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RECENSIONES / BOOK REVIEWS

Una vez explorada la prctica de la argumentacin, la tercera parte del libro [caps. 6-8]
estudia de qu modo la conceban los autores medievales cuando enfrentaban las cuestiones de
las que los griegos (aqu Aristteles y los estoicos) daban cuenta mediante la demostracin. A
saber, el conocimiento y la explicacin. Nuevamente, se parte de un anlisis de la recepcin de
los distintos saberes demostrativos griegos [cap. 6] ampliando las paradojas avanzadas en la
parte primera [cap. 2]: as, la reconstruccin como ciencias demostrativas de la teologa (Nicols de Amiens) o la propia lgica (en el De consequentiis de Buridn). Se trata de explorar, por
tanto, la dimensin sistemtica del ideal de conocimiento por demostracin, mostrando cmo
debi ser sutilmente acomodada a unas exigencias intelectuales (y unas prcticas argumentales)
muy distintas de las enfrentadas por Aristteles en los Analticos segundos, tal como se ilustra con
un breve examen de las propuestas epistemolgicas del Aquinate y Ockham [cap.7] y de la dimensin causal tradicionalmente asociada al conocimiento demostrativo [cap. 8]. La paradoja
(pragmtica) de un Santo Toms defendiendo la excelencia del saber demostrativo per modum
quaestionis quiz sirva para ilustrar la singularidad de la empresa.
Que la conclusin no merezca un captulo separado y se nos presente como un epgrafe
ms del octavo y ltimo ilustra probablemente el deseo de evitarla: se opta por enumerar un
buen nmero de cuestiones abiertas al pensar en el desarrollo de los temas tratado al pasar a la
Edad moderna. Y quiz ello nos revele algo sobre la propia intencin de la obra, pues aun
cuando la erudicin, el manejo de las fuentes, las cautelas filolgicas etc. son ms bien propias
de una monografa, Artes de la razn se nos presenta ms bien como un ensayo sobre la suerte del
ideal demostrativo en unos siglos que desafan la claridad de la exposicin aristotlica o la prctica euclidea. Y probablemente tambin la imposibilidad de agotar el tema como ocurra en La
trama.... En efecto, la organizacin de un material tan desbordante en poco ms de 300 pginas
requiere la adopcin de un punto de vista que no puede ser, desde luego, demasiado cercano al
de los propios autores medievales y que quiz muchos objetarn como anacrnico. Su justificacin es ms bien filosfica y quiz el mayor reparo que se pueda poner a este libro es que no se
explicita. Afortunadamente, obras posteriores como Si de argumentar se trata de la que tambin
nos ocuparemos en Teora, abordan esta cuestin por extenso.
David TEIRA SERRANO
Dpto. de Filosofa y Lgica y Filosofa de la Ciencia
Universidad de Salamanca
E-mail: dteira@usal.es
VEGA REN, L. (2003): Si de argumentar se trata. Barcelona: Montesinos.
Publicado en la Biblioteca de divulgacin temtica de Montesinos, Si de argumentar se trata est
concebido como una breve presentacin de la teora de la argumentacin no es tampoco la
primera incursin del autor en el mbito de la didctica. Luis Vega adopta un aqu punto de
vista clsico, distinguiendo la perspectiva lgica, dialctica y retrica sobre el mbito de la argumentacin y aplicando sistemticamente cada una de ellas al estudio de los buenos argumentos [cap. 2] y los malos argumentos [cap.3]. Una introduccin panormica [cap.1] y una breve
conclusin [cap.4] cierran las 300 pginas (en formato bolsillo) de las que consta la obra. Abundan los ejemplos y los esquemas, y se aade una til bibliografa comentada junto con un bien
construido ndice analtico. Si de argumentar se trata constituye, por tanto, una introduccin acce-

2004 AWARD FOR THE BEST PROJECT ABOUT THE WORK OF MIGUEL SNCHEZ-MAZAS

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sible a algunas de las cuestiones ms vivas en el arte del razonamiento informal, aunque
probablemente y por paradjico que resulte lo que mejor ilustra sean sus dificultades.
Si en su obra anterior, Artes de la razn, la concepcin griega de la demostracin serva
como canon para enjuiciar su desarrollo medieval, se dira que el punto de vista lgico desempea un papel anlogo al evaluar los nexos ilativos en la argumentacin (pp. 91-112). Obviamente, Luis Vega reconoce algo ms que relaciones de consecuencia en los buenos argumentos, que deben ser, adems, epistmicamente cogentes. Ahora bien, la dificultad que se plantea aqu
es cmo caracterizar esta cogencia epistmica, sobre todo cuando la argumentacin se vuelve
informal y el nexo entre premisas y conclusin queda indeterminado. As, para caracterizar entonces la plausibilidad argumental, Luis Vega apela al declogo de buenas prcticas argumentales de van Eemeren y Grootendorst, como si de su observancia se siguiesen regularmente argumentos plausibles. No obstante, si nos detenemos en el contenido del declogo, advertiremos que ms bien nos indica cmo evitar malos argumentos (en general, falacias, ampliamente
discutidas en el captulo 3). Desde este punto de vista, los obstculos que encuentra la teora de
la argumentacin se derivaran de la ausencia de un punto de vista general (formal) sobre nexos
ilativos entre premisas y conclusiones (ms all de la consecuencia lgica) y del exceso de problemas epistemolgicos que aparecen al intentar dar cuenta materialmente de su cogencia.
Por tanto, cabe leer tambin Si de argumentar se trata como un ensayo sobre estas dificultades, lo cual probablemente ocasione algunas complicaciones a quien se sirva de l como introduccin, sin noticia previa de algunos debates clsicos en filosofa de la lgica. Quiz para
remediarlo, y a modo de introduccin a estos, le convenga leer en primer lugar la conclusin,
un breve ensayo en el que se discute la condicin normativa de la lgica como canon argumental en una perspectiva que le debe mucho al inferencialismo semntico de Brandom.
Los dilemas que plantea la reconstruccin de las disputas del siglo XII, explorados en Artes
de la razn, reaparecen al analizar las del siglo XXI: probablemente la dificultad material de organizar un material milenario (el de los escolsticos sobre la argumentacin) no sea slo cuantitativa, sino tambin conceptual, y siga aun hoy irresuelta. Es posible encontrar una teora sobre la argumentacin que articule de modo convincente las dimensiones lgica, dialctica y
retrica de un modo convincente? Luis Vega nos presenta dos ensayos escpticos y muy bien
informados que le sern tiles a quien quiera darles su uso natural (como monografa, en el
primer caso; como manual, en el segundo), pero que indudablemente aprovecharn tambin a
cuantos busquen temas para la reflexin sobre la lgica, ms all del propio clculo (y de buena
parte de las disputas asociadas a l durante el XX).
David Teira Serrano
Dpto. de Filosofa y Lgica y Filosofa de la Ciencia
Universidad de Salamanca
E-mail: dteira@usal.es