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La naturaleza del significado

Cul es el significado del significado? La respuesta a esta pregunta no es tan obvia. Toda una parte de la filosofa del lenguaje
intenta encontrar una respuesta.
Geoffrey Leech ha dicho que existen esencialmente dos tipos diferentes de significado lingsticos: el conceptual y el
asociativo. Para Leech el significado conceptual de una expresin tiene que ver con la definicin misma de las palabras y las
caractersticas de sus definiciones. El tipo de significado se trata usando la tcnica llamada del anlisis de la caracterstica
semntica. El significado conceptual de una expresin inevitablemente involucra tanto a la definicin (tambin llamada
connotacin e intencin en literatura) como a la extensin (tambin llamada denotacin).
El significado asociativo de una expresin tiene que ver con lo que el individuoentiende mentalmente del que habla. Este
significado asociativo, puede ser subdividido en seis tipos: connotativos, conlocativo, social, afectivo, reflexivo y temtico.
Generalmente hablando, ha habido seis diferentes maneras de intentar explicar qu es el significado lingstico. Cada una ha
sido asociada a su propio cuerpo literario.
1. Las ideas de la teora del significado se asocia con la tradicin britnicaemprica de Locke, Berkeley y Hume. Dicen que
el contenido del significado es puramente mental, provocado por los signos. Sin embargo, esa visin del significado ha
sido cuestionada por numerosos problemas desde el principio. El inters se ha renovado por algunos tericos
contemporneos bajo el disfraz de internalismo semntico.
2. La teora de la verdad condicional se sostiene en que condiciones tiene que tener una expresin para ser verdadera o
falsa.
3. Las perspectivas de Tericos del Uso entienden que el significado involucra o este relacionado con actos de lenguaje y
su particular pronunciacin, no a la expresin en s misma. Wittgenstein ayud a crear esa idea del significado del uso.
4. Referencias a las teoras del Significado tambin llamada colectivamente externalismo semntico ven al significado
como algo equivalente a esas cosas en el mundo que estn conectadas con signos.
5. Los tericos verificacionistas del significado, estn generalmente asociados con el positivismo lgico el movimiento de
principio de siglo XX. La frmula tradicional de esta teora es el mtodo para ver el significado de una frase. ste es el
de verificacin o falsedad.
6. Las teoras pragmticas del significado, esto incluye a cualquier teora por la cual el significado de una frase es
determinado por la consecuencia de su aplicacin.
Locke[editar]
El libro III del Ensayo sobre le entendimiento humano es la primera obra en la que se expone de forma sistemtica las tesis
semnticas basadas en el giroepistemolgico cartesiano.
Constituye, en cierta medida, el primer libro de filosofa del lenguaje porque en l se abordan explcitamente problemas
epistemolgicos ligndolos a problemas semnticos. El ensayo de Locke constituye una de las primeras obras en las cuales se
manifiesta conciencia de las investigaciones lgico-semnticas; estn indisolublemente ligadas a la resolucin de problemas
filosficos
Las palabras, en su significacin primaria, nada significan excepto las ideas que estn en la mente del que las usa" Locke (Ensayo
III, II, 2).
Con la matizacin, "en su significacin primaria", Locke pareca excluir ante todo las ocurrencias metalingsticas de las palabras,
esto es, cuando las palabras se utilizan para referirse a si mismas, y adems, las palabras sincategoremticas, de las que
explcitamente afirma que sirven para significar la conexin que establece la mente con las proposiciones, vinculando unas con
otras. Con esto se previnoLocke contra las crticas, que no obstante, fueron formuladas posteriormente, que insistieron en la
necesidad de que a cada palabra le corresponda una idea, so pena de ser considerada asignificativa.
Frege[editar]
Artculo principal: Sobre el sentido y la referencia
Frege parte de la idea tradicional de que las expresiones como "Aristteles" o "el discpulo ms eminente de Platn" tienen
una referencia (en estos dos casos,Aristteles). El objetivo principal del artculo es mostrar que, adems de la referencia,
el significado de estas expresiones incluye algo ms, a lo que Frege llama el sentido de las expresiones.
Russell[editar]
Quizs la contribucin ms significativa de Russell a la filosofa del lenguaje es su teora de las descripciones, presentada en
su ensayo On Denoting, publicado por primera vez en 1905 en el journal de filosofa Mind, el cual el matemtico y filsofo Frank P.
Ramsey describi como "un paradigma de filosofa". La teora es normalmente ilustrada utilizando la frase "El actual rey de
Francia", como en "El actual rey de Francia es calvo". Sobre qu objeto se trata esta proposicin, dado que no existe en la
actualidad un rey de Francia? (el mismo problema surgira si hubiera dos reyes de Francia en la actualidad: a cul de ellos se
refiere "El" rey de Francia?) Alexius Meinong haba sugerido que debemos asumir la existencia de un reino de "entidades noexistentes" que podamos suponer sobre las que nos estamos refiriendo cuando usamos expresiones como sa; pero esto sera
unateora extraa, por decirlo al menos. Frege, empleando su distincin entre sentido y referencia, sugiri que tales frases,
aunque significativas, no eran ni verdaderas ni falsas. Pero algunas de esas proposiciones, tales como "Si el actual rey de Francia
es calvo, entonces el actual rey de Francia no tiene cabello en su cabeza", no parece slo verdadera en su valor sino en efecto
obviamente verdadera.
Relativismo lingstico[editar]
Lenguaje y cultura[editar]
Entre lenguaje y cultura se da una relacin de intercambio recproco. Por una parte el lenguaje es un producto cultural, que
refleja en parte una cultura, pero, por otra parte, el lenguaje es condicin de la cultura y contribuye a crearla. El lenguaje es una
forma de cultura, quiz la ms universal de todas y, de todos modos, la primera que distingue inmediata y netamente al hombre
de los dems seres.
La conexin entre lenguaje y cultura fue acentuada especialmente en el mbito del idealismo alemn. El lenguaje, a juicio
de Hegel, es la actualidad de la cultura. Humboldt y, posteriormente Karl Vossler subrayaron que la actividad lingstica
representa un objetivarse del sujeto que, al actuar, da forma por s mismo a un cosmos, y despus de haber actuado, contempla
su producto como algo distinto de s mismo, listo para moldearse en nuevos actos expresivos. El lenguaje es considerado como
una creacin, arte realizado por un espritu libre.
El lenguaje es manifestacin de una cultura, pues cada lengua contiene los saberes, ideas y creencias acerca de la realidad que
comparte una comunidad. El lenguaje es la primera forma de la que el ser humano dispone para fijar y objetivar
el conocimiento de s mismo y del mundo. A travs de la palabra, que da un nombre a las cosas y a los objetos, el mundo
adquiere la fisonoma de un mundo humano y familiar.
En cuanto constituye un saber transmisible, el lenguaje es un hecho cultural. En el lenguaje se cristaliza lo que largas
generaciones han ido acumulando. A travs de la palabra se transmite la riqueza de la cultura: los significados del mundo y de
las cosas se abren mediante la palabra a todo nuevo ser humano que entra a formar parte de la sociedad.
Humboldt y el relativismo[editar]
La Idea de la relatividad lingstica no era una idea original en los tiempos de Von Humboldt. Poda encontrarse implcita en
muchas teoras sobre el lenguaje. Desde John Locke que ya mantena la tesis de la intraducibilidad de las lenguas y haba sido
ms o menos expresada por diversos autores franceses (Condillac,Destutt de Tracy, Maupertuis, de Gernado) a lo largo del siglo
XVIII. Pero slo en Von Humboldt adquiere la tesis de la relatividad lingstica la funcin de ncleo central de toda una teora
sobre el lenguaje y sobre el hombre. Slo a partir de su obra el relativismo se convierte en un tema recurrente.

Una caracterstica central de la filosofa lingstica de Von Humboldt es su consideracin del lenguaje en conexin con los
procesos psicolgicos depercepcin y conceptualizacin. Humboldt pensaba que el lenguaje desempea un papel constitutivo en
los procesos de pensamiento y tanto individual como colectivamente. Esta dimensin psicolgica era considerada previa a la
dimensin social.
El lenguaje es concebido como instrumento del pensamiento ms que como sistema de comunicacin. Primero como herramienta
cognitiva, y luego, como sistema de transmisin de informacin. Antes de que el lenguaje descomponga el pensamiento solo
existe un flujo de sensaciones indiferenciadas, en las que se mezclan percepciones puras, sentimientos, deseos, etc. Se trata del
pensamiento pre-articulado, indeterminado, que Humboldt contrapone al pensamiento conceptualmente organizado.
El lenguaje es el instrumento que permite al individuo el salto cualitativo desde el pensamiento pre-articulado al pensamiento
conceptualmente organizado. Cuando se dice que Humboldt mantena que el lenguaje era condicin del pensamiento se refiere al
pensamiento articulado. "El principio que domina la totalidad del lenguaje es la articulacin; su cualidad ms importante es la
disposicin fcil y consistente, pero que presupone los elementos simples y en s mismos inseparables. La esencia del lenguaje
consiste en moldear el material del mundo fenomnico para darle la forma de pensamiento" W. Humboldt.
Las tradiciones de estudio del lenguaje[editar]
En la cultura Occidental el estudio del lenguaje ha sido llevado a cabo por tres tradiciones distintas de investigacin que pueden
ser caracterizadas de manera un tanto simplista como las tradiciones teolgica, filosfica y cientfica. Muy probablemente la ms
antigua de estas tradiciones sea el estudio teolgico y religioso del lenguaje. Tanto la tradicin judaica como la cristiana han
prestado siempre en sus enseanzas una atencin excepcional a los textos y a sus interpretaciones. En particular a los relatos de
la creacin del mundo por la palabra divina, la primera actividad de Adn al dar nombre a los animales o al relato de la confusin
de las lenguas de Babel han sido fuente permanente de reflexin. En el principio era Palabra comprenda el apstol Juan al
comenzar su Evangelio. La exgesis la conciencia de la limitacin del lenguaje humano para hablar de Dios, la necesidad de
inculturar en todas las lenguas el mensaje salvfico o el valor pragmtico del lenguaje sacramental son elementos esenciales que
permiten advertir la importancia asignada al estudio del lenguaje en la tradicin cristiana.
El debate filosfico ms antiguo sobre la lengua que se ha conservado es el dilogo de Platn (c. 427-347 a. de C.) titulado
Cratilo. Se trata de una discusin acerca de los orgenes del lenguaje y la naturaleza del significado, en la que Hermgenes
sostiene la opinin de que las palabras son convencionales y su relacin con las cosas es arbitraria, mientras que Cratilo defiende
que hay un nombre correcto de modo natural para cada una de las cosas: un nombre no es simplemente el que varias personas
acuerdan para llamar a una cosa.
Desde finales del siglo XVIII el lenguaje y la diversidad de las lenguas atrajeron la atencin de un nmero de especialistas cada
vez mayor. Este enfoque fue conocido primero como Filologa centrndose en el estudio del desarrollo histrico del lenguaje.
Los lingistas han considerado frecuentemente su trabajo como cientfico y experimental en oposicin a las especulaciones de
las tradiciones filosfica y teolgica. Pero, de forma creciente desde la lingstica se viene abordando en los ltimos aos el
estudio de los fundamentos de la lingstica y la determinacin de la naturaleza de las teoras lingsticas que eran objeto de
atencin al lenguaje religioso y sus formas tpicas de expresin. De este modo, en nuestros das cada vez parece ms
conveniente la aproximacin entre aquellas tres tradiciones de estudio del lenguaje.
La filosofa del lenguaje actual se ocupa habitualmente de las expresiones lingsticas, los enunciados y las oraciones, familiares
a todos los seres humanos. En ocasiones se estudia el lenguaje matemtico o los lenguajes cientficos especializados, pero lo
normal desde la posguerra europea es que la atencin se centre en el lenguaje ordinario. Somos capaces de operar con el
lenguaje en los contextos habituales en los que ordinariamente nos encontramos, pero somos (ha descrito Dummett) como
soldados en medio de una batalla, que vemos lo suficiente para poder desempear el papel que se nos ha asignado, pero al
mismo tiempo estamos totalmente a oscuras acerca de lo que est pasando a escala general.
Gottlob Frege, Un lgico, hizo varias contribuciones a la filosofa de influencia de la lengua. Las investigaciones sobre cmo el
lenguaje interacta con el mundo son llamados las teoras de referencia de Gottlob Frege, era un defensor de la teora de
referencia mediada. Frege ha dividido el contenido semntico de cada expresin, incluidas las condenas, en dos componentes:
Sinn (generalmente traducido como "sentido") y Bedeutung (traducido como "significado", "denotacin", "nominatum" y "de
referencia", entre otros). El sentido de una oracin es el pensamiento que expresa. Tal pensamiento es abstracto, universal y
objetiva. El sentido de cualquier sub-expresin proposicional consiste en su contribucin a la idea de que su sentencia es
incrustacin expresa. Los sentidos de referencia y determinar tambin las formas de presentacin de los objetos a que se refieren
las expresiones. Los referentes son los objetos en el mundo que las palabras eligen. Por lo tanto, los referentes de "la estrella de
la tarde" y "la estrella de la maana" son los mismos, el planeta Venus. Pero son dos modos diferentes de presentar el mismo
objeto y por lo tanto tienen dos sentidos diferentes. Los sentidos de las sentencias son pensamientos, mientras que sus
referentes son los valores de verdad (verdadero o falso). Los referentes de las oraciones incrustadas en actitud proposicional
adscripciones y otros contextos opacos son sus sentidos habituales.
John Stuart Mill propone un anlisis diferente de la relacin entre el significado y referencia. Para l, aunque hay dos elementos a
considerar para la mayora de los trminos de una lengua (connotacin y denotacin), Nombres propios, como Bill Clinton,
Bismarck o John Hodgman slo tienen una denotacin. Por lo tanto, vista de Mill es lo que ahora se llama referencia directa teora.
Bertrand Russell, En sus escritos posteriores, y por razones relacionadas con su conocimiento de la teora de en epistemologa,
Sostuvo que las expresiones referenciales son slo directamente, lo que l llama, "lgicamente los nombres propios".
Lgicamente, los nombres propios trminos tales como I, ahora, aqu y otros decticos. Consideraba que los nombres propios del
tipo descrito anteriormente como "abreviado descripciones definidas". Por lo tanto Barack H. Obama puede ser una abreviatura
de "el actual Presidente de los Estados Unidos y el marido de Michelle Obama". Descripciones definidas son expresiones que
denotan (vase El Designando), que son analizados por Russell en construcciones lgicas existencialmente cuantificados. Estas
frases denotan en el sentido de que hay un objeto que satisface la descripcin. Sin embargo, estos objetos no se consideran
significativos por s mismos, pero slo tienen sentido en el proposicin expresadas por las oraciones de los que forman parte. Por
lo tanto, no son directamente referencial de la misma manera como los nombres lgicamente propios, para Russell.
A causa de Frege, cualquier expresin que hace referencia tiene un sentido, as como un referente. Esa "referencia mediada"
punto de vista tiene algunas ventajas tericas sobre la vista de Mili. Por ejemplo, los nombres co-referencial, como Samuel
Clemens y Mark Twain, Causan problemas para obtener una vista directa de referencia, porque es posible que alguien escuche
"Mark Twain es Samuel Clemens", y se sorprender - por lo tanto, su contenido cognitivo parece diferente. Puntos de vista de Mill
tambin en problemas al tratar con nombres sin porteadores. La frase "Pegaso es el caballo alado de la mitologa griega" parece
ser perfectamente til, ni siquiera cierto, sentencia. Pero, segn la opinin de Mill, "Pegasus" no tiene sentido porque no tiene
referente. Por lo tanto, siguiendo el principio de composicionalidad, la frase en s no es ni verdadera ni falsa y no tiene sentido.
Varias otras dificultades tambin se han observado en la literatura.
A pesar de las diferencias entre las opiniones de Frege y Russell, por lo general se agrupan como descriptivistas Acerca de los
nombres propios. Descriptivismo Tal fue criticado en Saul Kripke's Nombrar y la necesidad.
Kripke poner adelante lo que ha llegado a ser conocido como "el argumento modal" (argumento o "de la rigidez"). Considere el
nombre Aristteles y las descripciones de "el mayor discpulo de Platn", "el fundador de la lgica" y "el maestro de Alejandro".
Aristteles obviamente, cumple todas las descripciones (y muchos otros que comnmente se asocian con l), pero no es
necesariamente cierto que si exista entonces Aristteles, Aristteles fue cualquiera, o todas, de estas descripciones. Aristteles
bien puede haber existido sin hacer una sola de las cosas por las que se le conoce a la posteridad. Es posible que haya existido y
no han llegado a conocer a la posteridad en absoluto o que pueden haber muerto en la infancia. Supongamos que Aristteles se
asocia por Mara con la descripcin "el ltimo gran filsofo de la antigedad" y (el real) de Aristteles muri en la infancia. A

continuacin la descripcin de Mara, parece hacer referencia a Platn. Pero esto es profundamente contradictorio. Por lo tanto,
los nombres son designadores rgidos, De acuerdo con Kripke. Es decir, se refieren a la misma persona en todos los mundos
posibles en los que esa persona existe. En la misma obra, Kripke articulado varios otros argumentos en contra "de Frege-Russell"
descriptivismo.

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