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Opcin, Ao 22, No.

50 (2006): 29 - 54
ISSN 1012-1587

Semitica de la resistencia:
El ser, la memoria y la historia.
La contracorriente de los signos
Eero Tarasti
Universidad de Helsinki, Finlandia
E-mail: eero.tarasti@helsinki.fi

Resumen
En la presente investigacin se analizan algunas estrategias semiticas que las culturas han venido desarrollando, para resistir al proceso
de homogeneizacin y a la exclusin del ser humano en esa nueva forma
de eficiencia econmico-administrativa de naturaleza inalterable, una
suerte de nueva civilizacin, denominada Globalizacin. Para ello se sealan catorce caractersticas-procesos de la condicin humana en la era
global y luego se analizan tres formas en que la contracorriente de los
signos establece estrategias de resistencia. Esas tres formas son el ser, la
memoria y la historia. Basados en Hegel, Bergson, Ricoeur y Eco se concluye planteando interrogantes sobre los riesgos que la era global implicaa para la dimensin moral de la cultura y las amenazas a la libertad que
el desarrollo tecnolgico podra plantear.
Palabras clave: Semitica, resistencia, ser, memoria, historia.

Recibido: 18 de abril de 2006 Aceptado: 30 de junio de 2006

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The Semiotics of Resistance: To Be, Memory


and History. The Counter-Current of Signs
Abstract
In this research we analyze some semiotic strategies that cultures have
developed in order to resist the processes of cultural homogenization and the
exclusion of human beings from this new form of economic and administrative efficiency, of inalterable nature, sort of new civilization, called Globalization. In order to achieve our goals we propose fourteen characteristicsprocesses of the human condition in the global era. Then we analyze three
forms by which the counter-current of signs establishes strategies of resistance. These three forms are being, memory and history. Based on Hegel,
Bergson, Ricoeur and Eco we conclude proposing questions about the risks
that the global era brings to the moral dimension of culture, and the threats
that technological development may bring to freedom.
Key words: Semiotics, resistance, being, memory, history.

INTRODUCCIN
Al pensar en el mundo contemporneo, probablemente la mayora
de la gente comparte la sensacin de que no podemos intervenir en su
curso de ninguna manera; durante los ltimos aos, uno de los temas ms
recurrentes en congresos y simposia ha sido la Globalizacin, entendida
concretamente como una nueva forma de eficiencia econmico-administrativa de naturaleza inalterable. La gente se queda sin trabajo y quien
lo mantiene se encuentra bajo la presin de trabajar hasta el ltimo minuto, agobiado por unas pautas de publicacin cuyo remitente ni siquiera
conoce. Nadie se lo plantea ya, la totalidad del discurso pblico ha sido
invadido por un modelo que se ha propagado por todas partes y cuyos
conceptos son familiares para todo el mundo. En el intento colectivo de
adaptacin a este nuevo orden global, trminos tan tradicionales como
progreso, desarrollo, resultados o educacin se han transformado en caricaturas de s mismos, en los que se ha implicado una especie de
fuerza colectiva supra-individual, un actor, una mentalidad que ha sometido bajo su poder a las personas reales.

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En medio de este materialismo extremo, lo asombroso es que nos


encontramos ante una entidad totalmente trascendental, estamos experimentando una naturalizacin de la trascendencia (estudiada entre
otros por Sami Pihlstrm, 2003). En este sentido, Charles Taylor, en sus
reflexiones sobre la existencia de la trascendencia, argumenta que ciertos comportamientos que ocurren en el mundo real no se podran explicar razonablemente a no ser que presupongamos que manifiestan algo
trascendente. Cuando la obra de Sartre La trascendencia del ego fue traducida recientemente al finlands, se utiliz un trmino (prestado del
mundo de los negocios) que poco tena que ver con su contexto filosfico
original: la externalizacin del ego. De esta manera, tanto el habitus
como el mundo distintivo en que vive el hombre contemporneo parecen
demostrar, o al menos sugerir, la popularidad de la trascendencia. Asimismo, la comunicacin misma es principalmente virtual y trascendental; leemos sobre gente que vive realidades virtuales en Internet, e incluso preferimos comunicarnos con gente de esta comunidad virtual que
con gente de carne y hueso. Internet representa esa naturalizacin de la
trascendencia y, como optimistamente declaraba el ao pasado Derick
de Kerckhove (director del centro de la tecnologa de McLuhan de Toronto), contiene posibilidades ilimitadas.
Para un filsofo hay algo familiar en todo esto. Si retornamos a Hegel y substituimos la nocin de trascendencia por un vocablo tan desfasado como el trmino alemn Geist (Espritu), nos encontramos, mirabile
dictu, con que su filosofa de la historia es una teora totalmente consistente con el transcurso de nuestros das. Tras or una conferencia sobre
semitica existencial, un erudito britnico exclam: Odio la trascendencia!, manifestando una actitud empiricista tpicamente britnica. De
hecho, probablemente dicho estudioso no estara muy contento con este
retorno a Hegel, ya que el concepto de espritu no es mucho mejor que
el de trascendencia. An as, Hegel nos hablar del Geist en su Philosophy of History, obra que en su tiempo fue uno de sus trabajos ms populares -por no ser demasiado difcil- y a la vez una de las partes ms criticadas de sus doctrinas.
Desde el comienzo, Hegel se basa en el concepto de espritu,
pero no como algo abstracto, sino totalmente individual, activo, cuyo objeto es la conciencia, y para el cual las personas son meras herramientas.
La conciencia es la existencia del espritu, de su Dasein, el cual se ha
convertido en un objeto (Gegenstand) para s mismo. El espritu forma

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un concepto de s mismo y produce, tambin para s mismo, un contenido


espiritual. La forma del espritu es el saber, su contenido el espritu mismo y su sustancia la libertad, oponindose a la materia (que est caracterizada por la pesantez de la sustancia). Por lo tanto, la caracterstica propia y verdadera del espritu es la libertad, su esfuerzo por liberarse, y su
esencia no es otra que la actividad. La libertad no se basa en una existencia tranquila y reservada, sino en su negacin continua, su funcin propia
consiste en autoproducirse, en convertirse en un objeto para s mismo.
En consecuencia, nos encontramos ante una concepcin pragmtica del
espritu: no existe por s mismo, sino que es, por decirlo de alguna manera, algo a realizar, que tiene que ser hecho, creado, que se tiene que conseguir, el espritu es nicamente el resultado final de esta accin (Der
Geist ist nur also sein eigenes Resultat, Hegel, 1917:35).
De aqu surge el razonamiento hegeliano: el hombre solamente
consigue ser lo que tiene que ser a travs de la educacin (Bildung) y de
la disciplina (Zucht). Lo que es como tal, en la inmediatez, no significa
ms que una potencialidad (an-sich-sein), como explico en mi ensayo
Power and Theory of Subject (en Synteesi 3/2004b). A diferencia de
los animales, tiene que transformarse en algo, tiene que ganrselo todo
porque es espritu, y tiene que subordinar a lo natural. Por lo tanto, el espritu es el resultado del sujeto mismo, concepcin que supone el punto
de partida hegeliano para el trasfondo terico de las teoras de Norbert
Elias sobre el proceso de civilizacin del hombre, o de la adquisicin de
lo que l denomina con el trmino francs civilit. La mayor parte de la
obra de Elias consiste en la yuxtaposicin del concepto alemn Kultur y
del ingls civilisation (Elias, 1978:33-38) y de hecho, tendr mucho
que decir sobre esta distincin tan clsica, que en su representacin ms
sencilla se reduce formalmente de la siguiente manera: la cultura es el
contenido (las ideas, el espritu) mientras que la civilizacin consiste de
todo aquello ms o menos mecnico (los hbitos, las costumbres, etc.).
Puesto de otra manera, la cultura es lo interno, lo profundo y conceptual
-en esencia alemn- mientras que la civilizacin es sensual, momentnea, es la frivolidad -algo francs o italiano (Taruskin, 1997: 251). Ferdinand Braudel tambin ha investigado este aspecto y podra concluirse
que se aprecia un sentimiento generalizado de que la civilizacin es una
amenaza para la cultura.

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GLOBALIZACIN - LA NUEVA CIVILIZACIN


Volviendo a Elias como crtico de la globalizacin, se podra decir
que entiende la globalizacin como una nueva civilizacin que se expande por todo el mundo destruyendo la cultura. Sin embargo, lo esencial
para Elias es el hecho de que en una sociedad civilizada ningn ser humano entra en el mundo como si ya estuviera (pre-) civilizado, nadie
ha odo de antemano la Novena sinfona de Beethoven (tal y como la presenta un msico), sino que tiene que pasar por un proceso de culturizacin individual que forma parte del proceso social de civilizacin (Elias,
1978). De nuevo, esto no va ms all de lo que Hegel expresaba con su
idea de que el espritu no es un producto ya preparado, sino que tiene que
conseguirse mediante el trabajo y la accin.
Por otra parte, tenemos que recordar que la comparacin de Elias
entre el comportamiento de los nios de nuestra cultura (an por civilizar) con los adultos incivilizados de sociedades arcaicas es engaosa
(como ya demostr hace mucho tiempo Lvi-Strauss en su ensayo Structures lmentaires de la parent, ver Elias, 1978:xiii). De todas maneras,
si interpretramos a Hegel en el contexto actual, asumiendo que la globalizacin ha adoptado el papel de espritu malo en la historia del mundo,
est claro que dicho papel slo podra ser observado a travs del proceso
de la civilizacin al que hace referencia Elias. Por lo tanto, en todos los
procesos de globalizacin se pone un nfasis especial en la reeducacin
de la gente, en su re-civilizacin dentro del nuevo sistema.
A modo de trasfondo ideolgico para una subsiguiente reflexin
terica, voy a presentar abreviadamente una lista personal sobre las posibles alternativas, procesos y predicciones que estipulan, a modo de profeca, mi opinin sobre la condicin humana (especialmente relacionada
con el hombre en la era global):
1. Destruyendo el futuro: por medio de la creacin de una atmsfera
de incertidumbre y de una sucesin fragmentaria de la vida en la que
nadie puede hacer planes a largo plazo; la vida est despejada solamente de un momento a otro y el hombre tiene que estar preparado
para el cambio constante, ya que la globalizacin y la competicin
as lo exigen. Sin embargo, nunca se dice lo que verdaderamente implica esta idea de cambio.
2. Destruyendo el pasado: nadie puede recurrir a la historia puesto
que la nueva civilizacin se ha divorciado del pasado (el cual tiene

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que ser olvidado activamente) mediante una actitud de nous avons


chang tout cela. Dicha actitud ahistrica fue retratada por el historiador cultural Jakob Burckhardt como un tipo de barbarismo, anticipando ya en el siglo XIX el triunfo del hombre global (Burckhardt, 1951: 13-14).
Transicin hacia el meta-nivel de las actividades, segn el cual en
el trabajo lo ms importante no es el contenido sino la administracin, la organizacin, la gerencia, la manera de hacer las cosas. Todo
esto viene acompaado por una problematizacin de todos los fenmenos de la vida diaria, en la que nada puede ocurrir por s mismo,
como un acto de confianza en la propia inteligencia humana y la civilit de Elias. Por el contrario, todo debe suceder en base a la investigacin y a lo que est controlado, el control es la nueva obsesin
de nuestros das, siempre ligado al principio de reducir al mnimo los
riesgos y maximizar la eficacia: se cree que todo puede ser anticipado, computado y manipulado.
Constante evaluacin de la calidad en todos los dominios, forzando al hombre a una continua autocrtica (al mismo tiempo que se olvida que cuanta ms energa se dedica a esta evaluacin, menor es la
calidad que se obtiene), situacin de la que emerge un sistema de
control total y de autocensura.
Tan slo se permite un discurso dominante: el econmico-tecnolgico, que toma los trminos prestados del discurso militar, y en el
que las cosas se discuten y se valoran solamente en la medida de su
funcionalidad o no-funcionalidad (vase entre otros a Aki-Mauri
Huhtinen).
La clasificacin y distincin de la gente en ganadores y perdedores. Los perdedores no son dignos de financiacin alguna, se les
mantiene en silencio por medio de una continua seudo-educacin,
de terapia y de entretenimientos. La distincin se basa, en ltima instancia, en los genes, entre los inteligentes y los no inteligentes (como
si las personas fueran entidades predeterminadas biolgicamente).
Esto sucede sin que se aprecie que la distincin es bsicamente tan
irracional como fueran aquellos pensamientos raciales de los siglos
diecinueve y veinte, de los cuales pensamos habernos librado sin
darnos cuenta de que una doctrina esencialista de similares connotaciones se ha colado por la puerta de atrs.

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7. El principio de poseer es maravilloso, como una forma de capitalismo sin escrpulos: la riqueza es algo honesto y la pobreza
deshonesta (e inducida por uno mismo). Paralelamente, esta distincin provoca un desarrollo extremo de las fuerzas policiales o de las
agencias de seguridad.
8. Los estados emocionales ms bsicos de la sociedad provienen
del mundo de los negocios, basndose en la codicia (asegurarse de
los resultados y de los beneficios continuos) y en el miedo (o en la
angustia continua de perder esos beneficios o puestos de poder).
Adems, estas modalidades se amplan y propagan por todas partes a
travs de los medios de comunicacin.
9. La latino-americanizacin de la realidad, es decir, el aislamiento
de los ganadores en zonas fuertemente protegidas, cuyas reas exteriores estn caracterizadas por el terrorismo y por la violencia continua.
10. La violencia simblica, por la que la cultura externa se extiende
por todas las esquinas asimilando y destruyendo las culturas interiores (esta es la tesis del semitico venezolano Jos Enrique Finol). Esta violencia se manifiesta en la esfera de la comunicacin a
travs de una supremaca del espectculo y de lo visual, con una consecuente insercin de valores globales dentro de los microprocesos
de la cultura (mediante la msica, la alimentacin, el cine, y otros
sistemas sgnicos), con sus costumbres y estados emocionales asociados.
11. En las ciencias tenemos un conductismo (behaviorismo) total, segn el cual todo puede ser explicado por los genes, la biologa y la fsica; hay una reduccin y descalificacin de las humanidades en favor de las ciencias y de la tecnologa (tan solo se mantiene la teologa, con la intencin de mantener a la gente disciplinada).
12. La poca de los estudios se vuelve una etapa innecesaria y desagradable en la vida, que tiene que superarse lo ms rpido posible y con
el menor esfuerzo posible.
13. La naturalizacin de la trascendencia (recordemos lo comentado
anteriormente).
14. Las tesis de Huntington: que hacen referencia a los conflictos desarrollados al nivel de las civilizaciones, y que proponen una transformacin de la cultura anglosajona en favor de la cultura latina, la cual

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saldr reforzada (como podemos apreciar, parece la nica tesis con


algunas esperanzas).
Ahora bien, queremos los intelectuales, letrados o artistas ser parte de ese mundo? Podramos incluso preguntarnos si podemos, sin quererlo, existir en l. O buscamos, por el contrario, preservar nuestros trabajos, nuestros contactos, nuestras identidades de grupo, etc.? Muchos
semiticos ya han comenzado a hacerse tales preguntas, valgan de ejemplo Augusto Ponzio y Susan Petrilli (en su intento de crear una teora de
la semiotica), el alemn Guido Ipsen (que investig los problemas de
la solidaridad en el mundo global) o el ya mencionado Jos Enrique Finol. En su conferencia de 2004 Finol afirma que ha surgido una nueva
cultura global que no es solamente econmica sino que adems se inserta en los microprocesos de la vida diaria o, usando la terminologa lotmaniana, la cultura interna se encuentra totalmente subordinada a la
cultura externa (que es comparable histricamente a la expansin del
imperio romano). En la cultura latino-americana esto se manifiesta particularmente a travs de la supremaca de la cultura anglosajona, cuya hegemona se manifiesta de una manera similar en el resto del mundo.
En esta lucha de guerrillas semiolgicas (semiological guerrilla
war, tal y como la denomin Umberto Eco), la cultura interna todava
puede oponer resistencia mediante el empleo de tcticas muy sutiles, basadas en la nocin de tensin semitica. Segn el modelo de Finol, la tensin semitica se crea cuando un cuerpo se encuentra bajo dos tipos de
atraccin, ante las cuales puede elegir entre resistirse o adaptarse, o incluso intentar buscar un equilibrio entre ambas estrategias. Si la incitacin hacia la cultura A es ms fuerte que la de la cultura B, tenemos una
adaptacin o asimilacin, mientras que si se mantiene la cultura B, nos
encontramos ante una forma de resistencia. Estas tensiones se convierten en algo naturalizado en la vida diaria, ya que los ataques de la cultura global surgen simultneamente por todos los frentes, provocando
una lucha y una tensin que emerge a diferentes microniveles. Finol cree
que los elementos especficos, originados en la vida social-cotidiana de
una cultura interna fundan la resistencia y la hacen ms eficiente hacia
la amenaza exterior.
En este sentido, tenemos el ensayo del semitico blgaro Kristian
Bankov, titulado Infinite Semiosis and Resistance (Bankov, 2004:
175-181), en el que investiga el concepto de Resistencia haciendo referencia al modelo triangular de Peirce (segn el cual la semiosis surge a

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partir del llamado objeto dinmico, el cual se sita en la realidad, fuera


del tringulo de los signos).
Bankov llama a estos dos tipos de resistencia esttica -independiente de las intenciones individuales - o dinmica y explica que,
consecuentemente, la naturaleza de la resistencia es diferente en las ciencias naturales y en las sociales. Este modelo interacciona a la perfeccin
con el de Finol, ya que tanto en la filosofa como en el arte, la resistencia
es proporcionada por la comunidad en que se forma. De igual manera, la
idea de una semiosis infinita se adecua a la teora de Finol en el sentido de
que sin la resistencia de la cultura interna, la cultura externa se ampla y expande ilimitadamente, hasta que la cultura original se destruye
bajo su influencia.
Como se puede ver, los semiticos han sometido a examen el problema de la resistencia, lo cual es crucial ya que las quejas o los meros
comentarios han de ser eventualmente insuficientes para la semitica de
la resistencia; cualquier voluntad de resistencia tendr que venir avalada
necesariamente por una teora de fondo que le permita trascender ms
all de un simple sermn. Primeramente, el asunto en cuestin tiene que
ser problematizado, como hemos comentado, para despus conceptualizarlo y reflexionar sobre l a un nivel epistmico ms profundo. Al final,
uno tiene que estructurar una teora tan sistemtica como sea posible, la
cul adems se ha de popularizar mediante principios de accin humana.
El primer paso en esta direccin es una declaracin de intenciones
tan tpica y universalmente humana como la siguiente: la de que somos
capaces de perseguir un ejercicio espiritual y pragmtico que se podra
llamar negacin. La negacin es una de las nociones cruciales de la semitica existencial y es tambin relevante en la lgica hegeliana, ya que
es la que pone al mundo en movimiento. En Hegel la negacin es seguida
de becoming. Pero qu ocurrira si interviniramos en esta fase y su lgica, presumiendo que la negacin venga seguida de un retroceso? Si
conceptos tales como el becoming, el desarrollo, el progreso, las anticipaciones, la direccionalidad, etc., se subordinan solamente al sistema
global, a pesar de que nosotros deseemos rechazar este sistema en su totalidad, entonces tenemos que fijarnos -a contracorriente- en el del movimiento de los signos.
En mis teoras anteriores he acentuado la importancia del flujo de
los fenmenos, su movimiento, la temporalidad, en contraste a una eva-

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luacin acrnico-espacial (que se aleja de su esencia de movimiento y de


proceso dinmico). En este aspecto considerado el flujo como progresista, subrayando el hecho de que la semitica ya no es un post-fenmeno, (posmodernista, post-estructuralista, etc.) sino un neo-fenmeno.
An as, en este momento tenemos que considerar una tercera alternativa: la contracorriente sgnica (como referencia retroactiva), con sus conceptos relacionados: memoria, retroceso, olvido.
En nuestros das tenemos que preguntarnos: qu es el progreso
hoy por hoy? O repitiendo la pregunta de Tolstoi: Qu tenemos que hacer? Si la realidad circundante es algo inaceptable, entonces el progreso
no nos est empujando hacia adelante, sino que el aumento de la velocidad y de la eficacia es, de acuerdo a sus nuevos valores, una especie de
efecto contrario, un retroceso o falta de progreso (la otra cara de la ideologa y del orden establecido). No dudo que la semitica, doctrina extremadamente variable, tenga la capacidad para efectuar un redireccionamiento, y de hecho, si Adorno escribi un libro acerca de la dialctica de
la negacin, por qu entonces no iba a ser posible escribir sobre la semitica de la negacin, o la semitica de la resistencia?

FUERZAS DE LA RESISTENCIA I: EL SER


Las modalidades principales de Greimas son el ser y el hacer
(Greimas, 1980), y para Hegel, el espritu no era el mero ser sino el hacer,
la accin. Si, por ejemplo, en un contexto ideolgico el ser significara la
aceptacin del status quo dominante (y el hacer incluso su idea), deberamos encontrar una tercera modalidad para describir este movimiento
contrario (en ingls tenemos el verbo undo, de difcil traduccin, que
vendra a significar cancelar). Por otra parte, en la semitica de la resistencia, lo que se estara indicando no consiste en eliminar algo, sino
tambin en crearlo y mostrar un nuevo contenido. Cul podra ser, por
lo tanto, dicha actividad creativa en direccin contraria?
En su Idea of Phenomenology (ms concretamente en su captulo
sobre la constitucin de la conciencia temporal), Edmund Husserl habla
acerca de dos actos: protencin y retencin (Husserl, 1995). En este contexto, el Ser significa para Husserl el ahora en estado puro, el cual, sin
embargo, es sobrepasado no solamente en la protencin (que apunta hacia el futuro), sino tambin en la retencin (que preserva el pasado). La
retencin hace referencia a la llamada memoria primaria, en la cual po-

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demos retener cierta experiencia en nuestra memoria durante el tiempo


suficiente como para que nos permita percibirla en su totalidad (Husserl
lo ilustra con un tono y, similarmente, Bergson y Peirce usaron melodas
como ejemplos de este reconocimiento inmediato de la realidad).
An as, para un investigador que ha estudiado la vida de los signos
como una produccin pragmtica de cdigos en accin, la reflexin ontolgica acerca de la idea del ser sirve, sin duda, como un tipo de resistencia. Tal es el caso de Kant et lornithorynque, en la que Eco (1997),
como un semitico realista, indica que el ser es antes de que hablemos
de l. Por lo tanto, el ser precede a nuestro discurso, es algo a lo que comparamos nuestro discurso cuando deseamos aclarar si ste es verdad o
no. La posicin de Eco es, en principio, la misma que la de Peirce, es decir, detrs del objeto tenemos el llamado objeto dinmico, que es y que
empuja a la semiosis a entrar en movimiento. La idea es paradjica de
la misma manera que los das Ding an sich de Kant: por relacin causal la
cosa como tal produce en nosotros unas sensaciones que siempre se filtran a travs de ciertas categoras, pero, dado que estamos encadenados a
nuestras categoras sensoriales cmo podemos saber si la cosa como tal
es o si hay algo?
Para Eco, ms all de estas categoras y signos hay algo que exige ser escuchado: este objeto dinmico, por as decirlo, nos grita Hable! Hable sobre m! Tmeme en cuenta! (Eco, 1997:20). Partiendo de aqu, Eco llega a la siguiente pregunta ontolgica (ya formulada siglos atrs por Leibniz): Por qu preferentemente hay algo, en vez
de nada? (Eco, 1997:21). Haciendo referencia a Thomas Aquinas, Eco
llega a la conclusin de que el ser es como un horizonte en el cual nuestros pensamientos moran naturalmente. Al mismo tiempo, se da cuenta
de que la cuestin del ser no es igual al problema de la existencia de una
realidad externa. Para Eco la cuestin del ser va antes que la del ser emprico, y no se la puede reducir a un problema lingstico (transformndolo
en la estructura tpica de una lengua indoeuropea, en la que el sujeto est
conectado al predicado, y en las frases como Dios existe o el caballo
galopa se pueden transformar en formas copulativas como Dios es
existente o el caballo est galopando).
Eco tambin empezar a prestar una atencin positiva a Heidegger.
Ya en su libro anterior, Los lmites de la interpretacin (1992:59-61) haba
condenado por considerar al autor una especie de mstico hermtico (ya
que postulaba que detrs de cada ser y cada palabra haba una especie de

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ser verdadero, perceptible solamente para los elegidos). Para Heidegger,


el ser siempre se transforma en una situacin en la cual el ser verdadero (Seiende) aparece -en el Dasein- tan cercano como mi propio ser (por lo
que no podemos hablar sobre el ser de otra manera que no sea hablando sobre nosotros mismos, momento en que la categora del sujeto entra en escena). De acuerdo con Eco, Heidegger est totalmente influenciado y limitado por la lengua alemana: Sein, seiende, Da-sein, etc., son todos trminos de su cultura -en los que la modalidad fundamental del ser est teida
por su presencia en el mundo, consecuencia de haber cado contra su voluntad en un algn lugar determinado (Geworfenheit)-. Si hubiera nacido
en Oklahoma y tuviera a su disposicin solamente una palabra que se refiriese a ser, qu le habra ocurrido a su teora?

FUERZAS DE LA RESISTENCIA II: LA MEMORIA


La memoria es una de las experiencias fundamentales de la humanidad, y una de sus temticas histricas. Alo largo de la historia podemos
seguir los rastros de la humanidad en la arquitectura, el arte, la narracin
o los mitos. Se piensa comnmente que la cultura verdadera, en el sentido alemn de la palabra (i.e. como interioridad y profundidad), se basa en
la memoria. De igual manera, la supuesta cultura viva de la msica se
basa en la msica que se recuerda, la que permanece en la mente. Boris
Asafiev se refiri a este hecho con su concepto de memorndum: cuando
volvemos a casa de un concierto no recordamos toda la msica que acabamos de or sino solamente una parte, que mantenemos tarareando.
Cuando escuchamos una msica familiar, nuestras experiencias previas
son evocadas por asociacin y, de este modo, sentimos que escuchamos
nuestra propia historia vital, nuestra propia historia, unindonos posteriormente al Volksgeist hegeliano de la nacin (la concepcin del espritu que se dio cuenta de la historia. Lo que un espritu sabe sobre s
mismo, eso constituye el sentido de la gente Hegel, 1917:36). Por ejemplo, cuando un francs oye la Marsellesa, participa de la memoria colectiva de su gente y cuando un polaco oye el revolucionario de Chopin, sucede igual, as como con los italianos y Verdi.
La memoria es probablemente el gran tema de la literatura, valga
de ejemplo el ciclo de novelas de Marcel Proust, que origin una memoria que Henri Bergson denomin mmoire involontaire (Bergson,
1892/1939). En Proust, mundos y destinos emergen al completo del in-

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consciente, catalizados por un signo, un sabor, un olor, un perfume o un


gesto. De un modo similar, el tpico del recuerdo, del regreso al pasado,
es crucial en la literatura, como en Brideshead Revisited, de Evelyn
Waugh. La memoria significa que algn lugar, momento o persona es
re-visitado (en un sentido se hace presente estando ausente, se vuelve
trascendental); la memoria es, en este sentido, un rgano apropiado para
la trascendencia, pero es tambin una fuerza de la resistencia: mientras el
hombre todava recuerde cmo ocurrieron las cosas en su cultura y en su
comunidad, estar salvado, gracias a su identidad.
Por lo tanto, no queda lugar a dudas sobre la fuerza de resistencia
que posee la memoria, pero en qu clase de mecanismo mental se basa?
(No intervengo aqu en las teoras psicolgicas de la memoria, sino en el
contenido filosfico de la misma). En su estudio Matire et mmoire,
Henri Bergson (1982:163) distingue dos fases o elementos de la memoria: 1) primero, se le presenta algo a la consciencia, 2) lo que se representa es, en consecuencia, conectado lgica o causalmente con lo que lo precedi o sigui. La realidad de cualquier objeto mental o estado psicolgico se basa en el hecho doble de que nuestra conciencia lo observa, y de
que pertenece a una serie, temporal o geogrfica, en la cual cada elemento define a los dems (Para tal cadena Peirce habra utilizado el trmino de semiosis ilimitada).
Basndose en estas fundaciones epistmicas, Bergson distingue
dos tipos de memoria: Primero, est la memoria permanente del organismo, que designa a todos aquellos mecanismos que pueden reaccionar a
los diferentes desafos de su ambiente (de hecho, este tipo de memoria es
ms un hbito que una memoria, ya que consiste en nuestras experiencias previas, pero sin formar imgenes). El segundo tipo es la memoria
verdadera; que preserva y clasifica todas nuestras experiencias, ponindolas en su lugar apropiado. Esta memoria tiene que funcionar todo el
tiempo como una clase de almacn inmvil, en despliegue constante
(mientras el pice de la memoria se mezcla con el presente, cambia y se
mueve continuamente).

CONTRAFACTUALIDAD
Los modelos que hemos abordado hasta ahora se ocupan principalmente de la superficie de la realidad, de sus reminiscencias, del almacn
de la memoria, del momento del ahora, de la causalidad. Tambin encon-

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tramos de fondo al sujeto, cuyo ser est implicado e influye como otro
factor de este proceso. Qu significa, entonces, el hecho de que su meta
sea la libertad? Significa que el proceso no est determinado sino que
una accin enrgica puede ocurrir en l (el Selbstttigkeit de Hegel, por
el que el sujeto moldea su realidad a travs de sus actos).
Cmo se podra estudiar esto ms analticamente, de modo que no
solamente nos refiramos a lo que algo ha sido por su registro en la memoria (en forma de textos histricos o artsticos, por ejemplo), sino tambin de aquello que podra haber sido posible si hubiramos escogido de
otra manera? En realidad, estoy haciendo referencia a lo que la filosofa
anglo-analtica denomina como la supuesta manifestacin contra-factual. Georg Henrik V. Wright ha examinado algunas de estas manifestaciones, y a continuacin me ocupo de presentar algunas ideas de sus conferencias, extradas de mis notas sobre las mismas.
La declaracin contrafactual es la siguiente: si p ha sido posible,
entonces q habra sido posible tambin. Tal declaracin es posible si -p
prevalece y consecuentemente, la expresin si...entonces significa lo
mismo que causalidad. En otras palabras, tratamos de escudriar los
casos que podran haber ocurrido bajo ciertas condiciones. Si pensamos
en la libertad de nuestro sujeto, y en la del espritu hegeliano (que se encuentra en el proceso de llegar a ser libre) vemos que se encuentra estrictamente ligado a lo que pudo haber sido posible. Consiguientemente, los
conceptos modales penetran necesariamente en la explicacin causal, a
pesar de que la actitud positivista en la filosofa sea muy escptica acerca
de dichos conceptos modales. Si imaginamos la superficie de la realidad
(la serie de momentos-actuales bergsonianos), podramos describirla
como una lnea:
ooooo>
A continuacin, podemos preguntarnos aquello que sabemos acerca de las condiciones dadas bajo la superficie de la realidad. En este caso,
el reconocimiento contrafactual es una justificacin de lo que es, ms
que de lo que pudiera haber sido. La representacin grfica de la declaracin contrafactual sera, por lo tanto, la siguiente:
Mundo del pasado mundo actual
oo -P
o P & Q o alternativa, lo irreal.

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La contracorriente de los signos

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Dicho modelo retrata alternatividad: del mundo del pasado slo la


alternativa -p fue realizada, pero tambin las alternativas p & q habran
sido posibles. El discurso sobre las posibilidades solamente llega a ser
significativo a travs de lo alternativo, permitindonos hablar sobre la libertad de un agente actor. Sin embargo, podramos a partir de aqu deducir que cuanto ms amplia sea la red de alternativas, ms libertad tiene
nuestro sujeto? De ser as, se confirmara que cuanto ms progresa la historia del mundo en el sentido hegeliano, ms libre se vuelve el espritu
(puesto que tambin tendra ms alternativas almacenadas en su paradigma de la memoria). En este caso, el grado de libertad est esencialmente
limitado por la memoria, por el hecho de que el sujeto recuerde o no
acontecimientos anteriores (y sea consciente de los mismos). Estas conclusiones serviran para ilustrar la siguiente afirmacin hegeliana (a propsito de la historia del mundo):
la historia del mundo se presenta como fue determinada anteriormente, a travs del desarrollo de la conciencia del espritu, la cual comienza con su libertad y con la realizacin de
tal conciencia. El desarrollo implica un proceso gradual, una
serie de determinaciones de la libertad, las cules anticipan
conceptualmente los hechos. As, la naturaleza de la libertad
del espritu se vuelve consciente de s misma. La naturaleza
lgica y dialctica del concepto se fundamenta en su propia
autodeterminacin, en el hecho que lleva las definiciones
dentro de s mismo, y las rechaza. En este rechazo o negacin
logra su determinacin ms concreta, ms positiva y ms
rica. Esta necesidad y contingencia de definiciones puramente abstractas del concepto se estudia en la lgica (Hegel,
1917: 148).

En esta cita Hegel se refiere al mismo proceso al que anteriormente


se refera V. Wright. Aun as, V. Wright pregunta, cul es esa realidad
del pasado que unifica las alternativas mencionadas? (el Begriffsbestimmungen de Hegel). Dnde est el punto que sirve como punto de partida para esas alternativas? Qu momento actual S nos abre este punto
de vista en el modelo de Bergson? Ciertamente, nos encontramos ante
una sustitucin de la temporalidad por un anlisis contrafactual. Supongamos que tenemos una serie de situaciones consecutivas:

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oooooooo
A
P
Q
-P
Q
A
-P
-Q
oo
P
Q
Si la conexin entre A y su consecuencia causal (si p entonces q o
pq)
no es visible o perceptible Qu justifica el trazar la lnea de la superficie de la realidad con la de su posibilidad o alternativa? V. Wright da
como respuesta la idea de que por lo menos una vez en el pasado debe haber la ocurrencia APQ, ya que la experiencia muestra que
despus de A, P es posible (percepcin que es condicin necesaria para
dibujar dicha figura). Pero es suficiente? De un modo similar, el mundo
de A precede a veces p, a veces -p.
Es importante resaltar que si aceptamos este razonamiento, nunca
sucedera en la realidad ninguna cosa que no hubiera sucedido ya alguna
vez. En otras palabras, las posibilidades del espritu de la historia en
cuanto a la actividad creativa estaran verdaderamente restringidas. No
obstante, de una manera intuitiva, debe haber actos y consecuencias que
son nicos y nuevos, imprevisibles. Segn V. Wright, lo que se piensa sobre la profundidad de las posibilidades es en gran medida la nica consecuencia de lo que se observa en la superficie de una realidad concreta.
Nuestro concepto de las potencialidades y de la reconstruccin de las posibilidades se basa sobre lo que conocemos acerca de la superficie de la
realidad. En el contexto de las teoras de la memoria, se fundamenta en el
concepto de la retencin: lo que hemos podido almacenar en nuestro paradigma de la memoria determina nuestra opinin sobre lo que pudo haber sucedido. Aplicado histricamente (a un nivel individual o colectivo), esto significara que un individuo sera ms libre cuantas ms alternativas conozca (ya sea en base a su propia experiencia o a las descripciones histricas). Hasta aqu, los conceptos de Heidegger de Dasein y
de Da-sein sirven para distinguir entre la realidad completa (con sus posibilidades y alternativas, el Dasein) y la mera superficie de la realidad (o
el puro estar-ah, el Da-sein).
Para la semitica de la resistencia esto es algo bsico: si la superficie de la realidad est ocupada por cierta ideologa o hegemona (y a la

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La contracorriente de los signos

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vez subordinada a ella), entonces es esencial que se reconozcan sus alternativas, ya que tanto el nmero de alternativas como el llegar a ser consciente de ellas aumenta la resistencia. Sin embargo, en algunos casos de
esta manera tambin se elude la accin: cuanto ms crtico se convierte
uno, ms difcil es elegir la alternativa correcta y comenzar a defenderla
con total pasin (Leidenschaft), fuerza que Hegel consideraba imprescindible en la historia.
Por otra parte, debemos ser conscientes de que no todas las observaciones acerca de la superficie de la realidad pueden o consiguen alcanzar sus potenciales. Lgicamente, dado que seleccionamos ciertas observaciones de acuerdo a las imgenes que tenemos, (incluso anteriormente
a la percepcin de los potenciales), sera un gran error no distinguir y sopesar las diferentes posibilidades como ms dbiles o ms fuertes (en
este sentido, se puede considerar la superficie de la realidad como una alternativa particularmente fuerte). Si esto fuese aplicado al modelo
causa-efecto, P perdera su fuerza como causa (su papel de causa con respecto a Q), siempre que no pudiramos demostrar que hay una alternativa vlida para P. Por supuesto, tambin se puede decir que, si deseamos
convencernos de la validez de una cierta declaracin contrafactual, entonces necesitamos hacer algo: producir la situacin necesaria al respecto. Naturalmente, si lo que est involucrado es un acontecimiento colectivo a gran escala, no podemos crearlo artificialmente, sino que por el
contrario recurriremos a nuestra memoria histrica (escudriando si anteriormente pudiera haber sucedido algo similar).
En cualquier caso, el signo de un acto genuino es tambin una alternativa genuina; lo que nos da total certeza sobre el valor de las alternativas es que nos dan la oportunidad de intervenir en el curso de la realidad,
as como el hecho de que nos permiten elegir. Por ejemplo, sabemos lo
siguiente:
o o
A
P
-P
Podemos decir que A es la razn (o la causa) de P solamente en la
situacin A en la cual P y - P son posibles. Si somos pasivos el mundo
cambia hacia -P, si intervenimos, P es el resultado. Cmo habra sido el
mundo si no hubiramos permitido su cambio hacia -P? Esta pregunta se

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justifica en el momento en que la situacin est bajo nuestro control, desembocando en una cadena interconectada de conceptos que se interconectan: la causalidad se basa en la contrafactualidad y sta a su vez en el
concepto de acto.
Para nuestra teora semitica de la resistencia, la conclusin ms
esencial es que el problema de la memoria nos trae a la situacin de referirnos al pasado, a la contracorriente sgnica, o a reflexionar sobre lo que
pudo haber sido posible (la contrafactualidad). Hasta el momento, lo hemos analizado de acuerdo a las teoras de la memoria de Husserl,
Bergson y Carnap, basadas en la retencin del sujeto, la comparacin del
momento actual con el momento S (y sus alternativas AB) y, en ltima
instancia, en la comparacin del momento S con el reconocimiento de
los valores paradigmticos o del almacn de valores (la enciclopedia,
usando el termino de Eco).
Al mismo tiempo, hemos argumentado que esta vuelta atrs era una
operacin mental lgica, que solo es posible si se concibe como acto de
un sujeto, el cual puede realmente llevar a cabo una de muchas alternativas posibles, siempre que esa conexin entre P y Q est previamente satisfecha (incluso a travs las innovaciones imaginarias que nuestro sujeto deduce que pudieran ser posibles en dicha situacin). En conjunto,
todo esto demuestra que, dependiendo de la capacidad de la consciencia
y del paradigma de la memoria de nuestro sujeto, hay alternativas incluso en las realidades en las cuales todo parece estar delimitado solamente
por un esquema predeterminado de acontecimientos.

CAUSALIDAD
La causalidad es una categora filosfica bsica y, por otra parte, se
encuentra asombrosamente cercana a la idea de comunicacin. Nos
adentramos ya en los fundamentos de la semitica: Se puede pensar en
la comunicacin como una actividad causal? Qu significara entonces
contrafactualidad en la comunicacin? En las teoras del acto del habla
de Searle y Austin, se enfocaba el acto del habla como un acto de comunicacin o de intencin, pero por qu deseamos comunicarnos? Como
se plante Jaspers, no sera mejor no comunicarse, es decir, estar solo?
(Jaspers, 1948: 338). Antes del acto de comunicacin, el agente puede
elegir entre comunicarse o no; sin embargo, cuando ya se ha emitido un
signo, ste no se puede cancelar (por supuesto, los ordenadores tienen el

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botn de deshacer, que se puede usar para retraerse de una accin,


pero si uno se arrepiente despus de ese punto, el mensaje se convierte en
algo irremediable).
Cuando el Sr. A enva una seal al Sr. B en el famoso diagrama de
Saussure, est representando una influencia causal? Ciertamente, la
respuesta es s; siempre que se piense que el efecto o la consecuencia es
un efecto-significante que emerge en la mente del receptor, el Sr. B (es
decir, si el comportamiento del Sr. B cambia despus del mensaje, entonces tiene sin duda alguna un efecto causal). En su teora semitica de la
educacin, el finlands Esa Pikkarainen dice al respecto:
El efecto causal es por lo tanto un cambio en alguna entidad,
el cual sucede porque se ha llegado a una cierta relacin con
otra u otras entidades... Los socios de la relacin causal son
seres y no acontecimientos....Para tener una relacin causal,
por lo menos uno de los socios debe tener poder causal para
hacer al otro socio cambiar de alguna manera (Pikkarainen,
2004:69).

Sin embargo, en la comunicacin no siempre nos imaginamos que


nuestro objetivo sea el de realizar cambios (a pesar de que Jakobson reserve para estos casos un trmino propio: la funcin conativa). Por el
contrario, en el caso de la auto-comunicacin, el emisor y el receptor son
uno, y es difcil apreciar tal efecto, i.e., cmo ha cambiado el mundo despus de dicha comunicacin.
Algunos filsofos radicales del avant-garde piensan que la raz del
mal est justamente en la comunicacin: toda comunicacin significa
una relacin de dominacin, la voluntad de subordinar y poseer. Como
dijo John Cage: There is poetry as soon as we realize we do not possess
anything (Hay poesa tan pronto como nos demos cuenta de que no poseemos nada).
Por lo tanto, podramos pensar tambin en una contracorriente sgnica de la comunicacin? Podramos dar la vuelta a la direccin de la comunicacin y hacerla fluir en sentido inverso? Paul Ricoeur, en su tratado
increblemente docto La mmoire, lhistoire, loubli (Ricoeur, 1967), cierra sus reflexiones con el captulo Le pardon difficile, en el que se ocupa de
los temas de la culpabilidad, del prodigar y del perdn, de la memoria feliz
y la historia infeliz y, finalmente, del olvido. Si nos arrepentimos de enviar
un mensaje, y deseamos cancelarlo lo cual sera de por s imposible si ya

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ha acaecido-, todava queda la alternativa de lamentarse, olvidarse y perdonar. Es la nica manera de ir a contra-corriente en la comunicacin y
as cancelar lo sucedido (lo cual es cierto a pesar de lo que podemos leer
en Los hermanos Karamazov, de Dostoievsky, cuando el ms viejo del
monasterio dice que los actos del hombre se van acumulando, hasta que el
tiempo se acaba y ya no se puede hacer nada ms).

FUERZAS DE LA RESISTENCIA III: LA HISTORIA


Hasta ahora hemos revisado inadvertidamente los problemas de la
historia desde el punto de vista de la filosofa, pasando por la fenomenologa y por la lgica anglo-analtica. En medio de la sincronicidad temporal de la realidad global, el sentido de la historia supone un aspecto
esencial para la resistencia. Tambin nos previene de salvajes experimentos y teoras, tanto en las ciencias como a un nivel de prctica vital o
de procesos sociales.
Como indica Raymond Aron en su Introduction to the Philosophy
of History (Aron, 1948/1961), la relacin causal es una de las ms importantes de la investigacin histrica. Aron articula dicho concepto a travs
de la cuestin de la responsabilidad, exponiendo que la responsabilidad,
tanto moral, como legal o histrica, se basa en el mismo esquema lgico:
la bsqueda de razones. No obstante, la diferencia bsica entre ellas concierne al orden de dichas razones: un moralista estudia intenciones, los
historiadores, actos, y los abogados comparan actos e intenciones con
conceptos judiciales. Una persona histricamente responsable es aqulla
que con sus actos cataliza un acontecimiento cuyo origen se busca intencionadamente. En opinin de Aron, cualquier investigacin histrica es,
por definicin, retrospectiva. Argumenta que toda investigacin causal
mira hacia atrs, de manera que un historiador comienza con los efectos
y retrocede hasta los antecedentes. Sin embargo, se plantea la duda de
que si los hechos siempre tienen varios antecedentes. Cmo podemos
determinar la causa verdadera del mismo?
A todo lo expuesto podramos agregar que el trabajo de un historiador es siempre abductivo, conjeturando la causa, aunque, como Aron
afirma, nunca se puede estar seguro de haber encontrado matemticamente la razn verdadera. Incluso si Napolen es la causa de la derrota
de Waterloo, nunca se podr probar, dado que esta secuencia, nica en el
tiempo y peculiar en su calidad, no volver a repetirse. No obstante, cada

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historiador debe preguntarse lo que podra haber sucedido para explicar


lo que sucedi. Por ejemplo, en su obra Style and Music, Leonard B. Meyer (1989) considera esto un factor central ya que es en contraposicin a
esta red de posibilidades (lo que un compositor de la poca de Mozart hubiera podido componer) donde aparece el genio del individuo. Para la investigacin, Aron recomienda la siguiente estrategia:
1) anlisis del fenmeno-efecto, 2) discriminacin de los antecedentes y aislamiento de un antecedente (aqul cuya eficacia se desea medir); 3) construccin de desarrollos irreales (incluyendo las alternativas
o contrafactualidades), 4) comparacin de imgenes mentales y de los
acontecimientos reales (Aron, 1948: 161).
Sin embargo, en la prctica, a menudo es imposible aislar una causa
inmediata, puesto que dichas causas pueden ser de naturaleza mucho
ms general (adentrndonos en el campo de las teoras sociolgicas). Entonces, hay que pensar que las causas de un acontecimiento en concreto
subyacen en complicados procesos sociales y estadsticos. Como ejemplos de tal estudio histrico (como un vasto proceso) cabe mencionar
Capitalism and Material Life, de Fernand Braudel (1967/1973) o Studien ber die Deutschen, Machtkmpfe und Habitusentwicklung im 19.
und 20. Jahrhundert, de Norbert Elias (1989/1997). En el primero la teora de fondo es la visin de la vida material humana (caracterizada por la
rutina), en la cual los cambios ocurren muy lentamente. Braudel se atreve a utilizar el trmino progreso, pero especifica que el crecimiento es
muy lento, aunque no totalmente esttico. Su objetivo es examinar el perodo entre los siglos XV y XIX. Por el contrario, Elias se enfoca en perodos de tiempo ms cortos (ms concretamente, el desarrollo del habitus nacional alemn, de su carcter nacional) basndose ya sea en una
dialctica entre fuerzas internas y externas (cf. mi propia teora con los
principios de Moi y de Soi en Tarasti, 2004b), ya sea en el proceso de civilizacin (cuya naturaleza y fracaso en Alemania son el centro de atencin de Elias). Como podemos apreciar, los acontecimientos se involucran en una escala temporal ms amplia, en la cual un acto individual
permanece como teln de fondo (y cuya explicacin subyace en el proceso social general). El ejemplo de Elias mencionado anteriormente demuestra que todava hoy en da se escriben historias nacionales, pero
podemos escribir historias del mundo o historias cosmopolitas,
como nos pide Paul Ricoeur? (1967: 396). Las historias especficas
constituyen una resistencia a las historias globalizadoras en las cuales se

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da una fuerte prioridad al tiempo presente (de manera que el pasado deja
de apreciarse). Indudablemente, esto nos acerca a las teoras sobre la aceleracin del tempo de la historia, o incluso del final de la historia (debido a la cantidad y rapidez con la que los cambios se suceden).
Sin embargo, los analistas franceses ya distinguieron diversos niveles en la historia, con estructuras a corto, medio y largo plazo (idea que
A.J. Greimas traslad a su Smantique structurale, 1966/1980: 172).
Una historia estructural significa que alguna entidad institucional o mental es tomada como una entidad invariable, con un esquema en el que se
insertan los cambios histricos y los detalles. Tal razonamiento no est
lejos de las ideas que regulan la historia, segn Kant, o la accin del espritu, de Hegel, en la historia del mundo (el resultado es una historia similar a lo que encontramos en Leading Ideas of Mankinds History, del
finlands Yrj-Sakari Yrj-Koskinen. El concepto de idea o principio
motor ha sido substituido por el de estructura, como ocurre en la escuela
de Lotman, en que se supone que la estructura de un texto es una formacin universal poli-seccional, conformada por fontica, mtrica, sintaxis, semntica y smbolos. Gracias a esta estructura constante, se han
podido reconstruir los antiguos textos eslavos que estaban perdidos, postulando, en el lugar de las unidades ausentes, los elementos que deberan
estar all para que la estructura fuese completa. En principio, este razonamiento no est lejos de la astronoma del Renacimiento, que supona que
cierto cuerpo divino tuvo que existir para que la escala matemtica y musical de ocho tonos estuviera satisfecha (cf. Eco, 1986:32).
De esta manera, la narratividad puede servir como tal estructura ya
que la investigacin histrica es naturalmente narrativa. Todo lo que sea
discurso obedece tambin a las leyes de la narracin, ya que los historiadores continuamente se encuentran con narrativas (es decir, historias de
los acontecimientos, de los cuales crean su propia narrativa). Ricoeur escudria la historia como si fuese narrativa, pero advierte que no puede
funcionar como un criterio explicativo o de comprensin. En su opinin,
una teora de la narrativa forjada a partir de leyendas, folklore y mitos es
demasiado primitiva como para servir de modelo a la escritura moderna
de la historia. La narracin conduce fcilmente a uno a estudiar la historia como casos individuales contra los cuales Braudel introdujo los
cambios a largo plazo.
Naturalmente, una de las tentaciones ms grandes del modelo narrativo es el concepto de argumento, que nos sirve para organizar los acon-

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tecimientos temporales en un orden dado: algo se transforma en otra cosa


(condicin mnima para cualquier narrativa). Adems, el plot (argumento) tiene un impacto sobre el comportamiento del hombre, como demuestra Lotman en su ensayo sobre la teatralidad, donde nos proporciona diversos ejemplos. Los hroes de la revolucin francesa citaron como sus ltimas palabras discursos de la mitologa antigua: Louis II, por ejemplo, sinti que se haba comportado como el protagonista de una pera de Wagner
(de manera que los argumentos se pueden transferir de un mbito de la
vida a otro distinto). En cuanto a la escritura de la historia, vemos que utiliza la misma estructura narrativa que una historia de ficcin, en la que el
texto se convierte en su propia realidad y la conexin con el mundo verdadero se pierde. La referencia de los textos histricos al Wie es eigentlich
gewesen ist puede que al final desemboque en unas pequeas pistas,
como propone Carlo Ginzburg (1996), quedando para el historiador el trabajo de penetrar en los detalles y de vincular los fragmentos.
Por el contrario, Ricoeur habla acerca de la escala de las duraciones
(tomando prestado el termino de la cartografa), aclarando que lo esencial cuando miramos un mapa es la escala a la que ha sido dibujado. De
una manera semejante, en la investigacin histrica debemos reflexionar
sobre si nos estamos refiriendo a micro o macro historia. El objeto del estudio micro histrico puede ser algn individuo (cuya vida se escudria
en todos sus detalles), aunque al mismo tiempo se vea como una representacin de algo ms general. La micro historia que emerge de esta manera puede estar peligrosamente cerca de la historia anecdtica, o de la
historia local en su extremo, razn por la que Braudel la rechaz, tachndola de historia de acontecimientos (ya que uno no puede saberlo todo
sobre un acontecimiento concreto). Paradjicamente, un acontecimiento
individual solamente sera significativo si se repitiera (Ginzbug, 1996:
171). En semitica, un razonamiento equivalente es la teora de Eco en la
que argumenta que la semitica no puede decir lo que una obra o texto
era (o lo que significaba para alguien), sino que ha de estudiar las estructuras que permitieron tal experiencia (tesis que es negada por la semitica existencial, como ya hemos comentado).
Ginzburg toma la obra de Tolstoy Guerra y paz como un ejemplo
de micro historia, en la que lo individual (la paz) y lo pblico (la guerra)
interaccionan entre s. La microhistoria es una especie de antinarracin
cuando se la compara a las teoras de los grandes hombres, en las cuales
se atrae la atencin del pblico por medio de personalidades excepciona-

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les (segn el modelo de Hegel). En su el captulo titulado The destiny of


an individual, Hegel expone lo siguiente: echemos un vistazo a los individuos histricos del mundo y a sus destinos, aquellos que han tenido
la alegra de funcionar como lderes, en la consecucin de un propsito
que forma -solamente- una fase en el curso general del desarrollo (Hegel, 1917: 78).
Ahora bien, de una manera general, y en el contexto de la exploracin histrica podra pensarse en cualquier anti-narrativividad en otro
sentido que no sea refirindose a los textos como una afirmacin del final
o desaparicin de la historia por la sincronizacin del mundo? La realidad es que toda la historia, entendida como una actividad de vuelta atrs,
ya sea parte de la memoria individual o colectiva, es tambin una narracin de la resistencia, puesto que en dicha actividad siempre se trasciende sobre la superficie de la realidad. Al respecto, slo queda defender
que la existencia de la historia es en s misma resistencia - y progreso.

CONCLUSIONES
Para finalizar, es apropiado lanzar una mirada autocrtica (e histrica) a lo que hemos dicho. A saber, si todas las teoras son solamente racionalizaciones de ciertas experiencias vitales, o la simple perspectiva de un
erudito, entonces debemos aplicarlo tambin a este ensayo sobre la semitica de la resistencia. Formulando la pregunta de una manera ms precisa:
despus de todo lo expuesto, a qu es a lo que se resiste en este ensayo?
A estas alturas, cabe preguntarse si no habr cado en la trampa de la
que nos advierte Ricoeur, esa idea de que el momento actual es, de alguna
manera, cualitativamente diferente al de pocas anteriores. La modernidad,
nuestra poca, es especialmente privilegiada cuando uno desea intervenir
en la actividad tan clsica de escribir la historia basndose en el tpico del
declive de la poca moderna (y de los sntomas de su destruccin apocalptica), comparada siempre a una poca de oro (pasada y perdida) en la que
todo era mejor. Si ya muchos han tomado la poca actual como algo decadente (y esto ha sucedido desde el siglo XVII), est claro que el declive no
puede ser fruto de una mera cronologa, sino de otro paradigma o contexto,
en el cual intentamos insertar nuestro propio tiempo.
Principalmente, hoy en da nos vemos involucrados, segn la tesis de
Charles Taylor, en la desaparicin de la dimensin moral en una especie de
prdida del sentido y del significado, acompaado a su vez de una re-in-

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vestigacin del mismo. Otros temas de radiante actualidad son el desarrollo de la tecnologa (que amenaza nuestra libertad) y la supremaca del
Estado. En opinin de Taylor, el primero de estos problemas (la desaparicin de la dimensin moral) conduce hacia una tica de la autorrealizacin del ego, de defensa de la autenticidad, cuyos principios se rigen por
el valor de Moi (el peor fallo de Hegel fue su nfasis excesivo en el Estado
o historia mundial, en el Soi). Aun as, tal argumentacin significa la relativizacion del fenmeno, un historicismo similar al que se adopta desde un
punto de vista antropolgico. En todas estas relativizaciones reducimos el
fenmeno algo ms: no es nada ms que esto o aquello. La globalizacin
y sus valores, cuyos principios fueron reasumidos en mi lista inicial de 14
puntos, pueden integrarse nicamente en este tipo de literatura de la resistencia, la cual ha estado presente desde la antigedad.
Sin embargo, nuestro punto de partida ha sido ese principio fenomenolgico que expone que cada cosa tiene que ser examinada como tal. Esto
requiere que nos afiliemos a la situacin existencial del hombre de nuestro
tiempo, tal y como se presentael ser es precisamente nuestro ser aqu y
ahora. Toda preocupacin de Heidegger acerca del mundo circundante y de
la atmsfera en la que vivimos, es el nico punto de apoyo creble para una
reflexin terica. Sin embargo, y paralelamente, para hablar sobre nuestra
propia situacin tenemos que distanciarnos del discurso coloquial y crear un
metalenguaje especial, un discurso y unos conceptos con los cuales nuestro
ser pueda ser analizado. Partiendo de esta base, he tratado de analizar tres
categoras importantes - el ser, la memoria y la historia-, cuya fisonoma
puede iluminar y participar de la situacin de nuestro tiempo. Conjuntamente, he intentado en todo momento no perder el contacto con la realidad de dicha situacin, sin olvidar que podemos escribir ciencia sobre la realidad al
mismo tiempo que participamos de ella.

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