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Posestructuralismo

El trmino posestructuralismo describe una variedad de investigaciones, realizadas


principalmente en Francia, que emergieron de mediados a finales de los aos 1960 para
poner en tela de juicio la primaca del estructuralismo en las ciencias humanas: antropologa,
historia, crtica literaria y filosofa, adems del psicoanlisis. El trmino no es originario de las
investigaciones mismas, sino de los angloparlantes que las estudiaron posteriormente.
El trmino es problemtico porque las relaciones entre los trabajos de los acadmicos
generalmente catalogados como posestructuralistas (quienes casi por regla general no se
identifican de esa manera) son debatidas, y no existe un grupo de trabajos al que todos se
refieran como doctrina comn (a diferencia del estructuralismo, en el que el trabajo de
Claude Lvi-Strauss era una referencia comn). El posestructuralismo quiz encuentre
sustancia en el hecho de que muchos de sus trabajos prominentes fueron desarrollados por
autores cercanos al estructuralismo, y ms sustancia an en el hecho de que muchos de
estos trabajos son intentos de recrear posiciones estructuralistas cuyas limitaciones
transformaron a tantos estructuralistas en crticos del estructuralismo.
Tres de los ms prominentes posestructuralistas eran tambin de la "pandilla de los tres"
estructuralistas por excelencia: Jacques Lacan, Roland Barthes y Claude Lvi-Strauss. Jacques
Derrida, Gilles Deleuze, y Julia Kristeva son tambin considerados como posestructuralistas
prominentes.
Crtica inicial[editar]
La referencia ocasional al posestructuralismo como un movimiento puede estar ligada al
hecho de que cuando el estructuralismo se estaba volviendo un tema de inters en las
universidades de Estados Unidos, ya haba una cantidad visible de crtica al estructuralismo.
El naciente inters estadounidense llev a la organizacin de una conferencia en la
Universidad Johns Hopkins en 1966, a la cual fueron invitadas figuras consideradas como
estructuralistas prominentes, incluyendo a Derrida, Barthes y Lacan. La presentacin de
Derrida en la conferencia: Structure, Sign and Play in the Human Sciences (Estructura, signo
y juego en las ciencias humanas) aparece con frecuencia en las compilaciones como un
manifiesto contra el estructuralismo. El ensayo de Derrida fue uno de los primeros en
demarcar algunas limitaciones tericas del estructuralismo y, dndole al mismo tiempo el
crdito que se mereca, trataba de teorizar en trminos que sin duda ya no eran
estructuralistas. Aunque muchos se hubieran sentido empujados a ir ms all del
estructuralismo, estaba claro que no haba consenso sobre cmo hacerlo. Mucho del estudio
del posestructuralismo est basado en las crticas comunes del estructuralismo.
El estructuralismo trataba de encontrar un nivel de metalenguaje autosuficiente y
generalizable capaz de describir las configuraciones de elementos antropolgicos, literarios,
lingsticos, histricos o psicoanalticos variables para analizar sus relaciones sin
empantanarse por la identidad de estos elementos en s mismos.
Por otra parte, el posestructuralismo comparte una preocupacin general por identificar y
cuestionar las jerarquas implcitas en la identificacin de oposiciones binarias que
caracterizan no solo al estructuralismo sino a la metafsica occidental en general. Si hay un
punto en comn entre las crticas posestructuralistas, es la revaluacin de la interpretacin
estructuralista de Ferdinand de Saussure acerca de la distincin entre el estudio del lenguaje
a travs del tiempo versus el estudio del lenguaje en un momento determinado (diacrnico
vs. sincrnico). Los estructuralistas afirman que el anlisis estructural es generalmente
sincrnico (en un momento determinado) y por tanto suprime el anlisis diacrnico o
histrico. Tambin se dice que el posestructuralismo est preocupado en reafirmar la
importancia de la historia y en desarrollar al mismo tiempo un nuevo entendimiento terico
del tema. De ah se afirma tambin que el nfasis de posestructuralismo consiste en una
reinterpretacin de Sigmund Freud, Karl Marx, Friedrich Nietzsche y Martin Heidegger. Por
ejemplo, la genealoga de Nietzsche sirve como punto de referencia terico en el trabajo
histrico de Michel Foucault de los aos 1970, incluyendo sus crticas al estructuralismo.
De forma grandilocuente se dice que este reduccionismo es violento, y que el
posestructuralismo lo identifica con la civilizacin occidental y excesos objetables de
colonialismo, racismo, misoginia, androcentrismo, homofobia y otros parecidos. El elemento
de "juego" en el ttulo del ensayo de Derrida es con frecuencia entendido equivocadamente
como juego lingstico, basado en una tendencia a los juegos de palabras y el humor, en
tanto que el construccionismo social, como se desarroll en el trabajo posterior de Michel
Foucault, es considerado como la creacin de una especie de rgano estratgico al poner al

descubierto las palancas del cambio histrico. La importancia del trabajo de Foucault es para
muchos su sntesis de este recuento histrico social de los mecanismos del poder.
Tambin se dice comnmente que los posestructuralistas son ms o menos conscientemente
postmodernos, pero no pocos de ellos han mostrado preocupacin por estos trminos o
incluso se han autodefinido como modernistas.

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