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En el primer centenario de la abstraccin.

Ecologa de las imgenes.


Es de suponer que cuando alguien tiene que presentar la obra de un artista debe
remontarse para buscar las ideas que presiden y explican su produccin. Ante esta
tesitura siempre me planteo las mismas preguntas: qu son primero, las ideas o la
prctica artstica? o bien, debo explicar sus obras desde la autonoma del artista
creador, o desde las teoras o ideologas predominantes?
Hay quien piensa que los verdaderos artistas estn a la vanguardia de su poca,
que son unos adelantados, una especie de futuristas que conectan con el espritu de su
tiempo, aun a riesgo de que sus propuestas sean poco entendidas por los dems. Se
tratara, en resumen, de la idea del artista genio que tanto arraigo ha tenido en el
pensamiento del pasado siglo. Por el contrario, otros opinan que primero son el conjunto
de ideas, opiniones y teoras que se forjan en una determinada cultura, contexto social,
poca o lugar, mientras que los artistas seran aquellos que, sabiendo conectar con ese
ambiente cultural, logran darle forma o expresarlo en sus creaciones artsticas.
Yo me encuentro entre los del segundo grupo. Creo que todo artista o
manifestacin artstica precisa para su desarrollo un cierto clima cultural, una especie de
nicho ecolgico en el que se van formulando, de forma ms o menos sistemtica, el
pensamiento, las teoras y las ideas estticas. Tuve una fuerte conciencia de ello durante
algunos viajes a Sudamrica, en los que pude comprobar que la arquitectura o la pintura
no se desarrollaban de forma fructfera por carecer del necesario clima intelectual y
social.
La metfora del nicho ecolgico aplicada a las artes es bastante acertada, pues
evita esa fcil relacin de causa a efecto propia de la sociologa del arte, a la vez que
niega cualquier tipo de determinismo. Es ms, est abierta a los procesos de ida y
vuelta, o de retroalimentacin, ya que si bien el clima influye en la naturaleza, tambin
sta puede alterar las condiciones climticas. En nuestro caso: las ideologas o el
pensamiento artstico dominante influye decisivamente en la creatividad, pero tambin
los artistas alteran con sus obras y sus opiniones el mundo de las ideas.
En este sentido, los orgenes del pensamiento que dio lugar a la obra de artistas
plsticos como Mariano Olcese, con su permanente evolucin hacia la abstraccin y la
austeridad formal, habra que encontrarlo en algunos escritos que cumplen ahora su
primer centenario. Pienso en estos momentos en la obra de Wilhelm Worringer,
Abstraktion und Einfhlung, publicada el ao 1908, que tanta influencia llegara a tener
en la experimentacin artstica basada en la abstraccin y en las ideas de Kandinsky,
expuestas dos aos despus en su famoso libro ber das Geistige in der Kunst (De lo
espiritual en el arte). Aunque el ao 1908 tambin nos trae a la memoria otros hechos
decisivos: Picasso, que haba pintado un ao antes Les Demoiselles dAvignon, dara
forma junto con Georges Braque al Cubismo, con el que se inaugurara el camino de las
vanguardias pictricas del siglo XX.

Abstraccin y naturaleza.
Celebramos pues el centenario de unos hechos trascendentales para la
modernidad pictrica, que esta exposicin de la ltima obra de Mariano Olcese nos da
la oportunidad de recordar; pues, como vengo diciendo, las pinturas que ahora se
exponen tienen su origen en un mundo de ideas que se comienza a plasmar por escrito y
en pintura hace ahora un siglo.
Wilhelm Worringer no fue un intelectual muy original, y de hecho su libro (que
en origen fue su tesis doctoral) es una hbil adaptacin de las ideas del historiador
viens Alois Riegl, a la que se aaden algunas observaciones de otros pensadores de
finales de siglo, como Theodor Lipps, Robert Visher o Adolf von Hildebrand. Pero tuvo
la fortuna de publicarlo en ese ao decisivo de 1908, por lo que el libro tuvo una gran
acogida por un pblico ms amplio de artistas y crticos de arte, influyendo enseguida
(tal como afirmara su autor en el prlogo a la edicin de 1948) en la prctica de los
movimientos artsticos militantes.
En sntesis, la idea que articula todo el libro de Worringer es que el arte o el
impulso esttico del hombre oscila entre dos polos: el naturalismo y la abstraccin; para
concluir a continuacin que en el comienzo del siglo XX, la esttica, la psicologa de la
visin, el impulso artstico, el espritu de la poca o la voluntad inmanente de las formas
artsticas exigan del artista la abstraccin. Por otra parte, y frente a las tendencias
clsicas o el modernismo fin de siglo, Worringer intentar demostrar que lo original e
instintivo en el hombre sera la abstraccin, mientras que el naturalismo figurativo
vendra a ser algo artificioso a la naturaleza humana.
Analizando los movimientos o estilos que se han sucedido a lo largo de la
historia del arte, Worringer afirmar que la sensibilidad esttica o contemplativa del
hombre frente a la naturaleza ofrece dos posibles respuestas. En un caso (y aqu
Worringer sigue la teora de la empata o Einfhlung) nos encontraramos con una
proyeccin sentimental, que da lugar a un impulso psquico hacia la imitacin o
reproduccin del modelo natural. En el polo opuesto se situara el afn de abstraccin,
que en la historia del arte se nos manifiesta en todas las culturas primitivas y en ciertos
pueblos orientales de culturas muy desarrolladas, si bien en occidente este impulso fue
decayendo lentamente hasta ser sustituido por el afn de Einfhlung.
Worringer explicar con detalle algunas cualidades de la abstraccin: necesidad
de quietud frente al cambio; un intento de desprenderse de lo mudable, depurando la
obra artstica de toda arbitrariedad, capricho o accidente; el deseo de alcanzar lo
inmutable, lo necesario, lo absoluto; la sujecin a leyes geomtricas o reglas de algn
tipo que sometan lo imprevisible a un orden interior; un deseo de trascendencia frente el
cosmos y la naturaleza; en definitiva, un conjunto de cualidades que guardan cierta
analoga con los movimientos espirituales o msticos de algunas religiones. Como
consecuencia decisiva de este impulso hacia la abstraccin tendramos la supresin de la
profundidad y del espacio tridimensional, que deberan ser sustituidos por el plano
bidimensional con objeto de lograr un mayor dominio de la forma. En ltima instancia
lo que importa es la representacin mental y no la percepcin visual, pues lo realmente
valioso es la interpretacin del arte como una creacin puramente formal que apela a
nuestros sentimientos estticos ms profundos y elementales.
En fin, creo haber hecho un escueto resumen de las principales ideas de
Worringer, evitando algunas referencias ms esotricas y circunstanciales, que tambin
hicieron fortuna en su momento. Evidentemente el texto de Worringer no es ms que

una tesela en el amplio mosaico de historia de la pintura del siglo pasado, en la que se
entrecruzan toda clase de teoras y reflexiones estticas.
Espacio, luz y arquitectura.
Con esta larga exposicin creo que he acumulado bastantes referencias para
entender de dnde proceden parte de las ideas que dieron lugar a la abstraccin
pictrica, en la que habra que situar las obras que Mariano Olcese presenta en esta
exposicin titulada Espacio, luz y arquitectura.
Es evidente que lo que nos quiere mostrar Olcese es un trnsito, pues lo primero
que uno percibe en esta serie de pinturas es un proceso evolutivo hacia la
esencializacin formal, hacia un ascetismo en el empleo de los materiales, en un trnsito
que va desde un lienzo con demasiados sedimentos expresivos a la levedad del papel,
imponindose as unos lmites, unas leyes propias que justifican su quehacer. Si en las
primeras obras de esta serie abunda la materia, los pigmentos, el color, la forma y los
elementos plsticos, progresivamente se van depurando los elementos que intervienen
en la pintura: menos materia, menos color o ms suaves, menos elementos.
Exagerando, podramos hablar de un trnsito del negro al blanco, de una
desaparicin de los elementos lineales que fuerzan una determinada geometra o crean
unas tensiones sobre el plano hasta salir y ampliar virtualmente el espacio del cuadro.
Los elementos se simplifican, las formas se hacen ms serenas, menos inquietantes, la
materia se disuelve. Se dira que al final la obra de arte podra quedar reducida al suave
tacto del papel hecho a mano, o a las huellas, troqueles, leves sombras y calculados
toques de color unos crculos o unos cuadrados que sobre l descansan. Hay algo
que metafricamente evoca, recordando a Worringer, a ese proceso de trascender lo ms
grosero de la materia para adentrarse en una creacin espiritual de las formas artsticas.
Pero hay otro factor que debemos analizar. Mariano Olcese otorga un ttulo a su
exposicin (aunque no a sus obras individuales) que hace referencia a la arquitectura.
Este detalle nos hace plantearnos el problema de la significacin, yendo ms all de la
contemplacin puramente formal. Por muy abstracta que sea una obra de arte el
observador siempre puede suplementar sus valores con los significados que a l le
sugiere. Es ms, el hombre tiene una tendencia innata a buscar un significado ante
cualquier hecho o circunstancia que le rodea. Ante cualquier forma, dibujo, cuadro o
expresin plstica, por muy abstracta que sea, lo primero que uno se pregunta es qu
significa, o bien, qu es lo que el artista ha querido hacer o transmitir.
No obstante, lo que orienta decisivamente su significacin es el ttulo que el
autor propone. En esta ocasin el ttulo de la muestra nos habla de arquitectura y de
cualidades arquitectnicas. Sabiendo adems que el autor es un arquitecto, tenderemos
casi de forma inmediata a relacionar lo que vemos con el mundo de la arquitectura. El
diseo en planta de un volumen arquitectnico complejo inserto en una trama urbana;
evocaciones del constructivismo; arquitecturas minimalistas japonesas con su atencin a
la geometra, a la luz y a la penumbra; el mundo formal de las cajas metafsicas de
Oteiza; las ltimas obras de Chillida ahora convertidas en referentes arquitectnicos,
etc.
En estos breves comentarios, al contemplar las obras expuestas, ya he
aventurado un significado al conjunto de estas obras: representan una transicin, un
camino hacia la depuracin formal, una esttica de la negacin. Podramos ampliar ese
registro de significados por medio de metforas: las ltimas obras de expresan cierta
trascendencia respecto a lo material, una levedad casi espiritual, un continuo

despojamiento, o un ascetismo silencioso. Parafraseando a Gaston Bachelard autor


muy querido por Olcese podramos afirmar que en el resplandor de estas imgenes
resuenan ecos de un pasado lejano, sin que podamos ver hasta que profundidad van a
repercutir o extinguirse.
Carlos Montes Serrano
Catedrtico de Expresin Grfica Arquitectnica

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