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EL CONCEPTO MODERNO DE TRABAJADOR Y LOS ORGENES


DEL MOVIMIENTO OBRERO ESPAOL (1830-70)


Jess de Felipe Redondo
Departamento de Historia, Universidad de La Laguna



Mi objetivo con este trabajo es doble. En primer lugar, me propongo analizar el
concepto de trabajador con el que se identificaron los operarios que fundaron asociaciones
de resistencia laboral, organizaron huelgas de manera sistemtica y presentaron pblicamente
sus demandas en la prensa y ante las instituciones a lo largo de las dcadas centrales del siglo
XIX (finales del decenio de 1830-finales del de 1860). En segundo lugar, intento ofrecer
algunas nuevas claves para explicar cmo y por qu surgi esta identidad. Para ello, me
centro en los documentos escritos que dejaron estos obreros, publicados en su mayor parte en
la prensa progresista, democrtica y obrera, as como en los diversos opsculos, libros,
panfletos y manifiestos redactados por los representantes de las sociedades obreras durante
este periodo.
1

Los trabajadores que llevaron a cabo estas acciones laboraban en diversas ramas
laborales, incluyendo tanto a los oficios urbanos (tipgrafos, albailes, zapateros, carpinteros,
sastres, toneleros, etc.) como a la industria textil (tejedores manuales y mecnicos, hiladores,
estampadores, etc.). La casi totalidad de estos operarios era asalariada, aunque muchos de
ellos se hallaban en situaciones diferentes dependiendo de cuestiones como las caractersticas
propias del trabajo en cada profesin, la cuanta de su retribucin salarial, su grado de
cualificacin profesional e, incluso, la propiedad de determinados medios de produccin o su
sexo, entre otras.
2
Los trabajos existentes los han clasificado como operarios cualificados. El

1
Los peridicos obreros son El Eco de la Clase Obrera (Madrid, 1855-1856), El Obrero (Barcelona, 1864-
1866) y La Asociacin (Barcelona, 1866), as como la prensa internacionalista del Sexenio, especialmente La
Federacin (Barcelona, 1869-73) y La Solidaridad (Madrid, 1870-1871).
2
La heterogeneidad de los operarios que participaron en el movimiento obrero espaol en PREZ LEDESMA,
M.: La formacin de la clase obrera. Una creacin cultural, en CRUZ, R. y PREZ LEDESMA, M. (eds.):
Cultura y movilizacin en la Espaa contempornea, Madrid, Alianza, 1997, p. 202. Con respecto a la propiedad
de los medios de produccin, algunos de los tejedores que formaron parte de la Asociacin de Tejedores de
Barcelona, fundada en 1840, posean sus propias mquinas o se las alquilaban a los fabricantes. Vase
BARNOSELL, G.: Orgens del sindicalisme catal, Vich, Eumo, pp. 137-9 y Lassociaci de teixidors de Vic
(1840-43), Ausa, XVII:138 (1997), pp. 303-18.
2
escaso y lento desarrollo industrial espaol hizo que la mano de obra cualificada continuara
desempeando un papel fundamental en el crecimiento econmico del pas durante todo el
siglo XIX.
3
Por otro lado, en los sectores laborales ms industrializados y mecanizados, el
sistema de organizacin laboral se bas en la concesin de un importante margen de
autonoma y autoridad a los trabajadores, especialmente en lo que respecta a la contratacin,
control y retribucin de la mano de obra auxiliar. Ello fue lo que permiti a los hiladores
mecanizados de algodn regular el acceso a su oficio y mantener los salarios ms elevados de
la industria textil hasta mediados del siglo XIX.
4
En general, se ha considerado a estos
operarios como los herederos de ciertas tradiciones laborales y culturas de oficio
anteriores, mediante las cuales interpretaron y rechazaron algunos de los cambios que los
patronos queran introducir en el proceso productivo.
5

Ahora bien, con anterioridad a 1840, estas tradiciones y culturas anteriores no haban
llevado a este conjunto heterogneo de obreros a identificarse como miembros de un mismo
sujeto histrico de accin colectiva y a luchar por la transformacin de las relaciones sociales
y polticas conforme a intereses y objetivos que consideraban comunes. Fue su identificacin
como trabajadores a partir de dicho ao lo que llev a un conjunto de estos obreros a
interpretar su situacin de una misma manera, atribuir sus conflictos laborales a unas mismas
causas y formular unas soluciones comunes para resolver sus dificultades laborales. Mi
objetivo con este trabajo es mostrar de qu manera un anlisis del concepto de trabajador
empleado por estos operarios puede contribuir a iluminar estos nuevos comportamientos.
Desde la perspectiva de anlisis adoptada en este trabajo, el significado con el que se emple
dicho concepto estuvo ntimamente vinculado con la manera en que estos operarios
concibieron el mundo y actuaron en l. Y, por tanto, el uso del vocablo trabajador por estos

3
Para una sntesis reciente del desarrollo econmico e industrial espaol en el siglo XIX vase CARRERAS, A.
y TAFUNELL, X.: Historia Econmica de la Espaa contempornea, Barcelona, Crtica, 2004. Sobre estas
cuestiones tambin puede consultarse NADAL, J.: El fracaso de la Revolucin Industrial en Espaa, 1814-1913,
Barcelona, Ariel, 1975 y CAMPS, E.: La formacin del mercado de trabajo industrial en la Catalua del siglo
XIX, Madrid, Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, 1995.
4
GARCIA BALA, A.: La fabricaci de la fbrica. Treball i poltica a la Catalunya cotonera (1784-1874),
Barcelona, Publicacions de lAbadia de Montserrat-Ajuntament dIgualada-Centre dEstudis Comarcals
dIgualada, 2004.
5
Sobre esta cuestin, vase MALUQUER, J.: Los orgenes del movimiento obrero espaol, 1834-1874, en J.
M. Jover (ed.): Historia de Espaa fundada por Ramn Menndez Pidal, Madrid, Espasa Calpe, 1981, vol.
XXXIV, pp. 771-815; ROMERO, J.: La construccin de la cultura del oficio durante la industrializacin.
Barcelona, 1814-1860, Barcelona, Icaria-Universitat de Barcelona, 2005; SMITH, A.: Industria, oficio y gnero
en la industria textil catalana, 1833-1923, Historia Social, 45 (2003), pp. 79-99 y los trabajos recogidos en
SANZ, V. y PIQUERAS, J.A. (eds.): En el nombre del oficio. El trabajador especializado: corporativismo,
adaptacin y protesta, Madrid, Biblioteca Nueva, 2005.
3
operarios contribuy a constituir significativamente la situacin laboral y material en las que
laboraban y vivan, confirindole un sentido diferente al que haba tenido hasta ese momento.
Como resultado de esta constitucin significativa, los operarios que se identificaron como
trabajadores se convirtieron en el sujeto colectivo de un movimiento social.
6


I. La nocin moderna de trabajo
Si los operarios pudieron identificarse como trabajadores a partir de la dcada de
1830 fue por la circunstancia material de realizar una actividad laboral. Ahora bien, el hecho
de trabajar no supona una novedad en a mediados del siglo XIX. Lo nuevo era el significado
con el que los operarios comenzaron a dotar a la actividad laboral en esos aos.
La actividad laboral no ha tenido los mismos significados a lo largo del tiempo.
Durante el Antiguo Rgimen, el trabajo manual y mecnico fue concebido como una
actividad infame que denigraba socialmente al que la ejerca. Se consideraba que las personas
que practicaban el trabajo manual llevaban a cabo una actividad servil que les subordinaba
a la autoridad de un amo o maestro y les converta en objeto de control por parte de las
autoridades. Por esta razn, los operarios fueron encuadrados dentro del estado de los
laboratores, uno de los cuerpos en los que se divida la sociedad del Antiguo Rgimen.
7

Asimismo, el hecho de realizar un trabajo manual implicaba la identificacin del operario
como miembro de un colectivo ms amplio, el de la comunidad de oficio, cuya definicin,
funcionamiento interno y relaciones con otras comunidades se regan por la concepcin
jerrquica y corporativa. Como consecuencia, el hecho de trabajar converta a los operarios en
miembros de una comunidad de oficio.
8

A finales del siglo XVIII apareci una nueva nocin de trabajo en tanto que actividad
productiva, es decir, generadora de valor y riqueza. Esta nueva nocin de trabajo se convirti

6
Mi anlisis se centra en los obreros que se identificaron como trabajadores. De ah que utilice el trmino
entrecomillado trabajador para referirme a aquellos operarios que se identificaron como tales. Los trminos sin
entrecomillar como obrero, operario, trabajador, etc. los empleo en un sentido exclusivamente descriptivo para
referirme al conjunto de personas que laboraban en los talleres, sin remitirme a la manera en que se identificaban
y constituan como sujetos histricos.
7
SNCHEZ LEN, P. e IZQUIERDO, J.: Esclavos, siervos y agremiados: el trabajo industrial, entre la
exclusin y el estigma, en La representacin del trabajo y la organizacin de la sociedad: teora e historia,
Madrid, UGT, 2002, p. 26.
8
Ibidem, pp. 23-34. Vase tambin DEZ, F.: Viles y mecnicos. Trabajo y sociedad en la Valencia
preindustrial, Valencia, Edicions Alfons el Magnnim, 1990, pp. 131 y 161-169 y ELORZA, A. (seleccin de
textos, notas y prlogo): La polmica sobre los oficios viles en la Espaa del siglo XVIII, Revista de Trabajo,
22 (1968), pp. 69-286. Sobre esta cuestin vase, asimismo, SEWELL, W.H.: Trabajo y revolucin en Francia.
El lenguaje del movimiento obrero desde el Antiguo Rgimen hasta 1848, Madrid, Taurus, 1992, pp. 37-68 y 97-
135.
4
en el fundamento para las nuevas teoras acerca de la organizacin de la sociedad en tanto que
sociedad del trabajo, como ha analizado Fernando Dez.
9
La concepcin moderna de la
actividad laboral convirti a sta en la actividad esencial tanto para el mantenimiento material
de la sociedad, como para la formacin de las personas como individuos econmicamente
autnomos y moralmente maduros. El trabajo fue concebido como el nico medio mediante
el que los individuos podan mejorar su condicin, como se afirmaba en el peridico El Vapor
en 1837.
10
El trabajo manual fue dignificado desde finales del siglo XVIII, por ejemplo, a
travs de disposiciones legales como la Real Cdula de 18 de marzo de 1783 que declaraba
honestos y honrados a los oficios mecnicos. No obstante, aunque la nocin moderna de
trabajo fue introducida por los reformistas ilustrados, fue con la implantacin del rgimen
liberal cuando se convirti en el pilar principal de la organizacin social.
11
Desde las dcadas
de 1810 y 1820, los liberales espaoles de todas las tendencias defendieron abiertamente el
trabajo como el fundamento del progreso de la nacin, es decir, como la actividad que puede
sacarnos de la miseria que nos apremia, ponernos al nivel de las instituciones que hemos
adoptado, reparar las prdidas de nuestras ricas colonias, hacernos sociables, tolerantes,
pacficos, ilustrados, independientes y verdaderamente libres.
12

Adems de ser fuente de virtud y progreso econmico, la nocin moderna de trabajo
implic que la actividad laboral se convirtiera en el signo fundamental de pertenencia a la
sociedad. Una sociedad que comenzaba a concebirse como una agrupacin de individuos
libres e iguales que se unen para garantizar su bienestar y seguridad, como ha sealado Javier
Fernndez Sebastin.
13
El trabajo desempeaba un papel esencial dentro de esta visin, pues
era lo que converta a los individuos en miembros tiles para la sociedad, capaces de
generar bienestar y riqueza que deban ser protegidas por la sociedad. De este modo, la

9
DEZ, F.: Utilidad, deseo y virtud. La formacin de la idea moderna de trabajo, Barcelona, Ediciones
Pennsula, 2001, pp. 25-27.
10
los jornaleros, El Vapor, 175, 20/IV/1837, p. 1.
11
DEZ, F.: El trabajo transfigurado. Los discursos del trabajo en la primera mitad del siglo XIX, Valencia,
Universitat de Valncia, 2006, p. 77.
12
El trabajo considerado como manantial de las ciencias, de las artes y de todos los ramos de la industria, El
Censor, XV, 1822, pp. 441-450. Citado en FERNNDEZ, M.A. y FUENTES, J.F.: voz Trabajo, en
FERNNDEZ SEBASTIN, J. y FUENTES, J.F. (dirs.): Diccionario poltico y social del siglo XIX espaol,
Madrid, Alianza Editorial, 2002, pp. 671-672. Sobre las implicaciones de la nocin de trabajo, vase
PROCACCI, G.: Gouverner la misre. La question sociale en France, Pars, Seuil, 1993, pp. 44-51.
13
Acerca de la nocin moderna de sociedad basada en la teora del contrato social que se introdujo y asimil en
Espaa a principios del siglo XIX vase FERNNDEZ SEBASTIN, J.: voz Sociedad, en Diccionario
poltico y social, pp. 658-671 y GARCIA ROVIRA, A.M.: Ilustracin, revolucin y liberalismo: notas sobre el
liberalismo barcelons en la dcada de los 30 del siglo XIX, Estudios de Historia Social, 36-37 (1986), p. 311.
Sobre la aparicin y las implicaciones de esta concepcin de sociedad vase TAYLOR, C.: Imaginarios sociales
modernos, Barcelona, Paids, 2006, pp. 3-22.
5
capacidad de trabajar convirti a los individuos en sujetos dotados de los mismos derechos
naturales. Como se afirm en un peridico progresista en 1835, todo hombre nace, vive y
muere igual en derechos todos sus semejantes. [] El trabajo mantiene al hombre. De esto
resulta que cada uno nace, vive y muere con el derecho de disfrutar y poseer el fruto de su
trabajo.
14
As, el trabajo pas de considerarse como una actividad socialmente degradante a
ser concebido como uno de los primeros deberes y, en la medida en que garantizaba el
derecho a la vida, como uno de los principales derechos individuales, como afirm
Gaspar Melchor de Jovellanos a finales del siglo XVIII.
15

Durante las dcadas centrales del siglo XIX, diversos grupos de operarios comenzaron
a aplicar esta idea moderna de trabajo a su propia situacin. En la prensa obrera se hicieron
afirmaciones como la de que el trabajo era la ley natural del hombre, ya que era la actividad
creadora de toda la riqueza, pues no existe nada en el universo que no sea fruto de un
trabajo, o que el trabajo era un deber que todo hombre debe cumplir, so pena de perder su
derecho la vida.
16
Como se ver a continuacin, esta concepcin del trabajo como un deber
y un derecho individual y como fundamento del progreso y el enriquecimiento de la nacin
fue lo que permiti concebir(se) a quienes lo practicaban como miembros de pleno derecho de
la sociedad.

II. Trabajo y ciudadana
Como consecuencia de la aplicacin de esta concepcin moderna de trabajo, estos
operarios comenzaron a identificarse como individuos productivos y tiles, y por tanto, como
miembros de la sociedad de ciudadanos libres e iguales. De ah que el concepto de
trabajador apareciera frecuentemente relacionado con los de ciudadano, hombre libre y
derechos naturales. Los operarios que en 1841 queran fundar la Sociedad de Tejedores en
Sallent llamaban a los operarios a afiliarse en tanto que ciudadanos.
17
El objetivo de
asociaciones de resistencia como la Asociacin de Tejedores de Barcelona era el de asegurar
que los obreros ya no sean tratados como esclavos, sino ms bien como ciudadanos iguales a

14
Legislacin de los derechos del hombre y del ciudadano, El Propagador de la Libertad, 1835, tomo 1, pp.
42-5.
15
JOVELLANOS, G.M.: Informe dado la Junta General de Comercio y Moneda sobre el libre ejercicio de las
artes, en Obras publicadas e inditas de Don Gaspar Melchor de Jovellanos, en Biblioteca de Autores
Espaoles, RAE, Madrid, vol. 50, 1952 [1785], p. 36.
16
Para la primera cita, Gusart, A.: El Proletariado, II, El Obrero, 3, 18/IX/1864, p. 208; para la segunda,
Cuestin palpitante. Artculo segundo, La Solidaridad, 13, 9/IV/1870, p. 1.
17
Sociedad Protectora de los Tejedores de Algodn del Principado de Catalua, El Constitucional, 948,
15/X/1841, p. 3.
6
los patronos.
18
En 1864, el peridico cooperativista El Obrero public que el operario del
siglo XIX no era el esclavo ni el siervo de pasadas edades, sino por el contrario, el ciudadano
libre.
19
Los tipgrafos internacionalistas proclamaron en 1871 que el objetivo de la AIT era
el de conquistar nuestra dignidad como hombres, nuestros derechos como ciudadanos y
nuestros productos como obreros.
20
Asimismo, los grupos polticos que intentaron atraerse a
estos operarios, como el movimiento demcrata, los interpelaron en tanto que ciudadanos
trabajadores desde la dcadas de 1840 y 1850.
21

Esto llev a los operarios que se concibieron como trabajadores a demandar a las
autoridades y los patronos que reconocieran su dignidad de hombres y ciudadanos, como se
expuso en El Eco de la Clase Obrera en 1855.
22
Asimismo, estos operarios comenzaron a
reivindicar a las autoridades que su principal responsabilidad era defender sus derechos y
libertades en tanto que ciudadanos iguales a otros. As, cuando en 1841 los tejedores
asociados de Barcelona se dirigan a las autoridades, lo hacan considerando que stas eran
conocedoras de los derechos de los ciudadanos.
23
En 1855, los miembros de las
asociaciones obreras de Catalua solicitaron a las instituciones que se les consider[ase] como
ciudadanos espaoles para ser admitidos en la Milicia Nacional.
24
En 1869, la Sociedad de
Tejedores Manuales de Barcelona record al Gobierno que su deber era poner salvo los
intereses de los ciudadanos, y ninguno es tan respetable como el pan del pobre trabajador,
por lo que tomar medidas que garantizaran el derecho al trabajo de los operarios.
25

Ahora bien, durante las dcadas centrales del siglo XIX los trabajadores no pidieron
a las autoridades que intervinieran en el mbito de las libertades individuales y de las
relaciones privadas que los ciudadanos establecan entre s. Como afirmaron los representes
de las asociaciones obreras de Catalua en 1855, nosotros no tenemos en el Estado mas ni

18
Reglamento de la Asociacin de Tejedores de Barcelona, reproducido en Ramn de la Sagra: De lindustrie
cotonnire et des ouvriers en Catalogne, Journal des conomistes. Revue mensuelle de lconomie politique,
des questions agricoles, manufacturires et commerciales, II, Pars, 1842, p. 58.
19
El da 31 del mes pasado celebr la reunion general, El Obrero, 21, 22/I/1865, pp. 162-163.
20
Asociacin Internacional de Trabajadores. Manifiesto a los obreros del arte de imprimir y ramos anexos de la
Regin Espaola, hoja volante, 7/V/1871.
21
Izco, A. de: Cartilla del pueblo. Dilogos polticos entre Guindilla y el to Rebenque, Guindilla, 16-35, 8/IX-
13/XI/1842, pp. 351-352 y Andrs Prez: A los hijos del pueblo, La Voz del Pueblo, 57, 7/XII/1855, p. 1.
Sobre la identidad ciudadana y el movimiento demcrata espaol a mediados del siglo XIX vase PEYROU, F.:
La comunidad de ciudadanos. El discurso democrtico-republicano en Espaa, 1840-1868, Pisa, Edizioni Plus-
Pisa University Press, 2006.
22
Noticia del banquete celebrado por la clase obrera de esta Corte, El Eco de la Clase Obrera, 15, 18/XI/1855,
p. 228.
23
Sociedad Protectora de los Tejedores de Algodn del Principado de Catalua.
24
Proclama de los operarios amotinados de Barcelona reproducida en La poca, 1936, 7/VII/1855, p. 2.
25
Ciudadano director del peridico, La Federacin, 9, 26/IX/1869, p. 3.
7
menos garantas que los demas ciudadanos.
26
Lo nico que demandaron fue que estas
autoridades defendieran y garantizaran todos sus derechos naturales en tanto que ciudadanos,
en particular sus derechos a la vida, la propiedad del fruto de su esfuerzo y la asociacin. As
se proclam en la Exposicin de la clase obrera espaola las Cortes, firmada por ms de
30.000 operarios, en la que se rechazaron los argumentos que acusaban a las sociedades
obreras de pretender limitar la libre concurrencia:

No pretendemos que ataqueis la libertad del individuo, porque es sagrada inviolable; ni que
mateis la concurrencia, porque es la vida de las artes; ni que cargueis sobre el Estado la
obligacion de socorrernos, porque conocemos los apuros del Tesoro. Os pedimos nicamente el
libre ejercicio de un derecho: del derecho de ASOCIARNOS.
27


A este respecto, para estos obreros la asociacin supona el ejercicio de una libertad
natural de los individuos: nuestra asociacin no necesita la aprobacin ni reprobacin del
gobierno ni de nadie; con los derechos que nos concede la naturaleza y la ley, tenemos
bastante []. De consiguiente nuestra asociacin es un lazo recproco y voluntario que no
est sujeta a disolucin.
28
El vnculo societario apareci como la solucin idnea que los
trabajadores, en tanto que individuos libres, podan utilizar para resolver los conflictos
laborales. Porque mediante el ejercicio de su propia libertad los operarios podran destruir
esta ley de los amos: Mi despotismo o el hambre, poniendo lmites a la libertad de los
fabricantes.
29


III. La redefinicin de la comunidad laboral
Esto ltimo lleva a analizar la manera en que estos operarios concibieron sus
relaciones con los patronos. La asuncin de la identidad moderna del trabajador conllev
una profunda redefinicin de los lazos que vinculaban a los individuos de la comunidad
laboral, que hasta ese momento haban sido determinados por el cuerpo jerrquico del oficio.

26
Molar, J. y Alsina, J.: Observaciones acerca del Proyecto de Ley sobre la industria manufacturera. Dirigidas
por los representantes de la clase obrera de Catalua la comisin de las Cortes Constituyentes que entienden
en dicho proyecto, Madrid, Imprenta a cargo de Compael, 1855, pp. 8-9.
27
Exposicin de la clase obrera espaola las Cortes, 1855. Archivo de las Cortes. Legajo 106, expediente n
3. Capitales en el original.
28
Sociedad de proteccin mutua de Barcelona, Diario de Barcelona, 356, 22/XII/1841, p. 5.224.
29
Sociedad Protectora de los Tejedores de Algodn del Principado de Catalua. El reconocimiento de la
libertad de asociacin se convirti en la principal demanda que los operarios organizados dirigieron a las
autoridades durante el siglo XIX.
8
A partir de entonces, los trabajadores afirmaron ser hombres dotados de derechos que
deban ser respetados por sus patronos. Como expusieron a las Cortes los comisionados de las
asociaciones obreras de Catalua en 1855:

Nosotros, [], hijos del trabajo, que emancipa [y] no esclaviza, no abjuramos al entrar en un
taller [de] nuestros derechos de hombres. Entre el que egecuta y el que dirige las operaciones
industriales no vemos diferencia porque todos concurrimos por igual la creacion de los
productos. Respetamos y debemos respetar mayordomos y fabricantes; mas porque queremos
que tambien nos respeten. Acaso no tenemos ello derecho? La reciprocidad es la ley de la
humanidad; y somos hombres. El trabajo es el mejor ttulo la vida y la libertad y
trabajamos.
30


El hecho de que los trabajadores se concibieran como hombres dotados de los
mismos deberes y derechos naturales que los dems hombres trajo dos consecuencias para la
manera en que concibieron sus relaciones con dichos patronos. En primer lugar, estos
operarios aceptaron como algo natural la existencia y el supuesto carcter necesario de los
patronos y capitalistas en el proceso productivo. De hecho, y desde esta perspectiva,
trabajadores y patronos, en tanto que concebidos como agentes igualmente productivos, se
necesitaban mutuamente. As lo expresaron los dirigentes de la sociedad de tejedores de
Barcelona en 1842, quienes aconsejaron a los tejedores afiliados que deban conseguir la
confianza de los fabricantes y confiar en ellos porque son comunes los intereses: les somos
necesarios, es verdad, pero su ruina es tambien la nuestra.
31
Estos mismos dirigentes pidieron
a los operarios afiliados que fueran los primeros en respetar los intereses de todas las clses
de la misma manera en que queran que se respetasen los suyos.
32
De ah que, y en segundo
lugar, el objetivo de sus luchas de los trabajadores fuera alcanzar la armona con sus
patronos, hacindoles reconocer y respetar sus derechos en tanto que individuos iguales a
ellos, como se expuso en la mayora de los manifiestos obreros de este periodoincluso en el
transcurso de los conflictos ms duros.
33


30
Molar, J. y Alsina, J.: Observaciones acerca del Proyecto de Ley, p. 9.
31
Con mucho gusto insertamos la rden, El Constitucional, 1.131, 17/IV/1842, pp. 3-4.
32
Ibid.
33
Vase, por ejemplo, Alsina, J.: Discurso pronunciado el dia 9 de noviembre de 1855, El Eco de la Clase
Obrera, 18, 9/XII/1855, p. 280 y Molar, J. y Alsina, J.: Observaciones acerca del Proyecto de Ley. Los hiladores
de algodn, quienes encabezaron las protestas obreras en Barcelona, demandaron en 1856 que trabajadores y
9
A partir de esta concepcin de las relaciones laborales se puede entender por qu los
operarios asociados formularon su demanda de constitucin de jurados mixtos como medio
para armonizar los intereses de ambas partes (patronos y operarios).
34
Porque, segn ellos,
en los jurados mixtos podran negociar con sus patronos la solucin de sus conflictos en el
marco del respeto a las libertades, derechos e intereses de cada grupo, evitando los
monopolios de todo tipo que impedan a obreros y patronos vivir muy armnicamente,
como se afirm en 1864 en el peridico El Obrero.
35
En este marco, la negociacin colectiva
basada en el respeto a los derechos y libertades de operarios y fabricantes les llevara
solucionar sus conflictos pacficamente en aras de la fraternidad y el orden social, como
se seal en un peridico progresista barcelons en 1841.
36
Ahora bien, si los trabajadores
reivindicaron negociar y llegar a transacciones favorables con los patronos, como afirmaron
los trabajadores sevillanos de diversos oficios en 1855, se debi a que percibieron los
intereses de unos y otros como conciliables.
37
Ello se explica porque la identidad de
trabajador llev a estos obreros a percibirse como ciudadanos libres e iguales, interesados
en llegar a acuerdos con los patronos que redundaran en el fomento de la industria espaola
y el bienestar general de la sociedad, como sealaron los tejedores asociados de Barcelona en
1842.
38

Esta invocacin a la conciliacin y la armona no significaba que los trabajadores
evitaran el enfrentamiento con sus patronos, sino que permite entender en qu trminos
concibieron dichos conflictos. Durante las dcadas centrales del siglo XIX, los trabajadores
denunciaron a los patronos que negaban su condicin ciudadana, es decir, sus derechos de
hombres libres. ste fue el significado que adquiri el concepto de explotacin. Para
dichos operarios, la explotacin se derivaba del no reconocimiento de sus derechos y
libertades en los centros de trabajo. Segn las denuncias de los trabajadores, los patronos
que explotaban a un operario le deshumanizaban, pues le trataba como a una cosa, un
recurso econmico ms o un esclavo que careca de derechos. De ah que los operarios se

fabricantes se esforzasen por conseguir la armona de sus intereses (La clase de hiladores de algodn al
pblico, La Asociacin, 96, 25/VI/1856, p. 3).
34
Las Sociedades obreras de hiladores, tejedores mecnicos y jornaleros de fbrica, La Federacin, 3,
15/VIII/1869, p. 2.
35
Gusart, A.: Tarifa y jurado, El Obrero, 4, 25/IX/1864, pp. 25-27.
36
Barcelona 10 de enero, El Constitucional, 642, 11/I/1841, pp. 2-3.
37
Manifestacin fraternal de la clase obrera de Sevilla la de Catalua, El Eco de la Clase Obrera, 14,
11/XI/1855, p. 215.
38
Establecimiento fabril de la Sociedad de Tejedores de Algodn de Barcelona y Compaa, El
Constitucional, 1.235, 16/IX/1842, pp. 3-4.
10
refirieran habitualmente a su explotacin como el hecho de estar esclavizados por la tirana
de los fabricantes, como lo hicieron los directores de la Asociacin de Tejedores de
Barcelona a principios de la dcada de 1840.
39
Fue esta situacin de negacin de sus derechos
lo que llev a los trabajadores a identificar a los patronos egostas con los trminos
habitualmente empleados en la prensa liberal para referirse a los opresores de los derechos
individuales, como los de tiranos y seores feudales.
40

En particular, a partir de 1840 los trabajadores comenzaron a denunciar la negacin
de dos de sus derechos fundamentales en los centros de trabajo: el derecho a la vida y a la
propiedad del producto realizado. En lo que refiere al derecho a la vida, asumieron el
principio liberal de que la vida y la seguridad de la persona era el primer derecho de toda
criatura, expuesto en los manifiestos liberales de la dcada de 1830.
41
Cuando los
trabajadores aplicaron la nocin moderna de que todo hombre deba tener el derecho de
satisfacer sus necesidades vitales mediante su trabajo, empezaron a concebirse a s mismos
como hombres dotados de necesidades naturales que trabajaban para satisfacerlas. Como
indic un grupo de trabajadores sevillanos en 1855: El obrero ha conocido al fin que, hombre
como los demas, tiene necesidades materiales y morales que satisfacer, y su salario le ha de
alcanzar para llenarlas.
42
De ah que el derecho a la vida y el derecho al trabajo estuvieran
ntimamente relacionados en sus reivindicaciones. As apareci en la declaracin de los
tejedores asociados de Sallent en 1856: creemos tener derecho a vivir; [] estamos en la
conviccin de que trabajar es un deber: trabajar queremos pues; y si del trabajo hemos de
vivir, nada ms pedimos [] que vivir trabajando.
43
Ello permite entender por qu las
asociaciones obreras consideraron la vida y el salario como las principales propiedades de

39
Sociedad Protectora de los Tejedores de Algodn del Principado de Catalua. La denuncia de la
consideracin de los trabajadores como cosas en G.M.: Pasado, presente y porvenir del trabajo, I, El Eco de
la Clase Obrera, 4, 26/VIII/1855, pp. 58-63. Vase tambin PREZ LEDESMA, M.: Ricos y pobres; pueblo y
oligarqua; explotadores y explotados. Las imgenes dicotmicas en el siglo XIX espaol, Revista del Centro de
Estudios Constitucionales, 10 (1991), pp. 77-79.
40
La denominacin de los patronos como seores feudales en El Centro Federal de las Sociedades de
Tejedores la mano de Catalua, sus consocios y al pblico en general, La Federacin, 1, 1/VIII/1869, pp. 3-
4.
41
Para el derecho a la vida vase Moya, F.J.: Estudios sociales. Derecho, El Eco del Comercio, 1.546,
14/X/1847, p. 3. Para la seguridad personal vase Legislacin de los derechos del hombre y del ciudadano.
42
Manifestacin fraternal de la clase obrera de Sevilla la de Catalua.
43
Exposicin de los tejedores de Sallent al gobernador civil de Barcelona, El Tribuno, 31, 7/I/1856, p. 2.
Citada en BENET, J. y MART, C.: Barcelona a mitjan segle XIX. El moviment obrer durant el Bienni
Progressista (1854-1856), Barcelona, Curial, vol. II, p. 348.
11
los trabajadores que deban ser respetadas por los patronos, como lo hicieron los dirigentes
de la Asociacin de Tejedores de Barcelona en 1841.
44

En lo que respecta al derecho a la propiedad de lo producido, los trabajadores
asumieron la nocin moderna de que el trabajo era una facultad de todo hombre libre que
le permita apropiarse de los productos de la naturaleza, generando as la verdadera
propiedad. Segn ellos, la propiedad que proceda del trabajo propio deba ser respetada y
defendida por la Ley, lo mismo que la persona y la libertad del individuo, como subray el
intelectual obrero Jos Mesa y Leompart en 1855.
45
La asuncin de este derecho como algo
propio llev a los trabajadores a concebir como problemtica su situacin de pobreza
mientras vean a sus patronos enriquecerse en poco tiempo, como lo hicieron los tejedores
asociados barceloneses en 1840.
46
En la medida en que ellos se identificaron como individuos
tanto o ms productivos que los patronos, los trabajadores denunciaron las desigualdades
econmicas existentes entre ellos y los fabricantes. Como sealaron los operarios textiles
barceloneses en 1870: hoy, como ayer, sucede, que el que mas edifica, el que mas teje, el que
mas cultiva; es el peor alojado, peor vestido, peor alimentado Ni los mejores ni mas
abundantes frutos del trabajo son para el trabajador El mas pobre es el que mas trabaja.
47

Segn los trabajadores, esta situacin se deba a que los propietarios escatimaban
el jornal del operario, aduendose de la parte que corresponda a los obreros. De este modo,
reconocan que la ganancia del patrono era lcita, pero siempre y cuando esta ganancia no se
sustentara en la negacin del derecho de propiedad de los operarios.
48
Por eso denominaron a
los patronos explotadores como individuos egostas, usureros, especuladores,
avaros y codiciosos, al mismo tiempo que reivindicaron un reparto ms equitativo del
producto realizado que atendiera al derecho de los operarios a disponer del producto del
trabajo.
49
Como public el El Obrero en 1864:


44
Manifiesto que el director de la Asociacin de Tejedores de Algodn hace sus representados con motivo de
las presentes elecciones, El Constitucional, 878, 6/VIII/1841, pp. 2-4.
45
Mesa y Leompart, J.: La ley, La Voz del Pueblo, 75, 29/XII/1855, p. 1.
46
Con esta fecha dicen los procuradores sndicos de esta ciudad, Diario de Barcelona, 363, 28/XII/1840,
pp. 5.334-5.338.
47
Obreros: La ASOCIACIN, La Federacin, 1, 1/VIII/1869, p. 1.
48
Manifiesto que el director de la Asociacin de Tejedores de Algodn hace sus representados.
49
Noticia del banquete celebrado por la clase obrera de esta Corte. Para la identificacin de los patronos como
egostas y usureros, vase Nuestra conducta ante el paro de los jornaleros, hiladores y tejedores
mecnicos, La Federacin, 4, 22/VIII/1869, p. 2; como avaros, vase Manifestacin de la clase obrera de
Granada la de Catalua, El Eco de la Clase Obrera, 16, 25/XI/1855, pp. 248-250, y como codiciosos, La
clase de hiladores de algodn al pblico, La Asociacin, 96, 25/VI/1856, p. 3.
12
Se nos dir que el capital representa el trabajo que otros acumularon a fuerza de asiduidad y
constancia, y que, por lo tanto, no tenemos motivo de queja si ste comparte los beneficios con
el trabajo presente. Si fuera as, si nicamente tuviera una participacin equitativa, nada
tendramos que aadir; pero en la actualidad sucede de muy distinta manera, y he aqu la causa
que ms directamente influye en el malestar de las clases proletarias
50
.

Esto implica una cuestin fundamental: si estos trabajadores perciban ciertas
situaciones como experiencias de explotacincomo, por ejemplo, el descenso de los
salarios, era porque estaban aplicando las nociones modernas de libertad, igualdad y
derechos a sus situaciones particulares. Dicho de otra manera, el hecho de emplear las
categoras modernas para concebir su mundo y a s mismos como trabajadores, es decir,
como ciudadanos sujetos de derechos, libres e iguales a otros, fue lo que hizo que estas
situaciones adquirieran el significado de experiencias de explotacin que atentaban contra la
dignidad humana de los operarios. Como se indic en El Obrero en 1865, La unidad en su
naturaleza, la igualdad en aquellas necesidades de que no puede prescindir, la razn, la moral,
y la dignidad humana proclaman de consuno que el hombre no debe ser despreciado,
sojuzgado ni tiranizado por el hombre.
51

Desde la perspectiva de los trabajadores, era el egosmo de algunos propietarios lo
que les llevaba a atentar contra sus derechos. Desde la perspectiva de estos operarios, estos
patronos eran hombres que, al explotar al obrero, ignoraban sus deberes morales y sociales,
por razon de la exuberancia de sus riquezas se sobreponga todo el mundo.
52
En este
sentido, los dirigentes de la Asociacin de Tejedores de Barcelona se quejaron en 1841 de que
era fcil [] recordar los derechos del fabricante y los deberes del operario; sin presumir
siquiera que tambin el operario tiene derechos y el fabricantes deberes.
53
Por lo que la crtica
a los fabricantes se estableca atendiendo a un criterio eminentemente moral, el de los deberes
que tena que cumplir todo ciudadano. Por tanto, la crtica de los trabajadores a los patronos
se derivaba del comportamiento individual de cada uno de ellos, y no de su posicin de las
relaciones de produccin. Dicho de otra manera, para ellos la explotacin no era una
relacin sistemtica derivada de la implantacin de las relaciones capitalistas de produccin,
sino el resultado del comportamiento poco solidario de algunos (y slo algunos) patronos. De

50
Gusart, A.: El Proletariado, II.
51
Cabs, P.: Injustificable desprecio con que se mira al proletario, El Obrero, 42, 18/VI/1865, pp. 73-76.
52
Ibid.
53
Manifiesto que el director de la Asociacin de Tejedores de Algodn hace sus representados.
13
ah que diferenciaran entre los patronos egostas, inhumanos y codiciosos,
54
y los
patronos ms humanos que se comportaban como verdaderos liberales al respetar las
libertades de sus operarios y atender sus quejas.
55
Esto fue lo que llev a los directores de las
asociaciones obreras a proclamar que resultaba esencial tratar con gran amor y respeto
aquellos amos, que aprecian los trabajadores como humanos, como lo hicieron los
operarios barceloneses que intentaba crear una sociedad de obreros tintoreros en 1843.
56

Desde esta perspectiva, por tanto, era la actuacin egosta de los malos patronos la
que provocaba la aparicin de las desigualdades de riquezas entre los miembros productivos
de la sociedad. Los trabajadores explicaron el comportamiento egosta de dichos patronos
basndose en la idea de que las desigualdades de derechos entre los individuos seguan
existiendo en el nuevo rgimen liberal. Lo que, en palabras del tipgrafo Ramn Sim y
Badia en 1855, implicaba el mantenimiento del privilegio del que es ms fuerte, a pesar de
la declaracin de la igualdad de derechos civiles entre los individuos.
57
Como afirmaron los
operarios textiles catalanes en una exposicin a las Cortes en 1856, la igualdad ante la ley
est consignada en el cdigo poltico, y sin embargo la clase obrera cree haber sido
considerada como una excepcin de esta regla.
58
Desde este punto de vista, y como afirm el
internacionalista Enrique Borrel en 1870, la miseria no era la consecuencia de la pervivencia
de la desigualdad jurdica y de la existencia de fabricantes dotados privilegios.
59
De ah que
los trabajadores reivindicaran el reconocimiento de sus libertades y derechos, es decir, de la
igualdad jurdica, y no la igualdad econmica. As lo expusieron los tejedores de algodn
asociados de Barcelona en 1842: spase que los trabajadores [] slo anhelan la igualdad
ante la ley.
60




54
Entre los mltiples ejemplos que podran citarse vase No pasa un solo dia, El Eco de la Clase Obrera, 5,
2/IX/1855, pp. 69-71 y Vamos a dar noticia , El Eco de la Clase Obrera, 21, 30/XII/1855, pp. 298-299.
55
Para el carcter ms humano de los buenos patronos, vase Con esta fecha dicen los procuradores
sndicos; su talante liberal, en Diario de Barcelona, 29, 29/I/1856, p. 842 (reproducido en BENET y MART,
Barcelona a mitjan segle XIX, vol. II, p. 353).
56
la clase de tintoreros de bermejo, El Constitucional, 1.480, 5/VI/1843, p. 4.
57
Sim y Badia, R.: Memoria sobre el desacuerdo entre dueos de taller y jornaleros, Madrid, 1855.
Reproducido en ELORZA, A.: El pauperismo y las asociaciones obreras en Espaa (1833-1868), Estudios de
Historia Social, 10-11 (1979), p. 468.
58
Exposicin de los trabajadores de las clases de hilados de algodn, de tejedores de telares mecnicos y de
peones de estampados, 18/IV/1856. Archivo de las Cortes. Legajo 106, n 3, p. 7.
59
Borrel, E.:La miseria, La Solidaridad, 3, 30/I/1870, pp. 1-2.
60
Al pblico, El Constitucional, 13/VII/1842. Reproducido en OLL, J.M.: El moviment obrer a Catalunya,
1840-1843. Textos i Documents, Barcelona, Nova Terra, 1973, pp. 270-272.
14
IV. El trabajador y la clase
Lo dicho en el apartado anterior se encuentra estrechamente relacionado con la
cuestin de la relacin entre la identidad ciudadana de los trabajadores y la nocin de
clase. Desde 1840, los trabajadores afirmaron que formaban parte de determinadas
clases de la sociedad, como la clase/s obrera/s o trabajadora/s, la clase proletaria, la clase
jornalera, la clase segn el oficio (la clase de los tipgrafos, de los zapateros), etc. Pero
incluso en estos casos solan hacer referencia a su condicin ciudadana y/o al hecho de
sentirse pertenecientes a una comunidad de hombres libres y dotados de los mismos
derechos. Por ejemplo, en 1841 los dirigentes de la Asociacin de Tejedores de Barcelona
declararon su firme intencin de defender los derechos de los ciudadanos que pertenecan a
la clase proletaria.
61
En este sentido, los miembros de la clase obrera eran, ante todo,
ciudadanos que se diferenciaban de otros por ciertas condiciones accidentales, como su
ocupacin (el trabajo manual) o su pobreza. Por esta razn, durante el periodo analizado, el
trmino clase fue empleado, esencialmente, como una categora descriptiva que englobaba
al conjunto de los ciudadanos productivos y pobres de la nacin o el pueblo y que, por el
hecho de trabajar y por su crecido nmero, mereca la atencin de las instituciones de la
sociedad, como sealaron los pelaires asociados de Olot en 1841.
62

Ello explica por qu los trabajadores no concibieron sus luchas laborales como la
manifestacin de una lucha de clases, sino como la lucha de unos individuos libres por el
reconocimiento de su condicin natural en tanto que ciudadanos sujetos de derechos. As,
en 1855 los representantes de los trabajadores asociados de Catalua negaron ante una
comisin de las Cortes que quisieran imponer el dominio de su clase sobre las dems clases
de la sociedad, pues, en ltima instancia, lo que importaba no era su pertenencia a una clase
determinada, sino el hecho de ser tan hombres como los otros ciudadanos. As, ante las
acusaciones que afirmaban que las sociedades obreras pretendan imponer su ley a las dems
clases y al Estado, los representantes obreros sealaron que, aunque la clase obrera se

61
La comisin de trabajadores, Diario de Barcelona, 164, 13/VI/1841, pp. 2.442-2.445.
62
Sociedad de Proteccin Mutua de Pelaires de la M.L. Villa de Olot, El Constitucional, 26/XII/1841.
Reproducido en OLL, J.M.: El moviment obrer a Catalunya, pp. 252-253. En el periodo analizado, la nocin
de pueblo fue escasamente empleada en las declaraciones pblicas de las asociaciones y los peridicos obreros
hasta finales de la dcada de 1860. En las pocas ocasiones en las que fue utilizado, el significado de pueblo era
sinnimo o se asemejaba bastante al de sociedad o de nacin: En vano los pueblos, sacudiendo su
servidumbre, se daban cdigos distintos para mejorar su posicin; la luz de las instituciones no penetraba en los
talleres de los proletarios, y estos permanecan como ilotas en medio de una sociedad que se crea emancipada
(Sociedad Protectora de los Tejedores de Algodn del Principado de Catalua). En los escritos obreros, el
concepto de pueblo trabajador fue empleado sobre todo por la prensa internacionalista (especialmente La
Solidaridad y La Federacin) y republicana (sobre todo el rgano La Igualdad) a partir de 1868.
15
convirtiera en el mayor de los poderes; mas para qu? [] Dejaran los operarios de ser
hombres?.
63

Esto se halla en relacin con el hecho de que los trabajadores concibieran sus luchas
como orientadas no tanto a mejorar la situacin de su clase en exclusiva, sino del conjunto de
la sociedad. Los trabajadores se presentaron pblicamente como sujetos de liberales y
patriticos sentimientos que queran lograr la paz social e impulsar el desarrollo de la
nacin.
64
Esto tambin permite entender por qu estos operarios se enorgullecan de formar
parte de la Milicia Nacional y de haber defendido la causa de la libertad contra los carlistas
durante la dcada de 1830.
65
Fue precisamente el hecho de identificarse como defensores de la
causa de la libertad contra la tirana lo que les espole a estos trabajadores a luchar contra
su esclavitud, como proclamaron los tejedores asociados de Badalona en 1842: No somos
nosotros los que menos sacrificios hemos prestado a la causa general, a la causa de la libertad,
que para nosotros sera estril si no nos aprovechamos de sus beneficios para emanciparnos de
los que nos hacen esclavos por medio de un bocado de pan.
66

Por otro lado, la identidad ciudadana de trabajador estaba ntimamente relacionada
con algo que ha sido sealado por diversos historiadores: que el trmino clase, cuando no
era empleado como sinnimo de oficio u ocupacin, tuviera unas connotaciones
negativas a mediados del siglo XIX.
67
Pues para los trabajadores las diferencias de clase
implicaban la pervivencia o el establecimiento de divisiones antinaturales entre los
individuos iguales que componan la sociedad, y por eso el trmino clase fue
ocasionalmente empleado como sinnimo de casta.
68
Ello conlleva que cuando los
operarios se identificaron a s mismos como miembros de una clase, estaban denunciando,
implcita o explcitamente, la persistencia de las desigualdades en la comunidad de
ciudadanos iguales.

63
Molar, J. y Alsina, J.: Observaciones acerca del Proyecto de Ley, p. 19.
64
Manifestacin fraternal que la clase obrera de Madrid dirige la de Catalua en particular, y la de toda
Espaa en general, El Eco de la Clase Obrera, 4, 26/VIII/1855, pp. 50-1.
65
Las clases trabajadoras asociadas los Diputados Cortes y en particular los de la antigua Catalua,
Barcelona, Imprenta de Benito Espona, 28/II/1841 y La asociacion de tejedores de algodon de la villa de
Igualada ha elevado S.A. el Regente del Reino, la siguiente exposicin, El Constitucional, 1.000, 6/XII/1841,
pp. 3-4.
66
Sociedad de Proteccin Mutua de Tejedores de Algodn de Badalona, El Constitucional, 20/IX/1842.
Reproducido en OLL, J.M.: El moviment obrer a Catalunya, pp. 279-280.
67
Vase FUENTES, J.F.: voces Clase y Clase obrera, en Diccionario poltico y social, esp. pp. 159 y 167-9
y PREZ LEDESMA, M.: La imagen de la sociedad espaola a fines del siglo XIX, en GUEREA, J.-L. y
TIANA, A. (eds.): Clases populares, cultura, educacin. Siglos XIX y XX, Madrid, Casa de Velzquez-UNED,
1989, pp. 99-108.
68
Confesamos nuestra ceguedad por la asociacion, El Eco de la Clase Obrera, 23, 13/I/1856, pp. 322-327.
16

V. Trabajador e identidad sexual
Una ltima, aunque esencial, cuestin vinculada con la aparicin de esta identidad de
trabajador es la constitucin de la misma como una identidad sexuada. En el siglo XIX, el
trabajo fue comprendido como una actividad consustancial al sexo masculino y, por ello, fue
caracterizado con atributos como los de virilidad y hombra en la prensa obrera y de otro
signo.
69
Los operarios que se percibieron como trabajadores asumieron una identidad
sexuada desde sus orgenes, es decir, basada en la nocin moderna de diferencia sexual,
como se ha demostrado en trabajos como los de Joan W. Scott.
70
Desde esta perspectiva, las
mujeres eran individuos diferentes a los hombres, pues su naturaleza no era productiva, sino
improductiva.
71
Como es bien sabido, esta identidad sexuada del individuo productivo
implic que durante estos aos el trabajo femenino fuera del hogar se percibiera como una
labor no cualificada y complementaria del trabajo masculino y las actividades domsticas no
se considerasen propiamente como trabajo. Mientras tanto, la actividad laboral de los
varones se concibi como el verdadero trabajo.
72

Todo ello se halla en ntima relacin con la identificacin de los trabajadores en
tanto que padres de familia. Los trabajadores asumieron la idea moderna de que todo
operario, en tanto que individuo productivo, posea una naturaleza social que se manifestaba,
en primer lugar, en la unidad familiar, concebida como la asociacin ms elemental del ser
humano a partir de la que se construan conjuntos ms amplios, como la sociedad o la

69
Segn public El Vapor en 1837, los jornaleros deban tenan una inmensa reputacion de hombra ( los
jornaleros). En 1870, el rgano internacionalista La Solidaridad se refiri a los trabajadores como todo lo que
hay de viril, de activo, de til sobre la tierra (Cuestin palpitante. Artculo segundo).
70
SCOTT, J . W.: Sobre el lenguaje, el gnero y la historia de la clase obrera, Historia Social, 4 (1989), p. 94 y
Gender and the Politics of History. Revised Edition, Nueva York, Columbia University Press, 1999. Para la
aparicin de la diferenciacin sexual moderna vase LAQUEUR, T.: La Construccin del sexo. Cuerpo y gnero
desde los griegos hasta Freud, Madrid, Ctedra-Universitat de Valncia-Instituto de la Mujer, 1994, pp. 257-
266.
71
As aparecen clasificadas en diversos escritos, como V.H.: Los improductivos de la sociedad actual. II, La
Organizacin del Trabajo, 4, 11/III/1848, pp. 28-29.
72
Sobre la definicin del trabajo en relacin con su carcter extradomiciliario y de la nocin del trabajo
domstico como no trabajo vase MARTNEZ VEIGA, U.: Mujer, trabajo y domicilio. Los orgenes de la
discriminacin, Barcelona, Icaria, 1995, pp. 24-27; BORDERAS, C. y CARRASCO, C.: Las mujeres y el
trabajo: aproximaciones histricas, sociolgicas y econmicas, en BORDERAS, C., CARRASCO, C. y
ALEMANY, C. (comps.): Las mujeres y el trabajo: rupturas conceptuales, Barcelona, Icaria-FUHEM, 1994, p.
17, y ARBAIZA VILALLONGA, M.: Orgenes culturales de la divisin sexual del trabajo en Espaa, en
GLVEZ, L. y SARASA, C. (eds.): Privilegios o eficiencia? Mujeres y hombres en los mercados de trabajo,
Alicante, Universidad de Alicante, 2004, pp. 189-216. Esta vinculacin entre sexo masculino y trabajo tambin
se puso de manifiesto en nuevas ocupaciones laborales como el trabajo ferroviario. Vase BALLESTEROS, E.:
La construccin del empleo ferroviario como una profesin masculina, 1857-1962, en Privilegios o
eficiencia?, pp. 336-340.
17
nacin.
73
As, en El Obrero en 1864 se afirmaba que la familia era la primera disposicion
social del hombre, que, de gradacion en gradacion, constituye el municipio, la provincia, la
nacion, para confundirse en la humanidad que es el conjunto armnico de su naturaleza.
74

Desde esta perspectiva, el hombre era el individuo encargado de dar la vida material la
familia mediante su trabajo. El trabajador fue identificado con la imagen de un operario
varn, adulto y responsable del mantenimiento de los miembros de su familia.
75
La mujer,
mientras tanto, fue concebida como la compaera natural de dicho trabajador, es decir,
como sus esposa, hija o madre, pero no como un individuo productor. Ello permite
entender por qu la retribucin salarial de mujeres y nios sola ser muy inferior a la de los
varones adultos.
Esta concepcin del trabajador en tanto que padre de familia se encuentra presente
en la mayora de las demandas laborales de los operarios asociados. As, en las dcadas
centrales del siglo XIX apareci la reivindicacin de un salario familiar, esto es, de una
retribucin que permitiera al obrero satisfacer las necesidades propias y las de los miembros
de su familia. Los representantes de los tejedores barceloneses se quejaron ante su
ayuntamiento en 1840 porque su jornal les haca imposible mantenerse con sus familias.
76

El director de la Asociacin de Tejedores de Barcelona denunci en 1841 que un salario bajo
supona una desgracia para el trabajador, pues su salud, su juventud, su vida debia
desgastarlas [el trabajador] para dar pan la familia, y verla pasar sus dias esclavizado.
77
Los
operarios granadinos se preguntaron en 1855: No hemos de poder dar pan la familia, ni
aun costa de mprobos trabajos, siendo nosotros [] la fuente de riqueza que corre desde el
Pirene al Tajo?, denunciando al mismo tiempo que sus parcos salarios les impedan socorrer
a sus esposas e hijos enfermos.
78

Adems del salario familiar, a partir de la dcada de 1860 los trabajadores
denunciaron la presencia de las mujeres y los nios en las fbricas como el resultado visible
de la explotacin a la que se encontraban sometidos los operarios varones. Desde su punto de

73
Una nacin era, en esencia, un agregado de familias (Legislacin de los derechos del hombre y del
ciudadano). Numerosos escritos invocaron a la familia como origen y modelo de la sociedad desde las primeras
dcadas del siglo XIX. Vase FERNNDEZ SEBASTIN, J.: voz Sociedad, p. 669.
74
Variedades, El Obrero, 2, 11/IX/1864, p. 14.
75
Ibid.
76
Con esta fecha dicen los procuradores sndicos.
77
Manifiesto que el director de la Asociacion de Tejedores de Algodn hace sus representados.
78
Segn los trabajadores asociados y la prensa obrera, mientras los fabricantes se enriquecan a costa del trabajo
del obrero, ste fijaba sus ojos en un miserable lecho dentro de una oscura y ftida bohardilla donde enfermos
su esposa sus hijos, imploran de la Omnipotencia socorro sus males, por no poder contar con los hombres y
ser tan miserable su salario (Manifestacin de la clase obrera de Granada la de Catalua).
18
vista, si las mujeres y los nios trabajaban era porque los trabajadores se vean obligados a
sacarlas de su espacio natural (es decir, el hogar) y a exponerlas a la degradacin fsica y
moral que implicaba para ellas la permanencia en el centro de trabajo. Como se seal en
1869 en el peridico La Federacin, la miseria a la que estaban reducidos los operarios nos
obliga, para vivir, vendernos nosotros y nuestros hijos y esposas.
79
De este modo, los
trabajadores comenzaron a considerar el trabajo de las mujeres y los nios como un
problema social y, para resolverlo, demandaron su exclusin de las fbricas y los talleres o
su contratacin en labores subsidiarias del trabajo de los varones, como lo hicieron los
tejedores de Igualada en el decenio de 1860.
80

Esta concepcin sexuada del trabajador explica tambin por qu los dirigentes de las
sociedades obreras eran varones. Ello no implica que las operarias no participaran en dichas
sociedades y en las acciones colectivas que stas promovieron, sobre todo en el sector textil.
Pero su representacin pblica era reservada a los operarios varones, los cuales, en tanto que
padres de familia, representaban a sus respectivos ncleos familiares.


Conclusiones
El anlisis realizado del concepto de trabajador empleado por una parte de los
operarios espaoles durante las dcadas centrales del siglo XIX ha puesto de manifiesto dos
cuestiones. En primer lugar, que dicho concepto estaba ntimamente relacionado con la
nocin de ciudadana, es decir, con la identidad de individuo productivo, libre y dotado de una
serie de derechos naturales que se une a otros individuos para formar una sociedad en la que
obtenga bienestar y seguridad. Al mismo tiempo, esta nocin estaba relacionada con otras dos
categoras modernas: trabajo y diferencia sexual. Por un lado, fue la concepcin de la
actividad laboral como trabajo la que llev a los operarios a identificarse como individuos
productivos, dotados de los mismos derechos que otros individuos y con una serie de
necesidades vitales que deban ser satisfechas mediante su propio trabajo. Por otro, la
constitucin sexuada de la identidad del individuo productivo como un individuo varn llev
a los operarios a concebirse a s mismos como padres de familia y a considerar la
participacin de las mujeres y los nios en el trabajo como un problema social.

79
Obreros: La ASOCIACIN. Subrayado en el original.
80
Vase MARTNEZ DE PRESNO, J.P.: Moviments socials a Igualada al segle XIX. (Anys 1854-1890),
Barcelona, Publicacions de l'Abadia de Montserrat, 1993, pp. 224-ss.
19
En segundo lugar, y como consecuencia de lo anterior, si estos operarios comenzaron
a concebirse de esta manera fue porque aplicaron las nuevas categoras modernas para
aprehender significativamente las situaciones particulares en las que vivan. Ello fue lo que
les permiti concebir determinadas situaciones particulares como experiencias de
explotacin, en la medida en que sta era identificada como una negacin de los derechos y
libertades que estos operarios se atribuan en tanto que miembros tiles de la sociedad. De
la misma manera, las reivindicaciones que formularon y las acciones que llevaron a cabo estos
obreros para evitar dicha explotacin fueron la consecuencia de esta constitucin
significativa de la realidad.
Como resultado de estas dos cuestiones, y volviendo al principio del presente trabajo,
puede afirmarse que el uso del concepto de trabajador no reflej la aparicin de nuevas
realidades sociales, sino que contribuy decisivamente a la constitucin significativa de
dichas realidades al permitir a los operarios dotarlas de un nuevo sentido. De lo que se
desprende que si el trabajador fue el sujeto del movimiento obrero espaol que se articul
durante las dcadas centrales del siglo XIX, puede afirmarse que dicho movimiento no surgi
como consecuencia de las meras transformaciones sociales, sino de la manera en que las
circunstancias materiales (nuevas y antiguas) adquirieron un nuevo significado cuando fueron
percibidas mediante categoras modernas como las de trabajo, ciudadana, derechos,
libertad, igualdad y diferencia sexual. Dicho de otra manera, la aparicin del
movimiento obrero no se deriva de las transformaciones en las relaciones de produccin, sino
de la manera en que dichos cambios (y tambin las permanencias y continuidades)
adquirieron un nuevo significado al ser concebidos a travs de las categoras modernas.