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camboya

52 / El Viejo Topo 308 / septiembre 2013

camboya

Juzgando a los

Jemeres Rojos
por Mark Aguirre

on una lentitud exasperante, el Tribunal Internacional creado para juzgar los crmenes cometidos por los
jemeres rojos sigue avanzando en el proceso, que al parecer est a punto de quedar visto para sentencia.
Mark Aguirre, autor del libro Camboya. El legado de los Jemeres Rojos, asisti a sus sesiones.

Touch Phandara tena 29 aos cuando fue obligada por soldados de los jemeres rojos a salir de Phnom Penh. Han pasado
38 aos, tiene su pelo blanco, pero los recuerdos estn vivos
cuando cuenta su historia ante el tribunal que juzga a los lderes sobrevivientes de los jemeres rojos en Phnom Penh.
Touch Pandara narra cmo durante Kampuchea Democrtica (17 abril 19756 enero 1979. Los jemeres rebautizaron el viejo estado camboyano) perdi a sus padres, su marido
y uno de sus dos hijos. La foto de ste est proyectada en una
pantalla. El nio, casi un beb, viste una camiseta que dice si
tu sonres yo sonro. Se rompe en llantos cuando cuenta su
muerte a causa de una meningitis que no pudo ser tratada por
falta de penicilina. Se echa en cara a s misma que no fuera
capaz de salvar a sus padres. Escap a Francia cuando Vietnam
invadi Camboya y la pesadilla acab. Estaba tan obsesionada
con el hambre que durante aos ha sido una comedora compulsiva. Se gastaba el dinero en comida y psiquiatras.
Es una de los casi cuatro mil acusadores civiles que han
demandado a los lderes de los jemeres rojos por heridas fsicas, materiales o psicolgicas sufridas durante Kampuchea Democrtica. Por razones de tiempo una de las debilidades del

juicio fueron seleccionados 15 de ellos para testificar delante


del Tribunal. Es la primera vez que algo as ocurre en un tribunal internacional que juzga crmenes contra la humanidad.
Tienen los mismos derechos que los fiscales y abogados y la
oportunidad de cuestionar a los acusados. Pueden pedir reparaciones morales y colectivas pero no pueden obtener ninguna
compensacin monetaria individual.
Durante tres das los relatos se suceden. Chan Socheat es
otra mujer que sufri. Llora cuando narra la muerte por hambre de una de sus hermanas. Yim Roum Doul, un hombre, se
echa a llorar cuando le dice al tribunal cmo su madre muri
despus de ser encarcelada y golpeada por robar granos de
arroz. Son historias brutales de sobrevivientes. Historias de
hambre, miseria y dolor. Experiencias que empiezan con la
evacuacin de Phnom Penh y siguen con familias divididas y
trasladadas como si fueran ganado de un lugar a otro. Hijos e
hijas hinchados por el hambre. Maridos y esposas golpeados,
torturados y ejecutados. Padres muertos de cansancio y hambre. Mujeres violadas y matrimonios forzados.
Cuando el Presidente del Tribunal (hay siete jueces, cuatro
camboyanos y tres extranjeros) le pregunta si exige alguna

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A la izquierda, Khieu Samphan en la poca en que se cometieron los crmenes. A la derecha Khieu Samphan en el juicio

compensacin Touch Pandara contesta que est en la corte


para pedir justicia por sus padres y los 2 millones de camboyanos que desaparecieron debido al Rgimen de Pol Pot.
Cuando le hacen la pregunta a Chan Socheat, sta pide construir una estupa en memoria de los fallecidos con el dinero de
los acusados.
Por qu los jemeres rojos se cebaron con la gente del 17 de
abril (es as como se conoce a los evacuados de Phnom Penh)?
Por qu cometieron esas atrocidades?, pregunta Touch
Pandara a los acusados ejerciendo su derecho.
* * *
Cuando empez el juicio en 2011 haba cuatro imputados.
Ahora slo Khieu Samphan y Nuon Chea pueden contestar.
Ieng Sari, el arquitecto de toda la poltica exterior de
Kampuchea Democrtica, muri en marzo pasado. A su mujer,
Ieng Thirith, ministra de Asuntos Sociales, le haban sido retirados los cargos en septiembre del 2012 por progresiva y degenerativa demencia.
Khieu Samphan, de pie, responde leyendo unas notas que ha
ido escribiendo durante la sesin. Haba llegado arrastrando
los pies junto a un enfermero. Fue Jefe de Estado de Kam puchea Democrtica y miembro del Comit Central del Partido
Comunista al menos desde 1975. No saba su sufrimiento.
Siento mucho lo que sufri y pido perdn, responde, yo estaba excitado viendo campos de arroz hasta el horizonte. Estoy
bajo un shock . No saba que haba sido construido con tan

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altas prdidas y dolor humano. Luego explica lo repetir


todas las veces que interviene que l no tom ninguna decisin. Que l no es un idelogo, se limitaba a representar a
Kampuchea Democrtica. Dice que estuvo con los jemeres
rojos debido a las circunstancias: los guerrilleros le dieron proteccin en la jungla cuando fue perseguido polticamente (no
nombra al rey Sihanouk). Segn l no fue ms que una especie
de compaero de viaje agradecido. Yo puse mi individualismo
al lado de gente que quera reconstruir nuestro pas, dice.
Nuon Chea contesta por video. Ausente en la sala, haba sido
autorizado por motivos de salud a seguir la sesin en video
conferencia. Ha visitado varias veces los hospitales en los ltimos meses. Est tan dbil que se sostiene de pie con la ayuda
de dos policas. Reconoce que era un lder. Era el nmero dos
del partido, pero estaba a cargo de la educacin y la ideologa.
No estaba en la rama ejecutiva del gobierno, aclara. Yo saba
cosas, pero no saba otras. Yo era jefe de la asamblea nacional,
no del gobierno. Niega que hubiera una poltica especfica
hacia los evacuados de las ciudades: Cmo bamos a dividir a
los camboyanos si esperbamos una agresin externa?, dice.
Se justifica: no saba nada de sufrimiento. Siento todo lo que
sufri y la muerte de su hijo. Quiero expresarle mis profundas
condolencias por los sufrimientos, responde.
Ninguno de los dos asume ninguna responsabilidad.
Atribuyen la culpa a lderes locales o a soldados que han perdido los sentimientos. Yo condeno a los que hicieron sufrir gratuitamente. Los soldados son mayormente responsables. Yo
llamo a que los encuentren y hagan justicia con ellos. No poda

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imaginar el sufrimiento tan atroz de gente inocente, declara


la capital. Las cosas eran muy diferentes en las zonas rurales,
Khieu Samphan.
en donde no haba otra opcin que emigrar. Hay un despojo
Huo Chantha de Kandal, quien perdi a su marido a conseorganizado por polticos y empresarios de tierra campesina.
cuencia de los daos recibidos en un campo de trabajo forzaEl da que llegu a Phom Penh 23 trabajadores haban sido
do, dice, cuando narra su sufrimiento, que durante mucho
heridos por la polica al desalojar de una carretera a 5.000
tiempo, incluso aos despus de Kampuchea Democrtica,
huelguistas, la mayora mujeres jvenes procedentes de las
no quera seguir viviendo, quera morir. Llama a un castigo
zonas rurales. La factora que cose ropa para Nike paga salasevero para los acusados. Vosotros sois los lderes y no sabrios de 74 dlares al mes. Las huelguistas pedan un aumento
ais nada? Cual es la moralidad de unos lderes que separan a
de medio dlar al da. Unas semanas antes dos trabajadores
las familias y privan a los nios de edude la compaa taiwanesa Wing Star
cacin y salud?, les pregunta.
Shoes, que fabrica zapatos deportivos
Con lo escuchado esos das es difcil
para una compaa japonesa, haban
sacar la conclusin de que hubiera una
muerto cuando el techo de su fabrica
os lderes no actuaron
poltica deliberada para hacer desaparese derrumb. Kim Dany, una de las
para evitar las muertes masivas
cer a la poblacin del 17 de abril, bien
fallecidas, tena apenas 15 aos. El da
mediante ejecuciones o por una ingeque sal de Camboya los residentes de
y usaron mtodos de terror para
niera de hambre. Desconozco si otros
Boeung kak, un barrio de la capital
implementar sus polticas.
testigos han mostrado otra evidencia. A
camboyana, se enfrentaban a la polipesar de que murieron alrededor del
ca defendiendo su suelo y su vivienda
80% de los evacuados es difcil asegurar
de especuladores urbansticos que
que se tratase de un genocidio (intento
quieren desalojarlos.
de aniquilar total o parcialmente a un
Hablando del juicio, Youk Chhang
grupo nacional, tnico, racial o religioso en tanto que tal).
contaba en su oficina repleta de libros y revistas que el princiPero s est claro que los lderes no actuaron para evitar las
pal desafo que enfrenta el tribunal es la edad de los acusados.
muertes masivas y usaron mtodos de terror para implementar
Pol Pot, el gran ingeniero de Kampuchea Democrtica, haba
sus polticas. Ellos se defendan aduciendo que desconocan el
muerto en 1998, se supone que de forma natural, sin tan siquiesufrimiento (el hambre, la violencia terrorfica y los trabajos
ra poder ser imputado. El Tribunal se constituy en el 2006. Se
forzados) que las polticas de Kampuchea Democrtica estateme que los acusados mueran o queden incapacitados antes de
ban produciendo. No saba lo que pasaba porque yo no tenia
que se emita un veredicto.
poder ejecutivo. Era un alto intelectual que representaba al
En junio del 2013 muri de complicaciones de diabetes Meas
pas. Yo comprobaba el progreso del pas pero nunca fui inforMouth, uno de los ms altos responsables militares durante
mado de las atrocidades, repeta una y otra vez Khieu
Kampuchea Democrtica. Segn el libro Siete candidatos a perSamphan.
seguir: Contabilidad de los crmenes de los Jemeres Rojos de
Stephen Heder y Brian Tittemore, era miembro del Comit
* * *
Permanente de la Comisin Central de Personal Militar y en el
organigrama del Estado era el jefe de la aviacin. El nombre de
Uno de los das que estuve en Phnom Penh fui a visitar a
Meas Mouth haba sido filtrado como uno de los dos acusados
Youk Chhang, el presidente del Centro de Documentacin de
(nunca lleg antes a ser oficialmente acusado) en el nuevo caso
Camboya, una organizacin que ayuda al Tribunal proporcio003 que est planeando el Tribunal. El otro acusado, se supone,
nando informacin y documentos de lo que aconteci duranes el jefe de la marina de Kampuchea Democrtica, Sou Met.
te la existencia de Kampuchea Democrtica. Su oficina est a
En caso de que prospere se le imputara por trabajos forzados,
un lado del monumento a la Independencia, en el centro de
arresto y detencin ilegal, abusos fsicos y mentales, tortura y
Phnom Penh. Una ciudad que se est desarrollando aceleradaasesinato y por tomar parte en purgas.
mente con proyectos urbansticos y la llegada de fbricas que
El Tribunal es consciente de que tiene un tiempo limitado.
buscan los bajos salarios que, en pocos sitios, todava encuenQuiere que el caso 0002 contra los altos lderes sobrevivientes
tran. Muchas de las personas con quien habl estaban aprovede Kampuchea Democrtica est visto para sentencia al final
chando el boom econmico para establecer algn negocio en
del verano y estima que necesita ocho meses para emitirla. El

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Tribunal ha desarrollado un juicio en el que


la investigacin ha sido mucho ms larga
que las sesiones de presentacin de evidencias. Eso ha facilitado que hubiera pocos testigos. Se espera que lo hagan 89 personas.
Una cantidad modesta para la envergadura
de lo que se est juzgando. Los expertos
creen que muchas de las atrocidades como
trabajos forzados, matrimonios forzados y
genocidio sern difcilmente comprobadas
por el Tribunal.
Youk Chhang hablaba de otro problema.
Las interferencias polticas del gobierno y
los donantes (pases y organizaciones que
financian los gastos del Tribunal) que cuestionan la imparcialidad del Tribunal, a veces
dividido en lneas nacional-internacional.
Stephen Heder, el autor del libro Siete candidatos.... ha declinado comparecer ante el
Tribunal alegando una atmsfera txica
De izquierda a derecha Son Sen, Ieng Sary, Nuon Chea, y Vorn Vet
dentro del mismo. Han llegado a renunciar
dos jueces alegando injerencias externas. Se
supone que existen presiones para que el
actual primer ministro, Hun Sen, l mismo un ex-jemer rojo,
caso 003 nunca empiece. Un juez alemn, Siegfried Blunk,
puede estar tentado de poner ms piedras en el camino del
dimiti por presiones del gobierno cuando empezaba su invesTribunal para evitar problemas a su propio gobierno, a pesar
tigacin en ese caso. Meas Mouth, y Sou Met eran generales en
de que el 80% de los camboyanos apoyan el juicio, y la mitad
el ejrcito camboyano con empleo de consejeros en el
piensan que es dbil y acomodaticio con intereses polticos
Ministerio de Defensa. Posicin pactada en 1999 cuando los
nacionales e internacionales.
jemeres rojos acabaron rindindose al gobierno de Hun Sen.
Kasper-Ansermet, otro de los jueces, dimiti alegando que funcionarios camboyanos dentro del tribunal haban obstruido su
* * *
investigacin en el caso 004, un nuevo caso que se supone (no
hay anuncio oficial) que se est instruyendo contra Im Chaem,
Uno de los das que acud a la sede del Tribunal, no lejos
Ta An y Ta Tith, acusados de dirigir campos de trabajo forzados
del aeropuerto, pregunt a Lars Olsen,
y organizar masacres en los campos de
un noruego que trabaja como portala muerte.
voz del Tribunal, sobre las angustias
Youk Chhang deca que los ltimos
e teme que los acusados
econmicas de las Cmaras Extraoracontecimientos polticos estaban
mueran o queden incapacitados
dinarias de Camboya, que es la maneayudando a los obstruccionistas.
ra como se nombra a s mismo el TriCuando el monarca Sihanouk muri
antes de que se emita
bunal. Me dijo que ha llegado a ver
(15 octubre 2012) nadie cuestion su
un
veredicto.
huelgas por falta de pago. El dinero
papel durante Kampuchea Demoasignado acababa este verano y todacrtica (fue durante un tiempo Jefe
va ninguno de los donantes haba
del Estado) y en cambio su papel codicho nada. Japn, Australia y la Unin
mo reconciliador nacional fue amEuropea (que financia los costes del gobierno camboyano)
pliamente premiado y reconocido. Despus, durante el funesiguen siendo los principales donantes. Los Estados Unidos,
ral de Ieng Sary en Pailin, los jemeres rojos sobrevivientes
reacios al principio (hasta que qued claro que la jurispruactuaron organizados en lo que fue un acto de fuerza. El

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y 2012 se han gastado 175,3


millones de dlares) en un
juicio de algo que pas hace
mas de 35 aos, cuando hay
tantas necesidades en las
comunidades campesinas.
Olsen estaba seguro de que
la Comunidad Internacional
no iba a abandonar sus compromisos y el dinero seguira
fluyendo. Poco despus Australia anunciaba que donaba
3 millones de dlares extras,
su biendo su contribucin
hasta los 21 millones.

* * *
Nuon Chea en el juicio

dencia del Tribunal les salvaba de los crmenes cometidos


por ellos) han decidido aportar 5 millones de dlares anuales. No ayuda que muchos camboyanos no entiendan bien
porqu hay que gastar tantos millones de dlares (entre 2006

Sede del Tribunal en Phnom Pehn

El ltimo da de testimonios
de la parte civil un grupo de
estudiantes asista a la sesin.
La sala del Tribunal es un teatro reformado para adecuarse a la infraestructura que necesita
un juicio. Los jueces, abogados y acusados estaban protegidos
por una gran cristalera que los separa del pblico. Haba tambin en la sala algunos monjes, un grupo de una comunidad de
las afueras de Phnom Penh (el Tribunal
facilita el transporte si acuden agrupadas ms de 50 personas) y unos pocos
periodistas (80 mil personas han asistido hasta ahora a alguna de las actividades del tribunal segn Larsen). Nou
Hoan, trabajador en el ministerio de
salud entre 1958 y 1975, de 79, aos testificaba. Vesta traje y corbata. Haba
venido a declarar desde Texas. Su relato
de sufrimiento era similar a los anteriores. Cambiaban los lugares, los meses y
los protagonistas. Su hija de 9 aos fue
ejecutada junto a la familia de su cuado por pedir varias veces medicina.
Pero su declaracin tena un sesgo
poltico que no haba escuchado en el
resto. Nos dijeron que la Revolucin
iba a salvar y reconstruir el pas, nosotros les apoyamos, pero no ocurri as.
El pas se hundi y nos encontramos

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Pol Pot

con un sufrimiento difcil de describir. Se siente traicionado.


Cmo se puede decir que se defienden intereses nacionales cuando la poblacin decrece aos tras ao? Cmo se
quiere desarrollar un pas si se ejecuta a profesionales e intelectuales? Gran salto adelante, pero mataban a la gente,
deca.
Se dirige a Khieu Samphan: Confibamos en ti. Sabamos
que eras un diputado incorruptible. En los aos 60 eras un gran
intelectual. Dabas credibilidad a Kampuchea Democrtica,
pero te convertiste en uno de ellos. Eras la buena manzana en

K hieu Samphan
parece no aguantar.
Se levanta y sale arrastrando
los pies de la sala.

la cesta de manzanas podridas que acab pudrindose. Siento


vergenza por ti, porque participaste en los crmenes.
Khieu Samphan parece no aguantar. Se levanta y sale arrastrando los pies de la sala. El impacto de una semana escuchando el pavoroso sufrimiento de las vctimas tiene su efecto. Ms
an si la muerte esta cerca. Tanto l cmo Nuon Chea tienen
ms de 80 aos. Regres pronto a la sala. Haba aceptado responder a todas las preguntas que los testigos del sufrimiento
quisieran formularle.
Cmo permiti o cerr los ojos para no ver lo que pasaba?

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Por qu traicion a la gente que le habamos apoyado? Porque debilitaron a Camboya de la manera en
que lo hicieron?, le pregunta Nou Hoan.
Khieu Samphan ha reconocido que asisti varias
veces a reuniones del Comit Permanente del
Comit Central como invitado para discutir temas de
representacin de Kampuchea Democrtica. El
Comit Central del que era miembro se reuna cada
seis meses. Nou Hoan sigue preguntando puede
explicar las desapariciones de altos cargos del partido y del rgimen durante Kampuchea Democrtica?
Su respuesta llama la atencin. Yo tambin tengo
vergenza y dolor. No me un a Kampuchea Democrtica para matar gente, me un para proteger y
salvar a nuestro pas. Sin embargo lo que sucedi fue
un completo desastre. Coopero con el Tribunal para
que se sepa la verdad. Mi papel en Kampuchea Democrtica estaba motivado por salvar mi vida. Pido perdn al
pueblo de Camboya. La gente puede pensar que yo fui una autoridad. En realidad no tena poder para nada, no tena poder
para arrestar a nadie. Yo no saba que la gente haba sido torturada o maltratada. No soy una manzana podrida. No comet
estos actos. Soy la mas estpida persona en el mundo

* * *
Nuon Chea contesta va vdeo. Tampoco hoy ha podido
venir a la sala . Yo soy responsable de lo ocurrido en el periodo de Kampuchea Democrtica. Soy uno de los lderes y no
esquivo la responsabilidad, la tengo en el corazn. La acepto
incluso si no he cometido ni directa ni indirectamente, si los
hubiese conocido o no los hubiese conocido, los crmenes de
los que se me acusa. Yo moralmente asumo mi responsabilidad y mando mis condolencias por la prdida de miembros
de tu familia. Lo que hice fue por el bien del pas y su gente.
Los acusados estaban mostrando un raro remordimiento
por las vctimas de Kampuchea Democrtica. Hasta ahora,
en el Tribunal, Nuon Chea siempre haba negado su responsabilidad. Era la primera vez que lo haca. Eso dio algo de
satisfaccin a los que contaron su sufrimiento. Los lderes
sobrevivientes seguan sin admitir los hechos por los que se
les juzga al declarar de que no eran miembros del gobierno,
pero al menos haban aceptado una responsabilidad moral.
Era tambin una buena leccin para los estudiantes presentes: Ningn futuro se puede construir sin memoria, sin
entender qu sucedi en el pasado por atroz que sea, sin que
vctimas y perpetradores hablen entre ellos

EL VIEJO TOPO
Ensayo

Mark Aguirre

Camboya
El legado de los Jemeres Rojos
Este libro aborda cmo un pequeo y pobre pas del sudeste asitico se
enfrenta todava hoy, treinta aos despus, a uno de los acontecimientos ms trgicos y oscuros de la historia mundial del siglo XX.
El lector encontrar a travs del anlisis documental y de entrevistas personales una reconstruccin histrica del rgimen de Pol Pot en la que se
iluminan aspectos que han quedado escondidos en la historia oficial y que
pueden ayudar a entender tanto los sucesos trgicos del pasado como a la
Camboya de hoy.
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