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Chile: Un caso de desarrollo frustrado: Pasado y presente.

Graciela Galarce.
En nuestras clases de economa tenemos presente las principales corrientes tericas de la ciencia econmica, los instrumentos de conocimiento de nuestra disciplina, la situacin actual de la economa chilena; as como tambin, la historia econmica de Chile. Confrontamos los fundamentos y conclusiones del neoliberalismo y del keynesianismo con artculos periodsticos de economa, con investigaciones recientes y con la historia econmica de Chile. En los ltimos meses, se han desarrollado crticas al modelo econmico chileno. Por nuestra parte, hemos llegado a la conclusin de que las bases dinmicas del modelo actual las exportaciones y las inversiones extranjeras- estaran agotndose. Por lo tanto, no sera posible seguir con los niveles de crecimiento elevados que se dieron por muchos aos, hasta 1997, una vez superada la crisis actual. Destacados economistas neoliberales y autoridades de gobierno rechazan categricamente los planteamientos crticos. Sealan que si a los mercados se les deja funcionar libremente, se superar la situacin actual y la economa chilena podra crecer a niveles del 7% anual, como lo vena haciendo en forma indita hasta aos recientes. A propsito del fuerte crecimiento de la economa chilena en las ltimas dcadas, se afirma que los resultados del modelo no tienen precedentes en la historia econmica de Chile. Dicen que as lo demuestran la evolucin de los indicadores del producto, de las exportaciones, de las inversiones extranjeras en Chile y de la inversin de los empresarios chilenos en el exterior, etctera. Sin embargo, esta apreciacin es completamente errnea en la historia econmica de Chile. Anbal Pinto Santa Cruz, en su libro Chile. Un Caso de Desarrollo Frustrado, en el primer captulo caracteriza el perodo de la economa colonial como de una economa reclusa e ineficiente. Posterior a la Independencia -entre los aos 1930 y 1860-, Anbal Pinto describe la economa chilena en los siguientes trminos: La independencia abri las puertas de la economa chilena de par en par. Esa fue su contribucin primordial al desarrollo econmico del pas. Y las fuerzas productivas reaccionaron con el mismo vigor que una sementera que ha estado agostndose por falta de agua. Sobra razn para repetir con Encina que el perodo que media entre 1830, cuando se consolida el armazn poltico y el fin del decenio de Manuel Montt, constituye un lapso que no tiene precedentes ni ha tenido continuacin en nuestra historia. Agrega que Chile enfrent con mucha fuerza las potencialidades que generaban los nuevos mercados compradores y abastecedores. El crecimiento econmico en el perodo de 1830-1860-, niega el carcter indito del crecimiento de las dcadas recientes. Adems, muestra el desconocimiento de la historia econmica de nuestro pas por parte de muchos economistas.

La meta para el bicentenario es dejar atrs el subdesarrollo y la pobreza. Se postula lograr niveles de un pas desarrollado como Espaa. No se tiene presente o se desconoce que lo que actualmente se plantea como meta para el bicentenario, en el perodo 1830-1860, ya se haba logrado. Segn don Anbal, los desafos de una economa abierta fueron enfrentados con una energa y una imaginacin tan poderosa que a corto plazo colocaron al pas a la cabeza del complejo latinoamericano y en un nivel que en trminos relativos nada tena que envidiar al de los emergentes Estados Unidos o a muchas naciones europeas del norte o del centro del Continente. El comercio exterior pas a ser la fuerza motriz del sistema econmico domstico, ligando as el curso y avatares de nuestro desarrollo con los lazos ntimos de las fluctuaciones de la economa mundial La expansin del sector exportador no puede calificarse sino como espectacular. Entre 1844 y 1860, se cuadruplic el valor de las exportaciones. Es decir, un crecimiento similar al extraordinario crecimiento que tuvieron las exportaciones desde mediados de 1980 a 1995. El dinamismo de la economa chilena en este perodo, impact tan fuertemente a Anbal Pinto, que lo destac con el siguiente epgrafe, de Enrique Mac Iver: A dnde no fuimos? Proveamos con nuestros productos las costas americanas del Pacfico y las islas de Oceana del Hemisferio Sur, buscbamos oro en California, la plata de Bolivia, los salitres del Per, el cacao del Ecuador, el caf de Centroamrica, fundbamos bancos en La Paz y en Sucre, en Mendoza y San Juan; nuestra bandera corra en todos los mares y empresas nuestras y manos nuestras trabajaban hasta el fondo de las aguas persiguiendo a la codiciada perla. Chile, en el transcurso del perodo de 1830 a 1860, haba logrado un nivel de desarrollo comparable al de los Estados Unidos y de Europa. Pero, la particular forma de su insercin en la economa mundial, llev posteriormente a un agotamiento relativo de ese exitoso modelo de desarrollo hacia afuera. Una de las causas fundamentales fue la falta de una propuesta estratgica para desarrollar la industria manufacturera en Chile. Anbal Pinto le dedic un apartado especial que titul El eslabn descuidado, en el que seala: No escap a muchos estadistas de la poca la conveniencia de diversificar el crecimiento econmico del pas, estimulando a la vera de las actividades primarias, el desarrollo manufacturero. Posteriormente cita al ministro Camilo Vial, en su exposicin de Hacienda de 1847: Lejos estoy de creer que un pueblo, para ser rico, necesita producirlo todo, pero si estoy persuadido de que para ser prspero y civilizado necesita poseer una industria extensa y si

es posible variada. Qu han sido los pueblos puramente agricultores, y en la actualidad que son? No hay pueblo en que la agricultura lo enseoree todo y en que la esclavatura de la feudalidad muestre su faz odiosa, que no siga entre los rezagados de la humanidad.

Estos planteamientos no tuvieron ningn eco en las polticas de desarrollo industrial y de insercin en la economa mundial. Citando a Cruchaga Montt, Pinto contina: Se crey que el pas no estaba preparado, ni por sus capitales ni por su arte, para el desarrollo de la industria fabril, y queriendo darle una fcil provisin de los artculos de consumo y una expedita salida de los que el mismo elaborase, se marc legislativamente la tendencia en el sentido de facilitar el comercio con los pases extranjeros que pudieran proporcionar artculos de consumo a ms barato precio. Fijada esta base, el pas deba marchar desahogadamente, mientras la agricultura y la minera, fuente de nuestros recursos para el comercio exterior, no decayesen en virtud de las influencias naturales que podan entorpecerla. El eslabn descuidado o falta de una estrategia industrial, es uno de los elementos ms significativos que llev a Anbal Pinto Santa Cruz a titular su libro Chile. Un Caso de Desarrollo Frustrado. En la actualidad hay una ausencia absoluta de una estrategia de insercin de la economa chilena a la economa mundial, que contemple el desarrollo de ramas industriales. Es mucho ms que un eslabn descuidado. La Segunda Fase Exportadora, que fue uno de los planteamientos centrales en los Programas de Gobierno de la Concertacin, es rechazada por el fundamentalismo neoliberal actual. La hegemona neoliberal es tal, que incluso los planteamientos sobre Chile de Robert Solow, Premio Nbel de Economa, son rechazados y criticados. Solow, basndose en sus estudios sobre teora del crecimiento, plante para Chile en una perspectiva de dos a cinco dcadas lo siguiente: Sera fcil para Chile optar por limitarse a jugar el papel de ser un productor primario y dejar la industria manufacturera avanzada a pases como Taiwn o Japn Pero eso no construira un buen futuro para Chile De manera, pues, que el problema de largo plazo para Chile consiste en utilizar su base de recursos de modo inteligente, en tanto se transforma en una economa ms verstil y diversificada. La historia econmica de Chile, la fuerza del pensamiento de Anbal Pinto, de Robert Solow, deberan abrir las puertas que ha cerrado el fundamentalismo neoliberal.

Un Soneto me manda a hacer Violante, que en mi vida me he visto en tal aprieto, catorce versos dicen es Soneto: burla burlando, van los tres delante (Soneto De Repente, Lope de Vega) Despus de una Pausa entre dos crisis, mis clases y mi investigacin ms directa, retomo con entusiasmo esta segunda parte, para nuevamente relacionar con la situacin actual el libro de Anbal Pinto Santa Cruz, Chile un caso de desarrollo frustrado.

En la primera parte, hicimos un contrapunto entre las caractersticas de la modalidad de desarrollo de la economa chilena en el perodo 1830-1860, en que nuestro pas abre sus puertas de par en par y logra un desarrollo que no tiene precedentes ni ha tenido continuacin en la historia. En efecto, a corto plazo (tanto el crecimiento de la produccin como de las exportaciones) colocaron al pas a la cabeza del complejo latinoamericano y en un nivel que en trminos relativos nada tena que envidiar al de los emergentes EE.UU o al de muchas naciones europeas del norte y del viejo continente. Ya comparamos el exitoso desarrollo de la economa chilena actual, calificado como indito, que no es tal comparado con la economa chilena de hace ciento cincuenta aos. Mostramos, que si bien los hechos en la historia no se repiten, sin embargo, cmo se parecen!

En el perodo analizado -posterior a la Independencia- ese primer modelo de desarrollo hacia afuera, tuvo sus principales bases de sustentacin en: las exportaciones de origen primario, las inversiones extranjeras, la iniciativa privada y la no participacin del Estado en la economa. No obstante el exitoso desarrollo econmico alcanzado en ese perodo, Anbal Pinto plantea una severa crtica. La falta de una propuesta de desarrollo industrial. La industria,el eslabn descuidado. Este olvido es el principal argumento que lo lleva a caracterizar ese perodo del modelo como un desarrollo frustrado. Chile tuvo todas las condiciones para que destinando slo una parte de los frutos del auge econmico, hubiese sentado las bases de una industria nacional que habra cambiado radicalmente la historia econmica de nuestro pas. Chile involucion desde una situacin de desarrollo a una situacin de desarrollo frustrado. Segn don Anbal esta situacin se repite reiteradamente.

El Desarrollo Hacia Afuera Aminora su Paso. Entre 1861-1878, otro perodo de desarrollo frustrado.

Los aos que precedieron la Guerra del Pacfico, es un perodo en el cual se registraron profundos cambios en la exitosa tendencia del desarrollo econmico chileno. En efecto, dos crisis marcan los extremos de este perodo. La primera, que se inicia alrededor de 1857 y culmina en 1861 y la segunda, que se precipita en 1878. Para el historiador Encina, este perodo equivali a una interminable convalecencia. Sin embargo, para Anbal Pinto, fue algo ms que eso. Sin lugar a dudas, el mejor indicador de la potencialidad y dinmica de una economa nacional que est funcionando bajo la modalidad de desarrollo hacia afuera, es el comportamiento del comercio exterior. Chile tuvo un espectacular perodo de dinamismo de las exportaciones en el perodo comprendido entre 1844 y 1860. En este perodo las exportaciones se cuadruplican en valor, o sea, un incremento de un 300%. Sin embargo, este tendencia creciente y sostenida en el tiempo -en 16 aos- se quiebra abruptamente a partir de 1861, perodo en que con alzas y bajas de los valores de las exportaciones, estas logran con esfuerzo llegar al final del perodo 1878, con un magro incremento de un 20% con relacin al ao 1860. Las causas, segn nuestro autor, gravitan sobre la mutacin del intercambio exterior, la declinacin del sector minero de exportacin y el movimiento de precios en el mercado internacional. Fuimos y seguimos siendo un pas que econmicamente dependemos de los recursos de la minera. En dicho perodo, se agota la minera de la plata y por tanto, deja de jugar el papel crucial de la primera etapa. Otro de nuestros recursos mineros, el cobre, en cambio, es afectado principalmente por la declinacin de precios. Este ltimo, jug un papel protagnico en la detonacin de la crisis de 1878. Al respecto, Encina nos dice que: El golpe de gracia, lo dio la baja del precio del cobre. En 1872, la tonelada inglesa se cotizaba en Londres a 108 libras. Este precio cay a pique y, de tumbo en tumbo, descendi hasta 39,5 libras en 1878. Es decir, en siete aos, el precio del cobre de tumbo en tumbo perdi el 63% de su valor. Trasladndonos a los ltimos veinticinco aos, y al analizar la tendencia de las exportaciones chilenas comprobamos que han crecido en forma indita para luego estancarse. Para el resto de los pases latinoamericanos y para el resto del mundo, pasamos a ser el exitoso modelo econmico digno de imitar. En efecto, entre el ao 1986 y el ao 1995, el valor de las exportaciones prcticamente se cuadruplica, como en el perodo 18441860. En forma similar al perodo posterior a 1861, las exportaciones chilenas -como promedio anual- prcticamente dejan de crecer desde 1995 a la fecha.

Tambin ahora, el modelo de desarrollo hacia afuera aminora su paso acompaado de una crisis econmica profunda. En la actualidad, tambin las exportaciones dejan de crecer debido a la brusca cada del precio del cobre, que ha llegado en trminos reales a niveles ms bajos que en 1872-1878, y los ms bajos en la historia. La diferencia es que la cada de precios actual se inicia cuando la economa mundial mostraba un gran dinamismo, debido a la sobreproduccin generada desde Chile, antes de la crisis asitica y bastante antes de la crisis mundial actual. Es importante recordar que cuando Chile abre sus puertas de par en par, el liberalismo econmico se practicaba con cierto pragmatismo y algunas actividades tanto productivas como de servicios estaban protegidas. Sin embargo, en el perodo analizado, la poltica econmica sufre otras mutaciones y Chile gradualmente va abrazando el ideario y las recetas de la ortodoxia liberal () el fenmeno fue una directa consecuencia de las tendencias en boga en Inglaterra y en los pases mas avanzados de Europa, en los cuales la teora librecambista se popularizaba de consuno con la triunfante expansin industrial. La asociacin de estas ideas econmicas, acuadas en las islas britnicas, con la filosofa poltica prohijada por la revolucin democrtica de Francia, pas a ser una fuerza influyente en el devenir chileno.

Acudiendo al historiador Martner, nuestro autor nos presenta la siguiente cita: En ese entonces rompa del centro comercial del mundo una inmensa ola de doctrinas librecambistas, que con formidable mpetu llegaba a los confines del globo y era punto menos que vedado contrarrestarla. En efecto, esta ola lleg a los confines del mundo, es decir a Chile. Su portavoz y adalid de esta orientacin fue el economista francs Courcelle Seneuil, que estuvo en Chile entre 1855 y 1863 asesorando a los gobiernos y diseminando sus principios desde la ctedra. A su vera se form la primera generacin de economistas que tuvo el pas que ejerci un imperio casi sin contrapeso y molde el criterio y las decisiones fundamentales de la gestin pblica () cabe mencionar a Zorobabel Rodrguez, su alumno y sucesor en la Universidad de Chile y a Marcial Gonzlez Para comparar el origen y bases de las influencias tericas en la situacin actual, recurriremos al artculo de Arturo Fontaine Talavera, titulado Sobre el Pecado Original de la Transformacin Capitalista Chilena (Editorial Norma, Colombia, 1992). En l, nos relata que desde 1950, en el seno del departamento de economa de la Universidad de Chicago, eminentes profesores () dieron los primeros pasos que condujeron a la creacin de la rama de los Chicago boys() La Universidad Catlica acept un programa de becas para perfeccionar su profesorado () Una vez all los estudiantes se veran con el estudio de la teora monetaria de Milton Friedman () Los graduados regresan a Santiago a ensear e influir convencidos en que la liberacin de los mercados representa un nuevo

modelo de desarrollo Recordemos que en 1855, la principal base de operaciones de los tericos del libre mercado fue la Universidad de Chile, con el adalid de esa orientacin el economista francs Courcelle Seneuil. Cien aos ms tarde, a contar de la dcada de 1950, cambia tanto el origen como la nacionalidad del adalid de la orientacin. Esta vez, es el estadounidense Milton Friedman , y la base principal de operaciones, es la Universidad Catlica.

Las repercusiones de esta doctrina econmica fueron de diferente ndole. Anbal Pinto nos seala que una de las ms sentidas repercusiones del calco mecnico de las recetas librecambistas () fue la destruccin de la marina mercante nacional. Al respecto, el diputado Puelma Tupper -citado por Pinto-, secretario de la Sociedad de Fomento Fabril, reiter el tema de la siguiente manera: Antes de la guerra con Espaa se construan en Chile buques mercantes y aun de guerra; cuando vino el conflicto se declar libre cabotaje, se quitaron los derechos que gravaban a los buques extranjeros y el comercio se entreg casi por completo a las naves de otros pases. La construccin de buques concluy entre nosotros, y si es cierto que el comercio ha aumentado enormemente, no lo es menos que en la guerra ltima nos hemos encontrado sin marina mercante nacional y lo que es peor, sin marineros. Anbal Pinto no cuestiona el desarrollo hacia afuera en s mismo. De ninguna manera. Lo que l cuestiona es que en Chile se asuma y aplique como una verdad absoluta una doctrina econmica que tuvo sus orgenes en pases que contaban con una slida base industrial. Nos seala como peligros del desarrollo hacia afuera las diferentes bases de sustentacin de las exportaciones. Al respecto nos recuerda que, en tanto en Gran Bretaa (y en el caso de muchos pases desarrollados) el intercambio externo es una proyeccin, por decirlo as, de gran parte de su sistema econmico -de numerosas industrias, actividades primarias, etcen Chile, ayer y hoy, lo mismo que en la mayora de las naciones adolescentes, es un trfico asentado sobre la venta de unos pocos productos primarios, a veces uno o dos solamente