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El mundo est en la mente.

El espacio es impensable porque es algo concebido


por la mente como el exterior de la mente, algo en lo que la mente est
contenida.
Teora de disfraz Salvador Elizondo

Introduccin
A partir de la dcada de los sesenta, el desarrollo de la novela hispanoamericana lleg
a su auge gracias al fenmeno del boom literario. En principio, las obras narrativas de esta
corriente giran en torno a la conexin entre el tiempo, el espacio y el lenguaje, elementos
imprescindibles que les permite a los escritores manipular las palabras y la mente. El mundo
est en la mente y al mismo tiempo la bsqueda del significado o del sentido desemboca en
un espectculo de gran teatralidad. De ah que el espacio en el que se graban los signos
resulte ser un escenario que cuenta con una variedad de ritos. El escritor mexicano Salvador
Elizondo(1), con su novela ms conocida Farabeuf o la crnica de un instante(2)(1965),
presenta de una manera extraordinaria la incertidumbre entre la realidad experimentada y la
escritura destacando la problemtica del propio discurso literario y la obsesin por la accin
reiterativa de enunciar. La obra gira en torno al personaje real del anatomista francs Louis
Hubert Farabeuf (1841-1910), autor del Manual de tcnica quirrgica (1898). Partiendo de
la persona de Farabeuf, mdico de profesin, Elizondo trata de relacionar los mbitos
histrico y religioso de la China de finales del siglo XIX con actividades realizadas tanto en
la mesa de operaciones como en el patbulo de martirio. El rito de evocar un instante de
suplicio se sirve de la iconografa y de la fotografa, desembocando en mltiples entresijos
acerca de la vida y la muerte. De este modo, nos da pie a reflexionar sobre los siguientes
interrogantes: Cmo se plantea la estructura narrativa que propicia la intervencin de
diversas voces de la identidad? Se produce otro efecto a raz de los signos ligados a la
cultura china, que al propio autor le fascina? En qu medida ciertas imgenes impactantes
se vinculan a la escritura y a la esfera psicolgica? De qu manera el autor expresa con
osada el placer sensorial y el dolor desgarrador simultneamente en el texto? Resulta muy
significativa la contemplacin de la representacin iconotextual mezclada con la esttica de
Oriente y de Occidente. Estos temas sern objeto de estudio en los apartados que siguen a
continuacin.
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La recapitulacin infinita y la identidad difuminada


Los argumentos de Farabeuf se construyen a partir de la reconstruccin y la repeticin,
marcando las huellas del recuerdo y de la nostalgia. La novela se inicia con el siguiente
epgrafe en francs de mile Michel Cioran (1911-1995), filsofo de origen rumano:
Toute nostalgie est un dpassement du prsent. Mme sous la forme du regret,
elle prend un caractre dynamique: on veut forcer le pass, agir
rtroactivement, protester contre lirrversible. La vie na de contenu que dans
la violation du temps. Lobsession de lailleurs, cest limpossibilit de linstant;
et cette impossibilit est la nostalgie mme.(3) (Elizondo 2000a: 97)
A pesar de la imposibilidad de rescatar el momento en el que el sujeto siempre se fuga, es
perceptible la iniciativa de los seres humanos por recuperar el instante que no existe ms que
en funcin de la nostalgia. Buena prueba de ello es la interrogante que se inserta repetidas
veces en el texto: Recuerdas?. La pregunta plantea una confrontacin entre un pasado
escurridizo y un presente que inevitablemente resulta ser impuro. El narrador insiste en que
el olvido es ms tenaz que la memoria (Elizondo 2000a: 167). Frente a la encrucijada, se
lleva a cabo un movimiento constante en el que el sujeto retoma las experiencias del pasado
que le dan un eje a la constitucin de su yo y su corrupcin.
Cabe decir que el concepto de nostalgia influye en gran medida en la estructura narrativa
de Farabeuf pero no se atiene al principio cronolgico para desarrollar el plano narrativo. La
novela se compone de nueve captulos en los cuales se repiten una serie de instantes
hermticos, aglomerando desordenadamente fragmentos espectaculares y simblicos. El
doctor Farabeuf, que lleg a China con la Fuerza Expedicionaria, fue testigo y fotgrafo de
una escena sangrienta del martirio que tuvo lugar en Pekn en 1901. Y no slo esto sino que
bajo el nombre de Paul Belcour, se hizo cargo de una misin espionaje en orden a fortalecer el
poder catlico en el territorio chino. La contemplacin de la tortura del Leng-tche entendido
como el procedimiento de Cien Cortes, se va asociando a otros espacios ficticios de la obra.
El recuerdo contiene una escena en la que dos mujeres esperan al doctor Farabeuf para
realizar una sesin de anatoma en una casa de Pars. Una de ellas dibuja el signo de una
estrella sobre el vaho de la ventana de cristal, mientras que el doctor sube las escaleras con
respiracin jadeante. La otra mujer, que se da a conocer como la Enfermera o como Mlanie
Dessaignes y ejerce el mtodo adivinatorio de la ouija, sistema de comunicacin entre el
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mundo palpable y las fuerzas espirituales. En este episodio, el narrador se refiere a un libro
que alguien dej olvidado en esa misma casa. Entre sus pginas amarillentas descubren dos
cartas: una que describa un incidente totalmente banal ocurrido en la playa de un balneario
lujoso y otra, [...] hablaba de una curiosa ceremonia oriental y propona, al destinatario, un
plan inquietante para conseguir la canonizacin de un asesino (Elizondo 2000a: 112).
Partiendo de la mencionada lnea argumental, no se puede pasar por alto la secuencia
enigmtica en la que un hombre y una mujer, o Farabeuf y la Enfermera, caminan en una
playa y se encuentran con un nio que est construyendo un castillo de arena. De repente, ella
se aleja de l, corriendo hacia el mar, para coger una estrella de mar. En el momento en que la
mujer vuelve, el hombre se asombra de la identidad desconocida para l de la enfermera. A
pesar de ello, l la fotografa y, curiosamente, despus de revelar la foto, resulta que no se
observa el mismo paisaje real que inspir la imagen fotogrfica.
A lo largo del desarrollo estructural, los discursos fragmentarios que se proponen entre el
doctor Farabeuf, la Enfermera y el interlocutor annimo se tornan en la accin de narrar la
textualidad. En otras palabras, la reestructuracin del concepto de la realidad forma buena
parte de la novelizacin del autor. John S. Brushwood hace un comentario al respecto: El
concepto que crea, de hecho, es la experiencia de la obra. No es un concepto predeterminado
explicado a travs de la ficcin, sino la explicacin de una nocin rudimentaria, en que el acto
de expansin constituye una nueva percepcin (Brushwood 269). Por consiguiente, la novela
llega a expresarse mediante dos frmulas: la de fragmentariedad y la de representacin.
Diramos que la caracterstica de fragmentariedad aplicada en la escritura va ms all de
la dimensin estilstica. A travs de esta tcnica narrativa, la novela presenta un cuerpo que se
multiplica ad infinitum. Por ello, la estrategia de manifestar infinitas posibilidades de la
composicin junto a la imposibilidad de acertar los sucesos, cobra especial relevancia. La
escritura puede ser considerada como la deconstruccin continua, una hiptesis y una
fantasa literaria causada por un imperativo real (Fuentes 10). A este aspecto hay que aadir
que la textualidad fragmentaria de Farabeuf corresponde a una estructura de reflexin de
espejo. En cierto sentido, dentro de la novela se inscribe la composicin de la novela
(Glantz 1971: 35), a la vez que se ostenta la incertidumbre paulatina con respecto al espacio
ficticio. Dicho de otra manera, el autor mexicano coloca un mundo sobre otro en orden a
despertar los sentidos. As, hemos de subrayar que tanto la fragmentariedad como la
representacin desembocan en la improbabilidad inherente a la consumacin del texto.
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En lo concerniente a la tctica narrativa de representacin, revisten gran importancia las


voces que tratan de recuperar el pasado y la realidad del instante. Las voces y los discursos,
efectivamente, se caracterizan por su versatilidad, por lo que la narracin cuenta con una ficcin
ms sensible. Asimismo, varios planos ficticios se imbrican y no se pueden desplegar. Despierta
gran inters un comentario en el que se pone nfasis en la accin simultnea de presentar lo
visible. Al combinar la lectura con la escritura, todo deja de ser para convertirse en otra cosa, la
cosa evocada por la quasi-simultaneidad de planos (Ito 5). Por ende, el lector se encuentra
inmerso en un rompecabezas de personajes-narradores que no dejan de proferir las palabras.
Elizondo agrega con respecto a ello: La pregunta que has olvidado y luego proferir nuevamente,
por boca de otro o de otra, desde el fondo de ese pasillo desde el que ya fue proferida la
pregunta olvidada, y entonces esperar nuevamente a obtener la respuesta tratando de no olvidar
la pregunta olvidada (Elizondo 2000a: 172-173).
El entramado de la novela se basa en una coleccin de voces mltiples. Aparte de la de
Farabeuf y la de la Enfermera, surgen una pareja sin nombres, un interlocutor annimo que se
dirige a Farabeuf, y un narrador omnisciente que menciona algunos fragmentos de peridicos,
de informes, de cartas y del libro del propio doctor titulado Manual de tcnica quirrgica. As,
con la ambigedad de identidad de los personajes se sostiene un nico objetivo en el texto: el
de recalcar el acto de narrar, de evocar y de renegar. El prologuista de la novela, Eduardo
Becerra, hace el siguiente comentario: De ah que los personajes sean a un tiempo actores, en
la medida en que son agentes de las acciones narrativas, y narradores, debido a que no cesan
en ningn momento de preguntarse por el sentido de los actos que ejecutan (Becerra 31-32).
Esto equivale a decir que las identidades de los protagonistas se van difuminando al comps
de la revelacin de varias versiones textuales.
Ahora bien, nos llama mucho la atencin la interpretacin esportica y repetitiva de los
personajes dentro de la interpretacin esquemtica. El Teatro Instantneo del Maestro
Farabeuf sirve como ejemplo, en el cual, se refiere a la realizacin de la anatoma y al acto
llamado simblicamente coito. No obstante, este espectculo cuenta con otro espectculo.
Veamos los siguientes argumentos:
En el curso de aquel espectculo [...] surga la pantalla intempestiva la figura
de una mujer desnuda que pareca ofrendar hacia la altura una pequea
nfora dorada. La Enfermera entonces llamaba la atencin del hombre de la
bata china, dicindole: No debe usted distraerse con la imagen de esa mujer
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desnuda, doctor, y la imagen cambiaba rpidamente y volvamos a ver,


como si fuera desde otro punto de vista, la imagen de aquella escena
escalofriante cuyos detalles se vean acentuados por una explicacin tcnica
en la que se invocaban los procedimientos quirrgicos aplicados al arte de la
tortura. (Elizondo 2000a: 206-207)
Es de suponer que el doctor y su ayudante la enfermera Melanie Dessaignes se encuentren en
un escenario donde ellos mismos desempean los papeles de protagonistas y espectadores al
mismo tiempo. Al final de la obra, sus identidades se van transformando en el supliciado al
que estn mirando e imaginando: Te arredra el posible dolor que te cause esta experiencia?
Recuerda que slo se trata de un instante y que la clave de tu vida se encuentra en esa fraccin
de segundo (Elizondo 2000a: 248). El personaje-narrador, por as decirlo, no vive ms que
por lo que ve con sus propios ojos. Con lo cual, la obra termina en la alteracin impactante de
identidad: Ahora sers t el espectculo. Ese juego de espejos hbilmente dispuestos
reflejar tu rostro surcado de aparatos y mascarillas que sirven para mantenerte inmvil y
abierta hacia la contemplacin de esa imagen que tanto ansas contemplar (Elizondo 2000a:
251). El resultado es que el lector se sume en la ceremonia violenta y sangrienta, interpretada
metafsicamente por Farabeuf, convirtindose en vctima de su irritante fragmentacin
(Curley 69) y de alguna manera, su propio reflejo (Goms 80).

Ideograma chino
Una de las caractersticas ms influyentes de la novela Farabeuf es la del ideograma chino.
Salvador Elizondo suele hacer hincapi en el nexo entre la filosofa china y la escritura
ideolgica. En lo que atae a la nocin del mundo, en Teora del infierno hace una comparacin
entre el pensamiento occidental y el oriental, indicando que para el Occidente el mundo est
constituido por una posibilidad de identidad que expresa una relacin lgicamente definible,
para la filosofa china el mundo est constituido por un nmero infinito de correlaciones
cambiantes que slo pueden expresarlo en un instante dado (Elizondo 2000b: 119). Adems, el
autor procura revelar la dramatizacin de un carcter y de un smbolo en virtud de la ideologa
china que se funda en el concepto de espacio (Elizondo 2000a: 226).
El ideograma chino presentado en el texto se relaciona estrechamente con el cuerpo del
magnicida que est sufriendo la tortura china de los cien pedazos. La pose del supliciado es
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anloga al nmero seis chino li. Recurdese los argumentos en los que la mujer annima
traza un signo enigmtico en la ventana empaada, cuya forma es parecida a una estrella del
mar que la mujer haba recogido en la playa. He aqu su descripcin que muestra
precisamente la escritura de una idea basada en el espacio y en la retrica:
La disposicin de los verdugos es la de un hexgono que se desarrolla en el
espacio en torno a un eje que es el supliciado. Es tambin la representacin
equvoca de un ideograma chino, un carcter que alguien ha dibujado sobre
el vaho de los vidrios de la ventana, de eso no cabe duda. Puede ser
cualquiera de las dos cosas: un ideograma o bien un smbolo geomtrico. La
ambigedad de la escritura china es maravillosa y de forma que se concreta
all, en la imagen del suplicio, podemos deducir todo el pensamiento que es
capaz de convertir esta tortura en un acto inolvidable. Si aprendes a decir ese
nombre comprenders el significado final del suplicio. Mira este signo:
Es el nmero sies y se pronuncia li. La disposicin de los trazos que lo
forman recuerda la actitud del supliciado y tambin la forma de una estrella
de mar, verdad? (Elizondo 2000a: 226-227)
Con palabras retricas, Adolfo Castan opina que Elizondo, junto a sus escritores paisanos,
como por ejemplo Octavio Paz y Jaime Garca Terrs, conocieron profundamente al autor de
los Cantos, Ezra Pound, quien se dedic a la poesa moderna en el siglo XX(4). ste considera
que las imgenes pictogrficas de la escritura china poseen elementos sensoriales que captan
ciertamente los gestos de la naturaleza y la cosmovisin oriental. Adems, en la novela de
Elizondo no se puede omitir la ndole ldica que caracteriza al signo de calvario. El
ideograma impulsa al lector a reflexionar sobre la convivencia con cuestiones tales como el
infierno, el diablo, el mal, el dolor, la muerte, la experiencia mstica desde una perspectiva
estrictamente literaria y an retrica, es decir, ldica (Castan 84).
Es de sealar que el ideograma chino encierra la nocin fundamental de dualidad, a la
que el autor acude con el fin de representar el devenir de la propia escritura. Se trata del
acervo de la sabidura china, I Ching o Libro de las mutaciones, que constituye un mtodo
adivinatorio y una visin compleja bajo el movimiento constante del universo. La novela
Farabeuf se inicia con un argumento en el que una mujer consulta el I Ching y la ouija,
sistema occidental de comunicacin con las fuerzas del ms all. En el mismo momento en
que el doctor Farabeuf cruza el umbral de la puerta, la mujer tira tres monedas en la mesa. A
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la vez, se escucha un leve tintineo de las monedas mientras se inserta el eco de la ouija, que
se trata del deslizamiento de la tablilla indicadora sobre otra tabla ms grande, surcada de
letras y de nmeros (Elizondo 2000a: 100). La escena en la que se combinan los dos estilos
de orculo reviste gran significado. Margo Glantz indica que ambos juegos guardan entre s la
misma relacin que hay entre el espejo y la fotografa y, especialmente, convocan presencias
e instigan a la ceremonia, como la aparicin de Farabeuf provisto de los instrumentos que lo
definen como cirujano, propiciar la ceremonia que se prepara a lo largo de cada una de las
pginas del libro (Glantz 1979)(5).
En cada extremo de la tabla tiene grabada una palabra significativa: la palabra
SI del lado derecho y la palabra NO del lado izquierdo. No alude este hecho a la
dualidad antagnica del mundo que expresan las lneas continuas y las lneas
rotas, los yang y los yin que se combinan de sesenta y cuatro modos diferentes
para darnos un significado de un instante? (Elizondo 2000a: 101)
A pesar de su apariencia de acertijo en el propio texto se llega a la conclusin que no se puede
encontrar la solucin al enigma en el mbito donde nos encontramos, puesto que la clave est
fuera de los sesenta y cuatro hexagramas de los que se compone I Ching. El enigma se queda
sin respuesta debido al perpetuo devenir del universo hasta tal punto que en algn momento
se termina en el hedonismo. Por consiguiente, resulta que no hay ms forma que el hexagrama
de la muerte para esclarecer lo indescifrable y lo ininteligible: Lanzars las tres monedas
entonces preguntando mentalmente si tu muerte bastaba para calmar mi deseo y un hexagrama
nico e inesperado, la sexagesimoquinta combinacin de seis lneas quebradas o continuas se
concretar para decirte que yo, igual que t, no soy sino un cadver sin nombre (Elizondo
2000a: 241). En resumidas cuentas, se refleja una tentativa de superar los elementos opuestos
y determinados.
En vista del ideograma chino que abarca tanto la escritura jeroglfica como la
presencia de mdium, la realidad textual subraya precisamente el proceso de
transformacin metafsica. En cierto sentido, los que actan como personajes no son
personas, sino ms bien se tornan en objetos de un espacio adivinado por I Ching o
espacio convocado por la ouija (Coronado 65). Por lo que a ello respecta, se acenta que
los personajes son signos y una comunidad clandestina, cuyas asociaciones y
disociaciones se rigen por una suerte de lgica combinatoria que es tambin la de las
afinidades corporales y mentales.
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Escenas pictricas y fotogrficas


Otro rasgo llamativo estriba en la perspectiva artstica y esttica aplicada al texto de
Farabeuf. Elizondo inserta el cuadro Amor sacro y amor profano(6) pintado por Tiziano alrededor
de 1515 y la fotografa realizada a principios del siglo XX sobre la ejecucin china de Leng-tche(7).

Figura1.
Cabe preguntarse con qu motivo el escritor propone
la

escritura

que

contradice

el

principio

de

temporalidad mediante ciertas imgenes artsticas. En


el prlogo de Neocosmos publicado en 1999, Elizondo
se explaya en la idea de arte propuesta en su creacin
literaria: Desde que mis orgenes literarios decid
desentenderme de la idea de gneros y abocarme a una
idea ms sencilla, la de Arte. [...] Si la crtica es un
arte, slo lo es cuando a ella se ana la inspiracin, el
temor a equivocarse y el sentido del humor concebido

Figura 2.

como una dispersin mental simptica hacia la vida o hacia la tristeza de la vida (Elizondo
1999: 12).
En el lienzo de Tiziano se presentan dos mujeres sentadas en un sepulcro marmreo y un
nio que intenta sacar algo del fretro. La mujer, cubierta con el ropaje, tiene una mirada
enigmtica y lujuriosa. La otra, desnuda, cubierto el pubis con una tela blanca, muestra su
ademn sereno. sta tiene el brazo levantado y parece sostener una pequea nfora. Adems,
hay una escena de relieve esculpida en el sarcfago, en la cual, un fauno est a punto de
azotar con una rama a una ninfa que yace tendida a su lado. No es de extraar que la pintura
de Tiziano refleje la composicin de la novela, puesto que el doctor Farabeuf, la Enfermera y
la mujer sin nombre hacen un espectculo anlogo. As lo demuestra este prrafo: Esta mujer
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figurada en el cuadro que representa la virginidad del cuerpo se antepona siempre que yo
hubiera deseado romperte como una mueca de barro mientras que la otra mujer una
figuracin alegrica de la Enfermera, sin duda, pareca ofrecer al mundo un nfora llena de
presagios (Elizondo 2000a: 112-113). Se hace evidente que el cuadro viene a actualizar una
especie de realidad en relacin con la del texto narrativo, a la vez que simboliza la accin
narrativa, que tambin puede ser comparada con el mtodo adivinatorio de ouija y de I Ching:
Yo ante el cuadro incomprensible e irritante que slo incidentalmenteun
detalle mnimo dentro de la esplndida composicinrepresenta una escena de
flagelacin ertica esculpida en el costado de un sepulcro clsico o de una fuente
rectangular, [...] de cuyo fondo un nio trata, indiferente a las dos magnificas
figuras alegricas, de extraer algo. Trata tal vez de sacar de esa fosa un objeto
cuyo significado, en el orden de nuestra vida, es la clave del enigma que todas
las tardes una mujer vestida de blanco propone a la ouija o trata de dilucidar
mediante los hexagramas del I Ching sentada en el fondo del pasillo. Nunca he
logrado desentraar este misterio sin embargo [...] (Elizondo 2000a: 113)
La imagen del nio en el cuadro ocupa un lugar fundamental en el texto, dado que su accin
supone un argumento paralizado en el instante y antepuesto a su solucin. Por ello, a lo largo de la
trayectoria de bsqueda, resulta imposible saber qu es lo que el nio encontrar en el espacio
oscuro, misterioso y macabro. Asimismo, el lector de la novela est pendiente del tiempo
congelado en el que el doctor Farabeuf se dispone a realizar una operacin quirrgica o sexual.
Como bien resume Octavio Paz en su obra El Mono Gramtico al tratar el cuadro pintado por
Richard Dadd, The fairy-fellers masterstroke (El gran golpe del leador mgico)(8): La espera es
eterna: anula al tiempo; la espera es instantnea, est al acecho de lo inminente, de aquello que va
a ocurrir de un momento a otro: acelera el tiempo [...] Es un hecho que siempre est a punto de
suceder y que nunca ocurrir (Paz 1988: 105-106). En resumidas cuentas, el instante se resiste a
ser captado por el tiempo tornndose en una incgnita y en algo incomprensible.
Con respecto a la poltica de imagen que se emplea en el texto, es menester recalcar la
importancia de la fotografa del mrtir chino. Elizondo manifiesta que la imagen fotogrfica
contamina a todo aquello de lo que se apodera de una inexplicable, y a veces inquietante,
cualidad de permanencia (Elizondo 2000c: 143). Sin lugar a dudas, la imagen de Leng-tche
provoca en el lector el xtasis mstico por medio del desmembramiento corporal. En este caso,
la fotografa presenta lo sublime de una realidad especular ejerciendo cierta forma de
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sensualidad y de violencia, con el fin de convencer al espectador a aproximarse a lo


trascendental. Evidentemente, la fotografa es un recurso valioso por el cual la escritura
coincide con la realidad de la imagen pero que, no obstante, tambin es un poder sobre la
comunicacin entre lo fsico y lo psquico. Resulta que el lector no puede por menos que
preguntarse con temor: Somos acaso nada ms que una imagen borrosa sobre un trozo de
vidrio? Es ese cuerpo infinitamente amado por alguien que nos retiene en su memoria contra
nuestra voluntad de ser olvidados? (Elizondo 2000a: 169). Por lo tanto, a lo que la sensualidad
de la carne solo puede incitar es al escepticismo y al miedo, igual que la fotografa que no
representa sino una parte mnima del horror (Elizondo 2000a: 224).
El hecho de que los espejos de la pintura, la fotografa y la cinematografa sean los
que congelan la imagen (Eco 36) alude al atentado contra la interdiccin. Se trata de la
actualizacin de las imgenes, la representacin del espacio y la activacin del olvido. En
el momento de clic en el que la accin eterniza el instante de la muerte surge una
experiencia evocada e invocada. Dicho de otra manera, uno aspira a revivir su propio
pasado y a experimentar algn momento intangible. En consecuencia, no es sino el acto
de profanacin lo que acierta a hacer la fotografa interior (Snchez Roln 158), que
fotografa tanto la idea de la cosa como la consciencia del espectador. Elizondo seala por
boca de Farabeuf que la fotografa es una forma esttica de la inmortalidad (Elizondo
2000a: 116). Entretanto, la nostalgia se genera precisamente a raz de la improbabilidad
de la existencia permanente. Es preciso citar el dictamen de Ricardo Cano Gaviria, en el
que se muestra el desasosiego ante la temporalidad y el espacio en la escritura y en la
fotografa:
El secreto de la foto se expresa como paradoja temporal, en la inquietud de
un futuro que an no se ha cumplido en ella, aunque s en el propio presente
de quien la mira. La disconformidad de ambos niveles, su equivalencia en lo
imposible es el mvil real de la nostalgia. (Cano Galviria 52)
Obviamente, los recursos artsticos de la pintura y de la fotografa se unen a la
conciencia de la misma textualidad y a la motivacin con la que la pluma se mueve en las
pginas blancas del recuerdo ms remoto y transparente. Como bien se sabe, dentro del texto
narrativo aparece de manera alegrica lo pictrico y dentro de la ilustracin temporal surge un
idea nostlgica. En resumen, los elementos visuales actan en beneficio del proceso de la
escritura que refleja una accin inesperada y mental.
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Escritura, tortura, coito y muerte


La novela Farabeuf gira en torno al discurso del suplicio en relacin con la iconografa y
con la escritura. Ahora bien, hemos de subrayar una perspectiva extremadamente moderna en
la que el suplicio se puede metamorfosear en una forma de escritura y viceversa (Insa
Cereceda 58). Por un lado, la proposicin del texto cambia de modo agnico y constante hasta
tal punto de que la insinceridad se convierte en un trasunto de la verdad. Por otro lado, la
escritura de Elizondo se considera un reto cuyo objetivo no es ms que el de ser mirado. Ms
en concreto, el texto ofrece espectculos de tortura y muerte.
Revisten gran inters las manipulaciones quirrgicas que encierra la novela. La ciruga, al
igual que la escritura, es una actividad manual. Con su escalpelo, el doctor Farabeuf desentraa
tanto el cuerpo humano como el cuerpo narrativo. Esto equivale a decir que el texto, que
muestra sus vsceras, se encuentra en la tortura hecha por s mismo. Las herramientas de que se
sirve en el conjunto ritual de escritura-suplicio-ciruga son pluma-cuchillo-bistur. En el mismo
momento en el que el doctor hace cortes en el cadver, sale sangre o la tinta de la pluma. Los
cortes ponen al descubierto el interior del cuerpo; en el caso de la pluma, el interior de los
personajes (Romero 408). En lo que atae al interior de los personajes se trata de un proceso de
exploracin, bien sea el de la reflexin espiritual, bien sea el de la autodestruccin.
Cabe sealar el paralelismo entre el suplicio y el placer. La intervencin quirrgica es la
que el hombre realiza en el cuerpo de la mujer y que llaman acto carnal o coito (Elizondo
2000a: 176). Diramos que el acto de mostrar las entraas est preado del erotismo. Se nos
permite identificar el escenario de Farabeuf con la epidermis del cuerpo. Todo lo que pasa
all, pasa en un nivel sensible (Glantz 1973: 28). He aqu un fragmento que muestra la
analoga entre el del placer sexual y el dolor del desentraamiento:
Y ella hubiera querido olvidar ese momento porque era un momento colmado
con la presencia terrible de un hombre supliciado, surcado de gruesas estras
de sangre, atado a una estaca ante la mirada de sus verdugos, de los
espectadores indiferentes que trataban de retener esa imagen terrible dentro
de un meollo de sensualidad; una imagen para ser evocada en el momento del
orgasmo. (Elizondo 2000a: 190)
Curiosamente, el narrador recuerda el momento del orgasmo por el zumbido de una mosca
que golpea contra los cristales. Es lgico pensar que el autor presente una imagen reflejada
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por otra imagen, una realidad dentro de otra, incluso el deseo y el temor que uno siente al
mismo tiempo ante el espejo narrativo: Porque cada vez que tu rostro se refleja en ese espejo
que siempre nos ha presentido temes la muerte (Elizondo 2000a: 192). Se hace evidente que
el coito, entendido como intervencin del cuerpo y como interpenetracin de espiritualidad, se
une a la muerte. De la misma forma, la ciruga, por su accin de incisin en la piel, produce la
misma sensacin agonizante que el coito. Tanto la ciruga como el coito, por as decirlo,
ocupan un lugar esencial respecto a la reflexin de la muerte, puesto que ambos se construyen
basndose en el elemento ms frgil de la vida: un cuerpo de carne y hueso.
La novela transmite un mensaje en clave en el que la tortura no se puede separar de la
medicina. sta representa el remediar; aqulla, el provocar(9). Ambos se desarrollan en
funcin del discurso del cuerpo. El doctor Farabeuf, identificado con la medicina, intenta
remediar algo delicado con las herramientas cientficas. En este sentido, su figura simboliza la
curacin y la razn. No obstante, los fragmentos en los que Farabeuf est a punto de realizar
la autopsia aparecen como suerte de delirio que l mismo padezca. Resulta que el remediar
termina formando parte de la locura y la tortura. La metfora del cuerpo, bien sea el del ser
humano, bien sea el de la escritura, enfatiza el umbral entre lo exterior y lo interior. Aparte de
ello, el cuerpo consiste en un mbito en el que lo antagnico se vuelve idntico.
El tema del erotismo se debe a la ideologa de George Bataille que influye particularmente
en la creacin literaria de Salvador Elizondo. En Las lgrimas de Eros (1961), Bataille pone de
manifiesto una ntima relacin entre la sensualidad y la muerte. El orgasmo representa un
momento temporal y una violacin que se asocia con la muerte. Adems, la crnica de un
instante no es sino una evocacin que viene a eternizar su propia accin. Por ello, el erotismo es
anlogo al sacrificio y ambos son ritos que les permiten a sus participantes experimentar la
intensidad de la muerte(10). Sobre este aspecto, se supone que la experiencia mstica viene de la
experiencia del Yo, al tiempo que el mbito fusiona la instantaneidad con la infinitud. Bataille
explica de manera siguiente: Un momento slo tiene sentido con relacin a la totalidad de los
momentos (Bataille 210). As, el instante del coito, al igual que el instante del recuerdo,
adquiere su valor de dolor en virtud de la muerte que dicta el silencio y la eternidad.
Posee gran relevancia la frontera entre el deseo y la muerte que establece el autor mexicano
en su novela. Veamos el siguiente monlogo que el narrador hace en orden a exhibir el cuerpo
ofrendado en el altar literario: La entrega se hubiera convertido en algo lleno de sangre [...]
hubieras querido regalrteme muerta (Elizondo 2000a: 193). Cabe preguntarse en qu medida la
86

muerte desempea un papel tan trascendental que no puede ser ignorada en el desarrollo de la
escritura. En un acertado comentario de Blas Matamoro se revela que la muerte es inefable
como tambin lo es el cuerpo, en tanto que es lmite de los lmites y facilita el sentido al
lenguaje (Matamoro 137). Conviene decir que las palabras son las que subsanan la sensacin
de ausencia hacia lo visible. Asimismo, con el lenguaje y con la escritura se produce la
materializacin del deseo. De esta forma, el dolor y la muerte son entelequias del
pensamiento.
En El ms all ertico, Octavio Paz afirma que el erotismo viene a traspasar el lmite
del cuerpo: Ms all de ti, ms all de m, por el cuerpo, en el cuerpo, ms all del cuerpo,
queremos ver algo. Ese algo es la fascinacin ertica, lo que me saca de m y lleva a ti: lo que
me hace ir ms all de ti (Paz 1986: 189). La misma concepcin puede ser aplicada a la
interpretacin de conciencia de la pluma que sostiene el autor. El carcter vulnerable y
efmero del cuerpo muestra su propia tentativa de superarse a s mismo. Tanto el coito como
el acto de escribir en el cuerpo textual generan un arte de desolacin, a la vez que el
paroxismo se transforma en un gesto de beatitud. En consecuencia, cabe subrayar una mxima
tan sugestiva como sta: Mientras agonizo me organizo, al desfallecer me arreglo (Castan
87). Sin lugar a dudas, Salvador Elizondo yuxtapone deliberadamente la redencin del
sacrificio y la ceremonia mortuoria que se est reviviendo en trminos espirituales. Bajo su
pluma, el erotismo que el autor esboza es considerado como el espejo en el que los seres
humanos paradjicamente cobramos vida a travs de ejercer la muerte.

Conclusin
Desde la perspectiva de la estructura narrativa se puede deducir la insistencia de
Elizondo en recalcar la fragmentariedad textual entendida como la representacin de
experiencias heterogneas. Se trata de una mentalidad inmensa que consiste en dos elementos
particulares: la mutacin interminable y la incertidumbre. Al propio autor le intriga
enormemente ilustrar los huecos de la existencia humana que nadie acierta a llenar. Quiz lo
que merece nuestra admiracin con respecto a la escritura sea la buena voluntad y la
generosidad que Elizondo posee para entregarse al texto. A lo largo del combate entre el
cuerpo textual y el lenguaje, el narrador da por sentada su propia posibilidad acudiendo a su
condicin limitada en aras de esbozar lo observado de cada instante. A fin de cuentas, la
87

nostalgia y la memoria resultan ser los motivos por los que el lector se aventura en el infierno
del lenguaje.
En la novela existe un laberinto de eternidad en el que no se ve ninguna salida. Buena
prueba de ello es el ideograma chino que sin cesar se prolonga hacia la identificacin de
signos reiterados. El lector, que va en busca de su sentido, descubre sorprendentemente que la
trama llena de enigmas similares tiende a descifrar el misterio por su cuenta. Aun as, cuanto
ms signos se muestran ms desafiante se encuentra en su intrpida tentativa. Desde el sistema
adivinatorio del I-Ching y del de la ouija que evocan juegos sobre el espacio, hasta la caligrafa
del nmero chino seis y el smbolo de las estrellas que ilustran las posiciones del supliciado,
podramos deducir que el acto que se lleva a cabo es el de la profanacin. A continuacin, lo
divino acaba desmitificndose y lo imposible se encuentra ms imposible e inexpresable que
nunca.
Las imgenes pictricas y fotogrficas tienen como objetivo el activar el recuerdo e
despertar inquietud sobre la realidad representada. Aparte de ello, la superficie de imgenes
trae consigo la inscripcin de la psique con lo cual se produce una conexin significativa entre
los elementos visuales y lo mitgrafo. Dada la alegora pintada, las fotos y los cuadros
mencionados en el relato nos dejan entrever tanto la alucinacin como la distorsin que
permanece en el instante de la tortura.
En lneas generales, la nocin de escritura a la que Elizondo se dedica no est tan alejada
de la tortura, mostrando gran similitud con el acto del amor o con cualquier otra forma de
violacin del cuerpo humano (Elizondo 2000b: 63). Sin ninguna duda, el erotismo consiste en
el dolor y en el placer al mismo tiempo. As, el relato representa a priori una operacin fsica
y espiritual ante la cual el lector se siente simultneamente anestesiado y deleitado. Se puede
afirmar que la crnica de un instante de Salvador Elizondo es un tipo de literatura que narra lo
inefable y la negacin misma desde la que se consigue una afirmacin y un sentido
particulares.

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Notas
(1)

Salvador Elizondo muri el 29 de marzo de 2006.

(2)

El subttulo es el que le haba impuesto su editor Joaqun Dez-Canedo. Efectivamente,


es digno de mencionar el empleo de un subttulo tan original e ilustrativo como ste
puesto que dice as crnica de un instante lo que favorece al lector a delimitar ms el
sentido adecuado.

(3)

Tambin vase Prcis de dcomposition, el texto original del filsofo. He aqu su


traduccin al castellano: Toda nostalgia es una superacin del presente. Incluso bajo la
forma de remordimiento, toma un carcter dinmico: se quiere forzar el pasado, actuar
retroactivamente, protestar contra lo irreversible. La vida no tiene contenido ms que
por la violacin del tiempo. La obsesin de estar en otra parte, es la imposibilidad del
instante; y esta imposibilidad es la nostalgia misma (Cioran 67).

(4)

Rolando Snchez Mejas cita un fragmento de Autobiografa precoz de Salvador Elizondo:


Mi lectura exhaustiva de Ezra Pound me haba encaminado, tambin, hacia el
descubrimiento de ciertos aspectos de la cultura china [...] Cuando termin mi beca en el
Centro Mexicano de Escritores me fue concedida otra para estudiar mandarn en el Colegio
de Mxico. Mi paso por esta institucin no se signific mayormente sino porque ah tuve los
primeros contactos con la escritura china que yo haba vislumbrado como una disciplina
eminentemente potica, tanto por mis intentos de crear una creacin grfica basada en el
principio de montaje como por la veneracin que tena yo a los procedimientos de cierta
poesa china con los que me haba familiarizado a travs del prodigioso ensayo de Ernst
Fenollosa editado por Pound, The Chinese Written Carcter as a Mdium for Poetry.
Vase la siguiente pgina web: http://www.iberoasia.org/cultura/r_sanchez2.pdf

(5)

Vase el artculo de la pgina web de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes:


http://www.cervantesvirtual.com/servlet/SirveObras/91361685212703386754491/p0000
001.htm#I_0_

(6)

Vase la Figura 1 del presente trabajo.

(7)

Vase la Figura 2 del presente trabajo.

(8)

El cuadro The fairy-fellers master-stroke fue pintado por el artista britnico Richard
Dadd en el manicomio de Bethlem entre 1855 y 1864. Hoy se puede ver en la Tate
Gallery de Londres. Esta obra suscita la misma reflexin que la de la obra de Salvador
89

Elizondo sobre el intersticio alucinante entre el instante y el tiempo en movimiento. En


el lienzo se aprecia un bosque exuberante de vegetacin y personajes de fbula. stos
miran atentamente hacia el centro de la escena donde observan a un leador que, de
espaldas, alza su hacha para propinar un golpe. El pintor esboza magistralmente un
entorno en el que lo inminente de la ejecucin se termina fusionando con lo irrevocable
del tiempo. El hachazo del leador, por as decirlo, no slo representa el paso o el peso
que atraviesa el umbral de la temporalidad, sino tambin hechiza a los espectadores que
estn admirando la escenografa de la eternidad.
(9)

Vase el artculo de Jos Francisco Robles publicado en la revista electrnica de la


Universidad de Chile, el Cyber Humanitatis. En su opinin, toda medicina es tortura,
curacin y suplicio. Por ello, la manera de ser curado en el cuerpo es a travs de la
manifestacin de la medicina como tortura.

(10) Merece la pena mencionar el ensayo de Juan Carlos Ubilluz en el que se menciona la
influencia de George Bataille y de Pierre Klossowski en los escritores latinoamericanos. La
imagen de Leng Tch sealada por George Bataille aparece en Rayuela de Julio Cortzar.
En Las leyes de la hospitalidad y valindose del lenguaje teolgico, Klossowski esboza un
cuadro de la Santsima Trinidad estructurado en torno a la pareja de Octave y Roberte y un
invitado. En el sentido en que el deseo se vincula a la teofana, el erotismo de Klossowski
introduce la perversin en el catolicismo, al mismo tiempo que subraya la relevancia del arte
en la creacin literaria. Juan Garca Ponce y Mario Vargas Llosa son escritores
hispanoamericanos que muestran su embriaguez por la obra de Pierre Klossowski.

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