en el output.
2) Un quite de t% de cualquier input implica una reduccin del t% en el output. No
hay productos marginales y no hay posibilidad de sustitucin de factores.

Para Marx el capitalista tiene una eleccin de tcnicas y que efecta esta eleccin
basndose en precios relativos. Este aspecto suele ser rechazado por los autores debido a
: que en la bibliografa de Marx se ignora la distincin entre tcnica y tecnologa. Sin
una teora de los coeficientes fijos de produccin, la teora laboral, pierde vigencia. Hay
una reaccin de muchos marxistas ante la posibilidad de adoptar explicaciones de
eleccin racional.
Los capitalistas innovan porque estn forzados a ello por la competencia, y pueden
innovar porque pueden girar sobre un capital de inventos, es decir, sobre ciencia.
El empresario, en la visin marxista se enfrenta no slo a las fuerzas de la naturaleza y
las igualmente impersonales fuerzas del mercado, sino que tambin tiene que tratar en
forma directa con los hombres, con quienes se mezcla en un juego de conflictos
opuestos y cooperacin. La ley del valor-trabajo y la plusvala constituyen nociones
indispensables para una teora de la innovacin. Rechaza la creencia que el capital
constituye un requisito del cambio tecnolgico, y explica de qu forma el cambio
tecnolgico opera en la dinmica interna de la acumulacin como generador de la crisis.
Reconstruccin del pensamiento de Marx
1) El crecimiento econmico implica un mayor output por obrero
2) Si se debe producir mas por obrero, entonces cada obrero de manejar ms
materia prima
3) A fin de poder manejar mas materia prima, el obrero necesita la ayuda de la
maquina
4) Dado que el capital constante consiste fundamentalmente en materia prima y
maquinaria, se deduce que la cantidad de capital constante por obrero debe
aumentar.
5) Esta visin excluye las espectaculares innovaciones ahorrativas de capital como
los explosivos, que permiten al obrero manejar muchsima ms materia prima
utilizando muchsimo menos capital.
6) Las fuerzas productivas determinan o condicionan las relaciones de produccin
y que tienen un efecto decisivo sobre las fuerzas. As que son sucesivamente
formas de desarrollo y trabas para el cambio tecnolgico.
Aqu hay una falla porque A no puede influir en B si B influye en A.
V. Conclusin
El esquema bsico general en ciencias sociales es el de explicar intencionalmente
incluye, por lo general, metas, deseos y creencias. As, la explicacin intencional
comprende la relacin tridica de accin, deseo y creencia. No obstante, sostiene Elster,
la explicacin intencional dista mucho de una profunda explicacin de la conducta, por
cuanto deja sin explicar las creencias y los deseos y se concentra casi exclusivamente en
las razones que orientaron la accin, es decir, en la racionalidad de la misma. Por lo
anterior, la explicacin intencional incluye mostrar que la accin se llev a cabo por una
razn y debe excluir todos aquellos resultados que si bien son efectos de la accin, no
tienen correspondencia con los propsitos del agente racional. Debe excluirse, entonces,
la casualidad y el accidente.
VI. Bibliografa
ELSTER, JON. El cambio tecnolgico: Investigaciones sobre la racionalidad y la
transformacin social, Barcelona, Gedisa, 1990.
ELSTER, JON, Tuercas y Tornillos: Una introduccin a los conceptos bsicos de las
ciencias sociales, Barcelona, Gedisa 2. Edic. 1991.