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Cmo Hacemos lo que Hacemos en Educacin Superior

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novedades bibliogrficas

Los sentidos de lo pblico. Reflexiones desde el campo educativo


existe un espacio pblico no estatal?*
Miriam Feldfeber
Miriam Feldfeber (comp.)
Sandra Carli, Carlos Cullen, Roberto Follari, Pablo Gentili,
Flora Hilert, Maria Silvia Serra y Myriam Feldfeber.
Ediciones Novedades Educativas, Buenos Aires, septiembre 2003. Pgs.128.
ISBN 987-538-083-0

Resea de Andrea G. Kaplan**

iscutir la crisis de la educacin


pblica y de la escuela pblica en el
contexto de mercantilizacin del
espacio social, implica poner en debate las premisas que desde la modernidad constituyeron
la escuela pblica y las consecuencias de miseria
y exclusin que el diluvio neoliberal ha sembrado en los pases latinoamericanos.
Vivimos en una sociedad de individuos donde
las creencias comunes se diluyen, donde la
apuesta a un proyecto colectivo de sociedad se
ve cuestionada por un individualismo exacerbado que privilegia los intereses particulares por
sobre la preocupacin por el bien comn. La
revalorizacin del papel de la sociedad civil como
motor de la transformacin social se produce
junto con una fuerte impugnacin del Estado y
de la poltica. Sobre los individuos recae la responsabilidad de garantizar los derechos, los
*

asuntos pblicos se privatizan a la par que los intereses


privados se tornan pblicos.
Los nuevos acuerdos multilaterales de comercio
internacional colocan a la educacin como bien de consumo,
como mercanca que se vende y se compra en un mercado
mundial. Hoy se discute quien le va a vender educacin, a
quienes -en el mercado mundial- y bajo qu condiciones podr
hacerlo. La educacin deja de ser considerada un derecho
social de los ciudadanos para convertirse en un servicio que
puede (y debera, segn los defensores del neoliberalismo)
ser provisto por el mercado. Tras el objetivo de eficientizacin
y modernizacin de la gestin de la escuela pblica el
neoliberalismo promueve polticas de privatizacin que
redefinen el sentido pblico de la escuela pblica. Es por ello
que esta obra se pregunta acerca de las formas que adquieren
las polticas de privatizacin, cmo se conceptualiza el espacio
pblico que se privatiza y a qu se alude cuando se discute la
existencia de un espacio pblico no-estatal en el campo
educativo. En tanto la escuela pblica, con sus lmites, con-

Tomado de: Entorno NovEduc. Boletn Educativo Ao III - N114 - 02.09.2003 .


http://www.noveduc.com <contacto@noveduc.com>
EDICIONES NOVEDADES EDUCATIVAS . Reproducido en Uni-pluri/versidad con autorizacin de su autora.

** Comunicadora Social (UBA). Auxiliar de Investigaciones del Instituto de Investigaciones Gino Germani, Facultad de
Ciencias Sociales, Universidad de Buenos Aires, Argentina.

Uni-pluri/versidad, Vol. 4, No. 1, 2004

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tradicciones y promesas incumplidas, se ha constituido en un


espacio para la materializacin del derecho a la educacin y
ha significado un freno a los intereses del mercado; los
proyectos de reforma orientados por la lgica neoliberal
intentan reestructurar el sistema educativo sobre nuevas bases.
Los trabajos de Roberto Follari, Flora Hillert y Silvia Serra
constituyen respuestas a la pregunta: existe un espacio pblico
no-estatal en el campo educativo? Los escritos de Sandra Carli,
Carlos Cullen y Pablo Gentili dan cuenta de la crisis actual del
espacio pblico y de las alternativas para la construccin de
nuevos sentidos en torno de la escuela pblica. El escrito de
Myriam Feldfeber articula aspectos del debate que se han
formulado en torno a las dos problemticas mencionadas.
SANDRA CARLI analiza las transformaciones de los
significados atribuidos a la educacin pblica como analizadores
de los cambios materiales y simblicos de la sociedad argentina.
Reconstruye los principios constitutivos del sistema a fines
del siglo XIX, y describe los aspectos vinculados con la
generacin de una tradicin de educacin pblica que la
convierten en un mito que, como tal, tiene un carcter metafrico, y deviene -en trminos de Ernesto Laclau- en imaginario
social. Analiza cmo el neoliberalismo neg este aspecto central de la educacin pblica, relegndola a un producto del
pasado. La autora describe las transformaciones ocurridas a
lo largo de la historia del sistema educativo argentino y, en
particular, de las ltimas dcadas. Los fenmenos educativos
que incluye dentro del nuevo mapa de la educacin son las
tendencias a la privatizacin de la educacin, las nuevas
experiencias educativas de tipo comunitario y los fenmenos
culturales para el pblico infantil y juvenil. Carli expone cules
son, a su juicio, las tres alternativas que se plantean a la
educacin pblica: convertirse en el dique de contencin para
el triunfo del neoliberalismo; ser la retaguardia de la tradicin
progresista; o convertirse en el principal espacio poltico y
cultural para revertir las tendencias regresivas de la historia
reciente. Esta ltima opcin exige politizar el debate sobre la
educacin pblica, y sostiene que es en el espacio de la
educacin donde se podr saldar el brutal y creciente desfase
entre la impronta cultural pasada y la escasez material presente.
CARLOS CULLEN parte de la hiptesis que relaciona la
violencia social con cierta borradura del espacio pblico.
Sostiene que la discusin sobre la educacin pblica debe
reposicionarse en el campo de las polticas justas en educacin
y que la resignificacin de lo pblico pasa por reconstruir,
recuperar o inventar nuevamente la poltica que qued
subordinada al mercado en la actual estrategia de globalizacin.
Afirma que slo un espacio pblico intercultural garantiza un
mbito para el dilogo y la interaccin de las culturas y es el
reaseguro para que la reconstruccin del contrato social sobre
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bases normativas de justicia, desde subjetividades singulares ms creadoras, genere una


globalizacin alternativa sin exclusiones ni masificaciones. Realiza una genealoga del concepto
de lo pblico y reconstruye sus diversos usos
para mostrar la tendencia a reducir el aspecto
cultural en el debate sobre lo pblico. A partir
de la distincin entre el espacio pblico de los
antiguos y el espacio pblico de los modernos,
reflexiona acerca de un trmino medio entre
la tensin entre lo pblico antiguo y lo
pblico moderno. Desde los aportes de
Lvinas, analiza el problema de la tradicin del
espacio pblico desculturizado que no acepta
reconocerse como vulnerable, es decir, abierto a la interpelacin del otro. Cullen critica la
desculturizacin del espacio pblico y sostiene
la necesidad de liberar algunas categoras crticas que permitan definir un espacio pblico intercultural y explorar sus condiciones de posibilidad y las alternativas que abre su
comprensin.
ROBERTO FOLLARI analiza el pasaje de
una fetichizacin del Estado a una fetichizacin
de la sociedad civil y cmo se produce en la
actualidad una reivindicacin de la sociedad civil
en contra del Estado. Argumenta que el Estado
sigue y seguir siendo uno de los puntos
decisivos respecto del ejercicio del poder, por
lo tanto, no podemos asumir que lo pblico no
est presente en el campo del Estado; lo pblico
es ms que lo estatal, pero de ninguna manera
es otra cosa que lo estatal. Revisa la disputa
en teora social desde los anlisis marxistas
acerca del rol del Estado en la dominacin. Sin
embargo, se pregunta si las dosis de poder que
se restan al Estado son reabsorbidas por los
sectores ms desposedos de la sociedad, o por
el contrario son entregadas a aquellos ms
privilegiados. Es por ello que el Estado se presenta como un atenuador de la cruda diferencia de clases. Cuestiona la operacin discursiva
acerca de lo pblico no-estatal en la que la
apelacin a la sociedad civil, a travs de las
Organizaciones No Gubernamentales, queda
investida mgicamente de una pureza originaria
que la dejara fuera de la puja de intereses en
que se dirime la accin del Estado. Analiza la
propuesta de las escuelas-voucher como poltica
que intenta vaciar al Estado de sus funciones
tendientes a la igualdad de oportunidades, para
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convertirlo abiertamente en un financiador de


la gestin privatizada del aparato escolar. Por lo
tanto diferencia la autonoma societal del
financiamiento estatal de lo privado y propone
recuperar el papel del Estado frente al mercado
que arrasa con los derechos bsicos.
PABLO GENTILI plantea cules son a su
juicio los principios de una pedagoga de la
esperanza como pedagoga para el espacio
pblico. Caracteriza la poca actual como un
tiempo de exclusin y de guerra, tiempo
donde la violencia y la segregacin se apoderan
de la vida de millones de personas. En este
contexto, sostiene que la paradoja es que, segn
el discurso dominante, de la escuela no se espera
nada y, al mismo tiempo, de la escuela se espera
todo. No se espera nada, porque la escuela
atraviesa una crisis tan profunda que sera
incapaz de responder a los nuevos desafos de
una sociedad del conocimiento. Y se espera
todo, porque se le atribuyen buena parte de las
penurias actuales: desempleo, violencia,
drogadiccin, crisis de la familia, que seran
consecuencia del fracaso de la escuela. Cmo
enfrentar, se pregunta Gentili, estos perversos
argumentos? La respuesta la sita en la
construccin de una pedagoga de la esperanza,
que debe edificarse sobre la base de los desafos
que enfrentan los educadores en su tarea
cotidiana. Estos desafos se vinculan con la
construccin de prcticas igualitarias que
permitan ir ms all de la igualdad formal de los
principios jurdicos y que se basen en una tica
solidaria y militante; la afirmacin de la calidad
escolar en la ampliacin del derecho social a la
educacin y en la lucha contra el monopolio del
conocimiento y el ejercicio sustantivo y real de
la democracia donde lo imposible se construye
utpicamente con un ojo en el presente y otro
en el futuro.
FLORA HILLERT recupera, desde la
defensa de la educacin pblica estatal, el debate acerca de lo pblico y lo pblico no-estatal.
A partir de una exposicin de los interrogantes
que guiaron su propio proceso de bsqueda,
hace un recuento de los debates de fines de la
dcada de los aos 70 y principios de los 80
sobre las experiencias del socialismo real y la
socialdemocracia y sobre la visin marxista del
Estado. Rescata, durante los 80, la revalorizaUni-pluri/versidad, Vol. 4, No. 1, 2004

cin de la sociedad civil como mbito de resolucin de problemas, por contraposicin al estado burocrtico y autoritario,
que se asociaba con los regmenes militares. Analiza el discurso
antiestatista del proyecto neoconservador y discute el alcance
de las categoras sociedad civil y tercer sector . Hillert se
pregunta si existe lo pblico no-estatal y si debe existir,
sealando que la multiplicidad de lo pblico nunca debera ser
absorbida totalmente por el Estado. Postula la necesidad de
establecer terica y prcticamente las lneas divisorias entre
lo pblico y lo privado y discute el tema de la definicin de lo
pblico, de acuerdo con Hctor F. Bravo, desde la institucionalizacin y la soberana. Propone revisar la conceptualizacin
de la Ley Federal de Educacin, que sostiene que la escuela
privada es pblica, y recuperar la definicin de la escuela
pblica como escuela estatal para avanzar hacia una definicin
de soberana popular.
MA. SILVIA SERRA aborda el interrogante desde las
condiciones que en el presente hacen posible lo pblico noestatal, condiciones que tienen que ver con las transformaciones de lo que histricamente se entendi por pblico en
el campo educativo. A partir de los resultados de un trabajo
de investigacin, discute el sentido del trmino pblico y su
articulacin con el concepto de escuela pblica, en el marco
del discurso que justific la implementacin de la Ley Federal
de Educacin. Toma como punto de partida las caractersticas
centrales que el sistema educativo argentino asumi en sus
orgenes donde lo pblico fue equivalente de lo estatal. En el
marco de la reforma en los aos 90, pasa revista a los
desplazamientos de sentido de lo pblico como estatal/nacional
a lo pblico como estatal/provincial y de lo pblico-estatal a lo
pblico-comunitario, o perteneciente a la sociedad civil y analiza
la operacin presente en la reforma que pretendi instalar la
idea de que la educacin es responsabilidad de todos, y no
slo del Estado. Recupera la invitacin de Francisco Beltrn a
hacer pblica la escuela y propone pensar la escuela pblica
ms all de sus relaciones con el Estado aceptando que la
posibilidad de la existencia de un espacio pblico no-estatal
presenta complejidades, como las de un Estado en
transformacin y las de las instituciones buscando formas de
construir lo pblico en su interior.
MYRIAM FELDFEBER parte de la premisa de que la
construccin de un nuevo sentido para la educacin pblica
constituye una de las consecuencias ms visibles del proceso
de reforma encarado durante la ltima dcada. En este proceso,
el papel que histricamente desempe el Estado en materia
educativa comenz a ser impugnado como parte de un modelo
ms amplio, tendiente a privatizar lo pblico, mercantilizar los
derechos, trasladar la responsabilidad por el cumplimiento de
los derechos a las instituciones y a los sujetos, e introducir la
lgica del mercado en el espacio de lo pblico. Se analizan las
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conceptualizaciones acera de la esfera pblica y de la relacin


pblico-privado, a partir de los aportes de Arendt y Habermas,
y de las crticas que se les formulan en la actualidad. Los
sentidos que se le han dado a la educacin pblica, a partir de
la reforma educativa, se analizan en torno a tres aspectos: la
distincin entre pblico y privado como un problema de la
gestin; la redefinicin del espacio pblico por la incorporacin
de lo pblico no-estatal; y la definicin de la escuela pblica a
cargo del Estado como espacio de focalizacin de la poltica
pblica y de contencin social. Se rescata la construccin del
espacio pblico como un acto poltico en respuesta a la
introduccin de la lgica empresarial y de los valores del
mercado en el mbito de lo pblico, que intentan sustraer la
poltica de ese proceso.

Contenidos de la obra:
z

Sandra Carli: Educacin pblica. Historia y promesas

Carlos Cullen: La construccin de un


espacio pblico como alternativa a la
violencia social en el contexto de la
globalizacin

Roberto A. Follari: Lo pblico revisitado:


paradojas del Estado, falacias del mercado

Pablo Gentili: Pedagoga de la esperanza y


escuela pblica en una era de desencanto

Flora Hillert: Lo pblico, democrtico y


popular

Ma. Silvia Serra: Es posible lo pblico no


estatal en educacin?

Myriam Feldfeber: Estado y reforma


educativa: la construccin de nuevos
sentidos para la educacin pblica

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