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AO 8.

NM. 91

LA

ESPAA MODERNA

IDirector: JOSIJ

JULIO

LA-Z-AUHO

1890
n

1^ .^jf

MADRID
KSTABLECIMrENTO T I P O G R F I C O DE A. AVKIAi.
1.797.SaK Bernardo,

92.

Para la reproduccin de los artculos con prendidos en el presente tomo,


es indispensable el permiso dal Director de L A ESPAA MOKRMA.

l A REGENERACIN DEL TEATRO ESPAOL


Escrilio por el arte que inventaron
los que el vulgar aplauso pretendieron,
porque, como las paga el vu'go, es justo
hablarle en necio para darle gusto.
(LoPK DE VEGA, en su Arle nuevo de
hacer comedias.)

esde hace algn tiempo se observan corrientes, si no del


todo nuevas, renovadas, en la actual literatura dramtica espaola y en la crtica de ella. Se estudia,
con nuevo espritu, nuestro castizo y glorioso teatro y la
vez el contemporneo de las dems naciones europeas, estudios ambos que han de concurrir un mismo fin.
En las notas subsiguientes empiezo por recordar brevisimamente al lector lo que de sobra sabe, la historia de nuestro
teatro, pues en su historia es donde ha de aprenderse su naturaleza. Es una perogrullada la de que el teatro precediera
la dramaturgia, como la oratoria la retrica y la astronoma los astros, pero hay que repetir diario las perogrulladas
que por saberse de sobra, de puro sabidas se olvidan. Repensar los ms molidos lugares comunes es la ms honda filosofa
y el nico modo de apagar su maleficio. Se lo sabe de corrido, como el Padre nuestro^ se dice, y an no sabemos el Padre nuestro, sino de corrido. Preocupados en convertir lo reflexivo en automtico, descuidamos hacer reflexivo y conciente

LA KSPANA MODERNA

lo automtico inconciente; cuidando convertir el progreso


en tradicin, abandonamos el hacer de la tradicin progreso.
Una vez que el lector haya repasado en su memoria la historia de nuestro teatro, puede fijarse en los males que hoy
ste sufre, y examinar luego las tendencias nuevas, forma de
la regeneracin, y la vida dramtica del pueblo espaol actual, fondo de ella.
A inducirle que se haga tales reflexiones, no ensearle
cosa alguna, van enderezadas las pguias siguientes, meros
puntos de un programa razonado. Se escribe de sobra y
quien quiera vivir le queda apenas tiempo para leer, por lo
cual no ebo abusar del lector empendome en instruirle en
lato desarrollo y ordenado sistema de lo que acerca de esto
de lo otro pienso... qu le importa? Deseo tan slo excitarle
que repase sus ideas y las repiense, convencido de que lo que
realmente se aprende se saca siempre de propio fondo, de que
con la realidad toda llevamos en los senos oscuros de la
mente la sabilura potencial. Si el lector al contacto de estas
deshilvanadas notas siente resucitar en su entendimiento un
concepto, uno solo y propio suyo, y lo vivifica, habr cumplido con el deber que me obligo al escribir, y es lo bastante.

Algo, muy breve, de historia.


Al acabar con el imperio cesreo el mundo antiguo y hundirse su fbrica ostensible y aparatosa, se alza el pueblo (populus) sin historia, la omnipotente masa en cuyo seno se elabora y cumple la evolucin del paganismo al cristianismo,
an hoy no perfecta. Nunca se interrumpi en los pueblos europeos la tradicin antigua ni hay en su vida soluciones de
continuidad. Su curso, como el del Guadiana, se oculta las
veces bajo el suelo de la historia, pero sigue cursando. El Re-

LA REGENERACIN DEL TEATRO ESPAOL

nacimiento, con flujos y reflujos, acciones latentes y patentes,


fu continuo y persistente. Mientras se olvidaba el latn clsico, cayendo en brbara jerga de torpe imitacin, el popular,
de que aquel brotara, el sermo vulgaris, palpitaba vigoroso en
los romances, que en sus entraas llevaban la potencia toda
del primero. Y como con la lengua sucedi con todo; mientras
al imperio romano, escindido, sucedan la Iglesia y un nuevo
imperio, y al romanismo, el catolicismo que de l reto al fomento del espritu cristiano.
El teatro sigui el curso general, pareci haber muerto y
renacer de nuevo en doble origen, religioso y profano, arabos
populares. Del origen religioso del drama moderno abundan
pruebas, y ricas noticias acerca de las representaciones en los
templos, por los clrigos mismos no pocas veces, en das de
solemne fiesta. Quin no ha odo hablar de los misterios? Y
no hay menos datos de los orgenes profanos de nuestro teatro en viejos mimos y pantomimas. Es cosa tambin puesta en
claro la continua y recproca mutualidad de ambos elementos,
profano y religioso, que lleg punto de haberse compuesto
el Cristo paciente, atribuido San Gregorio Nacianceno, con
versos de Eurpides y Licofrn (1).
Arrrojadas por los concilios las representaciones escnicas, causa de excesos y liviandades, de los templos, pasaron
escenarios improvisados, al aire libre, en tablados carros,
para fijarse ms tarde en corrales que administraban piadosas
hermandades y cofradas en beneficio de enfermos y desvalidos.
En el pueblo se conservaron vivas las tradiciones y las
fuentes vivas literarias, de la vida dramtica coetnea sacaba
la suya el drama. Por ministerio del pueblo revivi el teatro
lozana vida.

(1) Acerca de todo esto, vase la cHistoria de la literatura y del arte


dramtico ea Espaa de A. F. Schack. No es lo ms nuevecito, es cierto, pero es de lo mejor y de lo ms acceuible.

LA ESPAA MODEKNA

La vida toda del teatro espaol se concentra en el juego


mutuo y la lucha entre el elemento popular y el erudito, lucha que acaba con el triunfo del primero, bien que modificado, y no poco, por el segundo. Cuando las dos tendencias se
unen y el proceso docto informa al vulgar tomando de l materia y alma, el drama sube en excelencia, pero siempre que
los doctos se apartan del pueblo, caen ellos en el cultivo de
vaciedades muertas y el pueblo en recrearse con truculentos
disparates, porque la escisin del pueblo en espontneo y reflejo, su disgregacin interna, lo polariza en mandarinato de
un lado y de otro populacho.
Pero el elemento popular, mejor peor informado, es la
sustancia vivifica de nuestro teatro y la raz de su grandeza.
Naci de humildes grmenes que an pueden estudiarse en
vivo, porque as como subsisten junto los ms elevados mamferos organismos representantes de la gstrula embrionaria
de que brotan, as quedan hoy verdaderos dramas gstrulas.
No son otra cosa el romance que recita el ciego por las plazas acompandose de violin y mostrando en su cartel decoracin incipiente, ni son otra cosa les villancicos y los nacimientos de noche buena y las farsas de los pueblos (1). Y en
la esfera litrgica quedan las antfonas, uno de los vulos de
las representaciones simblicas de que se valan los sacerdotes para ensear al pueblo, y quin no recuerda la honda

(1) Epcientemente invadi , Alemania la moda de ir presenciar r e presentaciones populares de la Pasin, anlogas las medio evales, A
piieblo.s rurales donde se conservaban, como en Oberammergau. En E s paa se representa en muchos pueblos, y hasta en las Provincias Vascongadas (en Elorrio y en Anzuola, por lo menos que yo sepa, y por cierto en
graciossimo castellano chapurrado la relacin en el segundo) en das
sealados batallas entre moros y cristianos, homenaje de aqullos stos. Y nadie se cuida de ir recogiendo este riqusimo material de estudio.
El folk-lore est aqu ms muerto que en parte alguna; ni la lengua, ni
el derecho, ni la literatura, ni las supersticiones, ni nada del pueblo se
rebusca, investiga; el estudio libresco lo absorbe todo.

LA EEGENKRACIN DEL TEATRO ESPAOL

impresin que do nio nos produjera el solemne recitado de la


Pasin en cadenciosos dilogos en la Misa de Jueves Santo?
De aquellos humildes grmenes de representaciones escnicas populares, ya religiosas, ya profanas, surgi nuestro teatro. El llamado por antonomasia Renacimiento, ms bien
los Renacimientos, pues hubo ms de uno, momentos crticos
del renacimiento continuo, aquel despertar de la memoria reflexiva que volvia al pasado, olvidndose no poco de que el
pasado lo llevaba en si, en el presente, produjo acciones de
la conciencia refleja del pueblo, cuyo rgano pueden ser los
doctos, sobre su conciencia espontnea, encauzndola las
veces, empobrecindola casi siempre.
A fines del siglo xiv, en los reinados de Enrique II,
.Juan I y Enrique III padeci Espafia un ataque de eruditismo, ministrado, sobre todo, por los marqueses de Villena y
Santillana y Juan de Mena, y eternizado en el Cancionero de
Baena. Y en tanto que ahondaban su distancia al pueblo, dramatizaba ste, empezando sacar su teatro de donde todo
gran teatro ha salido, de la epopeya.
De la epopeya, escrita no, ha surgido todo gran teatro.
El griego se aliment de las leyendas del ciclo troyano sobre
todo, y el espaol de nuestras rapsodias, losromauces.
El roman'ce, que preceda toda representacin en tiempo
de Lope de Rueda y que Maese Pedro representaba con sus
muecos ante Don Quijote, se hizo drama. Y se hizo drama la
epopeya viva del pueblo espaol, la de la reconquista.
Volvi el pueblo, pasado el aluvin cortesano de Juan II y
recogido su poso aprovechable, tomar el desquite, y en
tiempo de los Reyes Catlicos empez robustecerse el teatro,
por ser popular, nacional.
En Juan de la Cueva se manifiesta la doble corriente de
nuestro teatro, pues que acudi al caudal clsico erudito, sacando escena Mucio Escvola, Ayax, Virginia, la vez
que de los viejos romances, copindolos la letra las veces,
tom el cerco de Zamora, las leyendas de Bernardo del Car-

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LA ESPAA MODERNA

po, de los Siete Infantes de Lara, y ahogada la tragedia clsica por sufragio popular, sube el teatro espaol su verdadero culmen con Lope de Vega.
Haba vivido Espafia vigorosa y desbordante vida dramtica en el siglo xvi, eu Italia, en Plandes, en Amrica, y aquel
nuestro pueblo de aventureros, retirado s, empieza convertir la accin cumplida en idea, pero en idea activa, eu idea
que en accin se vierte, desbordando, en el teatro, lo hondamente popu'ar de la vida artstica espaola.
El teatro es, en efecto, la expresin ra;ls genuina de la conciencia colectiva del pueblo; nace con la pica y la lrica populares, cuando an se ostentan estas en unidad indiferenciada Q), y lleva escena la vida dramtica del pueblo, sus tradiciones y la gloria de su historia.
El fondo de que se nutri nuestro teatro fu riqusimo y
popular popularizado, y an siendo tan rico, los asuntos se
repiten en las tablas como buscando por tanteos su expresin
ms adecuada, la forma nica de revestimiento. Cualquiera
que conozca, siquiera un pico, nuestro teatro, sabe de sobra
cmo se repiten en l los temas y argumentos; cmo ms de
uno ha recorrido de poeta en poeta hasta nuestros das; cmo
abundan los arreglos, refundiciones imitaciones, qu frecuen.,e es en l el plagio. Pero no son muchos los que penetran hasta lo hondo la significacin de este fenmeno, mucho
ms frecuente en la dramtica que en otra cualquiera produccin literaria.
(1) Acaso huelgue advertir lo superficial que es discutir acerca del
orden gentico de los llamados gneros literarios, porque apenas queda
quien no sepa que no precede uno otro, sino que stirgeu los tres de una
primitiva unidad ms menos iiomogiiea indif'erenciada, que en potencia los contiene, y siguen luego accionando y reaccionando entre si
en intima reciprocidad. Conviene tambin recordar lo vago de la distincin entre ell.is, y que la lrica popular suele confundir.se en lo pico, por
ser expresin de sentimientos colectivos y no de pa-iones individuales.
Hay una lrica objetiva, por contradictorio que esto parezca primera
vista. Y basta de nota.

LA REGENERACIN DEL TEATRO ESPAOL

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El teatro es algo colectivo, es donde el pblico interviene


ms y el poeta menos. En un tiempo, en el tiempo de vi^'or
juvenil, las condiciones de la publicacin eran muy diferentes
de las de hoy; un drama permaneca en manuscrito mucho ms
que hoy y muchsimo ms sujeto continua revisin y enmienda, para las que daba sugestiones cada representacin nueva.
De la comparacin de las ediciones del Ilamlet resalta la
manera que tena de reformar Shalespeare hasta sus obras
ms personales y preciadas. Y aqu, quin sabe hasta dnde
lleg la influencia de aquellas honradas masas de mosqueteroi^
del paraifio, definidores casi inapelables, de aquellos zapateros
crticos que obligaron Lope ' que, ahogando su conciencia
refleja y la superfetacin erudita de sta, les hablara en necio
con la sublime necedad del genio ms radicalmente popular?
El drama se hacia representndose, como todo lo verdaderamente vivo por adaptacin selectiva y trasmisin hereditaria; el drama era hijo del pueblo y productor de grandes ingenios, que no stos de l. Lo grande, lo glorioso y profundo
aqu fu el drama, no el dramaturgo. Qu haca ste, sino
sacar aquel, sin grande esfuerzo, del opulento fondo de las
tradiciones vivas del pueblo? No eran, como hoy suelen ser,
meras invenciones del autor, invenciones infecundas, eran engendros de generacin sexuada, hijos de la robusta matriz de
la fantasa colectiva.
Nuestra dramtica lleg su pice con Lope de Vega
todopoderoso, poeta del cielo y de la tierra, dolo del pueblo,
hroe verdadero, arte l mismo, que fu, como se ha dicho,
una fuerza natural, en cuanto lo es un pueblo, porque fu todo
un pueblo. Sus comedias son de la naturaleza y no de la industria, porque un pueblo es la verdadera naturaleza humana (1).

(1) La frase entrecomillada es de uu smbolo de la fe que ha de tener


d la poesa el ap'<tata de ella de q'ie habla el ndice de la Inquisicin
de 1647. El que l mismo fuera arte (ipse sit ars) y que sus obras son de
la naturaleza y no de la industria, con otros elogios que en su tiempo se

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LA ESPAA MODERNA

Riqusimo como pueblo, como ste sereno y grave hasta en


la burla, hondamente serio, en l se sumergi y l le puso
ante los ojos la historia nacional y la vida de los campos. En
Caldern lo nacional domina lo popular y aun lo ahoga, la
conciencia refleja la espontnea, simboliza su casta, no
como Lope en su contenido todo, sino ms bien en sus caracteres diferenciales, el yo reflejo colectivo sofoca mucho al pueblo espontneo. Lope, como Cervantes, es ciudadano del mundo (1).
Despus de Lope continu la vida del teatro espaol, vivificado por el espritu popular, decadente cuando ste languidece, cuando se vigoriza vigoroso, grande cuando ha sido voz
del pueblo y cuando todos eran pueblo, mar de hermosura. Las
vicisitudes de nuestro teatro son las del popularismo en Espaa, y su decadencia actual efecto del abismo que separa
nuestros literatos de nuestro pueblo. Hoy es reflejo del pblico que lo mantiene.

Los males del teatro espaol actual.


A diario casi se denuncian los complejos males de la actual
literatura dramtica espaola, males comunes unos la gele tributaron, y revelan la idolatra verdadera que se le tuvo, puede
verse en Schack.
Obsrvese cmo se dice hoy en tono ponderativo de algo enorme: eso
sera un pueblo.
(1) Claro est que en Caldern hay sustancia popular, como accidente
nacional en Lope; pero en aqul la individualizacin por via remotionis,
por exclusin, es dominante. En esta misma Revista, en el nmeio de
Abril de 1895, tomo LXXVI, hice reflexiones acerca de Caldern en este
respecto, en el tercero de los cinco artculos que bajo el ttulo comn de
En torno del casticismo me hizo la Revista la gracia de publicar. El
presente ensayo es en esencia consecuencia y secuela de aquellos.

LA KEENEKACIUX

D E L TEATRO ESPAOL

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neral nuestra y al mismo ingenio espaol, otros privativos de


la de hoy; no pocas enfermedades del teatro moderno en todos los pases y muchos resultado del concurso y conjuncin
de pestes endmicas en nuestra literatura espaola con otras
epidmicas europeas.
El mal que ms se denuncia es la difusin hipertrfica del
gnero chico y la vacuidad de ste. No ha mucho que un critico juiciossimo, de conciencia y sinceridad verdaderas, Zeda,
escriba en El Imparcial (13 Octubre 1895):
Si como hay manuales de cocina los hubiera de hacer comedias, la receta correspondiente la manera de confeccionar los juguetes cmicos podra redactarse en estos parecidos trminos: Renanse con un pretexto cualquiera, sin l,
cinco seis polichinelas que no tengan de persona ms que la
figura; mtase entre ellos un sujeto, cuanto ms grotesco mejor; imagnese una equivocacin cualquiera; dervense de ella
otras, sean no posibles; hgase hablar los personajes de
tal manera que cada palabra ofrezca dos tres sentidos cual
ms disparatado; sostngase esta quisicosa durante cuarenta
minutos en las tablas del escenario, y puede apostarse doble
contra sencillo que el pblico aplaude rabiar y se desternilla de risa.
Copias de tipos reales, observacin de costumbres, situaciones verdaderamente cmicas, frases atinadas, lgica, verosimilitud... Quin se atreve pedir semejantes golleras?
Nosotrosdicen los espectadoresvenimos rernos al teatro, y con tal de conseguir este objeto, poco importa lo dems,
Los autores, por su parte (hay excepciones, aunque pocas),
repiten aquello de Pues lo paga... y todos tan contentos.
El padecimiento de nuestro teatro que aqu se seala es en
gran parte obra de nuestro ingenio nacional que ve la realidad en discreto y mosaico, caleidoscpicamente, cachos, es
obra del mismo temperamento que lleva nuestros autores
de artculos festivos hacerlos ensartando chistes sin unidad
orgnica, incapaces, al parecer, de que surjan los chistes del

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LA ESPAA MODERNA

artculo mismo, como flores de una mata, y mucho ms incapaces, por lo que se ve, de hacer artculo chistoso siu chistes, con gracia difusa y de conjunto que se derrame suavemente por sus partes todas.
Con sus defectos y todo el gnero chico es lo que queda de
ms vivo y ms real, y en los sanetes es donde se ha refugiado algo del espritu popular que anim nuestro teatro glorioso. El gnero grande vive divorciado del pueblo, sin penetrar en su vida dramtica, atento esas casusticas del adulterio que aqu nadie interesan de veras y que son de torpe
importacin.
El pueblo abandona el teatro y se va los toros, por ofrecerle stos representacin mas dramtica y ms viva; entre
las corridas de toros y las representaciones escnicas existe
una verdadera concurrencia industrial (1), fenmeno que merece ser estudiado. El pueblo se va los toros otras diversiones no va parte alguna, y las personas de ms elevada
cultura tampoco van al teatro, y en realidad no van porque
son tambin pueblo, porque l vuelve toda cultura honda
y de meollo.
El teatro no vive ya del pueblo ni busca sustento en las entraas de ste; vive de s mismo.
Todo el mundo sabe lo que va en pintura del estudio del
natural la copia de los modelos, y cuan inagotable fuente de
males es la de que los artistas pinten en vez de la realidad visible otros cuadros, cayendo as en el cromo. Este y no otro es
hoy en Espaa el mal mayor del teatr i, el convencionalismo del
cromo teatral. Frmanse los autores dramticos en el teatro y
l sacan el mundo teatral; es el teatro teatro de teatro, una
muerte, y peste que se agrava cuando se escribe para tal ac-

(1) Llaman los economistas concurrpincia industrial la qne se establece entro productores de productos diversos y ea> o efecto es a justar
al coste la remuneracin, y comercial la que se establece entre vendodores del mismo producto, siendo su efecto nivelar los precios.

LA RKGENERACIN DEL TEATRO ESPAOL

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tor actriz, mal ya antiguo, puesto que Cervantes lo denunciaba (on el captulo XLVIII de la primera parte del Quijote), y segn todas las apariencias, nada menos que en Lope.
Al teatro, que languidece por querer nutrirse de sustancia
propia, no le queda otra salvacin que bajar de las tablas y
volver al pueblo. Conviene en o'-asiones tales la irrupcin en
escena de al;n brbaro que ahuyente al pblico no pueblo,
un azote de todo convencionalismo. No importa que fracase;
ha abierto vereda por donde pueden pasar los dramas no teatrales. S, dramas no teatrales. A nadie extraara que un
critico recomendara un actor el que no declamase teatralmente, y no debe extranai- que se sostenga que el teatro tiene
que renunciar lo teatral para nutrirse de lo de fuera de l.
Que no se diga al ver un drama: eso slo pasa en las tablas!
Dramaturgos y pblico y crticos estn teatralizados; no
respiran aire libre. Ni el dramaturgo es poeta, verdadero
poeta en el rigor ntimo de s'i sentido, ni el pblico es apenas
pueblo como lo era en los gl riosos tiempos en que el divino
Lope hablaba d los mosqueteros en necio para darles gusto.

*
* *

El autor, el ptlhUco y el pvehlo y la critica.


El autor y el pb ico se hacen y rehacen uno otro en la
atmsfera confiuida del teatro, y la crtica bendice y atestigua su infecundo enlace. Q, l tiempos para el teatro aquellos
en que un ingenio salido del pueblo y que en l so chapuzaba
hasta !a coronilla, despiis de haber vivido vida dramtica sacaba esceiuv tmdiriones y leyendas arrancadas A las entraras del pueblo misniol Hoy al autor suelo abrumarle educacin libresca, ha pasado por l la peste de nuestro bachillerismo, y suele ir al teatro formado en el teatro mismo. Salen de

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LA ESPAA MODERNA

la cervecera, del caf, de la academia ateneo, de la redaccin de un peridico, de una estufa cualquiera donde se han
despopularizado; tratan y se comunican los unos con los otros;
viven oscuras de la vida honda, no la conocen, ni la ven.
Si se acercan al pueblo es a posteriori. en vista del argumento, con segunda intencin literaria, para aprovecharlo
cual materia dramatizable, mero caput mortuum, tomndolo
cual rana conejillo de Indias de fisilogo. Qu asunto!
exclaman, como un industrial qu negocio! y es claro! as
sale ello, como tiene que salir cuando el propsito de hacer
drama precede lo dramatizable. Son de los que deca Schopenhauer que piensan para escribir y no escriben porque han
pensado. Esta es la raz de todas las preocupaciones que esterilizan su labor.
Hay que repetirlo; en nuestro glorioso teatro, el drama se
haca solo, por ministerio del pueblo, y haca los autores; la
materia popular informbase por virtud propia en la fantasa
del poeta dramtico.
Y, qu les importa los nuestros el pueblo, si no escriben
para l sino para el pblico, que es quien les paga? Porque el
pblico no es sino parte del pueblo y la ms artificiosa de l,
apenas es pueblo; el pblico no representa la totalidad, on
es representativo ni mucho menos. Como se habla del pblico
de los estrenos puede hablarse del de los teatros, no mucho
ms numeroso, y del pblico de cada teatro en la corte. Tal
diferenciacin es raz de todo mal en arte. El pblico se forma
como el autor en el teatro mismo y va ver lo teatral, es la
quinta esencia del espritu de rutina y convencin hipcrita.
Va al teatro hacer la coccin y ver caras bonitas, rerse
y olvidar luego aquello de que se ri; todo latigazo moral le
corta los horrores de la digestin.
La prensa slo se ocupa con alguna detencin de lo que se
escribe para ese pblico, que es el mismo de la prensa. Donde el pblico tiene algo de pueblo, como en Novedades, no
interesa lo que se llama neciamente el todo Madrid.

LA REGENERACIN DEL TEATRO ESPAOL

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Entre ese pblico y esos autores se interpone la critica que


Galds fustigaba achacndole vicios que no son de ella sino
que son de todos nosotros, de nuestra sociedad. Esa critica es
verdadera y genuina representacin del pblico, es informadora dogmatizadora, impresionista las veces, critica casi
nunca. Ni por asomo se le ocurre indagar por qu gusta un
drama cuando gusta, por qu desagrada cuando lo rechazan,
da la noticia del xito el fracaso, define aprobando condenando, no estudia la suerte de la obra, ni ahonda en la impresin colectiva. Hay veces en que el crtico, oponindose al
veredicto del pblico, insina lo de que el vulgo es necio, pero
uo ve el abismo de enseanzas que abre el estudio de esa necedad (1).
Tal vez para forzar el argumento exagere yo un poco,
pero en el fondo los aqui denunciados, son los males de pblico, crtica y autores dramticos. Cul es el remedio?

'lendencias nuevas , ms bien, renovadas.


Predican algunos la vuelta nuestros clsicos castizos y
un repaso ms de nuestro teatro; otros el estudio hondo de las
tendencias modernas en la literatura dramtica; los juiciosos,
y en esto lo son casi todos, una y otra cosa la vez. Por un
lado Ibsen, por otro Caldern: lo sensato juntarlos. Tal vez
(1) La critica al da, de lo palpitante hoy, es la que verdaderamente
exig^e ]VLgoAO vig'or mantal, empapamieato de vida y slida preparacin,
porque la otra, la llamada alta critica, la que se hace sobre producciones
ya juzgadas por otros, suele reducirse k critica mediata, A critica de criticas, suele ser labor de alquimia en que los alambiques y retortas de la
erudicin, m i s menos viva, hacen el principal gasto. Con algn talento
asimilatorio y leerse algaaas criticas de las ms juiciosas y hondas acerca de tal c'ial produccin, basta hojearla por encima para hablar escribir de ella coa toda discrecin y sin temor desbarrar.
E. M.Julio

1896.

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LA KSl'AKA MODKRNA

no sea la sociedad noruega actual ms desemejante la nuestra que la pasada sociedad espaola, que si con sta nos une
la sucesin, con aqulla la coexistencia. La estructura econmico-social de nuestra actual sociedad espaola, estructura
que forma la verdadera base de las variaciones en el carcter
lie un pueblo, es ms anloga acaso la estructura econmicosocial de la actual sociedad noruega que la de nuestro pueblo de los siglos XVI y xvil.
tiles, indispensables tal vez, son los lunes clsicos, necesario re vivir la vida de nuestro teatro y no menos necesario
abrir el pecho lo moderno; pero lo esencial es zahondar en
el popularismo actual, no nacional slo, internacional sobre
todo, cosmopolita. Hay que chapuzarse en pueblo, plasma
germinativo, raz de la continuidad humana en espacio y
tiempo, sustancia que nos une con nuestros remotos antepasados y nuestros lejanos contemporneos, fuente de toda
fuerza (1).
Ahora se agita eso que llaman tendencias nuevas y se revuelve en el teatro el realismo, y se vuelve la tesis y al
simbolismo dramtico. Tendencias nuevas! si, nuevas... y no
nuevas, porque tan verdad es que nada hay nuevo bajo el sol
como que no metemos dos veces los pies en el mismo arroyo.
Junto al misonesmo tenemos la neomana, hermana gemela
de aqul, porque la moda es una forma de la rutina, la rutina
en el cambio. Modernismo no es modernidad, lo eternamente
moderno es verdaderamente eterno. Hay una frase estpida
que es como la consigna de la modernisteria, y es la que
troche y moche espetan los que estn al corriente de la
moda, los que viven al da, cuando pronuncian: eso est
(1) Desda que me puse escribir estas reflf xionea he venido pensando
(jue puede el lector interrumpirmelss cada paso para decir: y qu es el
pueblo de que tsnto hablas? defnelo! No, no lo deno, porque definirlo es
false&rk:; -I se dejine las figuras geuuitrichs. Con un poco de buena voluntad bi.n claro se ve lo que es el pueblo, populus, que sustenta los pueblos y hace y deshace las naciones.

LA REGENERACIN DEL TEATRO ESPAOL

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mandado recoger. Este es el santo y sea del esnobismo, que


se burla de nuestra hermosa y castiza cursilera.
Mas dejando estos escarceos, vengamos lo de las tendencias nuevas en el teatro, y en primer lugar al realismo.
Pocas cosas han ocasionado, con grandsimos y numerosos
beneficios, mayores daos la pintura, que la fotografa,
mejor dicho, el fotogrtifismo. Su influencia es tai que se extiende todo arte, pues por todas partes va haciendo estragos
el pseudo-impresionismo y la condenada instantnea. Tmase
por lo sumo de la realidad total la fotografa instantnea sin
pensar que el ojo humano es algo ms que una cmara oscura. Se sabe de sobra que en el ojo se funden instantes sucesivos^ se sobreponen imgenes consecutivas, y se verifica verdadera sntesis psquica y combinatoria de impresiones en
nuestro sensorio. Esto se sabe de sobra, y por eso se olvida.
A todas horas se nos muestran realidades anlogas la realidad del agua de un globo lleno de oxgeno hidrgeno en
mescolanza, y los que nos las muestran saben de sobra la doctrina abstracta (1). Sabindola de sobra les lleva la verdadera
pedantera procurar dejar turulato al hortera, lo que los
franceses llaman pater le bourgeois, oponiendo la realidad objetiva, aprendida ms en libros que en laboratorios, la psi(]) Hoy es muy conocido el cinetoscopio 'y no kinetoscopio, porque no
se escribe keflico, kanobita, kiklope, kilindi'o, ktara, kinamomo, ktri,
co, etc., etc.j, aparato en que fuaiindose en la retina 1:B imsenes FuceSV88 de un curso rpido tle instnatueas representativas de sucesivos momentos del movimiento complejo de un objeto cualquiera, se engendra
coa maravi losa verdad la impresin del tul moviiiiieuto, impresin psquicamente mas real que cada una de as instantneas. Y sin embargo de
esto, se persi-te e i pintar con instantneas sin discernimiento, como si alguien pintara una rueda en reposo en coche en marcha, y si no vase lo
caballos toda carrera que se pintan.
Por de contado las instintneas son de poderoso auxilio para el pintor,
como datos componentes y fuente de estudios, y como gimnasia para educar
la vista y corregir ilusiones pticas. La vista m'srna evoluciona en la especie humana, es cierco, pero hay que eiitenier la evolucin y no querer
adelantarse a ella.

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LA ESPAA MODERNA

quica, como cuando el bachiller afirma muy serio y tiritando


en cruda noche de helada que el fro no existe.
S, ya s que los realistas esos han ledo el capitulo de
Spencer sobre el realismo trasfigurado, y que saben por Zola
que el arte es la realidad vista travs de un temperamento. Pero esto es letra muerta cuando el temperamento es bachilleresco con arlequinado domin de modernista.
Y el realismo en el teatro? El teatro vivo sale del pueblo, y
l se dirige: ante el pueblo, cuando menos ante un pblico,
se representa el drama, para suretina colectiva. Y es claro, que
para que el drama sea drama y guste ha de estar visto con retina colectiva, con una participacin de la vista colectiva. El novelista lucha con cien, con mil lectores, uno auno, con cien mil
conciencias individuales y las vence una una; mil conciencias
individuales sumadas no dan ms que una sola conciencia individual. El dramaturgo lucha con una conciencia colectiva, verdadera sntesis combinatoria de conciencias individuales, ha de
vencerlos no ya todos juntos, al conjunto (1). El teatro hay
que verlo travs del pueblo y por verlo asi fu grande Lope;
un pueblo entero l mismo, como lo es siempre el genio, ministro de la espontaneizacin de lo reflejo y conciencia individualizada del pueblo.
En la visin popular tiene su raz todo el llamado convencionalismo del teatro. Mientras se crey que el lenguaje ha
surgido de convencin humana, que es un volapuk construido
por el pueblo en una especie de pacto lingstico, no hubo filologia cientfica posible; mientras queden rastros de la vieja
(1) La doctrina ". la conciencia colectiva, frase metafrica despus de
todo, no lene nada de lo que algunos llaman metafsicO. En el individuo
puede estar una cualidad com )lejo de cualidades, }, contenida por las
dems, y s se unen loa individuos bicd, b-'/g, bhij, blmn, etc., en su unin
y juogo mutuo se eas-endra b"acdefgMjlmn... en que el carcter , seeundarlo tal vz en cada uno, es el predominante. Creo basta para indicar la
idea esta imperfectsima y tone i most,ra<ia esquemtica. La muchedumbre suele ser un verdadero compuesto social, como los qumicos, y hasta
hay isomeras en ella.

LA REGENERACIN DEL TEATRO ESPAOL

21

concepcin convencionaUsta del teatro no hay salvacin verdadera para el drama. No es convencin el que las cosas guarden en escena entre si las mismas relaciones que en la realidad guardan, por mucho que varien los elementos relacionados de como la realidad nos los da. Auticonvencionalismos
hay profundamente convencionales (1), porque convencin es
todo lo que se saca de conciencia refleja, de razn raciocinante, de silogismo, y no lo que brota de conciencia espontnea.
El convencionalismo terrible es la invasin en el teatro de
la hechologi porque si de algo carece el hechlogo de toda
laya es del sentido dramtico de la realidad.
Con el realismo ha vuelto al teatro otra cuestin tan vieja y tan nueva como ella, la de la tesis, que en el fondo se reduce la de la moralidad.
Ser preciso acaso repetir una vez ms que todo arte,
como toda realidad, es docente, que todo argumento si es vivo
y real es tesis por ser tesis la realidad viva misma? Si la obra
genial no envejece es por ser, como la realidad misma, eternamente docente, y educativa siempre. El teatro es docente,
escuela de costumbres por ser espejo de ellas, y para ensear
al pueblo hay que aprender primero de l, como para domar
las fuerzas naturales precisase primero someter su estudio
la mente. Son las fuerzas mismas naturales las que, per ministerio del hombre, se aplican la mecnica artificiosa; es el

(Ij Sirva de ejemplo cierta engaosa naturalidad en el dilogo que se


logra costa de que no lo oigan en el paraso os que para cirio pagan.
Porque si dos personas que estn conversando familiarmente se les hace
alzar la voz de manera que les oiga un concurso entero y numproso, al
variar la intensidad vara por fuerza la cualidad entonacin de la voz.
En nuestros teatros se ve que los actores modernistas sacrifican las veces la int-nsidad la naturalidad de la voz, defraudando as en provecho
fie los que tienen cerca los intereses de los espectadores lejanos. Ms
alto! gritan del paraso entre los siseos de la cazuela, esos actores naturalistas y no naturales, y tienen razn jos paradisacos.

22

LA ESPAA MODERNA

pueblo mismo quien por mediacin del poeta, verdadero mdium, se ve y conoce en el teatro.
La tesis est en la cabeza de quien contempla la realidad,
pero sta la ofrece siempre quien la contempla con cario.
Una noche serena ensea astronoma, y es una verdad siempre la de que coeli enarranf gloriam Dei, traducida una i'i
otra lengua. Donde no hay tesis no hay realidad. El valor del
poeta estriba en acentuar con la realidad su tesis, en poner de
relieve las voces de las cosas, en despejar la incgnita y sacar
toda luz la tesis, que es la hermosura de las cosas mismas.
Si el espritu humano llegara ver en todas y en cada una de
ellas, y en sus partes y en su conjunto total verdadera tesis,
apareceran totalmente hermosas y la hermosura una con la
bondad y la verdad, identificadas con el ser mismo; porque
el espritu purificado lo purifica todo y el ojo luminoso ilumina
cuanto ve.
El fondo verdadero de la tesis es la- moralidad. Sostener
que el teatro ha de ser amoral (ni moral ni inmoral) en si,
es sostener que el verdadero universo, el dramtico, el que
llevamos en el alma, el universo psquico, es amoral. En fin
de cuenta, la honda misin del arte, su misin moral, consiste
en preservar esa realidad de la accin corrosiva de la realidad de la ciencia imperfecta, en tanto va sta, medida que
se perfecciona, fundindose con aqulla en las entraas del
espritu humano.
El artista es moral por fuerza, y su moralidad, buena mala, tifie su visin y empapa su obra.
Hay otro aspecto de moralidad en el teatro, y es que ste
sirve de liberador de pasiones. As como es una ley fsica la
de la convertibilidad mutua del calor y el movimiento, su identidad esencial, lo es psicolgica y anloga la fsica, la de la
convertibilidad de la accin y la idea, la identidad esencial de
la sensacin y el movimiento. Pensar es obrar; tan accin es
la interiorizada como la exteriorizada; todo movimiento que
se complica y surge en forma de idea lo hace cambio de

LA REGENERACIN DEL TEATRO ESPAOL

23

accin exterior, y nadie ignora que un exceso de ideacin


paraliza los actos, como un exceso de stos amengua el curso
de las ideas. Artistas ha habido que se han libertado de alguna
obsesin perniciosa, trasladndola obra artstica, asi se purificaba Goethe. Cuantos hombres educados doman al brutal
salvaje que duerme en el seno de todos, y dan salida no extinguidos criminales instintos describiendo crmenes! Y lo que
sucede con un hombre sucede con una muchedumbre; la impresin trgica es, en virtud de la ley psicolgica precitada,
una impresin liberadora (1).
Liberar de pasiones! Pero qu es la moralidad para ese
pblico, apestado de gazmoera^ que se asusta de ver en
escena El Castigo sin venganza, y se precipita presenciar
vistas de causas pblicas desnudas de todo velo artstico?

Otra caracterstica de las tendencias modernas es la


irrupcin en el teatro del psicologismo y de las psicologiqueras con l.
Naturalsimo es que en el teatro se tire mostrar la realidad total y el interior de las almas, que no siempre se revelan
(1) Certsimo es, por otra part.% que hay impresiones que solicitan
la accin y mueven los fectos, aspecto en que se fij^n los rigoristas que
combatea el tea*-ro, olvidndose del otro aspecto, del expuesto arriba. No
es difcil, sin embargo, con algn estudio discernir qu impresiones y en
qu circunstancias mueven accin y cules la descargan. La impresin
trgica, que tan bien estudi Schopenhauer, es de esta ltima clase.
Un amigo mo, desdeador y aborrecedor del teatro, al que acusa de
enmuellecer los espritus, defiende las corridas de toros como espectculo
trgico liberador de los instintos sanguinarios de nuestro pueblo. Y
recuerdo que en cierta ocasin le mostraba un espectculo vicariante de
las corridas, una sustitucin de ellas, recordndole Iss famosas corridas
que en el circo de Parish daba el clown Tony Uryoe, y cmo o un espectador, que al salir decid: Bali! Ya no voy maana la corrida; me he
puesto ronco de gritar.

24

LA ESPAA MODEENA

al exterior, que se quiera mostrar los oyentes el fondo de la


conciencia de los protagonistas porque no hay tiempo para que
con sus actos la patenticen por entero. No otra cosa conducen los monlogos y es la vez tal necesidad la justificacin
de las apariciones todas de fantasmas y de todo lo maravilloso
en escena. Pero junto esto ha empezado hacer estragos en
el arte dramtico el psicologismo.
La psicologa se reduce hoy en general al estudio de los fenmenos psquicos, de los estados de conciencia, ms bien que
extenderse al de los individuos concretos; apenas balbuce lo
que Stuart Mili llam etologia, la ciencia del carcter. La psicologa en su grado y fase actual desindividualiza, muestra en
vez de almas (complejos concretos de estados de conciencias)
tejidos de fenmenos anmicos, y sobre todo, nos presenta al
hombre promedio tpico, verdaderas abstracciones, no realidades concretas (1).
(1) Aa apenas ha empezado bosquejarse la sntesis psif^olgica, estamos todava ea el anlisis, que ha^ iendo adelantndo niuchsimo en pocos aos, tiene que adelantr mucho an. Y como algunos artistis se les
ha subido el cerebro la moUrra y no aciertan dar paso BU agarrarse
del nombre de W u n d t , de Ribot, de James de Musterberg, venga
no pelo, conviene indicar habta qu punto es hoy aprovechable por el
arte la psicologa. Tal vez el flaco mayor de Zola, soberano artista cuando
habla, en necio, en romntico, sea su psicologa tosca, su obsesin de
Claudio ternardismo superficial, quo le lleva trazar un cuadro genealgico de sus personajes, siguiendo en l Prspero Lucas, y que luego se
revela en lo endeble de us personajes junto lo vigoroso de las masas
populares, que pinta con hunda verdad por ^er l mismo un pueblo. En un
tiempo los autores sin visin genial presentaban bajo el nombre de un
avaro la avaricia, el concepto abstracto, y hoy hun progresado, presentando, no ya la avaricia, sino el avaro tipo, el promedio sacado de una pirmide de datos, una abstraccin ms perfecta y detallada, con ms elementos concretos, pero abstraccin al fin y al cabo. Zola nos presenta en
L'atsommoxr a un borracho tpico, construido de datos sacados de memorias
clnicas, lo cual no es en el fondo mas que presentar la borrachera personificada. Claro est que como la abstraccin naturalista procede de mayor
cantidad de documentos y datos, y estos ms precisos, tiene ms elemento concreto j produce mayor ilusin de realidad viva, pero no lo ee.
Realidades vivas, tomadas en vivo de la realidad objetiva, chorreando vi-

LA KEGENEKACIX DEL TEATRO ESPAOL

25

Todo teatro grande es psicologa espontnea, como la realidad misma; en los dramas no debe haber psicologa sino psique, alma. El teatro de Shakespeare, el de Lope, el de Caldern
mismo, ensenan psicologa, como la ensea la realidad misma (1). El valor de la psicologa, como de todo conocimiento
de lo real, es en el arte ensear ver, intuir, pero ay del
que sin ampliar su espritu se lo llena de frmulas! Cuando
una doctrina ha sido olvidada y ha descendido al fondo de la
mente, donde forma cuerpo con ella, es cuando es viva y fecunda, y da fruto artstico; entonces es parte orgnica de nuestra conciencia.
Con el psicologismo vuelve al teatro, remozado y vigorizado en bao de mayor realidad, el espritu que inform nuestros autos sacramentales y los dramas alegricos , vuelve en
otra forma, y bienvenido sea, el drama de conceptos. Bienvenido, s, porque los conceptos tienen, como los hombres, vida
da, nos las presentan los artistas geniales, sean autioruos modernoB.
Todo lo que no sea ver en intuicin es pura abstraccin y alquimia, saqese de la iieologa escolstica de la psico-fisiologa.
Otro absurdo del mismo jaez es llevar el determinismo cientflco al
arte, donde slo produce monigotes, porque en la iunita compiejidad de
lo concreto individual, no cabe que veamos lo determinado como t a l , y
as resultan fantoches todos esos personajes cuyos actos se prevn. Hay
fantoches de admirable mecanismo, como muchos de Stendhal, pero fantoches con algn que otro arranque vivo.
La funcin artstica de la psicologa es educar la visin del artista, ensearle ver, afluarle la retina mental. Guando en una obra de arte aparece en la superficie psicologa tcnica, irreducida intuicin, es que so
est en la superficie. La experiencia ensea que el que cita en obras de
iirte nervios, acciones reflejas, psicosis, abulias, et<;., etc., slo las ha visto
en libro.
(1) No es mera impertinencia la de hacer notar que es un disparate el
llamar fenmenos psicolgicos los psquicos y sociolgicos los sociales, Y no es impertinencia por ser tal disparate sntoma inconciente de un
errar ea que se cae cada paso, y es el de confundir la ciencia con la realidad y dar aqulla valor objetivo distinto de el de sta, como cuando se
dice que la ciencia dice ensea esto lo otro. De hecho, hay gentes que
discurren como si los libras k-uiaran y dirigieran las cosas, como si la fisiologa hubiera inventado la digestin.

20

LA ESPAA MODEKNA

interior y dramtica y alma; u*n concepto es una persona ideal


llena de historia y de intra-historia. No son ya las viejas alegoras en sus formas antiguas, la justicia, la gracia, el pecado, el alma, la razn, la fe, el mundo, el demonio y la carne,
el tiempo... no son ya alegoras, sino conceptos ms concretos
y encarnados, pero son como los viejos, verbo hecho carne,
smbolos. El simbolismo ha venido con la comprensin del dinamismo de las ideas, con la ideologa dinmica. El simbolismo ibseniano es la resurreccin del alegorismo antiguo nueva
vida.
La Vida es sueo El Condenado por desconfiado sacaron
tablas hecho carne el verbo teolgico popular de entonces,
conceptos de fe; hoy hay que ir buscar los smbolos rebosantes de vida al fondo del pueblo donde hay fe, porque vivimos
en una poca de fe, de honda fe.
Y con el simbolismo, esfuerzo del verdadero espritu dramtico por desasirse de sus mantillas, viene la expresin de
lo indeterminado inorganizado, de lo que escapa los hechlogos que ven toda realidad en visin caleidoscpica, travs de libros, etiquetada en frmulas.

El teatro popular y el nacional.


Todas las tendencias apuntadas concurrirn la reforma
del teatro, pero su verdadera regeneracin est en que vuelva
ser lo que fu, en que se sumerja en su primitiva ntima
esencia, sofocada por el mbito histrico; en que se remoce al
contacto de su propio plasma germinativo, en que torne ser
popular.
Y aqu conviene hacer notar que no faltan doctos conocedores del proceso de nuestro teatro castizo, clsico y popular,
convencidos de que aqul naci del pueblo, pero que no por

LA IIIiEXKi;A(.:tO.N

DEL TEATRO KSPAF.OL

eso ven al pueblo de hoy, que no les llega depurado travs


del arte, y no vindole, le creen muerto inferior al pasado.
Enamorados estos doctos de los que entonces pelearon por el
popularismo y lo entronizaron, pelean hoy ellos por aquel popularismo antiguo contra el moderno, por el que lo fu contra
el que lo es. Cmo se prendan del pueblo de Lope no pocos
que sienten secreta instintiva aversin al pueblo vivo y palpitante hoy, que lo desconocen! Es la eterna cancin, el empeo por re-encerrar la mariposa para que rejuvenezca en
el capullo en que se encerr cuando gusano, sin esperar que
ponga huevos y el gusano sea otro y otro el capullo.
Popular no es lo mismo que nacional. El pueblo es en esencia cosmopolita y lo nacional, cuando ms, forma de lo popular,
forma representativa de caracteres diferenciales, individuales.
Esto cuando ms; que de ordinario es, en su mayor parte, slo
forma de parte slo del pueblo. El hroe popular de nuestro
teatro es Lope, el nacional Caldern (1); aqul ms rico, ms
espontneo y ms inorganizado; ste ms pobre, ms reflejo y
ms preciso.
Hubo un tiempo en que la labor de los pueblos de los pastores y miembros reflejos de ellos fu la formacin de las grandes nacionalidades, la integracin de la anarqua medioeval;
ello se reduca la historia. Y entonces el teatro, reflejo de la
vida dramtica del pueblo, fu nacional. Ya el gigantesco Esquilo, genio arrebatado de la locura dramtica, nos presenta
grandes dramas histricos, Los Siete contra Tebas, Los Peritas, en que la masa es el protagonista. Es el drama de la individuacin del pueblo griego. Nuestro Cervantes llev al
teatro su Numancia, y con los dramas histricos slo de Lope
podra componerse una historia dramtica de Espaa hasta su

(1) Cliro est, lo repito, que ni Lope dejaba de ser nacional, sino ms
hondamente nacional acaso que Oaldera, iatra-naeional que dira algo
brbaramente, ui Oaldera le falt espritu popular; pero la cosa no es
tan oscura.

'28

LA ESPAA MOEKNA

tiempo. Dramas histricos reventando vida abundan en nuestro teatro; modelo de ellos aquel vigoroso cuadro de Las mocedades del Cid, en que palpita la nacin castellana entera.
La serie de dramas histricos de Shakespeare es acaso lo
que ms raices le da en el pueblo ingls. Goethe llev al teatro un pueblo vivo con su Goetz de Berlichingen, en que se
ve la agona de Alemania feudal; y Schiller hizo desfilar la
guerra de los treinta ailos en la portentosa tragedia de Wa]lenste/n. Dramas son todos ellos poderossimos imperecederos, mil veces ms grandes que los infortunios de cualquier
adltera vulgir, porque es irremediable la vulgaridad del
adulterio.
El teatro, recogiendo de la conciencia popular el sentimiento patritico en formacin, se lo devolva reflejo, le mostraba la labor de su alma misma, provocando as el ulterior
desarrollo del sentimiento mismo; la voz directa y el eco se
acordaban en uno para acrecentarse mutuamente y pulir en
su armnico acorde las esperanzas de una y de otro.
Del pueblo, masa relativamente homognea, origen y fuente
de donde toda la diferenciacin surge y adonde vuelve para
resucitar en incesante palingenesia, plasma germinativo de las
naciones y raz de su inmortalidad, principio de la continuidad
en espacio y tiempo de las naciones todas, del pueblo brot el
drama, del coro.
El coro era en el drama antiguo compacto, indiferenciado,
verdadera masa homognea en que lo sumo se dibuja em"
brionaria oposicin de semi-coros. Luego, medida que la
vida individual toma signiticacin y relieve dentro de la colectiva, con el individualismo social creciente, desciende el
coro comparsa y acsase ms el relieve de los protagonistas, del protagonista al cabo, que suele llegar ser uno (1).
(1) En Caldern, V. gr., el coro se ha reducido, como sugiere indica
Schak, al gracioso, menudo estorbadizo y de pegote, y la accia, empobrfcida, se nos ofrece sencillsima, con pocos personajes, llena de monlogos.

LA REGENERACIN DEL TEATRO E.SPAOL

29

Y hoy parece que quiere resucitar el coro, surgiendo .de la


multiplicacin de personajes, pero coro de integracin, no la
masa antigua indiferenciada, coro resultante de muchedumbre
de protagonistas concordados. Dibjase ya el coro moderno
en Los Tejedores, de Hauptmann, robusta pintura de aquella
dramtica revolucin de los tejedores de Silesia, que cant
Enrique Heine y dramatiz antes que Ilauptmaun Freiligrath (1).
Y la vez que vislumbramos el advenimiento del coro redivivo y remozado, el teatro mismo, que tomado en amplsimo
sentido representa el fondo primero de donde brotaron diferencindose las artes, y en la literaria la pica y la lrica, volver reuniras en poderosa sntesis como tal vez fundir de
nuevo lo profano con lo religioso (2).
Nuestro teatro clsico puede y debe darnos orientacin para
el sentido nacional espaol, sentido an no agotado ni mucho
menos, pero hay que decirlo frente todas las patrioteras en
que ofician tantos escritores, el popularisrao se impondr aqu
y en todo el mundo culto al nacionalismo, remozndolo y regenerndolo. La honda patria, la ideal, el reino que radicando
aqu no es de este mundo, ha de ahogar al mezquino producto
histrico que lleva tal nombre. El concepto y el sentimiento
de patria sufren honda crisis duras penas velada por hipcritas convencionalismos intereses egostas y estrechas con(1) Para cuando vuelvan poner.se en moda filosofas hoy trasnochadas y mandadas recoger, puede decirse qu en el teatro antiguse nos
mutstra el coro en tesis, ' n el moderno en Ii anttesis de personajes, y que
el futuro volver al curo. p"ro al coro sintti-o; lo cual en otra lengua,
mpnos pasada de moda, quiere decir que la diferen'dacin del homogneo
coro antiguo suceder la integracin en l de lo diferenciido. Ea ese carcter d-'l coro antiguo en oposicin al coro que se emboza en obras como
la de Hiuntmann se ve a diferencia del socialismo antiguo al venidero,
ntegracii'in de la diferenciacin individualista.
(2) Ds las m- hondas concepciones wasmeriauas es la vez que la de
la tragedia, tom-ida en mucho de Sf^hopt-nhiuer, la de la integracin de
las artea todas en e! teati-o y la del c>irctr relarioso de ste. An no ha
influido Wagner lo que debiera fuera de la msica.

30

LA ESPAA MODEKNA

cepciones suicidas. Huy la religin es inmensamente ms popular que la patria, y tienen religin an los que de todas
abominan. '
El pueblo va recobrando fuerza y adquiriendo conciencia
de si en el regionalismo y el internacionalismo crecientes de
da en da, movimientos paralelos y al fin de cuenta convergentes. El sentimiento de la patria ha de regenerarse y hacerse
fecundo de nuevos frutos, como se fecundan las clulas orgnicas, por polajjijzacin del ncleo, por lo que se llama en embriologa carioquinesis. El concepto de patria se est polarizando; en efecto, tira de un lado la patria chica, de campanario, la sensitiva, de impresin directa, y de otro la gran
patria humana, la intelectiva. Y as que se fundan en uno y
mutuamente se fecunden en el espritu la patria chica y la
gran patria surgir la patria completa y pura, la de los hombres emancipados de la tierra.
Espaa tambin ha entrado en esta crisis regenerativa del
patriotismo, y los literatos no lo saben en general, y sigue la
prensa soplando en el viejo clarn y oficiando en el culto la
patria de los terratenientes. Y es claro! as no se vuelve al
pueblo que no ha estudiado historia de Espaa, pero que lleva
en su seno la sustancia viva de esa historia, y slo se piensa en
el pblico vido de chismes. Q,u tesoros ignorados guarda
an para el pensador y el poeta el pueblo! Qu mundo dramtico en sus entraas! Pero rcmo han de verlo los que, hundidos hasta el cogote en la prosa ritmoide de una vida galvnica, repiten diario la enorme simpleza de que vivimos en
una edad de prosa?
Y no slo no ven los abismos de vida que palpitan gigantescamente debajo de la historia, tampoco ven sta Id donde
uno de nuestros literatos jvenes salido de alguna redaccin
donde toda poltica se ve luz de gas y en parlamentos y
meetings interviews y telegramas, y decidle que hay un venero dramtico en lo hondo de las querellas de ntegros, leales
y mestizos, en las peregrinaciones y romeras, en el apedreo

LA KEGENEEACIN DEL TEATRO ESPAOL

3i

de procesiones,^en la historia de nuestras guerras civiles, en


la Mano Negra, y no os entendern del todo. Son cosas de provincias que no llegan ese todo Madrid, que de nada se entera.
Galds ha intentado llevar escena el coro futuro en su
Gerona, drama nacionalista. Ah! si en un marco como el
de Gerona hubiera puesto, dndole la vida que tiene Realidad, el pensaruiento inicial de La de San Quintn, drama de
endeble alegorismo y de un simbolismo ultra-esquemtico y
candidsimo en que se ven los hilos todos del reverso del tapiz! qu drama popular si hubiera hecho eso! O si hubiera
llevado las tablas su Len Eoch, su Doa Perfecta, su Gloria, lo mejor de su ingenio acaso, lo ms fresco sin duda, lo
que le brotaba de la conciencia espontnea antes de que diera
en el zumbido de las correas sin fln novelescas.
Quieren los ingenios bien intencionados que nuestro teatro
sea espaol, europeo y contemporneo, y esto slo se encuentra en el pueblo. Cuando se toca sus fibras sensibles, responde. Nuestro pueblo aplaudi con delirio al Marcial de La Pasionaria, y no por aquellas sus chabacanas patrioteras de la
bandera roja y gualda, sino por sus arranques insurreccionales. Yelque aplauda era pueblo entre el pblico, el que va cada
ao, religiosamente, ver el misterio moderno del da de difuntos, al Tenorio desafiando toda autoridad. Hay que ver en
el paraso los mosqueteros de hoy presos en el encanto de un
Don Alvaro, de todo insurrecto, hay que verles en Novedades
aplaudir El Pan del pohre, un melodrama declamatorio (tambin esto trasnochado) que dicen los verdaderos cursis. En
tanto el pblico menos pueblo va hacer la digestin oyendo
insulseces acromadas.
y no son pasiones malsanas las que mueven ese pueblo
que aplaude al insurrecto, no, es un pueblo sumiso y resignado, va el pobre liberarse all.
Asi, mientras se hace el pueblo y en su inmensa conciencia empieza trasformarse la patria, siguen los autores rumiando su dramaturgia de escuela, atentos al pblico que les

32

LA ESPAA MODERNA

paga, y obsesionados con el todo Madrid, pblico mezquino,


sin acordarse del popular ni aun del espaol, del pblico de
provincias, incluso el del Madrid-provincia.
La salvacin est, una vez ms, en volver hablar en necio, con la sublime necedad con que Lope hablaba los mosqueteros de los corrales y desde los carros de los cmicos de
la legua al pueblo de los campos.

El fondo del problema y para concluir, un sueo.


Demos que todo eso est bienpodra contestar un empresario, si tuviera tiempo que perder leyendo estas cosastodo
eso est bien; pero el teatro popular producirla rendimientos? Y los autores podran inquirir tambin si es que el pueblo les haba de dar lo que el pblico hoy les da.
Cuando Lope hablaba en necio le pagaba el vulgo, en honores idolatra ms que en dinero; en dinero cosa que lo
valiera pagaban entonces los reyes y los grandes al artista.
Ya he dicho que en los heroicos tiempos del teatro era ste superior los ingenios que lo cultivaban, no haba el dramaturgo cobrado la importancia malsana que hoy se da, importancia derivada de la triste necesidad de acreditar la firma.
Teatro popular es teatro para todos, porque el pueblo, populus, lo componen todos, es el conjunto orgnico. Y si el teatro no es popular es pura y sencillamente porque se escribe
para quien paga y parece que slo lo paga el pblico. El empresario, he aqu el microbio del arte dramtico.
Hemos llegado al ltimo fondo del problema , al nuclolo
de su ncleo, su ultima ratio, que es la razn econmica. En
el fondo de todo problema literario y aun esttico, se halla^
como en el fondo de todo lo humano, una base econmica y
un alma religiosa. El econmico y el religioso son, en accin y
reaccin mutuas, ios factores cardinales de la historia huma-

LA REGENERACIN DEL TEATRO ESPAOL

33

na, el cuerpo y el alma de todo ideal vivo, nacido de la unin


sustancial de esos factores. De la panza sale la danza y de la
fe la mstica.
Los crticos investigadores de literatura que, bien comidos y bien bebidos, sin cuidarse de su vestido ms que los lirios del valle del suyo, ni ms de su pan que del suyo los pajarillos del aire, no buscan las razones econmicas de los procesos literarios, no ven la verdadera realidad, como no la ven
los que desdean el problema teolgico que Proudhon sealaba en el fondo de todo tema.
La economa es la lgica material, la fe el ideal de toda
cuestin (1).
La literatura, el arte y la ciencia misma se sustentan y
arraigan en la estructura econmica; races econmicas tiene
la literatura mandarinesca que padecemos, razones econmicas explican nuestro teatro, y por esto no se le puede culpar
autor alguno. En contadura es donde puede ahondarse los
elementos de nuestra dramaturgia y esttica teatral. Sujeto
la oferta y la demanda, el arte se hace industrial y huelen leguas sus producciones manufactura. Y de esto nadie tiene la
culpa en especial; se acomoda uno al mbito, degenera si
es que no perece. Estudiar problemas literarios artsticos
dejando de lado su aspecto econmico, es como estudiar anatoma sin viviseccin, porque la vista de las carnes amoratadas,
de las abiertas entraas tal vez hedientes, da asco.
Qu triste es el rgimen de la mentira! Y si se rompieran
sus cadenas y apareciramos desnudos todos, una inmensa co-

1) Max Nordau, en su obra Degeneracin, donde hay mucho aprovechable, revela an ms que su ceguera esttica, y sta no es en l floja, la
econmica. Ea Las mentiras convencionales la superflcialidad estriba en no
ir siempre hasta la base econmica. Y esto de no tirarse fondo en todo
problema esta base, an cuando se la vea clara, es la gran mentira convencional de todas las gentes que forman la superfetacin social, como es
el sntoma de su enorme archi-cursilera evitar tocar las cuestiones religiosas.
E. U.Julio 1896.
3

34

hk KSPAA MODERNA

rriente de caridad fundira en la Humanidad los hombres y


travs de los cielos se alzara un miserere formidable y augusto que el universo respondera con un mstico sursun
corda.
Mas basta de digresin y volvamos al hilo. Las primeras
empresas teatrales fueron en Espaa cofradas y hermandades
benficas, y los primeros corrales escnicos pertenecieron
los hospitales. No fu el teatro empresa privada, sino societaria y benfica, y estuvo bajo proteccin oficial. Hoy ha vuelto
pedirse en parte sta, pero ser todo pobre paliativo mientras no vuelva ser el teatro la vez que en esencia popular, popular tambin en pertenencia, institucin pblica. En
tanto haya pueblo que no pueda ir al teatro por no tener humor, ni dinero, ni tiempo para ello, ser el teatro teatral y el
arte ser mezquino artificio, en tanto sea la funcin de artista
profesin y oficio especializado y haya quienes se dediquen
hacer dramas, novelas, poemas, sinfonas cuadros como
quien se dedica construir zapatos sillas (1).
Ser poeta no es nada diferente de ser hombre, verdadero
hombre, todo un hombre, como Goethe. Triste necesidad es la
de que el artista viva de su arte, pero cuan nobles los cantos
de un Burns que soltando la mancera del arado, y mientras

(1) La especializacin es una muerte para el arte; aplicada l la divisin del trabajo, lleva 1 artificio meca ico, pjrque el arte ea la suprema
integracin. Gran les artistas aquellus que no vivan de su arte! Escribe
Schopenhauer que hav tres clases de es'^ritore^: loa que escriben siu pensar, los que piensan para escribir, y los que escriben porque han pensado.
LoB que pensamos para escribir, escribimos por lo general por la paga,
pero si pe'iamos por ella es que hay un pblico que paga por pecar.
El arte y la literatura como profesiones lucrativas Uevaa sentir para
cantar, mirar para pintar, y no se sabe cmo envenena esto ia fuente
verdadera del arte, grande cuando se pinta porque tal se ha visto, y se
canta porque se ha sentido, y no ae siente y mira para cantar y pintar.
Qu triste es ver tanto Tamberlick del arte y de la literatura arrastn^ndo su nombre glorioso por los escenarios y cantando con voz senil y cascada viejas anas ya olvidadas.

LA REGENERACIN DEL TEATRO ESPAOL

35

descansan humeando sus bueyes, traza estrofas tan frescas y


puras como el aire que respira en el campo del trabajo regado
con su sudor! Y un Burns, un noble Burns, despus de haber
divertido los seoritos ociosos, concluye tristemente en aforador de cerveza.
Cuando el trabajo en fuerza de diferenciacin remitida al
mbito y los instrumentos y tiles llegue hacerse llevadero y ms fructuoso, cuando trabajen las mquinas, ahorros de
inteligencia, y quede al hombre, una vez cumplida su labor
directora, fuerza y tiempo para integrarse y vivir vida humana, sobrehumana ms bien, entonces el arte ser holocausto
santo, espontnea expansin de un espritu honda y realmen te culto, profundo Te Deum la madre Naturaleza humanizada
por el esfuerzo humano, por el trabajo santsimo sobrenaturalizador del hombre. Ser la edad del sobre-hombre, del Uebermen.schj con que entre tanta escoria de egostas sueos, soaba el pobre Nietzsche; la edad del triunfo, no de los ms brutos ni de los ms listos, sino de los ms hombres, de los que
lleven en su seno ms humanidad, ms sustancia comn, de
los ms buenos. En esta edad el teatro, recogiendo su proceso
histrico todo en un supremo momento crtico, volver ser
el de ayer, el de hoy y el de maana, el eterno, recobrando
vigor como Anteo al contacto de la tierra, al contacto del pueblo, entonces verdadero pueblo. Disiparnse los modernismos
todos ante el eternismo triunfador.
Y este teatro ser lo que fu al nacer, religioso.
Qu teatro! Es la tarde de un domingo, la muchedumbre
se agolpa al aire libre, bajo el ancho cielo comn todos, de
donde sobre todos llueve luz de vida, de visin y de alegra;
va celebrar el pueblo un mhterio comulgando en espritu en
el altar del Sobre-Arte. Contempla su propia representacin
en una escena vigorosa de realidad idealizada y por idealizada
ms real, y oye con religioso silencio el eco de su conciencia, el canto eterno del coro humano. Canta su gloriosa y doliente historia, la larga lucha por la emancipacin de la ani-

36

LA ESPAA MODERNA

malidad bruta, el inmenso drama de la libertad en que el


espritu humano se desase trabajosamente del espritu de la tierra para volver l, la leyenda de los siglos. Como orquesta
armnica acompaa en vasta sinfona la voz cantante del
coro humano la msica de los campos y de las esferas, hecha
ya perceptible con sublime arte, y su voz siente la muchedumbre en recogimiento augusto irradiar en sus pechos el
Amor, intuyendo con intuicin profunda el misterio de la Trinidad del Bien, la Verdad y la Belleza...
Basta! Todo esto son utopas enterradas en hojarasca retrica, fantasas poco serias y nada documentadas, trasnochadas y mandadas recoger por los ms graves hechlogos, por
los ms concienzudos picapedreros que maza y martillo labran las piezas de granito de la torre de Babel; todo esto no
es formal, ni digno siquiera, porque nadie le importa lo que
pueda soar otro...
E pur si muove.
MIGUEL DB U N A M U N O .

RECUERDOS

abia pasado dos das en Murcia, y si aquellos recuerdos tan vivos de mi infancia y de mi primera juventud, que por todas partes encontraba, como si mi
paso fueran despertando, me retenan con la misteriosa atraccin que siempre ejerce sobre nuestro espritu lo pasado, con
ms fuerza me atraa Madrid, en donde mis padres me esperaban con impaciencia.
Me resolv, pues, emprender mi viaje de regreso.
En aquellos siete aos el mundo haba progresado, y aunque lentamente, tambin haba progresado nuestra patria.
Quiero decir que ya se iba de Murcia la capital de las Espafias en diligencia, ms menos desquiciada y con celeridad
ms menos lenta. .
De modo que ya tenamos diligencia. Diligencia hasta
Aranjuez; porque en Aranjuez tenamos ferrocarril. Por algo
se empieza!
En el momento de subir al vehculo not cierta agitacin
entre los viajeros y las personas que haban ido despedirlos.
Hablaban en voz baja de graves sucesos polticos; de una sublevacin en Madrid, en que haban tomado parte unos cuantos escuadrones de caballera; y aunque nadie precisaba los
hechos, todos estaban conformes en que bien poda surgir, de
un da otro, un gran movimiento revolucionario.

38

LA ESPAA MODERNA

Cuando uno es joven toda agitacin le agrada, de cualquier clase que sea. La agitacin y el movimiento son la vida
para el que empieza vivir.
Contentisimo ocup mi asiento en la diligencia.
Viajar, que era entonces mi delicia; ir Madrid, que era
entonces el centro de mis esperanzas; abrazar mis padres,
que eran el foco de todos mis carios; y entrar en la corriente
de una nueva vida: y como si todo esto no bastase, encontrarme con una revolucin formal, como si dijramos con un drama real y soberbio en accin, qu mayor felicidad!
Arranc la diligencia y emprend mi viaje.
A cada paso evocaba recuerdos del viaje anterior, cuando
iba los catorce anos, como estudiante y en compaa de mi
padre, emprender la carrera de ingeniero.
Al pasar por la Mancha no pude menos de consagrar un
recuerdo al pohre macho que se nos muri de calor, de fatiga
y de disgustos, cerca del corral de Almaguer.
Yo mi paso por la vida me he encontrado con bastantes
animales domsticos y con muchsimas personas ms menos
domesticadas. De muchas de stas no me acuerdo: de la plancha fotogrfica de mis memorias sus imgenes se borraron
para siempre; pero de aqullos no me he olvidado nunca: puedo irlos enumerando uno por uno. Los veo; recuerdo sus nombres; y casi me atrevera decir que recuerdo sus fisonomas:
porque, digan lo que quieran los vanidosos y los secos de corazn, un perro, un gato, un caballo, un macho, hasta un pjaro, todo ser tiene en el mundo su fisonoma, y veces muy expresiva.
Yo recuerdo el primer perro que tuvimos en Murcia; aquel
perro, uno de mis primeros carios y uno de mis primeros dolores.
Era un hermoso perro de aguas, blanco, gallardo, fuerte,
feroz con todo el mundo menos con nosotros; se llamaba
Adonis.
Era preciso tenerle en casa, y atado casi siempre, porque

RECUERDOS

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como se fuese solo la calle, haba de dar algn disgusto los


que pasaban.
En el portal estaba casi de continuo sujeto con una cadena, y en los das de Navidad y en los das de San Jos, en que
entraban en casa, casi me atrever decir que centenares de
regalos, demostraba con su conducta su buen talento y el carino que nos profesaba.
Sentado gravemente sobre su cuarto trasero, luciendo su
noble hocico cuidadosamente trasquilado, y las blancas y esplndidas madejas de su pelambre, vea entrar grandes platos
de dulce, que llaman platoi montados, con dos y tres pisos de
tostados arcos de caramelo, anchas bandejas con docenas y docenas de colosales merengues rellenos y de cnicos pechos de
monja; ya grandes cestos de fruta; ya palomas, perdices, pavos y gallinas; algn cochinillo que otro, y veces objetos de
ms valor, aunque no tan gustosos; pues bien. Adonis vea entrar por el portn y subir por la escalera aquella regalada
procesin sin dar la menor seal de enojo, sin un ladrido, sin
un tirn de la cadena, sin un gruido siquiera.
Pero ah! cuando mujeres, hombres y chicos bajaban llevndose cestos y bandejas, entonces su clera estallaba, sacuda ferozmente la cadena y lanzaba ladridos aterradores que
ponan en precipitada fuga la pobre gente.

Porque Adonis era ferozya lo he dicho. Al principio andaba suelto por la casa; pero un da vio la puerta abierta, sali
como una centella, cruz la calle en cuatro saltos y se arroj
sobre un pobre sacerdote, que pasaba por la acera de enfrente,
derribndole en tierra. El diablo del perro tena un espritu
anticlerical formidable.
Afortunadamente, ni le mordi ni le caus ningn dao,
salvo el susto de la cada.

40

LA ESPAA MODERNA

Pero fu para mis padres un gravsiroo disgusto, y fu preciso sujetarle con una cadena.
Pobre Adonis! Su fin fu trgico! Le sacaron un da la
calle, pas un perro corriendo, y al pasar le mordi; le mordi
cruelmente. El perro estaba rabioso.
A los pocos das not mi padre que Adonis presentaba sntomas alarmantes. No caba duda: el pobre animal rabiara
muy pronto. Entonces se celebr consejo de familia: tristsimo, cruel, doloroso. Era caso de conciencia, y se le conden
muerte (asi por unanimidad de votos. Por unanimidad, porque no contaron con el mo, que yo no le hubiera sentenciado.
Bernardo se encarg de llevarlo fuera de puertas y de dispararle un balazo.
La despedida fu trgica. Bernardo tiraba de la cadena:
el animal, que siempre sala gozoso la calle, aquella vez se
resista salir; se echaba en tierra; todos nos miraba y
todos nos quera lamer. Yo, hecho un mar de lgrimas, pugnaba por abrazar al pobre Adonis; pero mi madre, que lloraba tambin, me contena dicindome: No, hijo, no; que te va
morder; y mi padre, frunciendo el entrecejo y fingiendo mal
humor, porque estaba muy conmovido, repeta volviendo la
espalda para no ver al infeliz animal: Pero llvatelo, Bernardo, llvatelo; y Bernardo, con la escopeta en una mano
y tirando de mala gana de la cadena, contestaba: Pero si no
quiere, seor, si no quiere venir.
Al fin, se lo llev.
Yo vi salir por el portal mi querido Adonis: despus no
volvi nunca. Volvi Bernardo solo, diciendo, modo de consuelo: No ha sufrido nada; se tumb panza arriba l mismo,
y yo le acert en el corazn. Pero era preciso, seor, era preciso; ya le colgaba la baba.
Luego dicen que yo en mis dramas escribo escenas terribles. Ninguna ms terrible ni ms dolorosa que aqulla. Por
mis dramas nunca he llorado; por Adonis llor mucho.
*
* *

KECUERDOS

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Ms tarde, me encari con un hermossimo gato negro,


gordo, lustroso, manso.
Por toda la casa me segua, y por las noches dorma al
pie de mi cama. Pero nunca le quise tanto como al inolvidable Adonis.
Era un espritu filosfico, pacfico, quiz egosta, el de mi
gato negro.
.Jams le vi enojado, nunca sac sus uas, nunca buf, ni
se tom el menor disgusto por nada.
No persigui ratones ni creo que jams ensangrentase sus
zarpas en ninguno. El pensara que era trabajo intil. Nunca
le faltaban ni comida abundante ni pequeas golosinas. Y con
esto y con dormir veinte horas de las veinticuatro del da,
tena, por lo visto, bastante para ser feliz. Estaba gordo y rollizo; sus hermossimos ojos, casi siempre entornados; su ancha pupila, casi siempre convertida en una estrecha hendedura como la de una pequea alcanca de cristal; por ella el sol
iba echando al fondo rayitos dorados.
Siempre tras de m para dormir en mis piernas mi lado; y hasta cuando yo jugaba con aquellos ejrcitos de pajaritas de papel, que minuciosamente describa en uno de mis
primeros artculos, mi gato negro me buscaba sobre el mismo
campo de batalla, y pasando blanda y pausadamente por encima de batallones y escuadrones de pjaras, vena echarse
mi lado. Y mi lado estaba en perfecta inmovilidad horas y
horas, hasta que la campaa del da terminaba.
Ms de una vez me sirvi de montaa y sobre su piel lustrosa coloqu destacamentos de valerosas pjaras.
No se cul sera el fin de mi gato negro; porque cuando
mi familia sali de Murcia se lo regal una seora, que tena
especial predileccin por perros y por gatos.
Creo, sin embargo, que dado el buen carcter del mo y
su honrada conducta, pronto se ganara el cario de su nueva ama, llegando sin penas ni disgustos una avanzada
edad.

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LA ESPAA MODERNA

Mi hermoso perro Adonis, blanco como la nieve, muri de


muerte trgica.
Mi gato negro, negro como el azabache, morira de muerte natural como cualquier pacifico burgus.
Fese V. de colores!

Algn tiempo despus de la muerte de Adonis me encari con un hermossimo y colosal perro llamado Cervero.
Era el formidable guardin de la gran fbrica de salitre de
Murcia, adonde sola yo ir de paseo todas las tardes; unas
veces solo, en compaa de mi padre de mi familia otras
veces.
El administrador era un D. Anselmo, hombre muy sabio, muy respetable y muy voluminoso; de gran cultura
cientfica, y de gran cultura clsica sobre todo. El interventor era el clebre naturalista y sobre todo botnico, D. Vicente Cutanda, ambos, amigos ntimos de mi padre; y el hijo de
mi padre result amigo ntimo de aquel perrazo llamado Cervero, que era como el hijo adoptivo de ambos seores.
Cervero estaba generalmente en una huerta contigua la
fbrica; pero en cuanto yo entraba en la fbrica, por instinto
maravilloso por maravilloso olfato, adivinaba mi presencia
y rompa en tremendos ladridos.
Le abran la puerta; sala dando saltos y ladridos gozosos; desde lejos me vea, y hacia m se lanzaba toda carrera: veale yo, y hacia l corra tambin cuanto correr poda,
hasta que al fin nos encontrbamos en choque formidable.
El llegaba con la boca abierta, luciendo su blanca dentadura, blanca como el marfil, sus colmillos enormes y su lenguaza de coral.
Yo le presentaba mi brazo derecho manera de escudo,

RECUERDOS

43

que en su bocaza penetraba; y su dentadura se hunda blandamente con cariosas presiones en un chaquetn de punto,
que yo sola llevar en aquel tiempo.
De este modo rodaba yo por tierra y l se dejaba rodar
mi lado.
Y en juegos y en saltos y en carreras; persiguindome l
unas veces, yo persiguindole otras; ya procurando cabalgar
sobre sus fuertes lomos, ya viniendo tierra caballo y caballero; mordiendo en el chaquetn mordiendo en los mendrugos de pan que le llevaba, pasbamos toda la tarde.
A veces iba yo provisto de un poderoso arco de caa, tendido por un bramante por una cuerda de guitarra, arma primitiva y clsica, en cuya construccin demostraba yo cierta
habilidad.
Y adems del arco, construa flechas ligerisimas, de caa
tambin, con aletas de papel.
Todo tan bien fabricado y tan propio para el caso, que las
flechas que disparaba en direccin vertical, se perdan de vista.
Pero como al caer, muchas veces caan lejos, Cervero iba
buscarlas y me las traa cuidadosamente, sin estropearlas
nunca.
Asi vivimos algunos aos, y cuando yo sal de Murcia, el
buen Cervero quedaba en perfecta salud.
La despedida fu muy dolorosa; pero no quiero entristecer con ella mis lectores, que bastantes dramas tristes he
escrito en este mundo.
Algn tiempo despus recib la noticia de su muerte. Quin
sabe si contribuy ella mi ausencia! Los animales tienen
veces corazn ms tierno que las personas.

* *

Otro de los animales quien yo profesaba mucho cario


era la mua negra, lustrosa, gorda, fuerte, que en nuestra

44

LA ESPAA MODERNA

pulida tartana me llevaba de paseo y que todos los veranos


me llevaba Cartagena, como queda concienzudamente explicado en uno de los artculos precedentes.
Pero como la mua era tan grande y yo era tan pequeo,
no poda jugar con ella como jugaba con Adonis, con Cervero
y con mi gato negro.
No poda hacer ms que sentarme en el asiento ms delantero de la tartana y acariciar el anca redonda y suave del
hermoso animal, con mi mano de nio.
Cuando fui la primera vez de Murcia Madrid en otra tartana de alquiler, tirada por el desventurado macho de que he
hablado ya varias veces, al contemplar sus ancas colosales
pero descarnadas, huesosas, con alguna que otra matadura,
contradas dolorosamente al tirar de la tartana sobre la
desigual y spera carretera, no poda menos de recordar las
redondas ancas de nuestra regalada mua.
Vea V. lo que son las cosas de este mundo! Cmo todo
entd en todo, y en lo pequeo, cual en diminuto espejo, se refleja lo grande!
Aquellos dos pares de ancas, las de la mua, lucientes, redondas, limpias, en que el correaje nunca hizo mella, y las
del pobre macho, animal de trabajo, muerto siempre de hambre y de fatiga, esqueleto que se arrastra en convulsiones supremas bajo el sol abrasador de la Mancha; aquellas ancas y
aquel lomo llenos de dolorosas mataduras, pasto sanguinolento de las moscas crueles; unas y otras ancasrepitome
dieron algo as como el presentimiento de la cuestin social,
y me hicieron pensar ms tarde en los seres que viven vida
de regalo y en los seres que viven que mueren, muertes mil
de trabajo y de miseria.
Si el macho, que se nos muri sobre el abrasado suelo de
la Mancha, en abrasador da de Agosto, se hubiera visto frente frente de la redonda y lustrosa mua, que nos paseaba alrededor de la Glorieta murciana, es posible poco discurso que le hubiese quedadoque el macho proletario hubie-

RECUERDOS

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se planteado ante la mua burguesa la formidable cuestin


social.
Claro es que yo entonces no pensaba estas cosas como ahora las pienso; pero si no las pensaba las senta, y si mucho
cario despertaba en m nuestra soberbia mua de lujo, honda
piedad senta por el pobre mt.cho de trabajo, que penosamente procuraba llevarme desde la tierra murciana de mi infancia al Madrid de mis esperanzas y mi juventud.
S, senta honda piedad por el pobre macho: verdad es,
que me repugnaba poner la mano sobre aquel pellejo martirizado, spero, sucio por el sudor y el polvo, manchado algunas veces con gotas de sangre; pero, sin embargo, le pasaba la mano, no queriendo hacer menos por la bestia moribunda que por nuestra hermosa bestia.
Me figuraba yo que el pobre macho iba tener envidia de
la mua regalona.
Todos estos sentimientos entonces eran en m instintivos,
vagos, espontneos, y ahora son razonados y precisos; pero
entonces existan, yo lo aseguro, porque no hago hoy ms que
explicar lo que entonces sent, ante el recuerdo vivo de aquellos tiempos.
*
* *

Ya presumo que algn critico encontrar pesada y hasta


ridicula esta enumeracin de los animales que conoc y
que trat en mi infancia. Pero no se impaciente que todos
les ir llegando su turno.
*

Caminando iba, pues, nuestra diligencia desde Murcia


Madrid, y todos bamos impacientes por tener noticias exac-

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LA ESPAA MODERNA

tas de la sublevacin, revolucin lo que fuese, que nos haban anunciado nuestra salida de Murcia.
A las tres las cuatro de la tarde del da siguiente, y
poca distancia de Aranjuez, nos detuvimos en una posada,
donde tambin se haban detenido otros viajeros, que venan
de Madrid; y por ellos tuvimos noticias ms circunstanciadas
de aquel movimiento militar, que por movimiento militar
empez para convertirse, por fin, en revolucin formidable.
S; el general Dulce, director general de caballera, se haba sublevado contra el gobierno, sacando al Campo de Guardias ms de dos mil caballos. Es decir, todos los que tuvo
su alcance.
Se le haba unido el general O'Donnell, quien reconoci
Dulce como jefe supremo del movimiento; y seles haban unido otros generales de gran prestigio y algunos hombres civiles
importantes.
El conde de San Luis, es decir, Sartorius, como entonces
se le llamaba, , mejor dicho, el gobierno, haba mandado contra los insurrectos casi toda la fuerza militar de Madrid, y la
vspera se haba renido un sangriento combate, de resultado
dudoso, en los campos de Viclvaro.
Las fuerzas del gobierno se haban replegado hacia la corre
y O'Donnell con sus 2.000 caballos ocupaba en aquel momento
Aranjuez.
Esto fu lo que los viajeros nos contaron, produciendo bastante inquietud entre mis companeros de diligencia.
Con alguna excepcin, sin embargo.
Yo no senta inquietud ninguna, sino, por el contrario, mucha alegra. Ah es nada! Encontrarnos, como nos encontraramos seguramente, con las fuerzas sublevadas. Qu acontecimiento tan curioso! Qu emocin tan nueva! A m me han
gustado durante muchos aos, en el teatro y fuera del teatro,
las emociones fuertes. El peligro es casi siempre artstico.
He dicho, que entre nosotros los viajeros de la diligencia
hubo ms de una excepcin, y he dejado la segunda para lo

RECUERDOS

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ltimo, por ser la ms interesante, y porque en estos casos entiendo yo, que el puesto de honor es el ltimo, y el puesto de
honor corresponde las seoras.
Con nosotros vena, pues, una seora seorita en compaa de una criada.
La seora seorita tendra unos ventisis ventiocho
aos: era blanca, sonrosada, buenos ojos y preciosos dientecillos. La estatura bastante elevada, pero extraordinariamente
gruesa, rayando en la obesidad. Una cabeza linda sobre un
bloque grandsimo informe de nieve.
Hablaba mucho, y no ces de hablar en todo el viaje, y por
su acento dulce y su gracejo deba ser andaluza. Mostraba ser
persona bien educada y de instruccin poco comn. Hablaba
perfectamente el francs, y de msica y de pintura discurra
tambin con discrecin suma.
Aunque su charla era interminable, era siempre decorosa
y oportuna.
Pues esta seora seorita se entusiasm extraordinariamente con la idea de encontrarse en Aranjuez las fuerzas
sublevadas. Ella conocasegn dijomuchos generales: Estara alguno de ellos entre los insurrectos?
Esta idea la regocijaba, brillaban sus ojos, sonrea contententsima, y su alegra, brotando as lo exterior en sonrisas
y destellos, era algo como una mariposa de vivos colores revoloteando sobre un saco enorme de blanqusimo algodn cardado.
Cuando la tarde ya caa, nuestra diligencia entraba lentamente en Aranjuez.
Reinaba mucha animacin por todas partes; pero una animacin puramente militar.
Grupos de soldados, todos de caballera, se encontraban
cada paso.
Otras veces, masas de sesenta y ochenta caballos que llevaban al abrevadero.
De cuando en cuando, jefes y ordenanzas que pasaban al
trote largo.

48

LA ESPAA MODERNA

En cambio, se vea poco paisanaje.


Llegamos, por fin, al parador de la diligencia, y all nos
dijeron que el ferrocarril estaba cortado, que ningn carruaje
poda salir de Aranjuez sin un salvoconducto de los generales, y que, por consiguiente, no podamos continuar nuestro
viaje.
Todos protestamos con indignacin; pero las protestas eran
completamente intiles, porque realmente se trataba de un
caso de fuerza mayor.
El dueo del parador nos dijo, que l tena una especie de
mnibus nuestra disposicin, con tal que se lo pagsemos
bien; pero que el viaje sera muy lento, porque no tena en el
camino tiros de relevo, y que, de todas maneras, no poda salir de Aranjuez el carruaje sin una orden escrita del jefe de
las fuerzas militares.
Aqu la simptica andaluza volvi repetir, que ella conoca muchos jefes muy distinguidos de la milicia y se empe en averiguar los nombres de los generales, que se haban
unido O'Donnell y Dulce.
Result, por ltimo, que no conoca ninguno; pero yo, en
cambio, cuando o pronunciar el nombre del general Roa de
Olano, tranquilic mis compaeros de viaje, asegurndoles,
que antes de media hora estara el pase en nuestro poder.
Y dejando el parador, y encargando que el coche estuviera listo, me ech por las calles de Aranjuez buscar la casa,
6 posada, lo que fuese, en que estuviesen los generales; ,
mejor dicho, en que estuviese el general Ros de Olano.
El general Ros de Olano era muy amigo de mi padre. Se
haban conocido el ao 43 44, pero en aquellos diez aos
haban estrechado lazos de amistad, que no se debilitaron
nunca.
Yo recuerdo, que los hijos del general Ros de Olano venan
con mucha frecuencia mi casa jugar con mis hermanos entre el ao 48 y el 63.
Muchas veces, acompaado de mi padre, estuve yo en casa

RECUERDOS

49

del general Ros, y siempre mi familia ha recordado la proteccin noble y cariosa, que el general prest mi padre, cuando aqul ocup el Ministerio de Fomento.
Mi padre, durante su larga carrera, pudo decir con orgullo, que nadie debi el menor beneficio. Pero esta regla general tuvo una excepcin que ni l, ni yo, ni mi familia hemos olvidado nunca.
Mi padre y todos nosotros debimos al general Ros de Olano
un favor inmenso. Inmenso para nosotros. Quiz ms para m
que para nadie, y que tal vez fu decisivo para mi porvenir
La gran pena de mis padres, y la ma tambin, que carios y penas eran comunes para nosotros, era tener que. separarnos cuando yo vine Madrid para ingresar en la Escuela
de Caminos.
Mi padre no poda abandonar Murcia: all estaban su fama
y su clientela; all estaba su ctedra de botnica y su ctedra
de griego; no era posible que se trasladase con su numerosa
familia Madrid sin contar con medios seguros de subsistencia, abandonando los amplsimos y seguros que posea. Por
otra parte, sus pequeos ahorros no hubieran bastado para
sufragar los gastos de mi carrera y para vivir, sin otros recursos, durante los primeros aos de su estancia en la corte.
En estas circunstancias acudi mi padre la buena amistad del general Ros de Olano. Y el general Ros de Olano, haciendo los imposibles, como vulgarmente se dice, traslad
mi padre de Murcia Madrid, cambiando su ctedra de
Agricultura y Botnica del Instituto, por una ctedra anloga
en la Escuela superior de Veterinaria.
Bien lo mereca mi padre, que en Botnica y en Agricultura fu una de las primeras eminencias de Espaa! Pero en
su larga carrera, slo la noble y cariosa amistad del general Ros de Olano supo hacerle justicia.
Pongamos que mi padre no hubiera sido amigo del general. Pues probablemente nunca hubiera salido de Murcia. Yo
me hubiera visto separado de mis padres: al concluir mi carreE. M.Julio 1896.

50

LA ESPAA MODKKNA

ra todo mi empeo hubiera sido, que me destinasen aquel


iistrito; y mi vida toda habra corrido, probablemente, por
cauces ms estrechos, que los anchos cauces por donde despus corri, gracias al general Ros de Olano.
Yo no olvido nunca los favores recibidos; y el recordarlos
siempre es gran regocijo para mi espritu.
Dados estos antecedentes, ya comprender el lector con
cunta confianza cruzara yo las calles de Aranjuez para pedir un salvoconducto al ilustre general.
Confianza y hasta vanidad. Ah es nada! Yo tan joven y
amigo ya de un general que se subleva, y que se subleva en nombre de la libertad: hermosa palabra, que siempre me ha sonado toque de gloria en sbado de Resurreccin!
Josa ECHEGAEAY.

AVENTURAS Y DESVENTURAS DE UN SOLDADO VIEJO


isrj^T-cr:RA.T:, I D B B O R J - A .

Milicia antigua espaoia.El ejrcito mediados del siglo xix.Palo,


pan y prest.Indumeivtaria.El pelo, la mBica v los asistentes.Contina mi autobiografa.

NTES de proseguir contando mi vida y milagros, aunque pase por echarla de erudito, hablar de materias
que pudieran suprimirse en esta historia.
Para probar el alto concepto que se tena en Espaa de
los soldados fines del siglo xv y principios del xvi, cuenta
Juan Rufo en sus Apotegmas que en la catedral de Toledo entr
cierto da una mujer voluminosa, abrindose calle codazos
y empujones.Hganla plaza, que trae un len en la barriga,
dijo un concurrente, con sorna.No miente, la fe, que estoy preada de un soldado,replic ella con gentil desenfado.Lo mismo que en mi desventurada poca, la ms desgraciada para la milicia espaola desde los celtberos, gracias
los polticos.
Aade Rufo: Asi como cien soldados viejos son de ms
efecto que trescientos bisnos... Hace poco nos echaron del
ejrcito los viejos, y daban ventajas los aguerridos en la
mejor edad para que se retirasen. La cruz de San Hermenegildo holgaba. Se instituy para retener en las filas los veteranos.Su lema es: A la constancia militar.

62

LA ESPAA MODERNA

Aludiendo los soldados espaoles, escribi el gran poeta


Caldern:
Tjdo lo sufren eu cualquier asalto;
slo no sufren que les liabieu alto.

Cuando yo servia, los soldados los abofeteaban y los


oficiales los insultaban sin causa ni motivo. Ahora no sucede,
iiracias Dios. El noble orgullo infunde valor; los antiguos
tercios espailoles eran invencibles; el mal trato, acobarda.
El ejrcito espaol no se ha disuelto cien veces en este siglo,
porque el sufrimiento hasta el mariirio es su principal virtud.
De la infantera espaola, la cual me honro haber pertenecido, dijo Bossuet, hablando de ia batalla de R icroy: cuyos
cvuidros vivientes, parecidos torres que saben reparar sus
brechas.Cuntos erais? pregunt un francs un espaol.
Cuenta los muertoscontest.
La infantera us arcabuz de mecha hasta el siglo XV y
p-ini'ipios del xv!. Segn se ve en el cuadro do la toma de
Oran por el cardonal Cisneros, que existe en la capilla muzrabe de la catedral de Toledo, los arcabuces tambin se cargaban por la recmara. En el museo del Prado liay un retrato
de Felipe IV, joven, cuyo monarca empua una escopeta de
chispa. En 1849 cambiaron los fusiles de esta clase por otros
de percusin. A la compaa que yo mandaba en 1.S5.5 dieron
carabinas rayadas, y al batalln que se hallaba mis rdenes
el 74 fusiles Remiiigton. El Mauser no es de mi tiempo.
Si los fusiles de chispa llevaban abrazaderas de bronce,
eran de fabricacin espaola; de hierro, francesa; y si el can
se sujetaba la caja con pasadores, inglesa.
Segn Zurita, en 1497 se puso en nueva ordenanza la gente
de guerra. La tercera parte de los peones (infantes), usaban
lanzas picas; otra espada y escudo, llanniban excusados, el
resto ballestas espingardas. Eguuz dice que la compaa
tena 200 piqueros y 100 arcabuceros, y el tercio de dos tres

AVENTURAS DE UN SOLDADO VIEJO

63

mil hombres. Los 14 tercios que formaban el ejrcito de don


Juan de Austria cuando fu sujetar Portugal en 1G40, sumaban 1536 soldados. Por esto, y por no haber destruido Felipe II las fortalezas del reino como lo verific Fernando el Catlico en Navarra, se separaron los portugueses, error que pagamos ellos y nosotros.
En 1704 se organiz la infantera en regimientos de 12 compaas. En 1707 se les dio nombre, conocindose, lo mismo
que los tercios, por los ttulos apellidos de sus maestres de
campo coroneles. En 1713 constaba la infantera do 94 regimientos de espaoles, 24 de walones flamencos, 11 de italianos y 4 de irlandeses. Hasta principios del siglo xix haba en
Espaila varios regimientos suizos; de la emigracin francesa
de 1793, de la invasin vergonzosa del 2', de las legiones de
gente perdida que vinieron a Espaa en la primera guerra
civil, ingresaron, por supuesto, en las armas generales del
ejrcito, muchos extranjeros. Los que su apellido comenzaba
con O, Mac Van eran irlandeses, escoceses, flamencos. Los
que acababan en i italianos, segn se comprueba por las (Juias
de forasteros del siglo xviii. El conde de O'Relli, uno de ellos,
cas con una seora muy rica; le repela todo era de ella, la
dio un azote y pregunt: Y esto de quin es? Despus de la
expedicin que mand contra Argel en tiempo de Carlos III y
fu rechazada con prdida de 4.000 hombres, porque los franceses avisaron los moros, se burlaban del conde diciendo:
Di:bi G'Kelli de creer
que el -lur v.u tclpe de mso
"s lo Mismo H1 africano;
que al cu... de su mujer.

En la primera mitad de este siglo eran innumerables los


chismes de incomodidad y farsa que llevaba el ejrcito. A la
cabeza de los regimientos marchaban los gastadores, dejbanse
las barbas, y si no las tenan, como loscoraediautes, se las ponan
postizas. Adems de las colosales gorras de pelo con plume-

54

LA ESPAA MODERNA

ros, usaban mandil de ante que los cubra desde el cuello hasta
los pies; llevaban al hombro un til brillante y tan artsticamente construido que era intil en caso de necesidad. Parecan
tortugas puestas de pie. El cabo coga con las dos manos una
sierra que slo serva para reflejar los rayos del sol y encant i r los muchachos. Segua el tambor mayor, mamarracho
(gigantesco, Ueuo de galones de oro plata y tan majo que se
hace posible el cuento del baturro aragons, que al ver uno,
cuando esperaban Fernando Vil eu Zaragoza, crey que
era el Rey.
Muchos oficiales gastaban cors se apretaban la cintura,
hasta necesitar desabrocharse para comer. El colosal morrin
abrumaba todos, y era preciso guardar el equilibrio al andar. Correr era imposible.
El alto corbatn de suela aserraba las orejas. Los soldados
se ponan una almohadilla peto, en la cual colocaban uu bolsillo donde guardar los cuartos si por casualidad los tenan.
El peto le suplan los sastres en el uniforme de los oficiales
i'ellenando las solapas con lana algodn para que apareciesen abultados de pecho y se sofocasen en el verano. Cuando
se suprimieron las almohadillas en los soldados, les hacan poner en su lugar las gorras de cuartel, de modo que las borlas
saliesen por debajo del corbatn. Qu gran regimiento! exclamaban los de cabeza huera al observar que las borlitas se
movan comps.
El summun del arte militar se reduca tales frusleras; que
los fusiles brillasen y cantasen al manejarlos, para lo cual los
soldados raspaban las cajas y limpiaban los caones hasta
que, adelgazndolos, reventaban al primer disparo.
En 18i se mand llevar unos pantalones famosos. Es lstima ignorar el nombre del inventor. Se hallaban abiertos por
detrs para poder aliviarse de una necesidad sin quitarse el
correaje y la mochila. No tenan ms inconveniente si no que
era difcil ponerse los botones, fcil que stos saltasen y que
se saliese como los chiquillos el pafial, manera de cola de

AVENTURAS DE UN SOLDADO VIEJO

55

pjaro. A bien que tal suciedad se "podra ocultar, porque el


faldn de la casaquilla que entonces se usaba era tan corto
que no llegaba donde concluye la espalda.
Las charreteras dragonas, que los militares sin discurso
les parecan el prototipo de la belleza, y hasta crean que daban
ms valor los soldados, slo servan de estorbo. De las compaas que llamaban de preferencia, las de granaderos no tenan razn de ser desde que no arrojaban granadas de mano.
Los otros soldados del batalln se burlaban de ellos diciendo
que eran altos, flacos, falsos, flojos y rompedores de alpargatas.
Los llamaban pavos por los plumeros y dragoneras encarnadas
que llevaban. Los cazadores las usaban verdes. Un mosaico.
En la guerra civil de los siete aos se desecharon las mochilas de piel de cabra. Al acabarse volvieron, y en lugar de
adoptar el morral de lona, hubo regimiento que llevaba maletines de hoja de lata forrados con bayeta encarnada los granaderos, verde los cazadores y amarilla los fusileros. Reinaba
el mal gusto importado en Espaa por el ejrcito de Angulema. El uniforme y equipo debe arreglarse al clima y topografa del pas.
El pantaln de lienzo blanco era una mortificacin para el
soldado: slo tenan dos, los lavaban, planchaban con una cuchara, algunos no se sentaban por no arrugarlos y se pasaban
de pie la noche de guardia por no mancharlos. Mientras los
lavaban permanecan sin ellos, expuestos insolaciones y pulmonas.
Para manifestar que una cosa era igual otra decan en
el ejrcito, dem de lienzo, porque en la relacin de prendas de
los soldados se repeta. Pantalones de pao, idem de lienzo.
Botines de pao, idem de lienzo.
Lleg la exageracin hasta privar al soldado que usase
bolsillos. Llevaba en el morrin dinero, tabaco y pauelo.
Con el cortsimo haber, cuando se lo pagaban, todava tena lo que llamaban sobras; lo admirable es pudiera mantenerse y presentarse con decencia.

66

LA ESPAA ilODEKJy'A

Entonces inventaran:
Cuatro cuartos me da el rey,
y con eUS como y bebo,
le pago la lavandera
y me sobran tres y medio.
Cuando el ceutinela grita
los de guardia, el coronel,
se ponen sobre las armas
cuantos hay en el cuartel.

Si slo fuera risible lo que se observaba en la milicia desde


1840 1860, podia pasar. La comedia so converta las ms
veces en tragedia; palo, pan y prest, mxima brutal se tomaba en el peor sentido. Desde el coronel, que pegaba con el
bastn, hasta el cabo con la vara, la mayor parte atrepellaban injustamente. El menor descuido falta se castigaba con
el sable bofetones.
En un regimiento que serv dorman por pelotones msicos, banda y quintos separados de sus compaas; coman todos los soldados en una olla grande, contra lo que estaba
mandado. El capitn que no se conformaba, recbmaba se
opona, con decir al director era conveniente su separacin, le
hacan viajar desde el cabo de Creus al de Finisterre, y le estampaban en su hoja de servicios la nota de insubordinado,
caviloso dscolo. El soldado pasaba la vida dando bola al morrin y cartuchera, albayalde al correaje y en limpiar el fusil.
La ordenanza previene al capitn, generalmente los regimientos se han dedicado exigir una igualdad suma inconseguible en el manejo del arma con gran mortificacin de la
tropa. Se discurra el modo de atormentarla.
La tctica de aquella poca dispona se cogiera el fusil con
la mano izquierda, de modo que el taln de la culata estuviese
la altura de la cadera con el brazo extendido. Como unos
tienen el cuerpo corto y el brazo largo, al revs, siempre habla motivo para chillar oficiales y soldados lo bruto. La

AVENTURAS DE UN SOLDADO VIEJO

57

ciencia consista en hacer el manejo del arma son de caja,


que al atacar las baquetas sonasen un tiempo; y hubo jefe
obtuso que repeta no tocasen con ella en pared interior
del can. Imposible. Se castigaba con veinticinco palos al
soldado que hallndose firme mova la borla de la gorra de
cuartel, yo no lo vi, lo o, y exigan llevasen todos de igual
manera lo que la decencia prohibe nombrar. Un teniente
de mi batalln, trataba tan mal los soldados, que les dijo
al irse con licencia: Si murmuran de mi, cuando vulvame
lo pagarn. Al perderlo de vista, exclamaron todos: Va
volver! Lleg tenerse tal horror ser soldado, que se prefera ir presidio mutilndose el dedo ndice de la mano derecha para no poder disparar el fusil, se arrancaban los dientes que servan para morder el cartucho. Todo lo que humillaba mortificaba decan era muy militar. A los oficiales que
tratbamos bien al soldado nos calificaban de poco carcter y
falta de valor. Los que procedan de la clase de tropa que la
echaban de liberales avanzados eran los ms dspotas y crueles. Si algn soldado llevaba faja, que es higinico, la hacan
pedazos.
La ordenanza era una tela de araa donde se enredaban
los. mosquitos, pero que rompan los abejorros. Para los que
no tenan recomendacin ni los protega el jefe de una kabila, se haba reducido tan sabio cdigo obedecer, aunque
se mandase cartuchera en el can.
. El pan que daban la tropa era un engrudo negro que no
cocan bien para que pesase ms, hacindose proverbial como
malo el llamado de municin. Ni los perros lo coman. As se
aumentaba la mortalidad en el ejrcito. Los contratistas robaban para ellos y para sus protectores. Con los pobres, enfermos, presidiarios y soldados, se han hecho muchos ricos.
Estaba tan arraigada la idea de robar al soldado, que el
tendero, al suministrar los comestibles para el rancho, los daba
faltos de peso. El cabo furriel reciba una gratificacin, y el
sargento primero se quedaba con menestra para su puchero.

58

LA ESPAA MODERNA

que coca gratis con el carbn de la compaa. A pesar de todo,


la institucin ms decente y mejor organizada que haba en
Espaa durante mi juventud era el ejrcito. Qu tal estaran
las dems!
Cuando en 1840meincorpor al regimiento infantera voluntarios de Aragn 2. de ligeros, los soldados que lo componan
no eran voluntarios. Su equipo y uniforme no se diferenciaba
de los soldados que pertenecan los regimientos de lnea. El
primero que us se compona de pantaln encarnado y dolmn
azul turqu. Los galones, botones y cordones eran de plata.
Conservo los de cadete de mi padre (ao 1793), los de mi hijo
(infantera de Marina 1873) y los mos. Estos, de los tres, son
los nicos falsos. Prueba de que mis tiempos fueron peores
que los de Carlos IV y la federal.
Espartero en 1841 nos puso verdes los infantes. De este
color llevbamos la casaquilla,levita, faja y cordones. Los jvenes y delgados vestidos la inglesa podan pasar, los barrigudos apedreaban. Los militares con panza me son antipticos
por antiestticos. El coronel de mi regimiento dispona en la
orden del cuerpo las prendas que debamos usar, formando con
ellas diversas combinaciones, sin olvidarse de mandar que
llevramos borla en el sable. Slo tres subalternos tenamos
el referido uniforme en 1. de Setiembre de 1841. Por eso nos
destinaron mandar la escolta de la procesin cvica que se
celebr en Badajoz en el aniversario del glorioso pronunciamiento de 1840. La tropa iba con pantalones y chaquetas de
lienzo que se compraron con el haber de los soldados licenciados temporalmente. Patriotera y miseria todo en una pieza.
Los ejrcitos reflejan el estado moral y material dlas naciones.
Lleg otro glorioso y el 44 nos engalanaron la francesa;
retrocedimos Fernando VIL La reaccin se conoci en alargar hasta las corvas los menguados faldones de las casaquillas. Narvaez nos visti con casaca azul, cuello blanco y cabos dorados. El coronel de mi regimiento dispuso que las de
los oficiales se hicieran por contrata; yo, teniente de cazado-

AVENTIIKAS DE UN SOLDADO VIEJO

59

res, abultaba la mitad que el capitn de granaderos el cual


todo lo tena grande, incluso el apellido; se llamaba Mas. Las
granadas bordadas en su uniforme costaran doble que las
cornetas del mo, pagara lo mismo que yo, protest, y se rieron sin hacerme caso. Ojal fuera esta mi mayor desventura!
El general Narvaez mand el 44 se abonara al soldado cuatro
reales y medio al mes por plaza; desde entonces fu el ejrcito
bien vestido; los pantalones construidos por los regimientos y
eran buenos, costaban 35 reales. Por los que cargaba la administracin militar 65, y no podan ser peores. El que administra, chupa y enjuaga algo traga.
Aos ms tarde llevamos casaca con cuello y vivos encarnados. La suprimieron, y qued la levita hasta que se introdujo la guerrera. Las tres prendas son degeneracin de la
rnica celtbera que es lo que deba usarse. Al desaparecer la
casaca de la infantera espaola exclam un comisario de
guerra, cataln muy zafio:A nosotros nos la dejaran como
cuerpo facultativo. - En 1854 nombraron comisario de guerra
un empleado en Correos y el 68 un paisano, intendente.
El referido comisario, que se crea cientfico, cuando le daban
la mano deca en la lengua del rector de Valfogona:Slo el
dedo porque sudoy alargaba el meique.
La divisa de los capitanes espaoles fu una banda roja que
llevaron hasta el siglo xvii que la convirtieron en la faja que
usan los generales actualmente. Esta la vi por primera vez en
un retrato de Felipe IV, joven.
En 1709 el bastn serva de insignia en infantera. El coronel lo llevaba con puo de oro, el teniente coronel de plata,
los sargentos mayores y capitanes con casquillo del referido
metal, los ayudantes y tenientes con puo de marfil, los subtenientes de madera, los sargentos liso, y los cabos una vara.
Antes de Felipe V ahorcaban, pero no apaleaban los soldados. Debe suprimirse el bastn en el ejrcito. Estorba. En
campaa y en grandes paradas he visto cornetas de rdenes
y asistentes con los bastones de sus generales y jefes metidos

6o

LA ESPAA MODERNA

en el can del fusil entre el cinturn y el cuerpo, pudindoles aplicar el cuento del asistente aragons que iba siempre
cargado con la lanza de un oficial y si se le preguntaban:
Para qu quiere tu amo esa arma?Contestaba:Paraje...
robarme.
Desde 1785 usaban dos charreteras los capitanes, una la
derecha los tenientes y otra la izquierda los subtenientes. Al
principio eran de tamao chico, y en la primera guerra civil
los que las podan comprar casi les llegaban los canalones a
codo. En 1841 las usbamos con puente de plata en forma de
media luna; el 44 se achicaron y suprimieron las de seda de
los sai'gentos. El 55 gastbamos hombrera de metal, hasta 18()4
que desaparecieron las de oficiales, granaderos y cazadores.
Ahora se engalanan con ellas los generales. El general, jefc,
oficial y soldado debe usar igual traje, distinguindose por las
divisas y el ms menos lujo de las prendas que visten las
diferentes clases de la milicia. En sta cuantos menos chismes
mejor. Es ridculo que las prendas, corte, color, viv'os y dimensiones de los jefes y oficiales sean diferentes de las que
lleva la tropa, en cuyo caso no van de uniforme.
La prenda ms difcil de encontrar para el soldado es la de
la cabeza. Debe resguardarle del sol, del agua, de un golpe,
poder dormir con ella y servirle de gorra de cuartel. Cuando
se generalizaron las armas de fuego, al casco, capacete morrin sustituy el sombrero. En el siglo xvji le levantiron un
ala, en el xviii lo convirtieron en candil, fines del mismo siglo lo aplastaron, y despus de llevar el sombrero de tres
picos en batalla, para que no luciera sombra, le dieron media
vuelta como ha llegado hasta nosotros. Para que se vea lo que
es la moda. Apareci un ejemplar en Tetun cuando la guerra
de frica y acostumbrado el ejrcito al ros y la leopoldina,
solt la carcajada.
Con la invasin francesa de 1808, vinieron las gorras de
pelo y los enormes morriones con carrilleras de metal, colosales plumeros, cordones trenzados y otros desatinos. En la pri-

AVENTURAS DE UN SOLDADO Viy.Jd

61

mera, guerra civil, durante la accin de Zornoza, Ins soldados


se encasquetaron las gorras de cuartel, y tiraron los morriones.
La paz trajo otros ms ligeros y por el ano 1850 se mand usar
carrilleras y plumero. Slo la galleta adorno que llevbamos en lo que nos tapaba la mollera, se compona de diez y
siete piezas; las carrilleras de sesenta y siete. Si una de ellas se
perda descompona, mortificaban al soldado y al ocial.
El director de infantera, para cambiar el cubrecabezas del
soldado en 1855, encarg el modelo un industrial. Este imit
la gorra escocesa, el general dio su nombre al morrin-ros que,
glffrificado por la guerra de frica, es lo mejor que se ha llevado desde el siglo xvii. Debnn usarlo los generales siempre
en lugar del antiesttico, horrible y extranjero casco. El pueblo
llamaba los generales judos en Semana Santa. Cuando la
cuestin de las Carolinas con Alemania, avisaron los generales no bajaran con casco la estacin del Xorte, para acompaar Alfonso XIT. El emperador Carlos V y el gran duque
i!e Alba, segn los retratos de Ticiano, iban como los soldados
de su poca. Velzquez retrat Felipe IV con sombrero
igual al que llevan los arcal)uceros que hay en el cuadro de
la rendicin de Breda pintado por tan gran artista. Lo contrario es mojiganga, adefesio, tontera, antiespailolismo.
El 12 de icienibre de 1811 mand la regencia que la infantera usase pantiln celeste y gorro cnico truncado. Este
deba ser azul turqu, del tejido de las boirias, con visera, supliendo al morrin y la gorra de cuartel; seria un recuerdo
de la giierra de la Independencia y se disminuira una prenda
al soldado.
Sera conveniente que los militares en activo servicio vistiesen siempre de uniforme, dando ejemplo los oficiales generales.
El fajn con el traje de paisano como distintivo de su alta categora, deban usarlo los que no se hallan empleados se encuentran en la reserva. Al manifestar yo en 1806 no era justa la
orden que slo obligaba los oficiales y jefes el ir de militar,
me pregunt un general atrabiliario y egosta: No van

62

LA ESPAA MODERNA

siempre los clrigos con su traje?He visto muchos de se


glar, pero ningn obispo: los generales son nuestros preladosle contest.
Repito que el pantaln bragas de la infantera debe ser
celeste. La sorpresa de Lcar en 1875, se debi los pantalones; los de los carlistas y alfonsistas eran del mismo color.
Los soldados franceses llevan pantaln encarnado; los espa
files no deben usar el de nuestros enemigos tradicionales.
La ordenanza de 1768 prohibe al soldado ir de capa. No rezara con los oficiales. Mi padre la us parda en la guerra de
la Independencia. Al no llevar abrigo aunque helase, es decir,
fastidindose, llamaban ir lo militar en el siglo xviii. En
1841 se consenta que en la esclavina verde con forro blanco
llevasen algunos oficiales charros la cruz de San Fernando,
bordada, guisa de templario en drama romntico.
El primer abrigo que tuve en la milicia y el ms til para
el oficial de infantera, fu el gabn azul turqu, de reglamento en 18i8. El poncho famoso en la guerra de frica era una
tnica larga con esclavina. Si esta, impulso del aire, al dar
la voz preventiva, envolva la cabeza, no se poda aadir la
ejecutiva. El color pardo es feo y de mala vejez. De coronel
gast capote ruso celeste, ascend, lo tifieron de azul turqu, y
ahora que yo no sirvo me sirve de bata. La misma manta morellana me resguard del fro en la guerra de frica, en la civil y despus de treinta y siete aos, la tengo en la cama. A
las prendas tambin se las loma carino. La manta es tilsima
para el soldado en paz y en guerra.
Los celtberos llevaban el pelo corto, los godos no se raparon jams, el invicto Carlos V se quit las melenas, lo imitaron sus cortesanos, algunos derramaron lgrimas al perderlas, desde Felipe IV los espaoles se dejaron crecer el cabello, los soldados durante el siglo xviii usaban coleta y para
trenzarla se ayudaban unos otros. De ah viene el llamar al
amigo ntimo camarada de peine. La nica medida limpia que
se tom en el reinado de Carlos IV, fu disminuir la suciedad

AVENTURAS DE UN SOLDADO VIEJO

63

en la tropa mandndola cortar el pelo. Cuando decae la disciplina en ella, se aumenta la longitud del cabello. SieSipre
que vea en el regimiento que yo mand en 1875 algn oficial que lo llevaba largo, le deca sealando un soldado que
se hallaba en el mismo caso:Mande V. que corten el pelo
ese.Ambos se rapaban.Qu murmuran de mi?pregunt un medico militar.Dicen que su empeo de que todos
vayan pelados, es porque V. es calvo.No; lo manda la ordenanza. Dispuse que los soldados de mi regimiento usasen pauelo blanco de algodn al cuello. Les abrigaba eu invierno,
empapaba el sudor en verano y si los heran poda servir de
venda. Como no llegu personaje, se adopt la tirilla, intil
en campaa.
La mejor msica es la que ms nos gusta. Si no la entendemos, es igual que nos hablen en chino. La inmensa mayora va al Teatro Real por ver y que la vean. Pasos dobles
que marquen bien el comps, se oigan gran distancia, aires
nacionales que alegran, conmueven, recuerdan nuestros valles y cabanas, es lo que deben tocar las charangas del ejrcito. Estas deban componerse en cada batalln de un sargento,
dos cabos, de los cornetas y de otros tantos individuos que
tocasen instrumentos que no les impidieran llevar el fusil y disparar. Eu la milicia no deben existir hombres intiles.Cuando n la ltima guerra civil comenzaba el fuego, me deca el
msico mayor:Con el permiso de V. S. nos iremos retaguardia; pensaba yo.Donde debais iros es ... el demonio.
Antes se contaba la paparrucha de que al entrar la parada
en la plaza de armas del Palacio Real de Madrid, un tambor
mayor lanzaba la porra bastn por encima de la Armera
Real y sin perder el paso regular lento, lo coga en el aire
despus de atravesar el arco la cabeza de la banda. Lo nico
bueno que ejecut la repblica fu suprimir el mamarracho
del tambor mayor y los estorbos de los menores.Los han
vuelto poner.Ya los quitarn.
Pero probar que los msicos de los regimientos son una ca-

64

LA ESPAA MODERNA

lamidad, obsrvese en el ao de gracia de 1896, lo que sucede


cuando vuelven de la parada despus de relevar la guardia de
Palacio. Desfilan comps gastadores, cornetas y tambores;
los msicos nunca. Manda firmes un coronel su regimiento:
hay algn msico que no obedece. Marchan los msicos k
comps, de lo contrario no podran tocar, no todos llevan e'paso. En los varios regimientos que serv, los nicos individuos
que fusilaron fueron msicos. El mayor disgusto que tuve
mandando un regimiento en campana me lo dio un msico.
El peor de los estados es la civilizacin medias. Los msicos se hallan medio civilizar.
Hasta 1859, lo mismo en paz que en guerra, si poda elca
asistentes aragoneses.FAI el ejrcito gozan fama de valor,
honradez y lealtad. Tuve uno de lo ms indmito que se ha
criado ea las orillas del Chica. Durante las interminables marchas que hacamos por Catalua, sublevada conira las quintas
en 184-j, al pasar los carros por entre las filas de la compaa,
en cuanto mi asistente escuchaba !a voz del carretero, gritaba,
remedndolo; Soo!, y las malas se paraban en seco. El cataln no poda adivinar qu soldado se burlaba, arreaba ios
animales, que cesaban de caminar cuantas veces el arxgons
repeta Soo!, con gran risa de los cazadores y desesperacin del carretero, que juraba, blasfemaba y hasta pateaba
el gorro de rabia.
Tuve un asistente en 1850, hallndome destacado en La
Lnea, que deca:En (Jibraltar hay ingleses, gabachos, moros, judos, pero slo un aragons cuando yo estoy en ese pueblo.Si yo ora fiscal en alguna sumaria, le nombraba escribano; tomaba yo las declaraciones; no haba cuidado que faltase al juramento de guardar fiJelidad y secreto. No haca
sino firmar donde le indicaba. Conclua yo los autos escape.
Al llenar un botijo en una fuente de Han Rjque, un aguador le dio por detrs con un cntaro en la cabeza. Cay en
tierra, se levant, rompi los dientes al paisano y le pate las
tripas.Qu es eso?le pregunt al verle herido.Que me

AVENTURAS DE UN SOLDADO VIEJO

66

han j)egao.So ha dejado V.?A traiciuu me han dtido; si no


me lo quitan, le saco los hgados por la boca.
En Alg-ecFcis le insaU un sastre. Lo cogi por Ja cintura,
lo sac fuera del balcn, y le dijo con la mayor calma:Si no
juera porque mi amo pegar, con m lo tiraba la calle.Se
empe en tocar la joui. Para que cesara el sonsonete, le gritaba j'o:Ibor! Ko oa el tirurira, pregunt por el maldito
instrumento, y me contest el asistente:No pude aprender:
romp la vigela contra una esquina.Mo alegr.
La ciudad ms cara dcEspanaeraC-idiz;mequedaban cuatro duros, no quera pedir ni mi familia y dije Ibor:Con
tres duros me manteudniV. un raes.Elasistentcrae mir asombrado y replic:Yo tengo dinero No quiero de nadie.Jams he recordado los manjares que me dio el asistente. Ya manifest lo noblemente que me sirvi Ibor cuando ca herido
en 1854.
Me hallo persuadido que los peores soldados son los civilizados medias. Siempre que elega cazadores para mi compaa entre las cuatro de fusileros del batalln, desechaba los
de algunas provincias, los de las grandes ciudades y los menestrales. Tomaba labradores, pastores, leadores, contrabandistas y que no supieran leer. Alguno presentaba la dimisin
compungido, alegando que no poda aprender los toques de
guerrilla.No tiene V. otro motivo?No, seor; siento marcharme. Le pona la mano en el hombro y deca:Bah! Bah!
Por un salvaje ms menos no la echaremos perder. El soldado quedaba contento. Reuna los ms brbaros del batalln,
era la poca de mi mayor entusiasmo militar, y supongo que
la mejor compaa de cazadores del ejrcito era la ma.
Mandaba yo el castillo de Tortosa en 1859 se me presentaron el asistente y un ordenanza, se cuadraron respetuosamente y expusieron do:Mi capitn, con su permiso nos vamos
al cuartel. A usted y los nios serviramos de rodillas, pero...
no podemos sufrir la seora. Mi mujer por exagerada en limpia los tena fritos.Esperen Vds. que yo acabe de escribir,
E. M.Julio 180(1.

66

LA ESPAA MODERNA

y., nos iremos los tresles dige muy serio.Al oirlo echaron
acorrer rindose carcajadas, j'permanecieron conmigo hasta
que tomaron la licencia. Cuando lo verificaron, form la compaa y pregunt los soldados:Cul es el ms bruto de
ustedes?Fornozacontestaron coro.Quiere usted ser
mi asistente?le dije al brbaro por eleccin.S, seor. Haba sido carbonero en Ann, pueblo situado en Moncayo. Era
tan ligero de piernas como cerrado de mollera.Para qu
llevas pual? No tienes fusil, bayoneta y 40 cartuchos?le
interrogu.Pues ir V. sin cualque herramientaexclam.
Pasaron veinte aos; deseaba yo subir Moncayo. Avis
mi antiguo asistente Fornoza, y me esper el 13 de Agosto
de 1878 en el Monasterio de Veruela para servirme de gua.
Me vio y dijo:No trae V. cualque herramienta? Paice mal
en un mandn. Pregunt una labradora:Qu imagen es
la que hay en ese p i l a r ? - La Virgen de Veruela. El cuadro
lo guard una vieja desde que echaron los frailes hasta que
vinieron los jesutas; ms de cuarenta aos. Es donde se apareci nuestra Seora.Mi parecida! Los curas para sacar cuartosexclam Fornoza.No seas brutole interrump - queras que tu mujer y tus hijas no fuesen cristianas?
Redis! Las escachara la cabezareplic furioso el aragons.
La villa de Ann, es una fortaleza del siglo xiii bien conservada. Por las calles corren el agua, los cerdos, las gallinas,
los chicos y las mujeres giles, fuertes, guapas y limpias; los
hombres, carboneros y leadores, no se lavan jams. Son liberales para destruir los bosques, sin importarles que las generaciones futuras no tengan con qu calentarse. Qu hace aquel
que anda por el agua en el fondo del barranco?pregunte
Fornoza.Coge truchas; si tuviera una carabina se las quitabarespondi.Eso seria robarle repliqu. Fornoza tir
Tina pedrada al pescador, gritando:Hay amanta? (muchas.)
El montas no le hizo caso. Llegamos la hospedera al ponerse el sol por detrs de Moncayo. La casa est pegada un
peasco que le sirve de abrigo. Slo la habitan de Junio Se-

AVENTURAS DE UN SOLDADO VIEJO

67

tierabre. El resto del ao se halla cubierta de nieve. A los


viajeros dan gratis toda clase de utensilios. Los comestibles se
encargan Tarazona; al abandonarla antes del invierno tapian
puertas y ventanas; en una bonita capilla del siglo xvi, se venera Nuestra Seora de Moncayo. Despus de rezar el Rosa
rio, cantar gozos la Virgen y cenardijo un muchacho desharrapado al capelln del santuario:Seor vicario, las litaguericas y litueniguericas quieren las deje V. el pandero para
bailar un poquiro hoy que hace luna. Varias mozas de Litago y
Litunigo dorman en la casa, al amanecer cogen el aromtico
chordn (frambuesa riqusima) que venden el mismo da en
Borja y Tarazona; andan las pobres pie ocho diez leguas.
El 14 de Agosto, por una cuesta sin vegetacin, despus de
dos horas de penosa marcha, subimos la cima de Moncayo,
2.926 metros sobre el nivel del mar. Descubrimos un magnfico panorama; se extenda por Aragn, Castilla y Navarra
hasta las cumbres del Pirineo. El Ebro pareca una cinta de
plata; vimos pasar el tren de Zaragoza Tudela. De pronto
una neblina cubri el valle, las nubes se espesaron, culebrearon los relmpagos y se repetan los truenos. Mientras en la
cima del monte tombamos el sol, ms abajo descargaba furiosa tempestad. Fornoza, que segua como cuando lo declararon bruto sus compaeros, exclam: De Moncayo que est
lleno de demonios salen todas las tronadas. Yo los he visto,
Hacen un ruido!
En la Vida y hechos de Estebanillo Gonzlez le: Hallse al
presente sin cocinero D. Pedro de Ulloa, capitn de caballos,
y por haberle informado que yo era el mejor de todo el ejrcito, me recibi para que yo le sirviese en dicho oficio, porque en la tierra de los ciegos el que es tuerto es rey. Contme
mi amo que hallndose en una aldea una vspera del Corpus
lleg una compaa de la legua, y delante de mi amo y de los
jurados representaron el auto La locura por el alma, adonde el
que haca Luzbel por dar ms voces que los dems pareca
mejor que todos. Sali mi amo la plaza con todo el ayunta-

68

LA ESPAA MODERNA

miento, hararon al cura, pregunt al alcalde que tal eran los


representantes, satisfizle con decirle que uno qu representaba el diablo era el mejor. A lo cual le respondi el cura: Si
el diablo es el mejor, qu tales sern los dems? y digo que si
yo pasaba plaza del mejor cocinero del ejrcito, qu tales
serian los dems? Desde las guerras de Flandcs no hemos adelantado gran cosa en materia de asistentes.
Pregunt un oficial su asistente si haba colado el caf.
Si, seor, con un calcetn de los sucios que se quit V.contest. En 187.0, durante el campamento de Monte-Esquinza los
asistentes, falta de agua y panos, limpiaban los cubiertos
con saliva y el pauelo. Cuanto ms sucia la cocinera, ms
gordo el amo.
A un sibarita rico le o no comprenda pudiera pasarse sin
tomar un bao diario. En el campamento de Monte-Esquinza
se habra revolcado en el fango.
Antes, si los oficiales procedan de cadetes, se pona en la
hoja de servicios. Su calidad noble. A los de la clase de tropa. Su calidad honrada. Dice la ordenanza. Si el oficial al
ser reprendido produce su nacimiento ser mortificado proporcin de la irregularidad del caso. Encarga al subalterno
la circunspeccin y dulce trato con sus subditos. Al capitn,
que tengan los soldados buen trato, pronta justicia, nimo,
interior satisfaccin, y al coronel, que su propio ejemplo, aplicacin, desinters, prudencia y firmeza, sirvan de estimulo y
escuela. En los honores fnebres dispone: Seguir el acompaamiento de oficiales no empleados y caballeros convidados en el mejor orden que se pueda. No expresa vayan
por categoras. El siguiente artculo deba grabarse en oro.
Cualquiera especie que pueda infundir disgusto en el servicio
tibieza en el cumplimiento de las rdenes de los jefes, se castigar con rigor, y esta culpa ser tanto ms grave cuanto
mayor fuese la graduacin del oficial que la cometiere.
La regencia en 13 de Abril de 1811 orden: Qu en el
caso de apuro intimidacin de una plaza fortificacin,

AVENTURAS DE UN SOLDADO VIEJO

69

tome mando el de mayor carcter que vote por la defensa


aunque sea el ltimo de la guarnicin, con a propia autoridad
del gobernador, quedndole subordinados todos y obligados
su obediencia bajo pena de la vida y confiscacin de bienes.
As se hace imposible capitular.
Las Ordenanzas que para el rgimen, disciplina, subordinacin y servicio de sus ejrcitos dio Carlos III 22 de Octubre de 17G8, hasta en literatura son un monumento cuyos preceptosson inmutables. Al reformarlo se echa perder. Los militares deben tener ideasdenobleza; los pundonorososson valientes; para sacrificarse por la patria es preciso amarla. En la primera guerra separatista de Cuba, los hijos de espaol y criolla
fueron filibusteros, los de cubano y espaola ninguno. Los
hospicianos que fueron de soldados defender la integridad
de la Nacin, muchos se pasaron los insurgentes. No tenan
madre. Carlos III prohibi admitir en el ejrcito los mendigos. El que carece de dignidad puede vender la puerta de una
plaza y robar lo que custodia.
Los ttulos aristocrticos ms dignos se ganan peleando
por la patria. Cervantes dice: Que puesto que han fundado
ms mayorazgos las letras que las armas,'todavan llevan un
no s qu, los de las ar;nas los de las letras, con un si s qu
de esplendor que se halla en ellos, que los aventaja todos.
En Espaa exista la democracia cuando no se conoca de
nombre como ahora.
Antes de que se hablase de igualdad, los soldados rasos llegaban prncipes y duques. Dganlo Leiva en el siglo xvi y
Espartero en el xix. Los ricos y nobles tienen ms obligacin
de defender el pas que los pobres y plebeyos. El nico medio
que queda la aristocracia de conservar el prestigio y de que
no desaparezca es dedicarse la milicia la diplomacia.
En 179G, de G13 generales que haba en el ejrcito, 123 tenan
ttulo aristocrtico. En 1896, de 49G inclusos los que se hallan
en la reserva, 13 ostentan ttulos antiguos y 12 modernos.
Vanse las Guas de forasteros de los anos mencionados.

70

LA ESPAA MODERNA

Cuando no hay clases, aparecen los tiranos. Entr un aragons


en la iglesia con el pauelo en la cabeza; el cura le llam
animal, se ofendi el baturro y le pregunt furioso:Y V. con
la casera? (ama).Todo es malo, todo es malole contest
el clrigo despotismo y liberalismo.
Dejaremos por ahora polticos civiles y militares que todos son malos, y volveremos al aburrido servicio de guai^nicin. Repetidas injusticias no me quitaban el entusiasmo. Siendo capitn gozaba mandando mi batalln. Un dia pregunt al
tambor mayor por qu no rompan la marcha los soldados a]
comps de la banda.Porque no hace V. seal con la espada
antes de dar la voz ejecutiva y no puedo prevenirlo la msica con el bastnrespondi.Qued convencido y corregigido. A cuntos ciega la vanidad y se ponen en ridculo creyendo que todo lo saben!
A ser posible, la tropa nunca debe caminar de noche. Las
fuerzas fsicas decaen ms que durante el da. Cuando llega el
amanecer, la humanidad necesita descanso. Se observa que los
soldados de caballera se entregan al sueo aunque se lo prohiban. Los de infantera acortan el paso, vacilan y caen al
suelo como aletargados. Al salir el sol se ven los rostros plidos, se descompone el vientre: si para evitar el calor un batalln camina de noche y otro sufre los rayos del sol canicular igualmente bien mandados, el segundo tendr menos bajas
que el primero despus de una larga marcha.
Al amanecer hace crisis la naturaleza; es cuando generalmente mueren los enfermos. Tambin es la hora propsito
para las sorpresas. En las guerras de Italia y Flandes las encamisadas se hacan al rayar el alba.
No es fcil conducir soldados. En una marcha nocturna
que hizo mi batalln en 1857, las tres cuartas partes se tendieron en las cunetas de la carretera mientras el resto con
los oficia'es segua andando. Al clarear el da me dijo un capitn:No veo mis pavos.Asi llamaban los granaderos
Todos haban quedado dormidos en el camino.

AVENTURAS DE UN SOLDADO VIEJO

71

En Reus un capelln de mi regimiento, cumpliendo con su


deber, en cuanto vea alguna de esas infelices mujeres que
van con los soldados daba parte al alcalde y la echaban de
la poblacin. Observ una que el capelln la persegua, aturdida entr en el cuartel, el cura muy contento de que all no
se la escapara, lo avis al oficial de la guardia de prevencin,
ambos llegaron la cuadra de la compaa de granaderos,
donde les dijeron se haba metido, cerraron la puerta y registraron hasta las mochilas; los soldados rpidamente anudaron
las sbanas, con ellas descolgaron la pecadora por la ventana que daba al campo, arreglando las camas mientras el capelln y el oficial suban la escalera.
Al examinarnos de contabilidad en una revista de inspeccin,
el general no estaba fuerte, y previno al coronel que se hallaba flojo, le sustituyera. En mi regimiento haba un capitn gallego que se daba gran importancia por haber pasado toda la
vida en las oficinas, llegando enterarse de la burocracia militar, para lo cual no se necesita talento sino paciencia. El coronel crey lo sacara de apuros y le pregunt: Qu recibe
el soldado por todos conceptos?El soldado no recibe nada.^
Cmo no?El general levant la sesin y se march. Furioso el jefe llam sabio de aldea al oficia!. Nosotros le titulbamos Carpeta; iba casi siempre con papeles debajo del brazo.
Los que se dedican la burocracia en ios regimientos, no son
los ms propsito para la guerra. El Cid y el Empecinado
huiran de la tinta de escribir. Al mismo capitn le o que en
la primera guerra civil mandaba una columna.De cuatro
hombres? entonces eras cabole interrump.Se conoce que
no te has encontrado en muchas batallas como yo.Te hallaste en las de Gaadalete y las Navasle pregunt.No.Por
qu?No habra nacido.Ni yo cuando estuvistes en las que
has soado. En su hoja de servicios no tena ninguna. Como
gallego con mando se daba gran importancia. Nos cont que
al cabecilla Frai Saturnino le cogi un pual de solimn.
Del sultn Solimn? dmelo; sabes mi aficin las antige-

LA EPl'ANA

MODERNA

dades.Estaba envenenado.El emperador de Turqua?


El cuchillo- contest.Para hacerle rabiar le referimos el siguiente cuento muy repetido en el ejrcito: Varios gallegos
marchaban uno tras otro por Andaluca, les detuvieron unos
ladrones, les preguntaron de dnde eran, respondieron que de
Sanfiajo, de Lujo, de Vijo^ les arrimaron una paliza cada
uno menos al ltimo que contest de Guered (Jerez).Al darle de beber exclam.Si no digo que s^y de Guered me goroban.
En sociedad y menos en la milicia, se debe bromear slo
entre iguales. A los mayores se falta y los menores se deprime.
En aquella poca exista el oficial patriotero, tipo despreciable. Su liberalismo falso estaba en relacin con sus malos
instintos. A un capitn de rai regimiento jams se le caa la
palabra libertad de la boca. Me miraba con lstima, creyndome familiar del Santo Oficio. Le odiaban los soldados, aseguraban haba muerto dos; les meta la ua en la oreja, les
daba con la empuadura del sable en el vientre, con el puno
cerrado debajo de la barba. Pregunt despus de la revolucin por aquel verdugo, y me contestaron: Por poco lo arrastran los soldados del batalln que mandaba; escap ua de
caballo. Al oirlo me sonre y exclam:Ya!
Hallndose mi batalln formado en columna, el segundo
comandante, muy animal, que le faltaba media oreja, grit
airado dos veces:Los capitanes, aqu. Nos acercamos y aadi en igual tono:-- Si maana no estn las distribuciones, todos
arrestados.Qu barbaridad!, le dije en voz baja y pens.
Ojal te hubieran desorejado.Es cosa del coronel, replic.
Se llamaba distribucin la cuenta mensual del haber y prendas que se entregaban los soldados.
En un regimiento hay las mismas intrigas, envidias y
chismes que en un pueblo pequeo. El primer comandante de
mi batalln cort relaciones con la mayora de los oficiales
casados. Se le ocurri la diablica idea de insultarnos, sin res-

AVf:NTUlAS DE UN SOLDADO VIEJO

73

go por medio del santo, sea y contrasea que reciben las


guardias diariamente. Calcul que cnvindome el primero,
descifrara el enigma y alarmara mis companeros. En cuanto le San Fernando Fanfarria Fechora, comprend aluda al
capitn gallego. Este me relev, le ense el papel y pregunt:Sabes qu significa?No.Te lo explicar. San Fernando, t; te llamas Fernando; Fanfarria, eres un fanfarrn;
Fechora, supone habrs hecho alguna fechora. El santo que
recibas me lo dedicar, comenzar con R. En efecto. Lo traduje del modo siguiente. San Rmulo, yo; el comandante sabe soy gemelo; Rmulo y Remo, reyes de Roma, tambin lo
fueron; Retirada, le he retirado mi amistad; Risa, me da risa.
El maruso se qued como quien ve visiones. A los otros capitanes dirigi santos por el estilo. El ltimo deca: San Trino,
al comandante le acompaaban siempre dos aduladores; Tinta, los tres se titulaban La liga negra; Terrible, seran inexorables con los que nos llamaban La liga blanca. Reclamar era intil. Conservo los originales.
El comandante careca de tacto, y era ms pesado que la
maza de Fraga. Desde su pabelln cont los cigarrillos que en
seis horas se futn el sargento que se hallaba de guardia. Trat de mortificarme ms que los dems, por creerme el de
menos paciencia. Lo comprend, y no consigui apurrmela.
Resabido,me dijo delante de los oficiales,opina V. que
la carga discrecin no se debe hacer con igualdad.El sentido comn, el diccionario de la lengua y nuestras sabias ordenanzas lo disponen,manifest.
Estaba yo en el pabelln, lleg un sargento y me dijo:
El seor comandante, que vaya V. corriendo al cuartel; se ha
incomfdndo p':>rq!:c la compaa no bajaba la escalera comps. Me sonre, pensando; busca camorra, desea que pierda
yo los esiribos; no le dar gusto Al verme, exclam el jefe:
Los cazadores todo lo hacen mal.Segn quien los manda,
le interrump.Que formen,aadi. Previne los soldados
trataban de examinarnos y esperaba quedaramos bien. El

74

LA ESPAA MODERNA

jefe me indicaba lo que yo deba de mandar; la compaa pareca una mquina; al u de cada movimiento preguntaba al
comandante con la mayor calma:Y ahora? Hasta que por
no poder corregir, grit:Que se retiren.
Por aquella poca haba en el ejrcito superiores que gozaban en fastidiar los inferiores, justa injustamente. Sobre todo chillarles en pblico, para darse importancia, seguros de la impunidad, olvidando que la ordenanza previene al
cabo ser medido en sus palabras aun cuando reprenda.
Dispuso el comandante ensease yo los cazadores la esgrima de bayoneta dentro del cuartel y los otros capitanes
que instruyesen sus soldados fuera del edificio en la tctica
de guerrilla. Adivin su idea. Cuando mi compaa olvidase el
orden abierto peculiar de su instituto y los otros lo supiesen,
ponerme en ridculo. Pas un mes, esper que yo estuviera de
guardia y mandase mi compaa un subalterno tumbn, que
siempre acuda al cuartel despus que yo, y abusando de la
amistad, en lugar de excusarse me preguntaba:Ya lo has
arreglado todo?
Mand desplegarse en guerrilla los cazadores al frente
del batalln, y aunque trat que lo hiciesen mal, jams otros
lo ejecutaron mejor. Les advert yo lo que iba suceder, y de
ocho nueve cada noche se ejercitaban solos en guerrilla dentro de la cuadra tocando el corneta con la boquilla del instrumento. La masa de nuestros soldados es inmejorable, y de
ellos se consigue todo tratndolos con justicia.
Para ser oficial de infantera no era indispensable durante
nuestras revueltas civiles el requisito de ser caballero, ni siquiera honrado. Su procedencia era diferente en casi todos
sus individuos. No se ponan de acuerdo jams ni para bueno
ni para malo. En mi regimiento un capitn se llamaba Mua,
otro Cordero, y muchos, sin tener nombres de animales, sufran que los tratasen como bestias. Los de carcter independiente, los que saban cumplir con su deber, no tolei'aban les
faltasen al decoro y consideraban la milicia como religin de

AVENTURAS DE UN SOLDADO VIEJO

75

hombres honrados, segn la calific Caldern, los echaban de


los cuerpos con slo escribir los coroneles la Direccin del
arma. Asi los mortificaban en su amor propio, les perjudicaban en sus intereses trasladndolos de un extremo otro de la
Pennsula, les rebajaban el sueldo, conseguan que perdiesen el
entusiasmo y hasta la fe en la justicia humana. Recurrir al
ministro de la Guerra era una necedad no teniendo valimiento. Pedira antecedentes la Direccin que no informara en
contra de lo que ella haba dispuesto. Tirana horrible.
Ya dije fui un mentecato al continuar en el regimiento despus que el coronel me ultraj cobardemente en Julio de 1856.
Me dio una satisfacciu, segu creyendo en su amistad y olvid
la ofensa. Tenia tan buena facha como mal corazn. Su instruccin corra parejas con su brutalidad; salpicaba las arengas con sucias interjecciones. Se vengaba hasta de imaginarias
ofensas. Trataba sus inferiores con el mayor desprecio. Dirigindose la oficialidad dijo:El menor de Vds. se cree ms
guerrero que Metternich. Un alfrez versificador repentista
exclam al oirlo.
Para frugal Eleogbalo
para sabio Marte chic,
para discursos un brbaro;
para guerrear Metternich>.

El 7 de Diciembre de 1859 un oficial de mi compaa que


ha muerto de teniente general en 1896, me ense la Gaceta y
le estupefacto: Destinando al provincial de Cangas de Ons
al capitn D... Vestido de paisano me present al coronel.
Es V. el que me echa del regimiento al cual me trajo contra mi
voluntad?Yo, no.Pues no lo entiendo; est en la Gaceta.
Ser equivocacin.No hay otro de mi nombre en el ejrcito.
Tiene V. algo que reprocharme? Me descubro delante de todo
el mundo, slo dirn que soy calvo.Como V. no me visitaba...
.Jams le he adulado... En una poca desgraciada fui el nico
que no le abandon; romper una carta en la que dice V. que

76

LA ESPAA MODERNA

era yo un hidalgo aragons. Apurado el coronel me pregunt:


Quiere quedarse en el regimiento? Escribir... Yo? Jams; tiene nombre poltico, da asco, me inutilizaron al entrar,
rae trataron injustamente y ahora me expulsan. Me alegro.
Volv la espalda al jefe y no lo vi ms. As se jugaba en aquella poca maldita con !a suerte y vida de los 0i*ieiales. Perd la
interior satisfaccin que recomienda la ordenanza. Esta previene: Podr llegar hasta Nos con la representacin de su
agravio Con el sistema constitucional, dnde est Nos? (el
Rey) Ha de hacer justicia el que agravia!
Se envenen mi sangre. Con la mucha que vert al herirme y el golpe moral que recibieron mis ilusiones militares, se
me acort la vista. Los diviesos me libraron de una enfermedad.
Cunto sent dejar la compaa de cazadores que mandaba desde 1854! Mi mujer se quejaba de que yo slo quera
los soldados: los trat con firmeza y dulzura, hice cuanto pude
por ellos, me desviva en su obsequio. Jams hubo ninguno de
mi compaa en el calabozo. Por perder un botn, poca limpieza llegar un minuto tarde les impona dos horas de imaginaria, leve castigo que redundaba en ventaja de sus compa"
eros. Corrigiendo las faltas pequeas se evitan las grandes.
En el castillo de Tortosa supejugabaulos soldados; me vesta
escape, arengu la compaa y al observar que distrado llevaba gorra de paisano con el traje militar la arroj por encima de la muralla. Mi separacin cay como una bomba en el
regimiento; mis compaeros huan de m, teman que el coronel los viese, hasta el capelln; tan miserable conducta me
daba risa; no les he vuelto hablar. El coronel se ensa conmigo, consigui me colocaran en un cuerpo sin tropa para
aburrirme, matar mi entusiasmo militar y que en nada emplease mi excesiva actividad. Lo hizo propsito, me conoca
bien. Adems martirizaba mi inocente familia. En Diciembre
desde la costa del Mediterrneo Cangas, entonces no haba
ferrocarril ni carretera en todo el camino, sufrira mil pena-

AVENTURAS DE UN SOLDADO VIEJO

77

lidn/Ies. Me creera como la mayor parto de los oficiales sin


dinero, tendra que pedirlo la caja, humillarme por amor
mis hijos, hacerme pasar por el aro, frase que repeta con
fruicin en casos semejantes. No le di oso gusto. Los honrados
prenderos tortosines, muchos aos despus conoc esta casta
de aves de rapia, no se acercaron comprar mis muebles
hasta el da de mi marcha para llevrselos por nada. Me paro
en detalles que dan conocer la vida militar mediados del
presente siglo.
Ignoro lo que alegara el coi^onel para que conmigo cometiese el gobierno tamaa tropela, Alguna eibnmiia. Supondra q !e si se inspeccionaba el regimiento se descubririria
la verdad. Le convena atemorizar los oficiales. Si al que
crean estimaba lo lanzaba fuera del regimiento, qu hara
con los dems, l que no se paraba en barras? Conseguira
matarlos de hambre. Su influjo era grande. A la nacin le conviene que cuantos siguen la carrera de las armas sean independientes y ricos. Los que lo son deben ms que los pobres
defender la patria de los enemigos de fuera y de los polticos
de dentro.
Pertenecamos la columna que mandaba jefe tan cnico
un alfrez manchego, grueso, moreno, linftico, pesado, bueno y yo al cual no me pareca en genio ni en figura. Hace dos
aos mi antiguo compaero, coronel retirado, ya ha muerto,
me dijo con su calma acostumbrada: S que escribes tus
Avenfuras; aunque tenias de joven mucha memoria, de seguro no recuerdas lo que sucedi... Que no?le interrump
con vehemencia adivinndole el pensamiento.Si t que eres
poco impresionable no lo has olvidado, calcula yo. Escucha:
La noche de Navidad de 1847 nos hallbamos los oficiales
de nuestro batalln acostados en la paja de la Rectora de Montagut (provincia de Tarragona). Los asistentes nos dieron de
cenar. El comandante llam al suyo gritando: Fayana traeme lo que la p... de mi madre me ha mandado para Nochebuena. Tfodos al oir la estpida, asquerosa y villana frase

78

LA ESPAA MODERNA

quedamos horrorizados.Era eso lo que me ibas contar?


pregunt al veterano.Sme contest. Entonces era yo
teniente. El comandante aqul de coronel me ech de su regimiento. Muri aplastado en un tren de ferrocarril despus
de lenta agona, convertido en repugnante masa; slo por las
cifras de la camisa se identific su personalidad.
En cuanto supo el gran canalla que ped y consegu me
destinaran al ejrcito que peleaba en frica, escribi uno
del cuartel general de O'Donnell para impedir mi ascenso
comandante. No hay peor venganza que la inmotivada. Dej
mi familia en Algeciras, el vapor hizo esca'a en Mlaga, coloqu mi capa entre los manteos de unos frailes. franciscanos
en la cmara del buque, le gust un charrn y me la rob.
Mal augurio.
UN SOLDADO VIEJO.

EL PROGRESO CIENTFICO EN MJICO

NAHAC, despus del descubrimiento Nueva Espaa, y


ms adelante Mjico, era un pais precolombino, habitado por las razas ms cultas que los heroicos aunque muchos de ellos crueles conquistadores, conocieron.
Habitaban en el Anahuac los olmecos y gicalaucos, descendientes ambos de las naciones que poblaban la antigua
Atlntida; los otomites, salvajes dedicados la caza, en la
cual eran sumamente diestros, y cuyo lenguaje, bastante difcil, lleno de aspiraciones guturales y nasales , no careca de
abundancia ni de expresin; los taroscos, nacin civilizada
que viva en el hermoso, rico, vasto y ameno pas de Mechoacn, cuyos artistas excedieron los de otras naciones, y en su
lengua, abundante, dulce y sonora, se usaba frecuentemente
la erre suave, constando sus slabas, por lo comn, de una consonante y de una vocal; los mozahuis y matlazuiques, que formaron un Estado considerable en el valle de Toluca y fueron
sometidos la corona de Mjico por el rey Ajayacatl; los mitjeques y zapotecos, ambos muy civilizados industriosos; los
chiapaneses, gobernados por dos jefes militares nombrados por
sus sacerdotes; los tlascalcus teochichimecos, considerados
como una tribu de la nacin chichimeca que se estableci en
Pajauhtln, lugar situado en la orilla oriental del lago de Tezcuco , extendieron considerablemente sus dominios y eran

80

LA ESPAA MODERNA

guerreros, valerosos y muy amantes de la libertad; los cuitla-'


teques, cohuijques, jopes, mazatcques, papaloques, cliioanteques, totonaques, soquimilques, chalqueses, tepanecos, colhuis y los tlahuiques, as llamados por habitar el pas de Tiahuicn que quiere decir tierras de cinabrio.
Pero sobre todos estos pueblos, hubo tres naciones en el
Anahuac, que fueron, no dudarlo, las ms cultas de aquella
tierra.
Quiero referirme los toltecos, chichimecos y aztecos, que
en diversas pocas, dominaron en las comarcas mejicanas, llenndolas de monumentos, de pirmides de construcciones
asombrosas, que hoy contemplan admirados los hombres que
la Arqueologa se dedican.
Setecientos diez y nueve aos despus de Jesucristo arrib
ai Anahuac una raza, llamada tolteca por haber habitado antes ms al Norte, un pas que se llamaba Toltn, raza no desprovista de civilizacin, puesto que vivieron siempre sus individuos congregados en ciudades bien gobernadas, bajo el dominio de soberanos y la proteccin de leyes saludables y benficas.
Distinguironse los toltccas ms que nada en el cultivo de
las artes; pero aplicados la agricultura, fueron los primeros
que comenzaron cultivar el maz, el algodn y el pimiento.
Consumados mineralogistas, los toltecas, supieron fundir
el oro y la plata, dando estos metales toda clase de formas
por medio de moldes especiales y an no muy conocidos, y trabajaron con destreza las piedras preciosas.
A este efecto, dice Fr. Bernardino de Sahagn en su Histaria general de las cosas de Nueva Espaa, que fu tan grande
lo que alcanzaron acerca del conocimiento de las piedras, que
aunque estuviesen metidas dentro de alguna grande y debajo
de la tierra con su ingenio natural y filosofa las descubran y
saban dnde las haban de hallar.
Eran los toltecas sumamente versados en la botnica mdica, conociendo la virtud medicinal de las plantas; pero sobre

EL PROGRESO CIENTFICO EN MJICO

81

todo eran muy competentes en Astronoma, hasta el punto de


haber sido los inventores del arreglo del tiempo adoptado despus por todas las naciones del Anahuac.
El italiano Boturini, en su preciosa obra Idea de una liistoria de Nueva EspaTia, fundada en una gran coleccin de figuras, smbolos, caracteres jerogliftcos, cnticos y manuscritos de
autores indios nuevamente descubiertos, impresa en Madrid el
ao 174G, afirma que observando los toltecas en su antigua
patria Toltn la diferencia de cerca de seis horas entre el ao
solar y el civil que tenan en uso, pusironlos de acuerdo, por
medio de un da intercalar que introducan de cuatro en cuatro
aos, cuya innovacin se verific unos siglos antes de la Era
Cristiana.
Dice adems el citado Boturini que reinando en el Anahuac su segundo monarca Ijfhilcuechahuac un famoso astrnomo llamado Huematzin convoc, con la aquiescencia de su
soberano, todos los sabios de aquella tierra, los cuales trazaron bajo su direccin el clebre libro llamado TeoamotU esto
es, libro divino, en el cual se expona por medio de diversas
figuras el origen de los indios, su dispersin despus de
la confusin de lenguas en la Torre de Babel, sus peregrinaciones al Asia, sus primeros establecimientos en el Continente
de Amrica, la fundacin del imperio de Tule y sus progresos
hasta aquella poca; asimismo, describanse en el citado libro los ciclos, los p'anetas, las constelaciones, el calendario de
los toltecas, con sus cielos las transformaciones mitolgicas
en que se comprenda la filosofa moral de aquellos pueblos.
El P. Sahagn en su ya nombrada obra y hablando de
la competencia de los toltecas en astronoma, escribe lo siguiente: Eran tan hbiles en la astrologa natui-al los toltecas, que ellos fueron los primeros que tuvieron cuenta y la
compusieron de los das que tiene el ao, de las noches, sus
horas, de la diferencia de los tiempos, etc.; conocan y saban
muy bien los que eran sanos y los que eran daosos, los cuales dejaron ellos compuestos por veinte figuras caracteres:
E. M.Julio

1896.

82

LA ESPAA MODERNA

tambin inventaron el arte de interpretar los sueos y eran


tan entendidos y tan sabios, que conocan las estrellas de los
cielos, y las tenan puestos nombres, y saban sus influencias
y calidades; saban asimismo los movimientos de los cielos, y
esto por las estrellas.
Unos ocho siglos y medio habitaron en el Anahuac los toltecas, y al cabo de este tiempo, destrozados y divididos por
guerras civiles, abandonaron la tierra mejicana para desparramarse por toda la Amrica Central.
Nada despreciable es tampoco la civilizacin chichimeca,
pueblo que en los comienzos del siglo xiil de la Era Cristiana
invadi el Anahuac, procedente del Norte de Amrica, que es
cuna y solar de muchos pueblos precolombino?.
Los chichimecas, cuyo primer rail en las tierras mejicanas
fu Jolotl, modificaron sus costumbres y usos, convirtindose de
un pueblo que viva en miserables cabanas, cubra sus carnes con toscas pieles y alimentbase de la caza y de los frutos y races que produca la tierra inculta en una de las naciones ms civilizadas del Anahuac. Pero esta gran transformacin no se verific slo por los esfuerzos de Jolotl; contribuy
ella la llegada Teyameca, capital del reino chichimeca,
de los sabios magnates Acolhuis, Tecuatzin, Trontehuayotl,
Tracatitecheochi, Huchatzin, Tepotrotecua, Ituncuicua, as
como la fusin del pueblo chichimeca con los restos que de
la civilizada nacin tolteca haban quedado en el Anahuac;
cosa que vino determinarla el casamiento de Arcajochil,
doncella descendiente de Pochotl, uno de los prncipes de la
familia real tolteca, con Nopaltrino, hijo del rey Jolotl.
Uno de los ms ilustres monarcas chicliemecas fu Nezahualcoyotl, descendiente en lnea directa de Jolotl, y que haba nacido en 1390, falleciendo en 1470, despus de un reinado
glorioso de cuarenta y cuatro aos.
Este monarca, que fu un gran poeta y un esclarecido hombre de ciencia, contribuy sobremanera al progreso de su pueblo, pesar de que antes que subiese al trono ya los chichime-

EL PROGRESO CIENTFICO EN MJICO

83

cas se hallaban muy adelantados en lo que la literatura concierne. Boturini dice que haba entre ellos poetas que en un
metro heroico referan los hechos gloriosos de sus guerreros;
historiadores que llevaban memoria de los acontecimientos notables mediante cordones y nudos diferentemente combinados;
fabulistas que, sirvindose de metforas ingeniosas alegoras,
daban lecciones tiles al pueblo, ya ridiculizando criticando
las costumbres y los vicios, ya elogiando las virtudesde los buenos ciudadanos^ y una academia colegio en Texcoco, que segn Clavigero y Veitia, fu la Atenas del Nuevo Mundo precolombino, en la que se cultivaban las artes y se llamaba
pblico certamen los hombres de ms claro entendimiento.
Sin embargo de esto, poco adelantados hallbanse los chichimecas en el orden cientfico antes del reinado de Nezahual
coyotl, que ya en posesin del cetro de sus abuelos, mostrse
recto en la administracin de justicia y reform la legislacin
chichimeca, promulgando ochenta leyes que despus fueron
compiladas por su descendiente D. Fernando de Alba Ijtliljochitl, en su Historia de los chichi mecasj dio nueva forma los
consejos establecidos por su abuelo Techotlalla, haciendo que
fuesen servidos por las personas ms aptas y dignas; cre un
consejo para las causas civiles; otro para las criminales; el
consejo de guerra compuesto de los ms famosos guerreros de
Acolhuacn (1); el de Hacienda, al que pertenecan los mayordomos de la casa real y los primeros traficantes de Texcoco Tezcuco; mand que ninguna causa civil ni criminal pudiera prolongarse ms de ochenta das, sea cuatro meses
mejicanos y que cada ochenta das se celebrase una gran reunin en el palacio real, la cual concurriesen jueces y reos,
que reciban all mismo el castigo que las leyes sealaban; seal asimismo penas muy severas al adulterio, la sodoma, el
hurto, el homicidio, la embriaguez y la traicin la patria, y
(1) Este es el nombre con el que muchos conocen la tierra chichimeca.

84

LA ESPAA MODERNA

era tan fiel observador de las leyes, que muchos autores aseguran mand dar muerte cuatro de sus hijos por incestuosos.
Mas no slo velaba Nezahualcoyotl por el buen gobierno
de sus Estados y el bienestar de sus subditos; dedicse al
mismo tiempo y con gran afn al cultivo de las ciencias y de
las artes, mereciendo cumplidamente el sobrenombre de Mecenas del Anahuac.
Estableci Nezahualcoyotl puntos academias para el
cultivo de la poesa, de la astronoma, de la msica, de la historia, de la pintura y del arte adivinatorio; llam su corte
los profesores ms aventajados del Acolhuacn, y dispuso que
se reuniesen en pocas dadas para comunicarse sus invenciones 6 ideas; fundando escuelas en Tezcuco para cada una de
las materias anunciadas.
El estudio de la naturaleza modific por completo las ideas
religiosas, fundadas en la idolatra de sus mayores, convencindole que de todo cuanto prescriben y afirman los cultos
dogmticos por el conocidos no hay ms verdad que una: la
existencia de una causa primera, la materia, y una energa
que evolucionando ha dado lugar esa serie prodigiosa de
maravillas que bajo el nombre de universo conocemos.
Esta causa primera fu el Dios quien adoraba desde el
fondo de su alma el gran rey Nezahualcoyotl. Y digo que le
adoraba desde el fondo de su alma, porque las ideas cuando
nacen y emanan de las propias individualidades, cuando no
son expuestas por poder extorno alguno, se hallan dotadas de
una fuerza tal que llegan efectuar prodigios, y dan motivo
esas creaciones asombrosas que tanto honran la mente humana; por eso Nezahualcoyotl compuso sesenta inspiradsimos
himnos en loor del Dios en quien su ciencia y sus talentos obligronle creer.
Nezahualcoyotl era tambin un consumado astrnomo y un
profundo botnico; los conocimientos astronmicos adquirilos con la frecuente observacin que haca del curso de los astros, y su pericia en botnica estudiando en la naturaleza, en

KL PROGRESO CIENTFICO EN MJICO

85

las plantas, pues su podesa inteligencia haba vislumbrado


la utilidad que del estudio de esta ciencia pueden obtener las
sociedades de hombres.
Del mrito de este gran monarca como poeta y como hombre observador de la Naturaleza, nos da clara idea el ilustre
literato mejicano, Victoriano Agero, en su notable obrita
Encritores Mexicanos contemporneos.
La ciudad donde floreci la poesadice Victoriano Agerofu Texcoco, la Atenas del Nuevo Mundo; alU exisri una
academia colegio en que se culiivaban las artes, all estaba el
grande inmortal N ^zahualcoyotl, una de las ms bellas figuras de nuestra historia antigua; all se pasaba l en sus contemplaciones astronmicas, y se recreaba d ilcemenc cu los
magnficos espectculos que le ofrecan el ropocafepetl y el
Ixfacichuatl, coronados de resplandeciente nieve, los mansos y
brillantes lagos, sus mrgenes obladas de pintorescas aldeas
y de risueos jardines. Cuando aquel soberano en medio de sus
silenciosas meditaciones lleg a comprender que exisra un solo
Criador y Soberano de todo el Universo, y se propuso tributarle adoracin y sincero amor, compuso en honor suyo sesenta cnticos segn cueiitan los historiadores. En sus cnticos , se descubre lo que era la poesa azteca, y se admiran las
privilegiadas dotes morales de Nezaluialcoyoil y su alma elevada y pensadora. Tiene uno de estos cnticos que se conserva cierta dulce y apacible melancola propia de un alma
que ha sufrido y es visitada por recuerdos dolorosos, por pensamientos tristes; las imgenes, por lo general, son agradables y modestas.
Las galas de esos cantares las tomaba su autor de los verjeles del valle; sus armonas de los bosques y de las montaas; su dulzura, de la bondad de nuestro clima; y las ideas venan gallardas y libres al suave calor de la inspiracin de la
meditacin. Conviene agregar tambin, en elogio de este rey,
y propsito del asunto que nos ocupa, que no era su amor
la poesa el nico mrito que le adornaba y que hoy hace tan

86

LA ESPAA MODERNA

simptica su memoria, sino que adems se distingua por la


benevolencia con que trataba los que, como l, se dedicaban
cultivarla.
Loturini refiere que habiendo sido condenado un reo
muerte en cierta ocasin, ste compuso en poco tiempo un
bello y sentido poema de despedida, que fu escuchado por el
monarca: prendado de su belleza, y en premio la feliz inspipiracin le poeta, le perdon gustoso la vida.
El hijo de Nezahualcoyotl, llamado Nezahualpilli, tambin
monarca del Acolhuacn, fu como su padre muy versado en
astronoma, para cuyo cultivo tena un observatorio en el
palacio de Tczcotzinco, desde donde observaba de noche el
curso de los astros, cultivando asimismo la botnica y las
letras.
Nezahualpilli era gran observador de las leyes, y como el
autor de sus das, enemigo declarado de la idolatra de sus
mayores.
Con su muerte, ocurrida en 1516, acab la gloria de los
reyes chichimecas. Sus hijos y sucesores Cachmrtzin tambin
excelente astrnomo y Coacotzin, cayeron en poder de los espaoles, y al morir ambos en un cadalso, termin el reino de
Acolhuacn que tanto ilustraron Nezahualcoyolt y Nezahualpilli, las dos figuras ms nobles y ms grandes del Anahuac
precolombino.
Los aztecas, la otra raza culta del Anahuac, inventaron
aquellos clebres huertos flotantes, donde primero cultivaron
legumbres y hortalizas, y ms tarde, cuando extendieron sus
dominios, sirvironles como jardines, los cuales eran tan
aficionados.
Construyeron asimismo edificios suntuosos, calzadas y canales, y fueron muy aptos para la pesca y para toda clase de
industria.
Los aztecas conocan perfectamente la agricultura, el
modo de labrar las tierras, de sembrar los granos, de extirpar
los campos de hierbas nocivas, la manera de recolectar las

EL PROGRESO CIENTFICO EN MJICO

87

semillas, etc., y eran sumamente diestros en el cultivo de las


flores. Entre sus huertos y jardines merecon especial memoria
los jardines reales de Mjico y de Tezcuco, as como los de
Iztopalapn y Huajtepec. Tambin es celebrado por el historiador Bernal Daz del Castillo, el jardn de Malinatepec, que
Motenezoma II regal al emperador Carlos V.
Fundan los metales preciosos haciendo las imgenes ms
perfectas de los objetos naturales. Fundan de una vez un pez
que tenia las escamas alternativamente de plata y oro; un papagayo con la cabeza, la lengua y las alas mviles: un mono
con la cabeza y los pies mviles y con un hueso en la mano
en actitud do hilar; engarzaban asimismo las piedras preciosas en oro y plata y hacan joyas curiossimas y de gran valorEn construccin tampoco dejaban de estar adelantados.
Para defender los pueblos usaban los aztecas diversas
clases de fortificaciones, como muros y baluartes, con sus parapetos, estacadas, fosos y trincheras, puesto que la ciudad de
QuanhquechoUan estaba fortificada con una buena muralla de
piedra y cal, de 20 pies de alto y 12 de grueso y Tlascaleses
tenan una muralla de 6 millas de largo, 8 pies de alto y 18
de grueso, siendo de piedra y cal y de un betn tan fuerte
que Bernal Diaz del Castillo dice que era necesario emplear
picos de hierro para deshacerlo.
Construan casas de piedra y cal que tenan dos pisos, con
sus salas, cmaras y patios, perfectamente distribuidos y el
techo llano, de buena madera y bien labrado. Conocan el
modo hacer arcos, bvedas y cornisas, y los muros saban
construirlos derechos, perpendiculares, blancos, bruidos y
relucientes.
Para formar idea finalmente de lo que era la arquitectura
mejicana, basta repetir lo que Corts escriba Carlos V. Tenadice refirindose Motenezomadentro de la capital casas tan grandes y maravillosas que no puedo dar entender
de otro modo su excelencia y grandeza, si no es en diciendo
que no los hay iguales en Espaa.

88

LA ESPAA MODERNA

Saban tambin construir acueductos para conducir el agua


las poblaciones, siendo notables los de Chapoltepcc por me"
dio de los cuales conduciase agua Mjico y eran de piedra y
mezcla, de cinco pies de alto y de dos pasos de anchura, construidos sobre un camino abierto propsito y aun el famosa
de Campoalan, hecho de cal y piedra, de B2 millas do ]ar;o,
con tres puentes, el primero de 47 arcos, el seg'uudo de 13 y
el ltimo de 67.
Eran tambin los aztecas grandes tejedores; pero sobre
todo se distingiuan por los trabajos que saban hacer con las
plumas ms delicadas j^ hermosas de los pjaros.
Tenan grandes conocimientos en Asironoma y Ciencias
naturales, principalmente en Botnica, y en Botnica mdica,
pues sus mdicos, conocan gran nmero do liiorl)as, con las
cuales hacan maravillosas curas.
Los mdicos tlascaleses curaron al gran Corts las heridas
que recibiera en la famosa batalla de Otumba, y mejicanos
eran tambin los mdicos que dieron conocer al clebre naturalista espaol D. Francisco Hernndez, 1.200 plantas con
sus propios nombres aztecas, doscientas y ms especies de pjaros y un gran nmero de cuadrpedos, de reptiles, de peces,
de insectos y de minerales.
No estaban desprovistos los aztecas mejicanos de conocimientos geolgicos, puesto que distinguan cuatro edades diferentes, con otros tantos soles. La primera denominada atoniatinh, esto es, sol edad de agua, empez en la creacin del
mundo y continu hasta la poca en que perecieron el sol y
casi todos los hombres, en una inundacin general. La segunda, ThaltonicatinJi, edad de tierra, dur desde aquella catstrofe hasta la ruina de los gigantes y de los grandes terremotos que dieron fin del segundo sol. La tercera Eliecationatinh, edad de aire, empez en la cada de los gigantes y
acab con los grandes torbellinos que exterminaron el tercer
sol y todos los hombres. Y por ltimo, la cuarta Tletoniatinh,
edad del fuego, comprende desde la ltima restauracin del

EL PROGRESO CIENTFICO EN MJICO

89

gnero humano, hasta que el cuarto sol y la tierra sean consumidos por el fuego.
Todo esto tiene marcada analoga con las tendencias y principios sustentados por la geologa moderna.
Los mejicanos anteriores al descubrimiento conservaban
sus tradiciones por medio de pinturas; conocan la escultura,
como nos lo demuestran sus figuras y estutuas de oro y piedra; eran buenos msicos, tenan idea del teatro como institucin nu)ralizadora y de enseanza; no dcsconocian la Pedagoga y practicaban juegos y ejercicios gimnsticos.
Tal era el pueblo ms civilizado de la Amrica prccuiombina, en cuya industria so notan vestigios, y vestigios fehacientes do conocimientos qumicos y mecnicos.

Por lo que antecede queda demostrado cumplidamente que


los territorios que forman la actual repblica mejicana, estuvieron en los tiempos precolombinos poblados por la gente
ms culta de Amrica, y esta es indud<iblemente la causa de
que los adelantos que Nueva Espaa llev la madre patria,
se los asimilase tan pronto la raza azteca, para producir esos
ingenios que tanto honran y glorifican al Mjico colonial.
Estaba el terreno abonado, y bien abonado, y asi fu que
con poco csfurzo por parte dolos conquistadores, los conquistados ciitrarouen el concierto de su civilizacin.
Las leyes de Indias, que llevaban en sus admirables pginas impregnado el culto las antiguas y gloriosas Comunidades castellanas, establecieron en Nueva Espaa el municipio,
principio eminentemente liberal, y que fu la picota, por decirlo asi, que durante tres siglos estuvo golpeando y no par

90

LA ESPAA MODERNA

hasta dar con l en tierra, el edificio reaccionario y de marcada


absorcin que la ambicin de los gobernantes que la madre
patria enviaba Amrica construyeron, pasando, si, pero pasando al fin por cima de las prescripciones admirablemente
democrticas de las leyes de Indias.
El virrey Mendoza, de imperecedero recuerdo en los anales del movimiento intelectual mejicano, llev all la primera
imprenta, que comenz funcionar en 1540 con la publicacin
de F2 Manual de adultos, primer libro impreso en Mjico.
Los espaoles, estimulados por su ejemplo y empujados,
por decirlo as, merced la buena disposicin que para el progreso intelectu.il tenan los aztecas, construyeron en Mjico
una catedral, superior todas las que en su poca se haban
construido en Espaa; establecieron tambin en Mjico la Academia de Nobles Artes de San Carlos, un Colegio de minera
antes de establecerlo en Madrid, y enviaron Nueva Espaa
los hombres de ms saber y de ms capacidad que existan en
la metrpoli.
Fundaron en Mjico el colegio de San Pablo en 1533; el de
los Infantes en 1525; el de Huejotzing en 1527; el de San Juan
de Letrn, el de Nios, el de los Vizcanos, el de nios de Caciques, el de San Juan de la Penitencia y el de la Enseanza
de Guadalajara; los de Guadalupe, los Gozos, las Vrgenes-y
Jess y Mara en Puebla; el de nios en Oaxaca, y otros muchos en Zacateca, Irapuato, Morelia, Aguas Calientes y Drizaba, sin contar el famoso colegio de San Ildefonso, el de Tepozotln y algunos ms, las escuelas de los conventos y los
Seminarios de Mjico, Mechoacn, Guanaxato, etc.
De todas estas escuelas comenzaron desde un principio
salir grandes ingenios, como Avendao, autor de un Tratado
de Cosmologa; Betancourt, que escribi el Teatro mexicano;
Burgoa, quien se le debe la Palestra Histrica y la Geografa de la Amrica Septentrional; Jos Ignacio Bartolache, clebre por su- Lecciones Matemticas; Tezomao, autor de la
Crnica Mexicana; Montaa, famoso por sus obras mdicas;

EL PROGRESO CIENTFICO EN MJICO

91

Zarate, por sus epigramas; Avila y Amable, por sus tratados


de medicina: Sandoval, por sus obras de literautra; Rodrguez, por sus seis de Matemticas; Jurez, por su Memorial;
Luis de Cifuentes, por sus obras forenses; Bermdez, por sus
obras mdicas; Sigenza y Gngora, por sus 53 obras de literatura historia, antigedades, astronomia, crtica y potica y otros muchos, cuya sola narracin hara interminable
este trabajo.
Y hubirase adelantado ms en Mjico durante la poca
colonial si hubiesen ido all mujeres espaolas, porque est probado por la fisiologa que por regla general los hijos heredan
las propiedades y asimilaciones de sus madres y las hijas las
de sus padres.
En el siglo xvi la imprenta que como ya he dicho fu introducida en Nueva Espaa el ao 1540, produjo obras de
ciencia verdaderamente notables, tales como la Fsica Especulativa, escrita el ao 1557 por el agustino Fray Alonso de la
Vera Cruz, espaol que trabaj sobremanera en las ciencias
fsicas, considerndosele como fundador en Mjico de estos conocimientos durante la poca colonial; La suma y recopilacin
de ciruja de Alonso Lpez de Ilinojosa, impresa en 1578; el
Jratado breve de Medicina, de Fr. Agustn Farfn; La Instruccin Nutica para el buen uso y regimiento de las Naos,
escrita en 1B87 por el Dr. Diego Garca del Palacio; Los Problemas y Secretos Maravillosos d.e las Indias, del Dr. Juan de
Crdenas, impresa eu 1591, obra verdaderamente notable por
contener ideas nuevas en lo que las Ciencias naturales concierne.
El famoso ingeniero Enrique Martnez, tuvo grandes conocimientos en Matemticas, Geografa Hidrulica; traz un
plan para el desage de las lagunas de Mjico y escribi un famoso Tratado de Trigonometra.
En el siglo xvii florecieron: Luis Becerra Tauco, famoso
polglota y aventajado matemtico, filsofo, qumico y fsico
y profesor de matemticas en la Universidad de Mjico; An-

92

LA ESPAA MODERNA

tonio de Padilla, filsofo y ex Obispo mejicano que contribuy


mucho al progreso de la Filosofa en la Nueva Espaa; Carlos
de Sigenza y Gngora, el ms famoso astrnomo y naturalista
que sin duda ha producido Amrica, cuyas obras son innumerables y sus observaciones preciossimas.
En el siglo xviii son notables: Diego Jos Abadiano, filsofo y gegrafo; Lucas Alamnn, naturalista, que hizo adelantar solircmanera el progreso material en aquellas tierras;
Francisco Javier Alegre, jesuta, cuyos elementos d( Geometra y lecciones sobre las secciones cnicas lian servido durante mucho tiempo de consulta, tres maenuilicos eminentes;
Jos Antonio lzate, el mejor naturalista que Amrica produjera en los tres siglos f|ue estuvo domiiiada por Espaa.
Las oliservaciones meteorolgicas y sus experiuientos sobre la electricidad fueron nunierosas y variados. Escribi sobre la construccin del pararrayos y observ concienzudamente la aurora boreal aparecida en 1789. En la Gaceta Mexicana describi muchas mp.iinas instrumentos tiles para
la agricultura, la minera, las artes y la industria, y public
observaciones curiosas y llenas de inters sobre la transmigracin de la golondrina, la historia natural del chuparrosa, la
cria de la cochinilla y gusanos de seda, as como sus estudi :s
sobre muchos insectos de Mjico, apenas conocidos entonces
por los naturalistas de Europa.
lzate hizo, adems, preciosas investigaciones acerca de
la cochinilla, infinidad de plantas y las famosas ruinas de Xochicalco, cuya descripcin public con algunas lminas.
El chileno Jos Domingo Corts, en su Diccionario Biogrfico Americano, dice al referirse este profundsimo hombre
de ciencia: lzate pas su vida, ya remontando su espritu
la bveda luminosa del cielo y observando los astros atentamente, ya en los campos esmaltados de flores, donde hallaba
algn nuevo recreo y una nueva adquisicin para la ciencia;
estudiaba al buitre que se cierne en las nubes, buscaba al
insecto imperceptible en las ramas de un rbol. Subi la

KL PROGKESO CIENTFICO EN MJICO

93

montaa Ixtlacihualt, liacieiido numerosas observaciones baromtricas, termomtricas, meteorolgicas y botnicas, descubriendo que el crtUer de ese extinguido volcn ya se haba
cegado.
Jos Antonio lzate hizo las primeras observaciones del
paso de Venus por el disco del sol, trabajo meritisimo que le
vali el nombramiento de socio corresponsal de la Academia
de Ciencias de Pars.
La expedicin botnica del Per dedic una planta la
memoria de este sabio, que falleci los sesenta y un aos de
edad, el 2 de Febrero de 1790.
Tambin se sealaron por su ciencia durante el siglo xviii,
Pedro Sainz de Baranda, inteligente marino, que se hall en
la batalla de Trafalgar, donde recibi tres gloriosas heridas y
muri en 1845 de general de la Armada mejicana, aunque retirado ya la vida privada, porque el gobierno no quiso ayudarle en la empresa de reorganizar la marhia de su patria; los
mdicos Manuel Carpi y Pedro Escobedo, el primero, priifcsor de Fisiologa Higiene en el colegio mdico de Mjico y
uno de los hombres ms instruidos en ciencias que en aquel
pas haba en los comienzos de este siglo, y el segundo, sabio
catedrtico de varias asignattu-as de su facultad y autor de varios trabajos cicntlicos, entro ellos una inferesantisinu Farmacopea Mejicana; el botnico Miguel Bustamante y Septin,
discpulo predilecto del ciebre Cervantes, catedrtico de Botnica en la Escuela de Minera, que fund el .Jardn Botnico
<le Santo Toms hizo infinitas observaciones de fisiologa
vegetal, clasificando muchas plantas hasta entonces desconocidas por completo de la ciencia; el matemtico Jos Sauz,
profundo matemtico y versado en la mecnica, que ensen
ambas ciencias en Madrid, Buenos Aires y Pars; el arquitecto
Francisco Eduardo Tres Guerras, que construy la iglesia de
los carmelitas en Celaya, el teatro de San Luis de Potos, el
puente de Celaya y otros; y los arquitectos, tambin notables,
Zapari, Garca, Ortiz y Paz.

94

LA ESPAA MODERNA

Ea el siglo xviii florecieron tambin en Mjico tres grandes astrnomos que honran su siglo y su patria, Antonio
de Len Gama, Pedro Alarcn y Joaqun Velzquez Crdenas
y Len.
Len Gama lleg hacer tantos adelantos en la astronoma, que public varias memorias apreciabilsimas sobre los
satlites de Jpiter, el calendario y la cronologa de los antiguos mejicanos y el clima de Nueva Espaa. En colaboracin
con el ilustre Velzquez, emprendi el trabajo para fijar la
longitud de Mjico, y el resultado de sus operaciones consignlo en una obrita, poco conocida, que lleva por titulo
Descripcin ortogrfica del eclipse de sol de 24 de Junio de
1778.
D. Pedro Alarcn levant un plano iconogrfico de Mjico,
form las tabias astronmicas de los planetas, y llev cabo
otras tareas cientficas de importancia que le valieron el ttulo
de miembro del claustro de la famosa Sorbona, as como el
importe de la impresin de sus obras, que la misma Sorbona
coste.
Joaqun Velzquez Crdenas y Len, primer director general del Tribunal de Minera, que aprendi la astronoma por
s mismo y ayudado de instrumentos que adquiri con el importe de un rudsimo trabajo de algunos aos. Fu catedrtico de Astronoma en la Universidad mejicana, y en California observ el enorme yerro de longitud con que todos los
mapas anteriores hablan marcado hasta entonces aquella
parte del nuevo continente. El famoso astrnomo francs
Chappe lo elogi mucho en sus escritos por las observaciones
que en este tiempo hizo en California, preciossimas todas
ellas para la ciencia de los astros. Joaqun Velzquez hizo
en 1773 su nivelacin y trabajo trigonomtrico, determinando
escrupulosamente la longitud y la latitud de Mjico; hizo unos
mapas de Nueva Espaa bastante notables, y la Cidena de
triangulaciones desde el Pen de los baos, en el valle de
Mjico, hasta la montaa Siricope, al Norte de Huehuetoca.

EL PROGRESO CIENTFICO EN MJICO

95

En el siglo xix, Mjico ha producido gran nmero de ingenios cientficos, tales como los mdicos Manuel Andrade y Pastor, Gabino Barredas, Francisco de Paula Cendejas, Miguel
Jimnez, Rafael Lucio, Joaqun Navarro, Juan M. Navarro,
Jos Pen Contreras, y aun Alvarado, Carmona, Hidalgo, Ortega, Chacn, Montes de Oca, Bandera, Soriano, Larrea, Lobato, Villar, Muoz, Leciaga, Alfaro, Lavista, Segura, Verter, Bonilla, Galindo, Fernndez y Puerto; los ingenieros Blas
Balcarce, Ignacio Colombres, Manuel Rivera Cambas y Jos
Mara Romero; los matemticos Blas Balcarce y Antonio Garca Cubas; los naturalistas Mariano Barcena, Gumersindo
Mendoza y Leopoldo Ro de la Losa; el fsico Teodulo Cevallos, gran aeronauta que ha hecho cerca de 200 ascensiones
infinidad de preciosas observaciones acerca de la navegacin area; el astrnomo Francisco Daz Covarrubias, director
del Observatorio de Mjico, autor de una obra, Nuevos mtodos astronmicos para determinar el azimut, la latitud y la
longitud geogrficas con entera independencia de medidas angulares absolutas, que ha sido traducida varios idiomas, y presidente que fu de la comisin que fu al Japn en J874 para
observar el trnsito del planeta Venus por el disco del sol,
comisin compuesta de D. Francisco Jimnez, segundo astrnomo; D. Manuel Fernndez, ingeniero, topgrafo y calculador; D. Agustn Barroso, ingeniero, calculador y fotgrafo, y
D. Francisco Bulnes, calculador y cronista; el arquitecto Joaqun Heredia, distinguido, distinguidsimo en la difcil ciencia
de la construccin de edificios.
Mjico es uno de los pases ms cultos de la Amrica espaola, y esto lo debe al esfuerzo hecho por su madre patria,
durante la poca colonial, por instruirle y ponerle la altura
de los primeros pases del mundo.
Y esto lo ser gracias los progresivos gobiernos de un
mejicano insigne, el general Porfirio Daz, que, despus de
haber combatido con su valerosa espada al lado de Jurez,
Riva Palacio, Escobedo, Altamirano, Corona y otros cien

96

LA ESPAA MODERNA

hroes republicanos, el imperio de Maximiliano, pone sus admirables talentos al servicio del progreso y de la cultura de
su patria.
Pases que cuentan con hijos como Porfirio Daz, llegarn
la meta, figurarn en primera lnea en el concierto de las
naciones cultas.
RAPABI> D E L O R M E

SALTO.

LA PRENSA INTERNACIONAL
DESPUS DE LA VICTORIA DEL SOCIALISMO

XIX

DIVERSIONES POPULARES

n todas las plazas pblicas de Berln se verifican conciertos musicales. El nuevo gran canciller couooc
fondo el arte de hacerse querer. En cada teatro hay
los das de trabajo dos representaciones gratuitas y tres los domingos: Como los teatros que nos han dejado los burgueses
son demasiados pequeos para el pueblo trabajador, ha habido
que recurrir para las representaciones escnicas otros ms
grandes locales, por ejemplo, las iglesias. Esto repugna muchos que lio han podido librarse an de los prejuicio:; !:crr;dados. La iglesia con todo su mobiliario ha pasado ser propiedad comn, y segn una ley fundamental fiel trasunto de uu
acuerdo del Congreso socialista de Erfurt de Octubre de 1891,
las propiedades comunes no pueden ser dedicadas fines eclesisticos y religiosos. En todos los teatros se representan obras
que exaltan el nuevo orden de cosas y que pintan con vivos
colores las indignidades de los pasados tiemp )s del capit ilisrno
explotador. Aun cuando confieso que esto llega hacerse montono y un tanto enojoso, comprendo que sirve de mucho para
vigorizar las buenas voluntades.
E. M. J M O 1 8 9 6 .

98

LA ESPAA MODERNA

Al principio pudo ir cada cual al teatro que mejor le pareciera; pero esto produca, como puede comprenderse, serias
dificultades cuando todos queran ir al mismo sitio, as que
hubo de organizarse metdicamente este espectculo pblico.
Los teatros de opera clsica estaban vacos, y en cambio en
los de opereta no haba medio de encontrar sitio; tantos y tantos eran los que ellos concurran. Aliora el alcalde distribuye,
ulternativamente las diferentes representaciones en los diversos barrios y los directores de los teatros reparten la suerte
las localidades entre los que pretenden asistir, como se haca
ya en 1886 en el teatro libre de la democracia sociai de Berln.
Afortunado en amores, desgraciado en el juego! Este proverbio ha tenido comprobacin costa ma. Mi mujer y yo sacamos en suerte tres veces seguidas localidades muy incomodas, desde donde no se oa ni se vea apenas nada.
Tambin se verifican numerosos bailes pblicos, dispuestos
todas las noches por el alcalde. En ellos se entra asimismo por
suerte, y tienen igual derecho los viejos que los jvenes. Es de
advertir que la reforma socialista de la danza ha ofrecido alguna dificultad. El derecho igual del hombre y de la mujer se
ha exagerado hasta el punto de que sta alterna con aqul en
la invitacin valsar. Bebel lo ha dicho: La mujer pide y es
pedida en matrimonio. El intento de aplicar este principio al
baile concediendo alternativamente la invitacin uno y otro
sexo, no prosper, porque introduca una verdadera perturbacin que degenera en muchos casos en confusin tumultuaria.
El Vormarts ha publicado una serie de trabajos muy notables en la que se discute en forma viva y con profundidad la
cuestin de si en la sociedad socialista son las damas las que
tienen derecho la eleccin de caballeros stos elegir aqullas ambos al mismo tiempo. La obligacin de trabajar por
igual, escribe una seora, debe tener por consecuencia un
derecho la igualdad de remuneracin, |y el pasatiempo del
baile organizado por el Estado corresponde exactamente
tal remuneracin.

LA PRENSA INTERNACIONAL

99

El articulista hembra propona en el Vorwarts que se sorteasen las parejas para cada baile con entera igualdad y sin
privilegio por tanto del joven sobre el viejo y del feo sobre el
guapo. Como en la sociedad socialista no se comprende que
haya hombre sin trabajo y sin techo, tampoco en el baile debe
de haber dama sin caballero.
En otro artculo un profesor de Derecho natural demostr
que de la organizacin propuesta para el baile pudieran nacer
peligrosas consecuencias por lo que se refiere al nmtrimonio
para el cual se reclamara tambin una especie de lotera en
que entraran todos los hombres y todas las mujeres solteras, y
entonces se alterara profud.uiK nte la naturaleza del contrato matrimonia! que es privado, convirtindolo en pbhco.
Sostiene, pues, el profesor que as como en ste no es precisa
la intervencin de ningn funcionario, tampoco en estamomentnea unin del varn y de la hembra en el baile, que es de ndole privada, deban intervenir los maestros de baile en ninguna forma.
A propsito de esto, gran nmero de mujeres sostienen la
opinin de que la igualdad social implica tambin la abolicin
de las diferencias entre casados y solteros. Estas seoras han
ingresado hace poco en el partido de los jvenes, aun cuando
ki mayor parte de ellas son un poco talluditas. Esta cuestin
tan debatida ha fortificado la opinin para las prximas elecciones del Reichstag, porque sabido es que se ha concedido
derecho de sufragio las mujeres.
El nuevo gran canciller dirige por s mismo los preparativos para las nuevas elecciones. La enorme cantidad de trabajo que exige el desempeo de la funcin ms alta del estado
socialista-democrtico, no haba permitido los principales
jefes dedicarse este importante negocio. El derecho electoral activo y pasivo compete ahora todos los ciudadanos, sin
diferencia de sexo, que han cumplido los veinte aos. Con
arreglo las decisiones del congreso socialista, de Erfurt de
Octubre de 1871, se ha puesto en vigor el sistema electoral

100

LA ESPAA MODERNA

proporcional; y para ello, se han formado grandes distritos


electorales con idntico nmero de diputados, asignando
cada partido un nmero de stos en proporcin al de votantes.

XX

EXPERIENCIAS DESGRACIADAS.

Mi mujer y mi nuera trabajaban en secreto hasta hora


muy avanzada de la noche. Cosan en un vestido nuevo para
Ins.
En mi calidad de empleado pblico, y como buen socialista, hubiera debido denunciarlas por transgresin de la ley, qne
castiga el abuso de la jornada normal de trabajo.
En cuanto se ponen coser las mujeres de mi casa, comienza la charla, y hablan T)or los codos. Si yo no las comprendo mal, no han encontrado en los almacenes lo que buscaban, y aprovechan, por lo tanto, trapos viejos.
Andan la tema cual de las dos habla peor de los
nuevos establecimientos pblicos de comercio. Ya no hay ni
escaparates, ])i anuncios, ni reclamos, ni eiivo de listas de
precios; todo eso ha concluido Los empleados no hacen el artculo ni mucho menos; son tan indiferentes con los compradores, como los expendedores de billetes de los ferrocarriles.
Ha cesado la competencia entre los comerciantes, porque no
tendra razn de ser. Se han establecido multitud de almacenes de venta, y en cada grupo de ellos se expenden los artculos que satisfacen determinadas necesidades.
Que se compre no se compre, eso nada le importa al empleado. Ms de un vendedor murmura cuando siente abrir la

LA PRENSA 1 N T : R N A C I O N A L

101

puerta al comprador que viene interrumpir su lectura su


tranquila conversacin. Si quieres que te enseen varias piezas de tela para elegir la que ms te convenga, si pides alguna
explicacin acerca de la cualidad de la duracin de los gneros, el comerciante empleado manifiesta bien las claras su
disgusto y hasta llega enojarse del todo. Ms de uno hay
que por no tomarse el trabajo de buscar las cosas que pides,
dice muy tranquilo que no las tiene.
Si deseas vestidos confeccionados ests divertido. Los vestidos hechos se prueban como los uniformes militares los
quintos. Es preciso saber el nmero que gasta cada uno para
pedir el traje, Y cuenta con que si ha de adaptarse tu cuerpo, debe tener la regularidad prevista por la administracin.
Si al probarlo nos encontramos con que el vestido es estrecho ancho, se necesita estar dotado de elocuencia extraordinaria para convencer al empleado. No queda, pues, otro
remedio que tomarlo como se lo den presentar demanda
contra aquella casi autoridad.
Es verdad que los pleitos cuestan ahora muy poco. Como
ha acordado el congreso de Erfurt, la justicia es gratuita y los
abogados no pueden cobrar. El nmero de jueces, de escribanos, de procuradores, de abogados se ha duplicado; pero todavia no son suficientes, porque las quejas por motivo de los
defectos de las mercancas suministradas por las oficinas pblicas, por lo inmundo de las habitaciones, por la mala calidad
(le sus comidas, por las impertinencias de los delatores, son
tan innumerables como los granos de arena en las playas
del mar.
As aunque los tribunales celebren sesin durante seis
iioras, hay multitud de procesos atrasados, y todos se quejan
de que despus de la abolicin de los honorarios por haber
sido declarados oficiales pblicos, los abogados apenas atienden los clientes y en los juicios se discute muy sumariamente. Los que no tienen el gusto ni la mana de los litigios, prefieren muchas veces transigir con la injusticia, y de este

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102

LA ESPAA MODEBNA

modo se ahorran disgustos y prdidas de tiempo. Es verdaderamnte terrible el aumento de los delitos contra la propiedad, aunque esto parezca una paradoja. El nmero de las prevaricaciones es siete veces mayor que antes. Hay muchsimos
empleados que dan mercancas en cambio de servicios de
carcter personal, no cortan el certificado monetario,
dejan de registrar el cupn correspondiente al servicio hecho,
con indudable perjuicio del Estado. Algunos llegan hasta falsificar el peso, la medida la calidad.
Son tambin frecuentes los hurtos de certificados monetarios. A pesar de la fotografa del portador que debe llevar
todo cuaderno, no se ha podido impedir que sean utilizados
por otras personas que aquellas favor de quien le ha sido expedido. Se extiende cada vez ms el abuso de prometer de
hacer regalos las personas influyentes los empleados que
puedan dar trabajo cmodo. Se han hecho muchas denuncias de
esta naturaleza nuestro jefe ; pero ste no sabe cmo corregir tantos abusos y cmo prevenir tantos verdaderos delitos.
Crea yo que esto mejorara medida que fuera pasando
el perodo de transicin, que es siempre difcil; pero el tiempo
trascurre velozmente, y me parece que vamos de mal en peor.
Hoy precisamente me deca uno de mis compaeros: Cuando
las gentes no se encuentran en estado de procurarse legalmente mediante su actividad personal, el mejoramiento de su
situacin, dirigen sus esfuerzos alcanzarle de cualquiera manera, aunque sea ilegalmente.

LA PRENSA INTERNACIONAL

103

XXI

LA

FUGA

Hemos pasada horas terribles. El domingo muy temprano


lleg Francisco de improviso, de paso para Stettin, donde
deca que haba sido trasladado. A mi mujer no le sorprendi
la llegada; pero not que se afect muchsimo cuando su hijo
parti. Sollozaba, se colgaba de su cuello como si se tratara
de una eterna separacin. Al despedirse mi querido hijo de
m, pareca que no bamos volver vernos. Ins no vino
casa ese da.
El mircoles siguiente lea yo mi mujer el Vorwarts, que
traa una noticia tristsima. Una vez ms los que intentaban
emigrar pesar del rigor de la ley, haban sido apercibidos
por las patrullas y fusilados. Mi mujer, aterrada, me pregunt:
A dnde ha ocurrido eso?En la playa'de Sassnitz le contest; y cay desvanecida. Me cost gran trabajo que recobrara el conocimiento. Entonces, como me viera afectadsimo por su estado, me refiri llorando que Francisco Ins
haban partido juntos el domingo, y no para Stetin, sino para
Sassnitz, con nimo de abandonar Alemania. El corresponsal refera que los emigrantes haban hecho resistencia, cuando el vapor-correo dans que venia de Stettin al aproximarse
Sassnitz, fu visitado por los guardas de frontera, y que haban sido conducidos por la fuerza tierra.
Pasamos momentos horribles hasta que en el nmero siguiente del Vorwarts, aparecieron los nombres de los muertos
en la refriega y de los presos. En la lista no se encontraban
Francisco Ins. Qu les habra pasado? Mi mujer me lo

104

LA ESPAA MODERNA

confes todo. Francisco, antes de su salida de Berln, despus de la celebracin de la fiesta onomstica de su madre, le
haba manifestado que tena la firme intencin de abandonar
la patria tan pronto como le fuera posible; porque la existencia en las nuevas condiciones sociales se le hacia insoportable de todo punto. Rog su madre que no me dijera una palabra, temiendo que dadas mis ideas, me opusiera terminantemente su proyecto. En A^ano mi mujer trat de disuadirle;
permaneci firme y la madre no pudo dominar la terquedad
del hijo. Haba sta guardado unas cuantas monedas de oro y
se las dio Francisco para el pago del pasaje en un buque extranjero.
La que ms resisti fu Ins. Estaba dispuesta seguir
su Francisco hasta el fin del mundo, como ella deca, si fuera
necesario; pero no crea que hubiera llegado el momento de separarse de todos los seres queridos. Sin embargo, su situacin
cambi tan radicalmente en poco tiempo, segn acabo de saber, que no es extrao que hubiera adoptado una resolucin
completamente contraria.
Tranquila y satisfecha trabajaba en la casa paterna en la
confeccin de objetos de moda para un establecimiento en
grande escala. Ahora Ins deba trabajar en una gran sastrera de mujer, todo el santo da en una sala comn en compaa de otras obreras que en su mayor parte eran de costumbres un tanto libres. Se sublevaba al or ciertas conversaciones, y no ocultaba su indignacin, que produca la risa de sus
compaeras. Acaso esto pudo influir en que algn empleado
complaciente con las quejas de las modistas hiciera objeto de
sus persecuciones Ins, que hurfana de padre no tena en
Berln quien la protegiese. Las cartas que escriba Francisco Je pusieron un verdadero estado de desesperacin, y
como necesitaba poco para poner en planta su proyecto ya
maduro, de emigrar, no quiso esperar ni un momento ms.
Despus de ocho mortales das de angustia, recibimos una
carta de nuestros hijos fechada en las costas de Inglaterra.

LA PRENSA INTERNACIONAL

105

Afortunadamente no se haban embarcado en el vapor correo


dans. Se haba hospedado en Sassnitz en casa de un pescador
algo pariente de mi mujer. La poblacin entera de este puerto
es hostil en grado superlativo al nuevo orden de cosas, porque
les ha privado de las ganancias que les proporcionaban los baistas. La sociedad socialista no permite los baos ms que
las personas que deben tomarlos por prescripcin facultativa.
El susodicho pescador se opuso que Francisco Ins se
embarcaran en el correo dans, sobre el cual se ejerca ima
rigurosa vigilancia, y aprovechando el momento en que la
guardia de frontera estaba comprometida en la lucha con los
emigrantes del vapor, los llev en su bote alta mar y all
trasbordaron un barco ingls. Los ingleses, que se sienten
grandemente perjudicados por el nuevo orden de cosas iraplantadas en Alemania, recogen con gusto los que emigran.
De este modo pasaron nuestros hijos las costas de Inglaterra
y estas horas se encuentran ya en viaje para New-York.
Oh pobres hijos mos cunto habris debido sufrir! Y mi
buena mujer que ha sufrido tanto tiempo sola las angustias
que este viaje le ha ocasionado! Cmo recompensarla por
tanta abnegacin maternal?

XXII

OTRO CAMBIO DE CANCILLER.

El mal humor de las provincias ha llegado su colmo con


las noticias que por ah corren de los conciertos musicales que
se verifican en la plaza pblica de Berln y de las representaciones teatrales gratuitas. Invocando la igualdad social y la
igual remuneracin por la misma suma de trabajo, reclaman

106

LA ESPAA MODERNA

la creacin de diversiones populares accesibles todos sin


distincin y sin gasto. Se lamentan asimismo de no disfrutar
del alumbrado de gas y elctrico que en Berln tenemos.
El Vorwarts ha tratado de calmar los nimos apelando
las poticas descripciones de la vida del campo y consideraciones idlicas sobre los goces de la naturaleza y las ventajas higinicas y hasta morales del grande aire; pero han
sido mal recibidos estos desahogos del peridico oficial. Dnde estn, dicen los provincianos, los encantos de la naturaleza durante los terribles temporales y las largas noches del
crudo invierno? Dnde el aire libre en las estrechas y bajas
habitaciones de las casas de los aldeanos? Nada hemos ganado con el cambio de instituciones, aaden; estamos lo mismo
que antes, si no peor, porque entonces el que no quera permanecer en el campo poda venirse la ciudad, y ahora al habitante del campo no le es permitido abandonar la comarca en
que vive hasta que no conviene al Estado. Por eso la aldea
tiene derecho disfrutar de todo lo que existe en las ciudades:
as lo exige el principio de igualdad social.
El gran canciller no saba cmo salir del apuro. La gobernacin del Estado es cosa algo ms difcil que lustrar los
botines limpiar los vestidos. Lo nico que hasta ahora haba
hecho de original el jefe del Estado haba sido la institucin de
los espectculos populares; mas es preciso convenir en que,
aunque tuviera la mejor voluntad del mundo, es difcil esta"
blecer en cada encrucijada una sala de conciertos, un circo en
cada plaza parroquial y un teatro en cada aldehuela. Surge
ahora el pensamiento de mandar algunos cientos de miles de
berlineses todos los domingos al campo para que gocen de la
naturaleza, y hacer que vengan en cambio Berln en los mismos das otros tantos aldeanos para que se diviertan asistiendo
los conciertos y los teatros; pero el tiempo se opone tan
beneficioso proyecto. Cuando llueve, los berlineses, pesar de
su probada aficin al campo, no se determinan marchar los
prados amenos y los valles umbrosos, y sin embargo, enton-

LA PRENSA INTERNACIOMAL

107

ees es la ocasin de que los aburridos aldeanos vengan la


ciudad.
Resultado, que el gran canciller se ha enajenado un
tiempo las simpatas de los ciudadanos y de los campesinos, y
se decidi abandonar el puesto, temeroso de que el disgusto
que en el pblico habia producido su conducta se tradujera en
algo grave en las elecciones para el Reichstag. En Berln el
descontento es grandsimo por la suspensin de todas las diversiones pblicas gratuitas. Las representaciones teatrales han
vuelto ser de pago: por supuesto que el precio de las localidades se satisface en cupones de los certificados monetarios.
Ocupa el puesto de gran canciller el que antes era secretario del Tesoro. Tiene fama de hombre enrgico y gran administrador. Es una verdadera adquisicin, pues los apuros
financieros preocupan mucho los buenos socialistas.

XXIII

COMPLICACIONES INTERNACIONALES

Toda la escuadra del antiguo rgimen est en estos momentos armada y preparada para el combate. El ejrcito permanente, pequeo, porque no tena otra misin que la conservacin del orden y la vigilancia de las fronteras, ha sido
aumentado hasta quinientos mil hombres, propuesta del nuevo Canciller, y se habla de aumentarle an ms, causa de
probables complicaciones exteriores.
El ministro de Negocios extranjeros es el que en la junta
legislativa ha reclamado que se adopten toda clase de medidas de seguridad, que se imponen por la decidida actitud de
las dems potencias. En verdad que ninguna responsabilidad

108

l.A KSPAA MODEKNA

le cabe al ministro en el conflicto que por desgracia se avecina. A l le atae en la sociedad socialista el reglamentar los
cambios de Estado Estado. Hoy cualquiera queja por defectos en la calidad por falta de puntualidad en la consignacin de las mercancas da lugar un cambio de notas diplomticas. Aquel malestar que se observaba en otros tiempos
consecuencia de la interrupcin de la ruptura de las relaciones mercantiles como resultado de un recrudecimiento en la
conpetencia, puramente privado, tiene ahora un carcter
pblico muy marcado. Es este un efecto natural de las nuevas
instituciones.
La conciencia socialista democrtica internacional, dice con
razn el ministro de Negocios extranjeros, el sentimiento de la
fraternidad entre los pueblos, conciliador y pacifico por excelencia, deberla influir para que no ocurriera la lucha que todo
el mundo anuncia. Enhorabuena que los ingleses, estos manchesterianos egostas y que sus prximos parientes los americanos no quieran oir hablar de la democracia social. No pueden perdonarle que con la abolicin de todos los valores pblicos, acciones, etc., se hayan libertado de a esclavitud de
los grandes capitalistas insulares y trasatlnticos: pero tambin estos insaciables hombres de dinero deberan reconocer
que otro tanto ha sucedido los alemanes pcsecdores de ttulos de la deuda rusa, austro-hngara, italiana, etc., que tambin han sido declarados sin valor por los respectivos gobiernos de estos Estados, en donde impera el rgimen democrtico
socialista.
Lo singular y extrao es que estos correligionarios nuestros no se muestran menos hostiles nosotros que aquellos
enemigos parciales de las nuevas instituciones. En su ciego
egosmo, esos gobiernos socialistas democrticos han llegado
al extremo de no querer ceder los objetos que ellos producen
sino cambio de valores monetarios mano mano por otras
mercancas.
El pago en moneda contante y sonante no fu difcil p^ra

LA PRENSA INTERNACIONAL

109

nuestro gobierno mientras estaban llenas las cajas pblicas del


oro y la plata brutos y acuados, ocupado los particulares y
perfectamente intil en el interior del pas; pero despus que
hubimos agotado el metal noble, tropezamos con enormes dificultades para poder trocar por productos propios de nuestra
nacin el trigo, la madera, el lino, el caan o, el maz, el algodn, la lana, el petrleo, el caf, etc., que importamos de
los pases citados: puesto que nosotros seguimos consumiendo
artculos de primera necesidad, mientras que nuestros vecinos,
tambin socialistas democrticos, no necesitan de las confecciones lujosas, ni de las guarniciones, los bordados, las felpas,
los guantes, los pianos, los artculos de cristal y otros semejantes que nosotros fabricbamos en gran esciila.
Los sefiores ingleses y americanos, en su abierta hostilidad
contra la democracia social, no se ocultan para decir que los
productos alemanes, especialmente los hierros manufacturados, los tejidos, los juguetes, son tan defectuosos y tan incompletos, que no valen ni con mucho lo que los que se fabricaban
durante el antiguo rgimen y van poco poco surtindose de
otras naciones. Todas las tentativas hechas para introducir
en los dems pases la jornada normal de las ocho horas, han
sido infructuosas; porque los gobiernos socialistas en su egosmo nacional, pretenden que debe obedecer la duracin de su
labor al clima, al carcter, los hbitos, etc., de los respectivos p'tcblos,
Qu deben hacer nuestros gobiernos? El hecho de que
despus de la socializacin de la sociedad no tenemos necesidad de importar ni seda, ni vino, no es bastante para cubrir
el dficit de mil millones de nuestra exportacin sobre la introduccin total de objetos extraujeros. No es, pues, extrao
que el cambio de notas diplomticas, cada vez ms speras,
sea continuo. En el Oeste y en el Este se abre camino la idea
de que si la Alemauia no puede mantener sus habitantes,
debe ir pensando en ceder parte de su territorio los Estados
vecinos. Hay quien sostiene la teora peligrosa para nosotros

ilO

LA KSPAA MODERNA

de que para garantizar los crditos que en contra de Alemania


tienen ciertos gobiernos fronterizos, estn en el derecho de
ocupar, modo de hipoteca, porciones de nuestro territorio.
Los extranjeros damnificados por la anulacin de los ttulos de crdito alemanes, tratan de indemnizarse apoderndose de nuestros buques y de nuestros productos. Los emigrantes alemanes son recibidos en sus barcos con marcadas muestras de regocijo.
En suma, la esperanza de que el advenimiento de la democracia social fuera prenda de perpetua paz, amenaza convertirse en todo lo contrario. La Cmaratermina la Memoria
del ministrono podra menos de reconocer la urgente necesidad de reforzar la escuadra, de iprobar el aumento del ejrcito permanente en muchos millares de hombres.

xxrv
MOVIMIENTO ELECTORAL.

El domingo prximo se verificarn las elecciones para diputados. Se ha elegido ex profeso un da en que no se trabaja.
Esto ya se haca en pleno reinado de la burguesa; pero ahora
es mucho ms necesario fijar un da feriado para las elecciones. En el nuevo orden de cosas, todos y cada uno deben andar
tan regularmente como un reloj: todas las cosas y todas las
ocupaciones estn previstas y reglamentadas: cundo y cunto
se ha de trabajar, cundo y cunto se ha de comer, cundo y
cunto se ha de beber, cmo y en dnde se ha de habitar, cmo
se ha de vestir, etc., etc.
Esto sucede tambin con los programas y con los llamamientos electorales. Se van formando numerosos grupos que

LA PRENSA INTERNACIONAL

111

mantienen caracterizndose por ellos, programas especiales,


iluchos han incluido en ellos modificaciones de la comida,
aumento de las raciones de carne, manteca de mejor calidad,
caf ms cargado (por efecto de las complicaciones exteriores, apenas se toma ms que achicoria), habitaciones ms
espaciosas, mejor sistema de calefaccin, alumbrado ms brillante, mayor baratura en los precios, ms cuidado en el lavado
y en el planchado, etc.
Se manifiesta bien claro el disgusto de muchas mujeres
porque ha sido rechazado su proyecto de que se formen distritos electorales especiales para las elecciones; porque se observa
en l un como remedo de las antiguas distinciones de clases.
Solicitaban aquello, temerosas de que, constituyndose circuios
electorales de los dos sexos, perdieran los candidatos hembras
muchos votos de personas de las mujeres que no pudiesen resistir la influencia de los hombres.
Una gran parte de aquellas hace causa comn con el partido de los jvenes; el cual, para obtener esta importante
alianza, ha in.scrito en su bandera el derecho al matrimonio.
Los jvenes que se conducen como verdaderos bebelianos,
de acuerdo con las opiniones de Bebel acerca de la mujer,
reclaman tambin una jornada mxima de labor de cuatro horas, trabajo alternado por semanas, turno mensual de los dos
sexos en la ocupacin de todos los puestos superiores incluso
el de gran canciller; por ltimo, cuatro semanas de vacaciones
en el verano destinadas excursiones y baos y restablecimiento de los espectculos populares gratuitos.
Ei partido del gobierno se cree muy seguro, aun cuando
su programa contenga meras generalidades. Invita todos los
dems partidos, invocando el patriotismo, constituir, caso
de necesidad, un gran partido de orden, enfrente del partido
de la negacin y de la revolucin que se organiza en la sombra y pretende imponerse, tomando el nombre acomodaticio
de partido de la libertad. Este partido de la libertad pretende el restablecimiento del derecho de los padres la edu-

112

LA ESPAA MODERNA

cin de sus hijos, la abolicin de las cocinas pblicas, la libre


eleccin del oficio y del domicilio y una retribucin excepcional para los rrabajos ms difciles. Como cualquiera se le
ocurre, esto tiende la destruccin de la igualdad social, y
derrocar, por consiguiente, la sociedad sscialista, tanta costa
establecida. El planteamiento de las reformas propuestas por
el soi-dissant partido de la libertad, como se lee en la proclama de los guberii.mentales, significara el entronizamiento
de la propiedad privada y del derecho hereditario, de la tirana del capital y del sistema de explotacin del antiguo rgimen.
A la multiplicidad de los programas no corresponde, en
verdad, el movimien*^o del pblico que se muestra bastante fro.
Conforme las decisiones del Congreso de Erfurt, han sido abolidas todas las leyes que limitan el derecho de libre manifestacin del pensamiento y de libertad de reanin; pero, de qu
sirve, por ejemplo, la libertad de la prensa, si el gobierno est
en posesin de todas las imprentas? Qu utilidad puede reportar la libertad de reunin, si todos los locales propsito para
celebrarlas pertenecen al gobierno?
No negaremos que en teora estos locales estn disposicin de todos los partidos; pero en la prctica se observa la
repeticin del caso de que para los partidos de oposicin no hay
nunca locales libres. Tambin es cierto que los peridicos del
gobierno ioi : obligacin de insertar los trabajos relativos
elecciones; pero da la casualidad de que nuestros certificados
monetarios no contienen cupones, C'^n los cuales se p -edan
pagar aquellos servicios, ni tampoco los dems gastos electorales. En este punto es preciso convenir en que el partido socialista se encontraba en mejor situacin cuando imperaban
los burgueses: entonces disponan de abundantes fondos electorales y se servan de ellos con suma habilidad.
Los partidos de oposicin se lamentan de que haya poqusimas personas que se atrevan presentarse enfrente de los
candidatos gubernamentales. Depende esto del miedo que tie-

LA PRENSA INTERNACIONAL

113

nen todos de que en perjuicio de ellos use el gobierno del derecho de obligarles cambiar de oficina de localidad. Estas
variaciones son muy penosas siempre, y sobre todo para los
valetudinarios, pralos que tienen familia y para las personas
de edad provecta. Las leyes conceden el derecho de reclamar
contra un desplazamiento arbitrario; pero es muy difcil probar que no ha sido motivado por cambios en las relaciones del
trabajo, que exigen distribucin diferente de las fuerzas trabajadoras.
Poco poco va cundiendo la especie peligrosa de que un
cierto fermento maligno brota y se extiende invade profundamente el corazn del pueblo en Lis ciudades y en los campos. Todo el mundo cree que bastar un ligero impulso del
exterior para que estalle una violenta sublevacin que restablezca las antiguas instituciones. En el campo sobre todo,
cada momento ocurren colisiones sangrientas de la tropa con
la poblacin rural. En Berln no hay todava guarnicin; en
previsin de ciertas eventualidades, se ha aumentado el cuerpo
de guardias de seguridad hasta treinta mil hombres, elegidos
de ntrelos demcratas socialistas ms fieles al nuevo rgimen.
El cuerpo de guardias caballo ha sido dotado de artillera y de ingenieros.
Las candidaturas han de llevar el sello de la autoridad y
deben ser depositadas en urnas cerradas. Esto garantiza el secreto, pero no la libertad electoral; porque con la organizacin del gobierno, que penetra en todas las relaciones de la
vida, con la publicidad de sta, con el sistema de la inspeccin,
pocos se atreven votar en armona con sus conciencias. Lo
mismo suceda durante el pasado rgimen con los empleados
del Estado. Ahora puede decirse que todos lo somos. El resultado dlas elecciones es absolutamente ignorado. Hay que confesar que de respetarse la libre emisin del sufragio, el voto pblico se pronunciara por el restablecimiento de la antigua organizacin. Como otros vientos, tendremos un Reichstag
que ser instrumento ciego del gobierno.
E. yi.Julio

I89f..

J14

LA ESPAA MODERNA

Yo mismo no s cmo votar; temo que por la huida de mi


hijo Francisco se ejerza sobre mi gran vigilancia. Me ver precisado votar en blanco.

XXV

ACONTECIMIENTO TRISTSIMO

Anita, nuestra queridsima hija, ha muerto!


Oh! Aquella hermosa criatura, tan inteligente, tan viva,
tan cariosa, delicia de sus padres, alegra de la casa, encanto
de cuantos la conocan, cuyos ojos brillaban de gozo contemplando el rbol de Navidad y que se estremeca de contento al
recibir los juguetes con que la regalbamos el da de su santo,
yace inmvil, yerta al fri soplo de la infausta muerte.
Precisamente hoy era el da de su cumpleaos. Mi pobre
mujer haba ido al asilo por la maana para tener el placer
de pasar unos momentos con su querida nia. Con el corazn
henchido de alegra y con la imaginacin llena de placenteras
ilusiones pregunt por aquel pedazo de nuestra alma. Un silencio aterrador respondi su pregunta: tuvo necesidad de
repetir el nombre, el domicilio de la que buscaba, y entonces
recibi la horrible respuesta de que la nia haba muerto por
la noche y que en aquel momento se iba transmitir la noticia
fatal su familia.
Mi mujer cay inerte sobre la silla; pero el amor maternal
la dio fuerzas sobrehumanas. No pudiendo persuadirse de que
Anita estuviera verdaderamente muerta, se precipit en la cmara funeraria y all vio su idolatrada hija tendida sobre
una mesa y sirvindola de mortaja su bata rosa de noche. Ay

LA PRENSA INTERNACIONAL

116

de mi! ni los besos, ni las lgrimas de una madre desolada


lograron despertarla del eterno sueo que dorma.
Nadie supo decirnos de qu mal haba muerto tan repentinamente. Acaso habra cogido fro durante la noche. Tena la costumbre de destaparse: en el asilo la faltaba su madre para cubrirla de nuevo con las ropitas de la cama.
Q,uiz la ventilacin de los dormitorios, prescrita por el reglamento habra sido excesiva. Acaso no la hubiesen secado
bien despus del bao; porque en estos establecimientos todo
se hace demasiado deprisa, obligados como csti los empleados cuidar de mucha gente. Quien sabe si la comida no
sera bastante nutritiva y nuestra hija se habra debilitado.
Pero qu conduce torturar nuestro pensamieuto? Lo cierto, lo horriblemente cierto, es que nuestra idolatrada Anita
ya no existe!
Temo que mi pobre mujer no se reponga de este terrible golpe. La impresin fu tan violenta, que no pudo volver
casa por su pie. Hubo necesidad de traerla en carruaje.
Quin podr;x consolarla! Anita era nuestra ltima hija, era
nuestro Benjamn. Cuntas esperanzas, cuntas ilu.siimes nos
habamos forjado acerca de su porvenir!
El buen Ernesto sabr maana por mi el triste suceso. Ya
el abuelo no volver tener sobre sus rodillas su nietecita:
ya no le referir ms cuentos. Francisco Ins no recibirn
mi carta hasta dentro de ocho quince das. Francisco quera
tanto su hermanita! La traa golosinas cuando volva del
trabajo, y la pequeita, en cuanto senta sus pasos, se apresuraba salir la escalera para abrazarle y besarle.
Todo, todo ha concluido como tantas otras cosas en pocos
meses!

116

LA ESPAA MODERNA

XXVI

EL RESULTADO DE LAS ELECCIONES.

El que tiene el corazn lacerado por el dolor no es extrao que le sea indiferente la poltica. Nada le importa el porvenir de la patria quien preocupan gravsimos cuidados en
el presente.
Francisco tiene razn en sus augurios del resultado de las
elecciones. EiT su ltima carta me deca que en una sociedad
donde no hay libertad ni individual ni econmica, no es posible que exista independencia poltica. Es muy raro que quien
depende del gobierno en todas sus relaciones personales y
en todos los momentos de su vida, como sucede ahora en
Alemania, pueda tener la suficiente energa moral para dar
su voto hombres desafectos la poltica ministerial. El derecho electoral en nuestra actual organizacin socialista democrtica es tan ilusorio como el que ejercen los soldados en
los cuarteles los detenidos en las prisiones.
No es extrao, pues, que el partido gubernamental sin
grandes esfuerzos haya obtenido ms de las dos terceras partes de la votacin pesar del descontento que reina en el pas
entero.
Yo mismo, oprimido por el peso de la desgracia que tan
profundamente me hiere, he votado por los candidatos del gobierno, y eso que tantos motivos tena para negarles mi sufragio. En la triste situacin en que nos encontramos no hubiera
podido resistir los efectos de la separacin de mi mujer, que hubiera indudablemente seguido al de un acto de independencia,

LA PRENSA INTERNACIONAL

117

porque es seguro que me habran trasladado otro pueblo si


me hubiera atrevido votar con arreglo mis convicciones.
Es incomprensible qvie en el pas rural, donde existe una
marcada excitacin contra el actual orden de cosas, haya
conseguido una compacta mayora el gobierno; pero se explica
lo sucedido porque en las pequeas poblaciones es ms fcil el
espionaje que en las grandes ciudades. En Berln el partido
gubernamental est en minora, y esto se comprende por el
sistema electoral de las grandes circunscripciones; la mayora
de los diputados pertenece la oposicin, al partido llamado
de la libertad.
Los jvenes, no obstante el gran apoyo que les prestaron
las mujeres, slo pudieron lograr el triunfo de un solo candidato y esto porque tuvieron de su parte los liberales. El partido de la libertad ha obtenido cerca de la tercera parte de los
votos de la totalidad de los ciudadanos, aun teniendo que luchar
contra la opinin que se haba formado por el gobierno que le
presentaba como mezcla informe de todos los odios y rencores,
de cuantos predicaban la destruccin de lo existente. Aquella
fraccin poltica debe su triunfo al decidido apoyo de las mujeres, que con ardiente entusiasmo se lanzaron combatir contra los enemigos de la familia y contra los perturbadores de
la vida privada.
Slo ha alcanzado el triunfo una diputada: la mujer del
nuevo canciller; sin embargo de que ha manifestado pblicamente su oposicin al gobierno. Ha declarado en sus discursos que lo mismo que hasta ahora en el seno del hogar ha
mantenido su opinin contraria la de su marido, combatir
en el Reichstag, defendiendo lo que crea justo aun en frente
del jefe del Estado. El gobierno no ha combatido esta candidata, parte por cortesa y parte por demostrar prcticamente
cmo en las elecciones se ha respetado la igualdad jurdica
de los hombres y de las mujeres.

118

LA ESPAA MODERNA

XXVII

UN DFICIT ENORME

En mil millones, exceden cada mes los gastos los ingresos. En mil millones de marcos excede el consumo la
produccin todos los meses. Esta es la primera manifestacin
que el gran canciller ha hecho en el nuevo Reichstag. Se ha
guardado el mayor secreto sobre la tristsima situacin financiera antes de las elecciones; pero ya no es posible callar por
ms tiempo y se impone la necesidad de buscar pronto remedio al penossimo mal que nos amenaza.
La causa del dficit no radica en la exuberancia de la demanda, reviste mayor gravedad; porque se debe la diminucin de la produccin. Por eso es sumamente difcil procurarse
loa ms necesarios artculos de vestir, hay que contentarse
con telas muy malas. Los precios de las cosas que se importan
del extranjero como caf, petrleo, arroz, resultan tan caras,
que la mayor parte tiene que privarse de ellas.
Bs verdad que todava se consume la racin de 150 gramos de carne; pero en los otros vveres va disminuyendo notablemente. Apenas hay vegetales, fuera de las patatas y los
guisantes. En la festividad de Bebel nadie ha visto que se haya
aumentado la racin de carne, ni que se hubiera dado gratuitamente el prometido frasco de cerveza. En cuanto la calidad de las sustancias alimenticias cada da va empeorando.
Son muy frecuentes las reclamaciones y las quejas, y hasta
se advierte el recrudecimiento en los padecimientos gstricos
causado indudablemente por el mal estado de los gneros de
consumo ordinario.

LA PRENSA INTERNACIONAL

119

Aun cuando la estadstica advierte que la poblacin va en


aumento, debido que el mantenimiento y la educacin de
los nios corre por cuenta del Estado, no se emprenden nuevas construcciones de casas, ni siquiera se reparan la existentes. De renovacin y mejora de mquinas y de herramientas, de ampliacin de los talleres; de la apertura de vas de
comunicacin, no hay que hablar. Nadie en el gobierno se
ocupa de esto.
Las provisiones parecen agotadas. Slo hay abundancia
de las que son poco nada demandadas y de las mercancas
que antes se vendan en el extranjero y que ahora no pueden
ser aceptadas por razn de las circunstancias en un pas socialista democrtico, tales como confecciones, guantes, vino,
seda, panas felpa, etc. Todos estos gneros se han pueso la
venta precios muy inferiores al coste, para desocupar los
almacenes.
A pesar de todo esto, el dficit ha aumentado considerablemente en los ltimos meses. Las materias primeras y las materias auxiliares no son suficientes para asegurar el proceso
normal de la produccin. Ningn pas extranjero da ya mercancas crdito Alemania, las vende al contado cambio de otros productos.
No se puede atribuir la horrible crisis que atravesamos
ligereza del gobierno en el calculo del consumo. Segn se
dice en el mensaje de apertura del Reichstag, el valor de la
produccin total de Alemania inmediatamente antes de la
revolucin podra calcularse en diecisiete dieciocho mil millones de marcos en cada ao. El gobierno no crey conveniente contar con ningn aumento de valores en la produccin
por efecto de la nueva organizacin econmica. Limitse
suponer que con la introduccin de la jornada normal de las
ocho horas se conservara la misma produccin anterior. A
pesar de todo, se ha adquirido la evidencia de que en la sociedad socialista la produccin se ha reducido una tercera parte,
es decir, que el valor de los objetos ha desceadido de dieciocho

120

LA ESPAA MODERNA

seis millones de marcos al ao, sea mensualmente de mil


millones cincuenta y como cada mes se consumen mil, resulta que en cuatro meses perderemos una cantidad igual la
que pag de contribucin Francia Alemania la terminacin de la gran guerra.
Cmo se podr remediar un mal de tanta gravedad? El
pueblo est grandemente ansioso por conocer las causas del
dficit. De esto habr de ocuparse el gran Canciller en su
prxima sesin, de la Cmara.

XXVIII

NOTICIAS DE LA FAMILIA

Ahora estoy completamente solo. Mi pobre mujer se encuentra todava en el hospital. El mdico me ha ordenado
que no le haga muchas visitas para evitarle emociones. Cuando aquella desdichada me ve, me echa los brazos al cuello con
apasionados transportes, como si hubiera salido de un gravsimo peligro. Luego, al separarnos, llora angustiosamente.
Como no sabemos hablar de otra cosa que de nuestras comunes desgracias, aumenta en nosotros el desconsuelo. Cree mi
querida esposa que nuestros idolatrados hijos se hallan expuestos todo gnero de persecuciones y de peligros y tiene
el presentimiento horrible de no volver verlos. No se aparta
de su imaginacin el triste recuerdo de la malograda nia y
los lgubres incidentes de la fuga de Francisco Ins.
Me pareci conveniente consultar sobre esto con nuestro
antiguo mdico, que tan bien la conoce y la ha curado de graves enfermedades cuando nos casamos. Precisamente le encontr en el momento en que volva de asistir un joven que ha-

LA PRENSA INTERNACIONAL

121

ba intentado suicidarse. Le expuse mi deseo: pero me contest, que aun sintindolo mucho, nada poda decirme; porque
acababa de transcurrir la ltima hora de las ocho de su jornada normal. De buena gana me dara la consulta que yo
solicitaba de l; pero ya haba sido denunciado dos veces por
exceso en el tiempo de trabajo, por uno de sus colegas y
rigurosamente castigado por el delito de superproduccin.
Gomo no podamos celebrar la consulta, nos entretuvimos hablando del notable incremento que haban tomado los suicidios
en la sociedad socializada. Le pregunt si deba atribuirse
sto amores desgraciados. Aun cuando no falten casos ocasionados por ese motivo, me contest, no debe atribuirse el
desmesurado aumento esa causa. Cuando yo era mdico militar, durante el pasado rgimen, me dijo, muchos reclutas se
quitaban la vida por no poder resistir la rigurosa disciplina y
eso que tenan la seguridad de volver la vida civil al cabo
de dos tres aos. No es, pues, maravilla, continu el mdico,
que ahora las grandes limitaciones impuestas la libertad personal que ha de durar toda la vida, determinen en muchas
personas, y no seguramente en las peores, la tendencia buscar en el suicidio la manera de librarse de una vida fra, uniforme imposible de modificar por un acto de energa de la
voluntad. Acaso el mdico tuviera razn.
Recibimos buenas noticias de Francisco y de Ins. Es el
nico punto luminoso de mi triste existencia. Han podido poner en New York una modesta casita, Francisco ha merecido
por su celo y habilidad ser nombrado director de una imprenta. Ins trabaja para un almacn de confecciones, que es
ahora un magnifico negocio en Amrica, despus que ces la
competencia alemana en el comercio de estos artculos. Francisco ha sentido muchsimo la desgracia de su hermanita,
insiste en que le mande Ernesto, de cuyo porvenir quiere
ocuparse exclusivamente.
Verdad es que me da pena lo que pasa con este hijo mo
en el Instituto de educacin. Los jvenes acogidos estn muy

122

J>A KSI'AA MODERNA

desanimados. Saben que al llegar los veintin anos, lo


mismo los buenos que los malos, los hbiles que los ineptos,
han de obtener idntica retribucin del Estado. Los mismos
que se hayan preparado con todo cuidado para el ejercicio de la
profesin ms concordante con sus aptitudes, no pueden abrigar la seguridad de ser destinados ella otra anloga.
As que el tiempo que habran de ocupar en el aprendizaje lo
pierden lastimosamente, no obstante las rigurosas disposiciones adoptadas, mas propias de un presidio que de una escuela.
Sin embargo, no me atrevo proponer Ernesto que se
marche Amrica sin consultar con mi mujer, y sta se encuentra tan delicada de salud que me parece muy aventurado
hablarle de ello.

XXIX

UNA SESIN TEMPESTUOSA EN EL REICHSTAG

Despus del apasionado debate sobre los fondos de lis Cajas de ahorro, no haba vuelto yo al palacio del Eeichstag en
la plaza de Bebel. Entonces, como no se haban verificado todava elecciones generales, los diputados socialistas democrticos que se sentaban en la Cmara del antiguo rgimen estaban solos, como en familia, porque habase decretado la
nulidad de los poderes de los otros miembros del cuerpo legislativo; como emanados del tiempo en que dominaba la tirana del capital. Hoy los adversarios de la democracia social
que acaban de ser elegidos ocupan todo el lado izquierdo del
Reichstag, esto es, cerca de una tercera parte de los puestos.
La nica mujer que ha triunfado en las urnas, la esposa

LA PREKSA INTERNACIONAL

123

del gran canciller se sienta en el centro de la primera fila.


Es una verdadera matrona, de varonil tspecto; pero ataviada
con cierta coquetera. Sigue con marcada atencin el discurso de su marido; ora haciendo signos de aprobacin, ora meneando la rizada cabeza adornada con cintas rojas.
El partido gubernamental est muy abatido por la noticia
del dficit que arroja el balance del Estado, y por el contrario, la oposicin antisocialista y los liberales no caben en s de
gozo y ren mandbula batiente. Las tribunas estn atestadas sobre todo de mujeres. La agitacin del pblico es extraordinaria.
Dar una idea de la sesin:

* *

Discusin sobre el balance.


E L GRAN CANCILLER : Es un hecho la disminucin de los
valores en la produccin en Alemania, en cerca de las dos
terceras partes comparado con el perodo anterior la gran
revolucin social; pero no debe pronunciarse juicio favorable
adverso antes de or mis explicaciones. En primer trmino
de esto son culpables los enemigos de nuestra sociedad socializada. {El diputado por Ungen en la izquierda: No es verdad^.,/
S es verdad, seores diputados; para conservar el orden en
el interior hemos tenido que decuplicar las fuerzas de polica
y para auxiliar la polica en su continua tarea de contrarrestar la emigracin, como tambin para prevenirnos contra
las asechanzas del extranjero, nos hemos visto obligados duplicar el ejrcito y la armada. Despus la anulacin de los ttulos de los valores pblicos en los Estados socialistas europeos ha privado de los intereses los capitales alemanes
colocados en esta clase de prstamos pblicos. Nuestra exportacin las naciones que conservaron el rgimen burgus,
ORDEN DEL DA:

124

LA ESPAA MODERNA

que son nuestros naturales irreconciliables enemigos, ha


disminuido notablemente.
Mencionar en segundo lugar como causa de la minoracin
de la produccin la diminucin del tiempo dedicado al trabajo
cada da. (Rumores en la derecha.) Adems, la prohibicin de
todo trabajo destajo ha determinado la baja de la produccin. (Atencin, atencin en la izquierda.) A consecuencia de
los malos hbitos que desmoralizaban la sociedad que ha
desparecido, todava no se ha podido hacer efectivamente oficial la obligacin de trabajar (Agitacin en la derecha); por lo
cual no es prudente renunciar una ampliacin del da laborable hasta las doce horas. (Sensacin.) Adems, mientras no se
restablezca el equilibrio financiero, es menester decretar el trabajo obligatorio para todas las personas desde los catorce los
setenta y cinco aos, en vez de los de veintiuno sesenta y
cinco, como ahora estaba establecido, reservndonos la concesin de exenciones parciales en favor de los jvenes de talento
extraordinario, con el fin de que dediquen mayor tiempo su
cultura, y de loscviejos y los enfermos con el objeto de que puedan atender la conservacin la restauracin de la salud.
A parte de esto, es indudable que la adopcin de un rgimen alimenticio ms sencillo y menos costoso que el actual
contribuir disminuir el dficit. Recientes experiencias han
demostrado que aumentando las porciones de legumbres y de
patatas en las comidas, bastarn cincuenta gramosde carne
de grasa por cabeza en vez de ciento cincuenta que ahora se
conceden.
Es sabido que hay muchas personas que creen que el uso de
la carne es sumamente daoso {Agitacin en la derecha);
pero nosotros esperamos obtener grandes economas refrenando en la ulterior lgica elaboracin de la igualdad social,
refrenando cada da ms, repito, los caprichos individuales y
la ciega accin de la oferta y de la demanda, que todava en
este momento dificulta y encarece el consumo. La sociedad
produce, por ejemplo, vveres, muebles, artculos de vestir;

LA PRENSA INTERNACIONAL

126

pero la demanda est dirigida por el ms caprichoso egosmo,


llmese moda, gusto como os plazca. {La diputada se re.)
El gran canciller se turba y trata de calmar bebiendo un vaso
de agua su visible agitacin. Digo que la moda domina con absoluto imperio, no sobre los artculos que se producen en
cantidad adecuada las necesidades, sino precisamente sobre
los que andan escasos sobre los que no se producen todava,
as los artculos ofrecidos la sociedad se pudren en los almacenes solamente porque los seores y las seoras X, Y
Z, no les placen. Es justo y equitativo que cedamos los caprichos individuales de estas personas? Habrn de tener su
disposicin objetos diferentes tan slo porque el seor yl la
seora B, quieran alimentarse, vestir alojarse de diferente
manera que el seor Z) la seora F' Cunto no se simplificara y ahorrara la industria si en vez de elaborar objetos
muy diferentes, se limitara producir pocos artculos uno
solo para cada grupo de necesidades homogneas!
Atendiendo lo dicho, seores y seoras, el gobierno os
propondr ante todo la introduccin en la colacin en la cena del mismo rgimen ya en uso en la comida de medio da:
se favorecer tambin notablemente la igualdad social si socializamos la fabricacin de todos los muebles, construyendo
con arreglo un mismo modelo y en la misma forma, camas,
mesas, sillas, armarios, etc. Con esto lograremos la ventaja
de ver todas las habitaciones amuebladas de idntica manera, y se evitarn los inconvenientes y la prdida de tiempo
que trae consigo la mudanza de casa. Cuando haya necesidad de cambiar de habitacin y hasta de poblacin, no habr
necesidad de llevarse los muebles.
Al propio tiempo el Estado decretar la calidad, el color
y hasta el corte de los vestidos de los ciudadanos y determinar el tiempo que deben durar. (Sigue riendo irnicamente la
diputada: las seoras de las tribunas protestan ruidosamente.)
PRESIDENTE : No se permiten las muestras de aprobacin
de censura en las tribunas.

126

. LA ESPAA MODERNA

E L GRAN CANCILLER : Os ruego que no me interrumpis.


La igualdad del vestido no ha de llevarse al estremo de excluir completamente toda diferencia, antes por el contrario, el
gobierno se propone crear ciertos distintivos en el traje por medio de los que sea fcil reconocer los ciudadanos y las ciudadanas de las diversas profesiones, empleos, oficios, etc., lo cual
facilitar grandemente la misin los inspectores del Estado.
Con esto no sera preciso aumentar el nmero de agentes
de vigilancia que hoy son uno por cada cincuenta personas;
tantos como exige el asegurar la rigurosa observancia de las
leyes y de tantas disposiciones como se han promulgado sobre
comida, vestidos, habitaciones, en un Estado como el nuestro, que ser modelo de orden social. {Exclamaciones la
izquierda : S, modelo de presidios! FA Presidente agita Ja
campanilla impone el silencio.)
Tal es nuestro programa. Si lo aprobis, esperamos que
ejecutndolo con toda escrupulosidad, no slo desaparecer el
dficit, sino que en nuestro pueblo experimentar un bienestar
y una felicidad que crecenln medida que va^'an cayendo en
desuso los hbitos perversos que desmoralizaban la antigua
sociedad. {Muestras de aprohacin en la derecha. Fuera, fuera! en la izquierda.)
PRESIDENTE : Antes de entrar en la discusin del programa expuesto, los seores diputados pueden pedir al gran
canciller cuantas explicaciones crean convenientes para aclarar los puntos que aquel comprende.
E L GRAN CANCILLER: Tendr especial, satisfaccin en
ello.
Un diputado del partido gubernamental ruega al gran
canciller que d explicaciones amplias sobre el nuevo rgimen alimenticio y sobre las consecuencias que habr de producir eu los certificados monetarios.
E L GRAN CANCILLER : Agradezco al honorable preopinante su pregunta : porque as podr suplir algunas omisiones en que he incurrido. La racin diaria de pan para los

LA PRENSA INTERNACIONAL

127

adultos se rebajar de setecientos quinientos gramos para


evitar las indigestiones. La fcula que se encuentra en gran
cantidad en el pan negro produce fermentaciones en el aparato gstrico que son causa de diarreas y de catarros gstricos.
.Vdems de la racin de pan para todo el dia, los adultos recil)irn por la maana diez gramos de caf crudo y un decilitro
de leche. Creemos que con la mezcla en esta proporcin, se
evitarn los trastornos nerviosos que suele producir el caf.
'Risas en la izquierda.)
Por la noche cada persona adulta disfrutar de medio litro de sopa variada de pur de lentejas, de arroz, de pan
de patata; de cuando en cuando, en vez de sopa se pasar
un cuarto de litro de leche. En las tres grandes fiestas politicas, sea en la conmemoracin del natalicio de Bebel, Lassalle y Liebbknecht, al medioda se dar una racin de doscientos cincuenta gramos de carne y medio kilo de manteca
por persona.
He olvidado asimismo manifestar que una vez por semana se concedern cincuenta gramos de tocino un arenque
para la cena; adoptando este rgimen lograremos, al par que
alimentar al pueblo muy higinicamente, la probabilidad de
vender las naciones extranjeras los artculos de alimentacin ms caros y las bebidas ms costosas que nosotros producimos, por ejemplo, legumbres escogidas, caza, pollos, peces raros, conservas, vinos, etc.
En cuanto los certificados monetarios, es evidente que la
mayor cantidad de los artculos en especie producir una
diminucin proporcional de los cupones representativos de
una suma de dinero. Nos proponemos pues, facilitar al consumidor el carbn y la lea, y la luz, y lavar gratis la ropa
blanca en establecimientos oficiales, por supuesto, dentro de
ciertos limites.
En tales circunstancias, creemos que para comidas y beoidas extra, para tabaco, jabn, para los gastos menudos,
para viajes ydiversiones, etc., ser bastante consignar un mar-

128

LA ESPAA MODERNA

co cada diez das, por persona adulta. (Risas en la izquierda.;


Estos gastos no estarn sometidos merma ni limitacin alguna, y la sociedad no ejercer sobre ellos inspeccin de ninguna clase. Ved, seores, cuan lejos estamos de querer poner
trabas la actividad individual en todo lo que deba ser racionalmente libre.
Un diputado del partido de la libertad pide explicaciones
al gran canciller sobre las medidas que piensa adoptar para
prevenir y evitar en su caso, las faltas cometidas contra la
obligacin de trabajar, que han de ser frecuentes cuando se
aumente la jornada laborable hasta doce horas. Desea asimismismo saber qu opinin tiene el gobierno acerca de la cuestin del aumento de la poblacin.
E L GRAN CANCILLER: Encuanto lasfaltas cometidas contra
la obligacin de trabajar, confieso de buen grado que el crecimiento del da laborable traer consigo la precisin de completar la escala de las penas con las de privacin de cama,
arresto en habitacin oscura y en caso de reincidencia la prisin y los palos. (Gritos de indignacin en las tribunas.)
El Presidente amenaza con hacerlas desalojar, si, no obstante sus advertencias, se repiten las manifestaciones ruidosas.
E L GRAN CANCILLER: Me explicar, la pena de golpes de palo
no pasar de treinta. Es preciso hacer que penetre en la con"
ciencia de los ciudadanos la obligacin de trabajar aunque
sea con penas corporales.
En cuanto al aumento de la poblacin, nos atenemos al principio de Bebel, sea que el Estado debe considerar todo recin nacido como un nuevo y bien venido socialista democrtico. (Aprobacin en la derecha.) Ciertamente que tambin
sto debe tener su lmite, puesto que no podremos tolerar que
un aumento demasiado grande en la poblacin ponga de nuevo
en peligro el equilibrio del presupuesto del Estado, una vez
logrado, con las medidas propuestas. Acaso ser necesario,
como demostrar la comisin de presupuestos, establecer una

LA PRENSA INTERNACIONAL

129

proporcin rigurosa entre la poblacin y las subsistencias


existentes conforme los preceptos de Bebel. No olvidemos
que este sabio pensador y entusiasta socialista democrtico deca el socialismo es la ciencia aplicada con conciencia clara y
con conocimiento pleno todas las esferas de la actividad
humana. (Vivas muestras de aprobacin en la derecha.)
E L PRESIDENTE: Si no hay quien pida ms explicaciones al
gran Canciller, podramos entrar en la discusin regular del
programa presentado. Conceder la palabra alternativamente
los oradores de la derecha y de la izquierda, empezando por
esta. Tiene la palabra el
Dii'UTADO POR IIAGEN: NO tengo necesidad de examinar
minuciosamente el programa del gran canciller; porque los
frutos producidos por el llamado sistema socialista democrtico son ms que suficientes para sublevar al ms fro y pusilnime contra la Democracia social que asi ha perturbado la
vida de la nacin alemana. [Grandes rumores en la derecha.
Viva aprobacin en la izquierda.) Confieso que la horrible realidad supera en mucho lo que auguraba un antiguo diputado
de mi distrito electoral. (Gritos en la derecha: Si, el asesino
de los socialistas.) Veo que los seores de la derecha no han
podido todava digerir los escritos del difunto Eugenio Richter,
sobre las doctrinas errneas de la democracia social. Es
que no saben salir de su ignorancia y adquirir un concepto
claro de las cosas econmicas.
El dficit anual de doce mil millones significa la bancarrota
de la democracia social. (Grandes rumores en la derecha.) Vos,
seor canciller, os equivocis sabiendas atribuyendo el dficit en primer trmino los enemigos de la democracia social.
Alemania est hoy atestada de soldados y de agentes de
polica. Esto es natural; porque cuando todas las relaciones y
todas las esferas de la vida interna y externa dependen del
Estado, no pueden menos de aumentarse considerablemente
los rganos ejecutores de tan mltiples y extensas funciones
de la institucin poltica.
E. U.Julio 1896.

130

LA ESPAA MODEKNA

Es por desgracia demasiado cierto que nuestro comercio


exterior languidece; pero de quin es la culpa sino de las
transformaciones de la produccin y del consumo en nuestro
pas y en las dems naciones sometidas al rgimen socialista
democrtico?
Todo esto no basta, sin embargo, para explicar el dfidJ.
El seor canciller le atribuye tambin la diminucin de 'a
jornada laborable. Pero el da de trabajo autos de la revolucin no duraba ms de diez horas, y era de esperar que se hubiera ido reduciendo gradualmente sin perjuicio para la pr duc cin. No tanto la duracin del trabajo, sino lo mal que
se aprovecha el tiempo, la.poltronera {Oh! oh! en la derecha) de los obreros debe culparse el atraso en la industria, que
lamentamos. El trabajo ha vuelto convertirse en esclavo, en
servil como en los siglos ms atrasados. El salario igual para
las diversas profesiones, la prdida de la esperanza de alcalizar la mejora de situacin por la diligencia y actividad d-.^I
trabajador: he aqu lo que aniquila la industria.
El trabajo no puede ser tan productivo como antes: faltando el propietario, el empresario privado, falta el continuo, ui
infatigable director de la obra, que impide el despilfarro de
los materiales y de las fuerzas, que adapta la produccin Lis
necesidades de la demanda, y sobre todo, lo que ms perjudica
es que no existe el estmulo de la competencia. El dficit cu
los miles de millones convence ahora todo el numdo de que
el capitalista el empresario no eran irnos explotadores, unos
seres intiles, unos parsitos; por el contrario, toda persona
de buen sentido no puede menos de penetrarse de la verdad
de que el trabajo ms diligente si no est dirigido de un modo
concordante con su fin, se resuelve en un despilfarro de fuerzas y de materias.
A dnde hemos llegado! Para eliminar las desventajas de
la manera de produccin socialista democrtica, vens aqu
crear tales limitaciones la libertad personal y la libertad econmica, que convertirn Alemania en un presidio.

LA PRENSA INTERNACIONAL

131

(Gran estrpito en la derecha. jjrohacin en la izquierda y en


las tribunas. El Presidente repite la amenaza de desalojar las
tribunas.) Idciitica obligacin de trabajar, duracin igual de
la tarca, aplicacin forzosa determinadas labores; esto ni
siquiera se encuentra en las crceles; en stas, al menos, al
trabajador diligente y activo se le concede una remuneracin
extraordinaria. Para que la semejanza sea mayor, hasta se
impone cada ciudadano la habitacin que lia de ocupar y los
muebles que ha de usar. Las familias estn hondamente perturbadas. No os falta nfis que separar completamente el hombre de la mujer como en la crcel.
Si en el trabajo todo est reglamentado, qu diremos de
la obligacin de presentarse toda persona una hora dada
para comer? He aqu otra analoga con un presidio; pero siquiera en stos durante el odiado antiguo rgimen se coma mucho mejor que ahora. Y para que la semejanza sea perfecta,
hasta el vestido es actualmente uniforme! Tenemos guardia^>
tenemos centinelas que impiden los presidiarios de la democracia socialista pasar la frontera!
En nuestros estai)lecimientos penintenciarios la jornad,.
noDual no era de doce, sino de diez horas. La jornada de labor que os veis obligados poner en uso base abolido cu muchos
de aqullos por inuecesarui. Ea los presidios haba al nienot
la posibilidad de obtener el perdn que abra las puertas de
la prisin al condenado reclusin perpetua; pero en nuestra-,
galeras democrtico-socalistas la pena dura toda la vida, y
slo podemos librarnos de ella por el suicidio. {Sensacin.)
Vosotros tratis de disculpar todas estas enormidades apelando al consabido tpico de los males del periodo transitorio. Niego esto en redondo; las condiciones van empeorando
medida que se extrema la tirana de la democracia social.
Estis al borde del precipicio. Gozis, es verdad, todava de
la luz del da, aunque ya muy atenuada por las sombras dei
crepsculo vespertino. La escasa cultura, el resto de arte, la
partcula de habilidad para el trabajo de que an disfruta-

132

LA ESPAA MODERNA

mos, dbense las instituciones pasadas. Ahora en los institutos de educacin socialista democrtica la juventud se deprava, no porque falten tiempo ni medios de cultura, sino porque se ha procurado aniquilar el inters individual.
Vivs an del capital intelectual y del capital econmico
que habis recibido del antiguo rgimen; pero cada da os vais
incapacitando ms para crear nuevos establecimientos econmicos, para mejorar los existentes, para abrir nuevas vas,
para construir nuevos edificios, etc.; puesto que os faltan los
recursos para ello desde que habis puesto todo vuestro empeo en destruir el beneficio de la empresa de la industria privada, desde que habis procurado con todas vuestras fuerzas
abolir el inters que anteriormente determinaba el crecimiento
del capital.
La eliminacin de la libre concurrencia hiere de muerte el
progreso econmico y cientfico. El inters individual despertaba la iniciativa, y el espritu de invencin y la emulacin de
los competidores converta en beneficio de la generalidad el
fruto de los esfuerzos individuales.
Las medidas propuestas por el gran canciller no bastan
para cubrir el dficit de los doce mil millones; como en otros
tiempos en los presidios, en donde el trabajo estaba organizado al modo de nuestra sociedad socializada, no poda obtenerse ni siquiera la tercera parte de lo que costaba el presidiario.
Pronto, muy pronto nos encontraremos con un dficit ms crecido. Pensad, pues, en la manera de obtener una diminucin
de la poblacin. Esto se impone, aun reducindonos todos vivir con el rgimen de dieta que quiere someternos el gran
canciller. Lo mismo ocurrir, seguramente, en los vecinos
Estados democrtico-socialistas. La ley frrea de a propia
conservacin obligar la democracia social en todas partes
la mutua destruccin, hasta que desaparezca el exceso de
poblacin.
Por lo que yo entiendo, la esperanza de Bebel de transformar, por medio del riego, el desierto de Sahara en frtil co-

LA PRENSA INTERNACIONAL

133

marca, adonde podra enviarse el sobrante de la poblacin


europea demcrata socialista, es un delirio de enfermo.
Tampoco veo muy dispuestos los compaeros que sobran en Alemania de ir establecerse en Noruega y en Siberia,
pesar de los consejos de Bebel. (Hilaridad en la izquierda.)
Yo no s si podemos ya detenernos en el camino de perdicin que por culpa nuestra hemos emprendido. La revolucin
ha destruido lo que vala muchos millares de millones, y hay
que gastar muchos ms para salir de la terrible situacin en
que habis puesto Alemania.
Mientras nosotros en la vieja Europa corremos la ruina,
gracias vuestros desaciertos, al otro lado del Atlntico se
levanta siempre opulenta, siempre omnipotente, una repblica que se apoya en la propiedad privada, en la libre concurrencia, porque all los ciudadanos no se han dejado corromper por las errneas doctrinas socialista-democrticas. Cada
momento de retardo en la liberacin de nuestra patria es un
paso hacia la ruina fatal. Por eso grito con todas mis fuerzas:
ABAJO LA ERGSTULA SOCIALISTA-DEMOCRTICA! VIVA LA LI-

(Salvas de aplausos en la izquierda y en las tribunas;


gritos y silhidos y gran tumulto en la derecha.)
El Presidente llam al orden repetidas veces al orador durante su discurso, y en vista de las manifestaciones de las tribunas, ordena que sean desalojadas sin contemplaciones.
Cost gi'andsirno trabajo que los concurrentes las desocuparan; pero al u me vi obligado salir, y por eso no presenci lo que pas la terminacin de la sesin. Lo nico que s
es que el gobierno dispone de una mayora ser vil en el Reichstag, y que, sern aceptadas las me didas propuestas por el
gran Canciller.
BERTAD!

134

LA ESPAA MODERNA

XXX

HUELiA INMINENTE

El nuevo proyecto del gran canciller para cubrir el dficit ha sido acogido en Berln, por la mayora de la poblacin, de muy mala manera. Lo que suceder nadie lo puede
prever. Hace mucho tiempo que se advierte una viva agitacin entre los operarlos metalrgicos y los constructores de
mquinas. Ellos, que se vanagloriaban de haber contribuido
en mxima parte la gran revolucin, ahora no cesan de lamentarse de haber sido engaados ignominiosamente por los
leaders de la democracia social. Efectivamente, antes de la
gran revolucin, se haba prometido que cada trabajador obtendra el producto integro de su trabajo. Esto se lea todos
los das en el Voricarts, pero ahora todos reciben igual retribucin.
Si se distribuyesedicen aqullos,el valor del producto,
despus de deducido el importe de las materias primas y de las
materias subsidiarias, de los productos y de las mquinas fabricadas, sacaramos mucho ms que lo que se nos da.
En vano el Vorwarts ha tratado de convencerlos de que lo
que pretenden es absurdo. La democracia social, escriba el
Vorwarfs, no ha prometido cada grupo de operarios de un
oficio determinado el pleno producto de su trabajo particular,
sino la colectividad, odos los operarios, el producto completo
del trabajo de todo el pueblo. Lo que se obtiene en los establecimientos metalrgicos no procede slo del trabajo humano, sino de la cooperacin de muchas mquinas y de costosos
instrumentos, y para ello son necesarios adems, grandes edifl-

LA PRENSA INTERNACIONAL

135

cios y extraordinarios medios de ejecucin. Todo esto no ha


sido creado por los obreros actualmente empleados en dichos
establecimientos, corresponde, por consiguiente, tambin la
sociedad, que ha colocado en ellos todo el capital de instalacin y de ejercicio, lo que queda despus de pagar los
salarios iguales todos los obreros de la colectividad.
Esto no quieren oirlo los seores artesanos de la industria metalrgica, y arguyen que si ahora el Estado la sociedad se traga los dividendos que antes se engullan los accionistas de las compaas explotadoras del negocio, no vale
la pena de haber hecho la grrraan revolucin.
Tampoco estn conformes con el aumento de las cuatro
horas de trabajo al da.
En suma, reclaijian el producto ntegro de su labor, y diez
horas al da de tarea como mximum. Para lograr sus propsitos han celebrado reuniones muy concurridas por la noche
en los bosques de Yungfernheide y Wuhlheide, en las que se
discutieron muy seriamente si convendra recurrir la fuerza
para hacer valer lo que creen su derecho. Se habla de una
huelga monstruo de 40.000 obreros metalurgistas y constructores de maquinaria de Berln.

XXXI

MOTAS AMENAZADORAS DEL EXTRANJERO.

Ni en Rusia, ni en Francia han sabido los gobiernos socialistas democrticos vencer las dificultades, interiores y por eso
tratan distraer hacia el exterior la clera de la muchedumbre.
La triple alianza fu inmediatamente disuelta por el nuevo
rgimen. En estos momentos Italia, amenaza ocupar la Istria

136

LA ESPAA MODERNA

y el Tirol que pertenece todava Austria-Hungra. Parece


Francia y Rusia favorable la ocasin para atacar Alemania, y ambos Estados han dirigido idnticas notas diplomticas nuestro ministro de Estado, exigindole el pago dentro
de un plazo de diez das, de las deudas de Alemania por mercancas de ellos recibidas.
Pero, cmo se explica que Francia sea nuestra acreedora? No habamos recibido de ella ms que algunos millones de
botellas de Champagne que nos hemos bebido en los primeros
momentos de entusiasmo que produjo la gran revolucin y
antes que el consumo fuera regulado por la ley. Rusia ha vendido Francia una parte de sus crditos contra nosotros para
poder realizar una accin comn. Nuestra deuda con Rusia
se eleva ms de mil millones de marcos; bien que nos hubiramos limitado importar nicamente algunos artculos
como trigo, lefia, lino, camo, etc.; pero los productos
manufacturados que anteriormente dbamos en cambio Rusia y Francia han sido rechazados ltimamente pretexto
de que eran defectuosos y caros. Antes podamos todava
saldar el excedente de importaciones de Rusia con cupones de
los ttulos de su deuda que poseamos en gran nmero; pero
ahora faltan por completo y como carecemos tambin de moneda de oro y plata, no hay medio de enjugar la deuda. Esto
lo saben muy bien nuestros excelentes vecinos, y por eso han
dejado deslizar la especie de que en caso de que no paguemos
la deuda en el trmino citado se vern obligados ocupar en
garanta Posen y la Prusia oriental, y la Alsacia Lorena. Los
dos Estados referidos no tienen inconveniente en entrar en negociaciones para un arreglo definitivo de la deuda si Alemania se decidiera ceder aquella parte del territorio.
Me parece que esto pasa los lmites de toda prudencia.
En Alemania no faltan, Dios gracias, milicias instruidas,
fusiles, plvora y balas; de todo nos ha dejado abundantemente provistos el antiguo rgimen; pero es triste confesar que,
debido el retroceso en la produccin y por efecto del consumo

LA PRENSA INTERNACIONAL

137

excesivo, no nos sobra carbn para los transportes militares


por camino de hierro y harina y forrajes en los depsitos.
Entre tanto los franceses no se descuidan. Se han anexionado el gran ducado de Luxemburgo que despus de la disolucin de la Unin aduanera, era libre independiente. El
descontento por la ruptura de las antiguas relaciones comerciales con Alemania fu estimado por el partido que deseaba
la Unin con Francia. Un ejrcito francs acudi por el camino de Longroy, y la caballera lleg lo largo de la frontera hasta delante de Trveris.

XXXII

HUELGAS FORMIDABLES ANUNCIOS SEGUROS DE GUERRA

Todos los operarios metalurgistas de Berln y de los alrededores se han declarado en huelga esta maana, en vista de que
haba sido rechazada su pretensin do que se les concediera
el total producto del trabajo. El gobierno ha dispuesto que
se prive los huelguistas de la comida y de la cena. Se dio
orden todos los jefes de cocina del Estado para que rechazasen los certificados monetarios de los obreros metalurgistas.
Las mismas rdenes se circularon todos los restaurants y
tiendas de venta en donde ellos acostumbraban tomar sus medios de subsistencia. Se han colocado fuertes retenes de tropa
para velar por la seguridad pblica. Con estas medidas se espera reducir por el hambre los huelguistas; porque las escasas porciones de pan y de otros vveres que les puedan facilitar sus familias y amigos habrn de durar muy poco.
Tambin esta maana nos hemos encontrado con la desagradable noticia de que toda la poblacin quedar reducida

138

LA ESPAA MODERNA

la mitad de las raciones de pan y de que se suprima por


completo la de carne. Con esto se espera ahorrar lo suficiente
para avituallar las fortalezas en la frontera, porque ya ha
comenzado la destruccin del territorio germnico anunciada
por Rusia y Francia. La caballera francesa ha penetrado por
el gran ducado de Luxemburgo, se ha colocado sobre el Mo"
sela y ha interrumpido el servicio en las vas frreas de Treveris-Diedenhofen (Thionville) y Treveris-Saarlouis. Otros
cuerpos del ejrcito francs, apoyndose en Longyon, Conans,
Pont Musson, Nancy y Luneville han entrado por la frontera
lorenesa para asediar Metz y Diedenhofen. Las dos fortalezas no tienen vveres ms que para dos meses. Otro tanto
sucede con Konisberg, Thorn y Graudenz, hacia los cuales
se dirigen formidables columnas rusas. Parece que el plan del
enemigo es atacar la Prusia oriental un tiempo por el Este
y por el Sur para facilitar despus la ocupacin del lado
oriental impedir, que el ejrcito alemn se provea de sus caballos en esa regin. La landwehr y la landsturm de la Prusia
oriental corren ya hacia la frontera, pero van mal uniformados, porque consecuencia de la crisis de la produccin ha habido necesidad de emplear los efectos militares para vestir la
poblacin.
Tendr desde ahora que abreviar estos apuntes, porque entra en vigor la ley de las doce horas de trabajo.
Procurar terminarlos y mandar el original Nueva York
Francisco y Ins. Mi deseo es que lo conserven y lo transmitan sus hijos, y stos los suyos, para que conozcan las
miserias del tiempo en que he vivido. Adems, se me considera cada vez ms sospechoso y temo que se proceda registrar mi domicilio y que se me arrebaten estas notas.

LA PRENSA INTERNACIONAL

159

XXXIII

COMIENZA LA CONTRARKVOLUCION

Los obreros metalurgistas no se dejaron sitiar por hambre.


Yendo visitar mi suegro, que se encontraba en el asilo de
ancianos establecido en el castillo de Buenavista, tuve ocasin
de averiguar que los huelguistas que se haban reunido en las
antiguas oficinas de Borig intentaron asaltar el almacn de
pan instalado en frente del castillo al otro lado del Sprea. La
polica guardaba las entradas de la gran plaza en donde estn
los almacenes, y cuando los obreros trataron de forzarlas los
agentes los recibieron tiros, pagando bastantes operarios
con la vida su osada. Entonces los revoltosos atacaron por los
terraplenes de la va frrea y arrancaron los railes y destrozaron los hilos telegrficos; pero el horroroso fuego que les
hacan los milicianos que reforzaron la polica y defendan
el edificio desde las ventanas, cubri pronto de muertos y heridos la plaza.
Los huelguistas no se dieron por vencidos, y subieron los
pisos de las casas en la calle de Luneburgo. Se trab entonces
una encarnizada lucha de balcn balcn entre los sublevados y las fuerzas leales. La guardia de los almacenes era menos numerosa, pero dispona de mejores armas y de abundantes municiones.
Nuevas y nutridas masas de operarios del ferrocarril intentan abrir brecha en las paredes de los edificios; pero por
los jardines del castillo de Buenavista llega paso de carga un
batalln que ocupa el puente contiguo al de la va frrea y
desde all rompe un fuego mortfero contra la muchedumbre

140

LA ESPAA MODERNA

iuerme en su mayor parte que se encuentra en las calles. La


multitud se dispersa en todas direcciones lanzando alaridos de
terror y de clera. Se dice que va llegar la artillera de la
guardia.
Yo abandono el teatro de tanta desolacin y espanto para
dirigirme los barrios al sudoeste de Berln. Por todas partes se
encuentran grupos de personas presas de la mayor sobreexcitacin. En esta parte de la ciudad todava no se han cometido
actos de violencia; se cuenta, sin embargo, que los obreros
metalurgistas han vencido en el asalto en los almacenes de
pan de Tesupelhof y en la calle de Coprnico, y que se han
apoderado de gran cantidad de armas y municiones. Nada se
sabe de cierto; corren noticias de que la sublevacin es general.
La polica de seguridad se haba aumentado en estos ltimos tiempos hasta 30.000 hombres, todos ellos fanticos demcratas socialistas. Se la ha dotado de caballera y de artillera. Pero qu podrn hacer los destacamentos esparcidos
por todo Berln si una poblacin de dos millones de habitantes se subleva?
La plvora sin humo favorece la lucha de emboscadas y
las modernas armas de tiro rpido son muy tiles en la posicin cubierta de las casas.
La infantera paso de carga y la caballera galope
cruza en direccin al Paseo de los Tilos. Se ordena la concentracin de tropas en el castillo. Cmo acabar todo esto?
Encontr mi suegro muy aptico insensible todo.
Fuera de la familia y sin los cuidados y atenciones de los suyos, decaen r^Ddamente sus fuerzas corporales y las facultades de su espritu. Repite veinte veces las cosas, confunde las
personas y las generaciones. Todo en l revela la ms marcada decrepitud!

LA PRENSA INTERNACIONAL.

141

XXXIV

NOTICIAS FUNESTAS

Qu dia ms horrible!
Acabo de ver mi mujer. La encuentro delirante. Apenas
me conoce! Los sufrimientos que le caus la muerte de la pobre Anita y las sacudidas molestas que su nimo experiment por los dolorosos acontecimientos de los ltimos meses, han
trastornado por completo su inteligencia. Se imagina persecuciones diablicas y hoy debe ser conducida un hospital de
incurables.
Durante veinticinco aos hemos sido ella y yo uno mismo
para los placeres y para los dolores. Eramos una sola inteligencia, un solo corazn. Ver ahora mi idolatrada mujer
sin conciencia, insensible mis caricias, sorda mis consuelos! Esto es ms horrible que la muerte!
Qu me importa la lucha en las calles! Qu me importa
la derrota de nuestras tropas en las fronteras! Nuestros soldados exhaustos de fuerzas por las marchas pie, muertos de
hambre y de sed, sin ropa, sin calzado, no han podido resistir
el empuje de los enemigos. La sublevacin de Berlin se generaliza. Ha triunfado en toda la orilla derecha del Spra. Tres
provincias envan considerables refuerzos los insurgentes.
Las tropas han comenzado fraternizar con ellos.
Lo que haba empezado por una huelga de obreros, amenaza convertirse en una verdadera contrarevolucin. Se trata seriamente de acabar con el rgimen socialista democrtico.
Qu responsabilidad para mi, qu he contribuido con todas
mis fuerzas procurar el advenimiento de un sistema que ha

t42

LA ESPAA MODERNA

producido la locura de una madre, la muerte de una hija,


la desdicha de una familia!
A toda costa debo advertir mi Ernesto que no ande por
la calle, porque los jvenes con su entusiasmo y sus ardimientos son fcilmente arrastrados por los movimientos populares.

XXXV

ULTIMO CAPITLILO

A Francisco Schmidt^ iljjgrafo en Nueva Yort:


Mi querido hermano!
Ten nimos para recibir una treuic]ida noticia. Nuestro
buen padre ya no existe. lia sido una de las innumerables victimas inocentes de la gran sublevacin que ha ensangrentado
durante varios das las calles de Berln.
^Nuestro pobre padre vena mi establecimiento para advertirme que no tomara parte en los tumultos de las calles:
A.11 mismo se libraba un combale entre los insurrectos y a
polica, y el infeliz no lo saba. Unos cuan tos agentes se haban
encerrado en la casa. Probableraeute uno de los revoltosos 'e
tom por portador de una orden para la tropa y lo mat de un
tiro. Fu horrible, horrible la impresin que me produjo ci
contemplar ensangrentado nuestro padre!
Muri victima del amor filial! Supongo que l te habr
dado noticias del triste estado de nuestra madre y del abuelo.
En estos duros trances, t, querido hermano, eres mi nico
pensamiento, mi solo amparo! Cuando recibas esta, carta ya
estar fuera de Alemania. Aqu todo ha concluido. En la fron-

LA PRENSA INTBENACIONAL

143

tera, la derrota de nuestras tropas; en el interior, la anarqua,


la ms completa desolacin. Por un libro de notas que nuestro padre ha dejado, tendrs noticias exactas de todo lo ocurrido hasta el da de su muerte.
Con el corazn transido de dolor te abraza ti y Ins
tu desgraciado,
ERNESTO.

CRNICA LITERARIA

El iberismo literario.TobI, por D. CARLOS M . OCANTOS.Alejandro Herculano de Carvalho, estudio histrico-critico, por D. ANTONIO SNCHBZ
MoGUEL.Tres folletos acerca de un centenario, por el SR. VIDART.

O soy de los que creen que la crtica literaria puede


ejercer influencia, medianamente eficaz siquiera, en
las relaciones internacionales. Asi es que cuando
llega mis manos un libro portugus hispano americano, no
me creo obligado mirarle con especial benevolencia por razn del parentesco tnico ni de las aspiraciones una unin
ms intima que la existente entre los pueblos ibricos. Las alabanzas inmerecidas, los bombos, como se dice en el lenguaje
periodstico, podrn producir el agradecimiento individual del
alabado; pero prodigados por sistema, slo conduciran que
las personas discretas de esos pases nos tuviesen por necios
aduladores.
No, no es posible tomar en serio esa idea de una crtica literaria llamada colaborar con las cancilleras en las alianzas de las naciones. Tal pensamiento se explica por la atmsfera de falsedad en que vivimos, acostumbrados dar y admitir por verdaderas en el lenguaje impreso muchas cosas que
discurriendo solas reconocemos por falsas, cuando menos
por discutibles y dudosas.

CRNICA LITERARIA

146

Las relaciones intelectuales entre los pueblos influyen poco


en sus relaciones polticas. Grandes eran antes de la guerra de
1870 las relaciones intelectuales entre Francia y Alemania.
Este ltimo pas sugestionaba verdaderamente los pensadores franceses, habituados desde Cousin hasta Renn, venerar
la sabidura germnica.
Ni siquiera puede decirse que entre por mucho en la infiuencia intelectual do un pas sobre otro el aprecio que el
que la ejerza haga del que la recibe. En Portugal, y ms todava en la Amrica espaola, es grande la iniuencia intelectual, y principalmente la influencia literaria, frauccsa. Sin
embargo, en Francia apenas se leen los libros portugueses
hispano-americaucs, y hasta los luiturales de estos pases suelen ser mirados all con cierto desdn, debido acaso la ignorancia falta de comprensin de su carcter y condiciones.
Para muchos parisienses el rastaquoure es el tipo del hispanoamericano, y en cuanto los portugueses, saben de ellos por
cierta conocida cancionciila, que
...sont toujourx

gais,

lo cual, si fuese verdad, sera para nuestros vecinos occidentales una verdadera dicha.
Mas nada de esto impide que desde el punto de vista puramente artstico, en trminos ms generales, desde el punto de
vista intelectual, ofrezca para nosotros inters evidente el estudio de las literaturas portuguesa hispano-americanas.
Como primognitos de la familia, no podemos ignorar los
dems miembros de ella. Dejaramos de conocer algo de nosotros mismos si desconocisemos el desarrollo intelectual de
esos pueblos, cuya historia ha sido por tanto tiempo la nuestra, y que aun separados de nosotros no pueden desechar, sin
desnaturalizarse el sello espaol de su carcter, impreso por
el comn origen y acentuado por la convivencia y la comunidad de destinos durante largos periodos.
E. M.Julio

J89fi.

10

46

LA ESPAA MODERNA

A esta razn, exterior al arte, hay que unir el valor intrnseco de estas literaturas. La portuguesa cuenta entre sus
escritores modernos algunos como Oliveira Slartins y Ega de
Queiroz, que pueden figurar entre los mejores de la Pennsula
en los das contemporneos. Y las hispano-americanas, aunque no tengan, por su juventud, el desarrollo de las europeas,
van adelantando visiblemente, siquiera las af(>e algn tanto
el exotismo, la influencia de literaturas de otras lenguas, principaluiei.te de la francesa. Por razn del idioma, tienen que
ser estas literaturas una extensin de la espaola, lo cual no
las impide tener caracteres propios distintivos, pues la lengua,
con ser mucho, no lo es todo en la lircratura. S'o una concepcin de esta, extremadamente materialista, piedo sostener
lo contrario. No todo se reduce al lenguaje, aunque todo se exprese por medio de l, en las obras literarias, como no todo se
reduce al mrmol al bronce en las escultricas. Hay, ms
de esto, la forma interior, la concepcin intima de la obra, el
pensaniento, el alma dlas creaciones del arte.
Estudiemos, pues, las obras dolos eseritoi'es portugueses
hispano-americanos, pero estudimoslas desinteresadamente,
sin hacernos la ilusin de que de ah ha de salir umi federacin ibrica, ni alianzas, ni rclacioi es ]> lneas ms estrechas.
Con esto, reducidas las cosas sus verda,ler:^s proporciones,
o-an.ir la sinceridad y ganaremos tambin jiosotros opinin
en los pueblos do nuestra raza, mejor que ron candidas Ci.anto
estriles adulaciones.
Conviene repetirlo; no es la poltica internacional asunto
de rehiciones intelectuales ni de sinipat^i-; literarias. En ella
domina el criterio utilitario; los intereses la guian y hasta son,
en esta esfera, el sostn de la equidad y la justicia, poco estimadas por s mismas. Y cada dia parecen ms definitivamente
pasados y ms ajenos la manera de ser de los pueblos modernos, los raros airanques generosos idealistas que en la
hlsu.ai de las relaciones interinicionales aparecen. Estamos
en Lna fase positiva, y pura conducirnos como olla lo requiere.

CRNICA LITERARIA

147

debemos empezar por darnos cuenta de los tiempos en que


vivimos.

* *

No v a encaminado este prembulo justificar censuras


ningn autor hispauo-americano portugus, l o r o el azar ha
hecho ']uc se renan en esta crnica juicios acerca de literatos
de esos pases, y no quisiera que los lectores de L.\ E S P A A
MouERN\ sospechasen, por esta coincidencia ca.sual, que trat a b a yo (le hacer poltica literaria de unin ibero americana.
Si la poltica no tiene e n t r a a s , la crtica ay! no las tiene
tampoco, no debe tenerlas. Las afinidades de raza no son
p a r a d l a una razn, ms que en tanto influyan inc<>nscientemcnle en el sentido esttico del que juzga. P a r a la critica liter a r i a no debe haber ms motivos de aplauso de censura que
los que ofrezca 'a obra misma dentro de su pecuiliar n a t u r a leza. 'a.> C'^seciieucias posibles de un libro, lo que de : se
tonu .'. ^:' i'S[)Cro, no puede hacerle mejor ni peor lilei'uriamcnte. T 'de esto, j^crteneciente acaso la i l o r a ! al Duecho,
es ajc'io la Literatura.
Qiied,'i!iuni"s en que no iba censurar n a d i e Ti-jos de
esto, ',1. I i ;) .- >n gusto la novela del Sr. O auos, 7\,hi X ) dir
que s:-, una obra excepcional, pero me parece una huciui novela. A lii i'i'' no fuera conocido el noiubi'c de su a.uioi', ni en
la p ' r ' a ' " d.'>l libro apareciese una ya larga licita de obras anteriores, bastara la lectura de sta p a r a couipruider que no
es e! ensayo de un principiante. El Sr. Ocantos es un literato
formnilo, que conoce bien la p a r t e profesional do, su arte. La
a<'cin de !a rcivcla se desarrolla con facilidad. ^as esccuis
principales estn bien concebidas. El autor ha dado los personajes vida bastante p a r a que interesen. Hay plasticidad
imaginativa en las descripciones; pero lo que resalta mas en

1-48

LA ESPAA MODERNA

la obra, su verdadera nota caracterstica, es esa fluidez de lo.s


oradores fciles, quienes parece que naturalmente les vienen
las palabras la boca, fluidez que en la novela del Sr. Ocantos se muestra en todo, tanto ms que en el lenguaje, en el
desenvolvimiento sucesivo de las escenas, en el curso de los
sucesos que narra pinta el novelista. No se observa esfuerzo alguno para fijar y coordenar las representaciones imaginativas, ni para buscar la expresin que mejor las conviene.
Dirase que la accin y el relato se desenvuelven espontneamente. Parece la obra fruto de una inspiracin sin interrupciones ni tropiezos, que fluye mansamente como el agua de un
arroyo.
Es esta una cualidad muy compleja, que va casi siempre
unida cierto equilibrio espiritual, cierto trmino medio
que evita los grandes defectos, pero no lega las inspiraciones geniales. Alguien ha dicho (creo que Donoso Corts) que
una metafsica clara no poda ser buena. En el arte (no tan
distante al cabo de lo metafsica, puesto que hay quien la
considera como una poesa superior abstracta) la extremada
facilidad (prescindiendo de las iluminaciones del genio) suele
ser resultado de una comprensin esttica superficial. Las cosas, y sobre todo las cosas del alma, que necesariamente han
de ser parte principal en la novela, son infinitamente complicadas. Una mirada que no abarque su variedad, que no penetre en su interior al travs de la corteza de sus formas exteriores, puede reducirlas formulas sencillas, expresiones
fciles y llanas y satisfacerse con esto, pero esa sencillez no
ser verdadera ms que en la apariencia.
Acaso por esto en Toh se respira cierto ambiente de mediocridad. La psicologa de los personajes es muy sencilla, sus
almas son claras, cristalinas,regr^Zares, sin penumbras ni rincones obscuros. Son almas plenamente burguesas, hasta las
de los artistas que pinta el Sr. Ocantos, y que ya creo que no
pasan de meros aficionados de orgullosas medianas. Aquellos pintores y escultores del Fomento desean que sus obras se

CRNICA LITERARIA

149

vendan y metan ruido; los padres que sus hijos se dediquen


profesiones lucrativas y adquieran en su ejercicio bienes de
fortuna; las jvenes quieren casarse con hombres acaudalados, sin perjuicio de flirtear con los que son de su gusto; las
seoras se perecen por los perifollos; los hombres aficionados
al dinero gustan recibir herencias y legados; los tos se entusiasman con las aptitudes artsticas de sus sobrinos. Todo esto
est en el orden natural de los sentimientos humanos. No hay
all asomo de esas vagas enfermedades del alma, de esos refinamientos y de esas aberraciones, tan de moda en la psicologa literaria de estos tiempos. Evidentemente, el mal del siglo
no ha llegado la Argentina, al menos en forma de perturbacin morbosa de los espritus, de exageracin de la sensibilidad psquica, de aspiraciones indefinidas un ms all, velado
como Isis. No, Tob y la mayora de los personajes que con l
intervienen en la accin de la novela disfrutan, al parecer, de
una robusta salud mental. Nordau se vera apurado para incluirlos en el registro de los degenerados. Hasta los que aparecen como anmalosRoberto el suicida y Leonardo el loco
presentan una anomala poco complicada, son casos comunes dentro de lo anormal, muy poco fln de siglo, en suma.
Esta doble catstrofe (el suicidio de uno de los dos artistas
y la locura del otro) me parece que recarga intilmente la
obra con la repeticin de una nota trgica, que es en ambos
casos episdica y slo sirve para dar color y energa la accin principal, lo cual pudo lograrse con uno solo de estos
episodios, que, la verdad, contrastan con el tono general de
la novela, ms plcido y sosegado. Justo es reconocer, sin embargo, que estas dos catstrofes estn bien pintadas por el
autor. En lo cmico es en lo que, mi juicio, no sobresale el
Sr. Ocantos. Misia Estanisladita y Sanguil son tipos (la primera particularmente) recargados en extremo, casi grotescos.
Los dems personajes estn mejor concebidos, aunque Roberto y Leonardo parecen estudiados ms que en la realidad en
los libros antropolgicos que tratan de las anomalas del ge-

150

LA ESPAA MODERNA

nio, y la verdad hay que hacerles mucho favor para incluir


les en esta categora Ni uno ni otro tienen traza de genios. En
cuanto al protagonista, es acaso el personaje ms insignificante, ms neutro incoloro de la novela.
El asunto elegido por el Sr. Ocantos es uno de los mil aspectos que ofrece la lucha del artista, representante del ideal,
con los obstculos del mundo exterior, entendido en su acepcin ms amplia. Tob y sus compaeros luchan con un medio
poco propicio al arte, y el medio, naturalmente, les vence. La
idea de la novela, en este punto, es que para los pueblos jvenes, que estn en realidad formndose, como las repblicas
suramericanas, no ha llegado an la hora del desarrollo artstico. Concentradas sus energas en la funcin nutritiva de
la vida social, en el comercio, en la industria, etc., no ofrecen
estos pueblos condiciones propicias para que en ellos broten
las delicadas flores del arte, que nacen slo en terreno fecundado por la acumulacin del esfuerzo de innumerables generaciones. El autor no se indigna por esto: comprende la razn que
hay para ello, y comprender las razones de las cosas es ms
acertado que indignarse de sus efectos. En los pueblos, como
en los individuos, la edad del desarrollo no es la edad dla
creacin, y as en unos como en otros los frutos del espritu
no pueden madurar en la infancia. Sera contra el orden natural de las cosas el que esto ocurriese. Los mismos artistas
que retrata el Sr. Ocantos estn algo influidos por el medio;
ms que verdaderos artistas, aunque se figuren tales, son
precursores, aficionados. Tob es el mejor ejemplo de estas
vocaciones incompletas, cuando deja los cinceles por el martillo del rematador, al convencerse de que, por el camino del
arte, ni consigue la gloria, ni logra realizar tampoco su ideal
amoroso.
Tiene esta novela, como se comprender por las indicaciones anteriores, alguna semejanza de asunto con L'CEuvre, de
Zola ; pero semejanza superficial y mucho menor de lo que
primera vista parece. Lo principal en la novela del escritor

CRNICA LITERARIA

151

francs, no es la lucha del artista con obstculos sociales, sino


otra lucha ms intima, ms trgica, que pertenece al campo
de una psicologa ms delicada y profunda : la lucha del
artista consigo mismo y con los medios de expresin, para dar
formar sensible las creaciones de su fantasa ; el esfuerzo
del alumbramiento mental, doloroso como el fsico. En lobi
no hay nada de esto. Los artistas que pinta el Sr. Ocantos,
tienen el alumbramiento fcil... lo que les duele es el no vender
sus obras.
Esa facilidad, esa soltura que sealaba antes en esta novela, se observa lo mismo en el lenguaje, que en la concepcin
imaginativa de las escenas en que la accin se desarrolla.
Tohi est escrito en buen castellano, con expresin y viveza.
Alguno que otro descuido se observa de vez en cuando, como
*pas desapercibida, pg. 85... No es por l, ni por ningn
otro, que yo rechazo su amor (pg. 327)... 'deba ver poco
(por deba de (pg. 375). Pero justo es advertir que estas incorrecciones no son frecuentes. Tampoco lo son los americanismos,
y como la accin de la obra pasa en l a Repblica Argentina,
claro es que tienen que hablar los personajes en el lenguaje
all se usa.
La formacin de palabras y giros nuevos en los pases
americanos de lengua espaola no puede condenarse en absoluto. Seria intil oponerse lo que es, en suma, un fonmeno
natural, un caso de diferenciacin y transformacin del idioma, que en anlogas circunstancias se ha producido siempre.
Lo que si puede censurarse es el mal gusto en la formacin de
algunos vocablos, las transformaciones innecesarias que afean
el lenguaje en lugar de mejorarle, etc., y en este punto los
escritores, y en general las personas ilustradas de la Amrica
espaola deben depurar y rectificar el uso comn, oponindose
la degradacin y aplebeyamiento del castellano.
Consigno con gusto que el libro del Sr. Ocantos es bastante
castizo. Sobre todo la parte musi al del estilo, la euritmia del
periodo, recuerda nuestros escritores clsicos. Y es un con-

152

LA ESPAA MODERNA

traste sugestivo el que forma con el corte moderno de esta


novelaj esa cadencia la antigua de los prrafos, que parece
un eco remoto del viejo genio de la raza, un resto atvico,
inconsciente, del sentido de la armona de los escritores, ya
lejanos, del siglo de oro.

*
* *

La solemnidad que celebra anualmente la Academia de la


Historia para la adjudicacin del premio la virtud, fundado
por D. Fermn Caballero, y la lectura de un elogio histrico,
ha tenido este ao ms resonancia que de ordinario. Al historiador portugus Alejandro Herculano de Carvalho ha correspondido en esta junta el elogio, encomendado al catedrtico
de literatura de la Universidad Central Sr. Snchez Moguel.
La prensa ha dedicado al trabajo de este distinguido acadmico una atencin que pocas veces dispensa tales discursos,
no ser los de recepcin de algn famoso literato de algn
poltico importante. La circunstancia de haber venido Madrid varios personajes portugueses para asistir esta junta
acadmica, dedicada en gran parte honrar la memoria de
un compatriota suyo, ha contribuido tambin dar al acto
mayor realce.
He dicho antes elogio histrico, porque creo que es esta la
denominacin acadmica, pero el Sr. Snchez Moguel titula
con acierto su discurso; estudio histrico crtico, y lo es en
efecto. Dada la moderna concepcin de la historia, el elogio
histrico no tiene ya sentido, ^ un gnero muerto, un viejo
resabio de una manera de entender la historia, que pertenece
al archivo al panten de la historiografa. El elogio histrico
es gnero que supone el concepto de la historia como puro
ejercicio retrico, como arte literario ante todo, como elocuencia ms que como investigacin y crtica cientficas.

CNICA LITERARIA

153

De ndole muy distinta es el trabajo del Sr. Snchez Moguel,


sin que por estar basado en investigaciones imparciales y en
datos positivos deje de ser muy literario. No es el elogio grrulo y declamatorio de los antiguos panegiristas.Es una excelente monografa histrica, en la cual hay naturalmente alabanzas para Herculano, pero que es, como la ha llamado su
autor, estudio, ms que elogio, siquiera de aqul resulte este
ltimo.
El Sr. Moguel estudia Herculano como historiador, como
novelista y como poeta, pero principalmente como historiador.
En el discurso predomina el carcter crtico: la investigacin
relativa las fuentes de la Historia de Portugal, de Herculano, con motivo de la cual rectifica el acadmico espaol
varios errores de escritores portugueses que han tratado del
asunto; el juicio de las novelas histricasacaso demasiado
benvoloy el de las obras poticas en sentido estricto (porque la novela es tambin poesa) del autor de O monge do
Cister, el paralelo entre Herculano y Garret, los dos grandes
romnticos lusitanos son, mi entender, de los mejores pasajes del discurso. Los datos biogrficos que contiene son tambin muy interesantes, y forman un verdadero retrato, una
semblanza del historiador portugus.
El trabajo del Sr. Snchez Moguel es muy erudito, muy
completo. Revela un estudio detenido de las obras de Herculano y de lo principal que acerca de ellas se ha escrito en el
vecino reino. Y revela tambin gran simpata hacia el historiador portugus y cierta comunidad espiritual con l en algunos pantos. El autor de Etirico el presbtero morecia ser juzgado con el amor y el estudio con que el Sr. Snchez Moguel
le retrata y le juzga.
Am la verdad y combati por ella. Ejerci seriamente su
ministerio de historiador sin miedo las censuras ni baja solicitacin del aplauso. Perteneca una noble raza de hombres,
ya extinguida; la raza de aquellos antiguos liberales que
queran armonizar el progreso con la tradicin y afirmaban

154

LA ESPAA MODERNA

sinceramente la posibilidad de esta armona. Hombres de fe,


crean en muchas cosas. Eran los antipodas del dilettantismo
contemporneo. Herculano crea en la libertad y el progreso,
crea en la Carta de 1826, crea en la restauracin de las instituciones municipales de la Edad Media, poca que, como buen
romntico, admiraba. La sinceridad con que expres sus opiniones y los resultados de sus estudios, acarrele odios y persecuciones, fruto ordinario del amor la verdad. El haber destruido en su Historia de Portugal la leyenda del milagro de
Ourique provoc unaverdadera cruzada contra Herculano, tachado por tal motivo de impo y antipatriota. Refiere el Sr. Snchez Hoguel que este ao ha odo, en una ctedra de la Facultad de Teologa de Coimbra, impugar, con razones teolgicas,
la autenticidad de aquel milagro. Mas pesar de este dato, que
parece mostrar que el juicio histrico de Herculano ha llegado
prevalecer hasta entre los telogos, sospecho que debe de
subsistir an en los catlicos portugueses alguna prevencin contra el gran historiador. Me fundo en el discurso pronunciado por el seor Obispo de Coimbra en la Academia
de la Historia, en el cual, despus de hacer alguna alusin
la heterodoxia de Herculano, explica cmo l, prelado catlico, ha podido asistir la solemnidad dedicada honrar la
memoria del autor de O monge do Cister, invocando entre otros
argumentos la presencia del P. Fita en el acto acadmico y la
caiholicidade de la Academia de la Historia y del Sr. Snchez
Moguel Seria ociosa esta justificacin, si no subsistiera an
en Portugal, entre los intransigentes, sin duda, algn resto de
la enemiga contra Herculano.

Tres folletos ha dedicado el acadmico de la Historia, seor Vidart, al centenario que va celebrarse el ao prximo

CRNICA LITERARIA

155

en Portugal y que llaman alli, segn parece, centenario del


descubrimiento de la India.
Este apreciable escritor me inspira gran simpata por el
ardor con que ha defendido lo que entenda que era la verdad
histrica respecto de Coln y del descubrimiento de Amrica.
Es tan esquiva con nosotros la verdad, nos muestra tan poco
de s misma, que hay cierto noble desinters en amarla y en
batallar por ella, cierta fe como la de un caballero andante
que pelease por ensalzar las gracias de una beldad apenas
entrevista. Este misterio que la verdad rodea, este esfuerzo
que cuesta el llegar conocer vislumbrar simplemente
sus manifestaciones inferiores, la hace ciertamente mAs apetecible y ms digna del culto que algunos pocos la profesan;
pero con todo se necesitan ciertas cualidades psicolgicas superiores, religiosas: fe, abnegacin, para apreciar y saborear
ese deleite que proporciona sin duda, el servir la verdad.
En estos tres folletos: Vasco de Gama y el descubrimiento
de la Oceania.El descubrimiento de la Oceanla por los portugueses y El descubrimiento de la India por Vasco de Gama
en 1497 (este ltimo ttulo es irnico), trata el Sr. Vidart de
poner en claro, cmo debe llamarse y entenderse el centenario que van celebrar en 1897 los portugueses.
El Sr. Vidart cree que el descubrimiento del camino martimo de Portugal la India por Vasco de Gama inicia el
descubrimiento de la Occana, y que, por tanto, debe llamarse
centenario del descubrimiento de la Oceania el que va celebrarse el ano prximo. Retrotrayendo un poco ms lejos las
cosas, entiende el Sr. Vidart que Coln es quien inicia el descubrimiento, no slo de Amrica sino de Oceania, puesto
que ambas partes del globo forman lo que se llamaba en el
siglo XVI Nuevo Mundo, las Indias Occidentales. El Sr. Vidart no transige con la denominacin de Mundo novsimo que
dan la Oceania algunos gegrafos, y menos con que se atribuya su descubrimiento navegantes holandeses, ingleses y
franceses del siglo xviii.

156

LA ESPAA MODERNA

Confieso que estas cuestiones de nombres me apasionan


mucho menos que al Sr. Vidart y aun aadir que me entusiasman poco los centenarios. Tienen su razn de ser estas
conmemoraciones, pueden constituir un elemento de educacin popular, pero no las atribuyo extraordinaria importancia y claro est que se la doy menor todava sus nombres,
pues, si peca por exagerado aquello de que le nom nefait rien
d la chose, hay que reconocer, sin embargo, que los nombres
importan menos que las cosas.
Creo, como el Sr. Vidart, que la denominacin: Centenario del descubrimiento de La India, es inexacta. La ludia estaba descubierta hacia mucho tiempo. Pero, es tan pequea la lesin que pueden inferir la verdad histrica los membretes de la Comisin organizadora de un centenario! Habrn
de pasar miles de aos para que nuestros sucesores lleguen
dudar si Vasco de Gama descubri realmente la India si la
conocan ya los europeos. Es muy poco probable que para
entonces subsista resto alguno del centenario y aun concediendo que duren tanto las memorias de ste, tendrn indudablemente los historiadores futuros otros datos y otras fuentes ms fidedignas para resolver aquella cuestin histricogeogrfica.
Tampoco quiere el Sr. Vidart que el centenario se llame
de Vasco de Gama. Acerca de este punto tiene su teora el
autor de los folletos que rae refiero. Piensa que la historia
heroica ha sucedido la historia social, y que los grandes heelios
no son obra individual de los hombres quien cabe la parte
ms sealada en su realizacin, sino obra colectiva. Es indudable que de cuanto hace el hombre como ser social nada hay
que sea personal exclusivamente. En la obra del individuo
colaboran poderosamente las generaciones muertas con la herencia de conocimientos, de hbitos, de aptitudes, que es base
de los progresos ulteriores. Cooperan tambin los contemporneos en formas varias y en medida diferente. Mas el genio, el hombre superior, el hroe de Carlyle de Emerson se

CRNICA LITERARIA

157

elevar siempre inmensa altura sobre el nivel medio de los


humanos. La concepcin de la historia social, como dice el
Sr. Vidart, es correlativa de una concepcin orgnica de las
sociedades, que no permite considerarlas como meros agregados de individuos, dirigidos manejados por los superiores
de entre ellos. Pero el que la historia estudie lo que fu la
vida social humana en una poca dada y tenga que investigar para ello como vivan los pequeos, los humildes, las multitudes annimas, no reduce ni puede reducir los grandes
hombres al papel de meros instrumentos y ejecutores de las
inspiraciones colectivas. Aunque as fuera, la vida de Alcibades resultara siempre ms interesante que la de un patn
del tica; Coln importara la posteridad infinitamente ms
que un marinero cualquiera de la Santa Mara, y Vasco de
Gama ms que los que tomaron parte en sus navegaciones y
descubrimientos.
Tratndose do un centenario, que no es un curso de historia, sino una conmemoracin popular que nada ha de ensear
ios eruditos, ni siquiera es necesario apelar argumentos
de esta clase. La fantasa popular tiende antropomorflzar
los acontecimientos, tomar como smbolo y encarnacin de
ellos sus principales actores. Para el pueblo el centenario
del descubrimiento de Amrica fu centenario de Coln; el
del descubrimiento del camino martimo de la India ser probablemente centenario de Vasco de (lama.
Menos an me convence el argumento de que los centenarios de los grandes hombres deben celebrarse en los aniversarios de su nacimiento de su muerte. Nacer y morir todos
lo hacemos, sin que esto nos d derecho alguno permanecer en la memoria de las generaciones futuras. Lo que debe
conmemorarse de los grandes hombres es aquello en que se
revelaron tales, los hechos justamente famosos que realizaron. La conmemoracin del nacimiento de la muerte, no
puede fundarse en otro motivo que en la jeza de estas fechas,
si son ms conocidas, en la dificultad de reducir una fecha

158

LA ESPAA MODERNA

nica los hechos memorables de algunos personajes histricos


en cuya vida no hay un verdadero momento culminante. Pero
esto no sucede con los autores de descubrimientos geogrficos.
La fecha del descubrimiento de Amrica y la del descubrimiento de la ruta martima de la India, son las que dan Coln y Vasco de Gama sus ttulos al recuerdo y al agradecimiento de la posteridad.
Inscnsib'cmeiite me he deslizado discutir algunos de estos
puntos, y me asusta un poco disentir del Sr. Vidart, que es
un poloiuista infatigable. Sentira darle matefia para un nuevo f )lleto, al que yo no podra contestar pir mi falta de fe
en la eficacia de tales discusiones, por no ser propia do estas
crnicas la polmica y por carecer de tiempo y de inters
por la cuestin que me permitieran escribir largamente sobre ella.
Creo, adems, que estas polmicas interesan poco al pblico. Si los folletos del Sr. Vidart, tan competente en la materia, no tuvieran ese carcter, hubieran sido, de seguro, ms
amenos, pues su autor habra podido prescindir de las largas
citas de ola-as propias y ajenas, que inserta ad pvohandum, y
de a'g.uio-; pormenores personales, aiifobtojrfico!^, qucprobablcmeic i;ii)ortarn menos los lectores que el esclarecimiento de si puede llamarse no Vasco de Gama descubridor de !a O -''ania. Anuncia el Sr. Vidart su ])ro;)sito de escribir . ii.: ! h-[oria de este dcscubrimioiito ;;','o.;i':'!'ico, y seguramente c.ns'\guir en ella aportar datos de v.vl ii' para el conocimiouio y !a aprociacin exacta df SUCOH) tan mi'Ortante,
as como le ser nray fcil evitar algunos do los ligeros defectos, que, en mi opinin, presentan sus folletos.
E. GMEZ DE RAQUERO.

REVISTA INTERNACIONAL

La cnestiAn de Abisinia. Sus guerras con Italia.Tp-mperamento del


Npgo y de su pueblo.La CDrouacin del czar. Driscripcin de las
ceremoTiia'*.La nueva Hituacin de Francia.El iniiii,sterio Mline.
Necesidad en Francia de un ri^gim^u repuhlictno conserva'tor.
OpoRicin irreductible y perpetua entre la democracia liberal y la d e mocracia comunista.Ms muertos: Galimberti, Se, Cernuscli, Simn.Cuestin de Cuba y del Trausvaal.

A priinei' cuestin que so ofrece nuestro nimo es la


cuestin (le Abisiiiia. Xo Isay qtic ponerlo en duda: los
^ tribunos dcineraas deb.uuo ser contados curre los
elementos de paz universal y de progreso pacfico. Asi, toda
la deui 'Cracia curop 'a le parecer de pcrl.is el plan respecto
de Abisinia presentado por la nueva situacin poltica y admitido uu' la misma compacta mayora que sustuvo los planes
y la polica de Grispi. Nada de abandonar Eritrca. Dejarla
en abandono seria cosa de ligereza tan imperdonable como lo
fuera en su tiempo adquirirla sin reflexin. Pero es necesario
limitarla y no traspasar este limite, sobre todo por el lado do
las tentaciones conquistas, por el M 'dioda. I^os ri )S Mnrol y su
afluente Belcsa designan este limite, f,icra del cual no pondrn
los italianos ni por un momento sus pies. Evacuacin i unediata del fuerte Adigrat, donde toda defensa es imposible.

16U

LA EiSPAA MODERNA

Nada de querer levantar allende del Marel la marca de un


Tigre italiano, humedecida de sangre, mejor dicho, empapada; tal pas es inconquistable. Para someterlo con sumo
esfuerzo y conservarlo con suma dificultad, se necesitaran dos
aos de guerra y mil millones de francos. Para conquistar el
impero abisiuio todo con mayor esfuerzo todava y conservarlo
con mayor dificultad, necesitaranse mil quinientos millones
de francos y cinco aos de guerra. nicamente se debe conservar Kassala, y eso despus de ajustada la paz con Abisinia
de acuerdo con Inglaterra, para que pueda esta potencia refrenar Niibia, el alto Nilo, siempre amenazador del Nilo
bajo, del Egipto, y desquitarse de las ofensas que le han hecho
y de las humillaciones que le han infligido Mahedies y Dervises. Pero al Neg paz y amistad. Muy encontrados y contradictorias son los descabellados proyectos antiguos de levantar un ras contra otro ras en aquel feudalismo, todos los
rases reyes contra el emperador Neg, y tras horrible
guerra, en que se comieran los unos los otros, el destronamiento de Menelik y su reemplazo por un supremo imperante, que ungira y consagrara la mano soberana de Italia.
El artculo de previo y especial pronunciamiento para la reconciliacin estrecha entre Italia y Neg est en la renuncia
por aquella del protectorado fingido en las clusalas malhadadas del tratado de Uccelay, causa primordial de la guerra.
Sobre tal punto no caba vacilacin tras un desengao como
el recibido entre holocaustos y matanzas, cuyos horrores evocan en las memorias asombradas los combates ms horribles
de que guardan recuerdo y hacen remembranza los humanos anales. Mas las negociaciones sobre tal punto estn detenidas ante un pequeo incomprensible obstculo, nacido de
cavilosidades neurostnicas. El gobierno italiano quiere que
Menelik se comprometa para lo sucesivo rechazar cualquier
otra tutela eventual posible, compromiso tomado por el belicoso emperador con su propia conciencia, pero no con los poderes extranjeros, pues harta fianza ofrecen la resolucin suya

CRNICA INTERNACIONAL

161

de no admitir ningn protectorado, los furores y el empeo


con que ha combatido el protectorado de Italia. La paz est
convenida desde la hora y punto en que Italia deja la lnea
de Adrigat-Adouar , encerrndose tras la lnea de MarelBelesa. Holgumonos, pues, con la paz y felicitemos al ministerio Rudini por haberla hecho, arrostrando con valor las maldiciones de un patriotismo exageradsimo, que cree posible llevar los pueblos dotados por Dios del instinto de conservacin
colectiva que asegura su existencia en el espacio y su perennidad en el tiempo, hasta la demencia, por falsos piques de honor
malherido, hasta la demencia, repito, del suicidio.

II

Verdaderamente son un pas de guerra Etiopa y un hombre de combate Menelik. El clima de un extremo calor en esto
y de unas espessimas nieblas en otoo, con bruscos cambios
de temperatura entre los das trridos y las noches glaciales,
adoba los cuerpos y los curte para todas las penas y trabajos
del guerrero combate. La educacin belicosa comienza desde
que palpitan los fetos recin avivados en el vientre de las
guerreras madres y no concluye hasta que caen los cuerpos
recin muertos en la tierra y quedan insepultos como despojos de batallas, al inclementsimo furor de los elementos y al
hambre voraz de las hienas y de los buitres. Las armas,
pues, forman parte de los rganos y componen c(uni) prolongaciones del esqueleto. Un etope no corre la plvora sola,
como cualquier marroqu de Tnger Tetun, corre la plvora con bala. De festejos y apuestas y carreras y alardeos
entre los vivos resultan all muchos muertos. As que no
E. M.Julio

1896.

11

162

LA ESPAA MODERNA

puede arredrar peligro alguuo en el combate quien le importa un bledo perder su vida en la paz misma. Y han menester de toda esta belicosidad si quieren vivir entre las plagas
de los elementos conjurados en su mal y los bostezos y los rugidos y las quijadas y las uas de los brutos carniceros, dispuestos y apercibidos devorarlos. El elefante mismo, noble
de suyo, si provocado, y por la provocacin enfurecido arremete, destroza la carne de un hombre y lo aterra por el suelo
sin vida como destroza la corteza y derriba el tronco de un
rbol. Pues uno de los principales oficios etipicos es la caza
de los elefantes. Viboras en el polvo, serpientes en los pedregales, mosquitos carniceros en el aire, hienas acosndoos por
el rastro en vuestro camino, saltadores tigres, leones rugientes
al calor de la fiebre y al acicate del hambre, guihis insaciables la continua desplomadas sobre todo cuanto despierta su
voracidad, hacen que la creacin se os presente, no como nodriza ofrecindoos la teta regalada para conservacin de vuestro ser, como implacable muerte cruel, desatada tras vuestros
pasos desde la cuna, y persiguindoos con toda suerte de asechanzas y arrancndoos la sangre con que acaba de avivaros.
Hasta la misma religin, pesar de ser el cristianismo, sugiere los fieles amor la fuerza como si fuera el Koran. Entre
las doctrinas dualistas divulgadas por todo el Oriente al infiujo y predicacin de Manes; la hereja del famoso Eutiques
negando Cristo las dos naturalezas como un judio semita;
el recuerdo vivo de la tradicin bblica donde truena el
Dios airado del castigo, en las cumbres de un Sinai estremecido por el trueno y azotado por el rayo; la influencia del
copto egipcio que le manda sus prelados desde Alejandra, tan
imbuidos en el espritu mahometano, hacen de la caritativa religin del perdn en Abisinia una religin del desquite, y de su
albsimo cordero pascual un maculado feroz leopardo. En las
narraciones de las guerras etipicas publicadas por diarios,
revistas, libros innmeros, encuentro una descripcin del Te
Deum cantado en celebracin de la victoria sobre los italianos ^

CRNICA INTERNACIONAL

163

que define todo el carcter de aquella comarca y todo el temperamento de aquellos naturales. Era lunes de Pascua: 20.000
soldados se haban reunido celebrar el santo rito; la terraza
de palacio se abra, pero no parecindose lugar de ceremonias religiosas, campamento de militares ejercicios; una
gradera cubierta de tapices persas, brillaba entre la terraza
y el pomposo dosel, bajo cuyos pliegues yaca tendido sobre
un colchn el ras rey vasallo de Menelik, circuido de sus
generales, todos tambin tendidos en colchones; un lado los
que cazan elefantes, con crines de len en su cabeza, pieles
de panteras al hombro, escudos maqueteados de plata y oro
al pecho; otro lado la caballera salvaje que alardea en batallas verdaderas y descarga fusiles cargados hasta la boca,
oscureciendo con humaredas de plvora los aires y atronando
los odos con explosiones de balas; ante la concurrencia los
curas, como en espectculo dndose, vestidos manara de
sacerdotes orientales paganos, pues cantan y danzan el himno
sacro, al modo que danzaban los brbaros en torno de sus
holocaustos, mientras las mujeres los bendicen gritos que
parecen de guilas, y les contemplan los soldados castaeteando los dientes como cocodrilos, y van pedirles absolucin
y oraciones los movilizados, heridos en la festividad, pues
como no haya combates all, no hay regocijos^ sin golpeado
muertos.

III

Se ha coronado el Czar. La correspondencia de Pars con


Moscou, del demcrata con el cosaco, del hombre ms libre con
elhombremsesclavo,del mayor Imperio europeo con la Rep-

164

LA ESPAA MODERNA

blica mayor, imprime la coronacin un carcter poltico extraordinario, el cual no empece que las ceremonias eclesisticas se hayan an cumplido con observancia fidelsima del
ritual y las ceremonias cortesanas con observancia fidelsima
de la etiqueta. Rusia es la misma de siempre, fraccionada por
dos partidos, de los cuales uno convierte sus ojos Occidente
y otro Oriente. Fue occidental, partidario de las ideas occidentales, Alejandro II, brbaramente despedazado y deshecho
por el extremo demaggico de su escuela, por los nihilistas, la
vspera del da en que pensaba dar una Constitucin su pueblo;
fu oriental Alejandro III, de los que podrn tener para su
conveniencia propia relaciones con Occidente, pero desdan
afirmar el despotismo en Rusia y extender la conquista rusa
fuera, para un da, previsto y sealado en sus clculos, arrojar como Atila y Ghengis-Kan Asia sobre Europa. Y los dos
partidos maravilla en las dos capitales de Rusia se manifiestan: en Pertersburgo, la ciudad liberal, en Moscou, la ciudad reaccionaria. As todo lo antiguo, todo lo tradicional y
todo lo secular, todo corresponde Moscou. El Kremlin oriental con sus muros negros y sus rotundas ureas; el santuario
de la tradicional Asuncin ornado de los mosaicos litrgicos;
la iglesia de San Isaac erigida en el palacio, fortaleza, oratorio de los Czares, como tabernculo propio del poder absoluto;
estos timbres y blasones varios de la monarqua desptica, se
prestan mejor los espectculos cortesanos en Rusia que los
palacios europeos construid JS en Petersburgo por el clsico
jefe de los occidentales, Pedro el Grande, quien, al abrir de
par en par el cerrado Imperio al espritu moderno, injert de
otra savia el rbol asitico de la teocracia y aristocracia eslavas, las cuales no pueden vivir en nuestras latitudes polticas, ni adaptarse nuestro clima espiritual. Esas procesiones
de Moscou tienen tal carcter, que si hubiramos podido resucitar la corte de Ciro como hemos encontrado fragmentos de
sus palacios y sus templos, pareceran remedos y no precedentes del ltimo espectculo visto increble. Al Emperador

CRNICA INTERNACIONAL

165

no le toc en suerte la gigantesca estatura, ni el aire marcial de sus inmediatos predecesores. La tez rosada, los cabellos rubios, las retinas azules, el mirar vago, el cuerpo breve,
la complexin dbil y la salud incierta, dicen bien las claras
que no ha nacido para ostentar el frrreo temperamento pedido por las sociedades humanas los personificadores de imperios. El heredero presunto, su pobre y enfermo hermano mayor, ha debido permanecer en las luminosas aguas del Mediterrneo y privarse de la ceremonia portentosa, porque un
soplo del aire de Moscou le hubiese roto los pulmones y extinguido la vida. En cuanto la ceremonia, se necesitara el
arte mgico en las enumeraciones de Homero y de la Biblia, el genio de la comparacin que tenan llago y Zorrilla para evocar los cnticos voces sokis que caracterizan la liturgia rusa; las cruces griegas incrustadas de
reliquias y revestidas de preciosos esmaltes; las pluviales
capas cannicas semejantes por sus preseas y por sus adornos las vestimentas de los strapas asiticos; el misal bizantino puesto con sus iluminaciones hierticas entro los
candelabros de variadsimas ramas; los metropolitanos ofreciendo los emperadores el agua lustral en vasos que son
verdatleras joyas moscovitas; los repiques a'egres de los mil
campanarios tocando al vuelo sus campanas entre los ecos de
msicas y coros y salvas; el desmedido cetro, semejante un
ureo bculo de patriarca; la corona, tan parecida por su
construccin, las tiaras de Persia y a l a s diademas de Constantinopla; el globo ureo rematado en guila de pedrera inverosmil que parece indicar la rapacidad incansable de los
Czares; todas estas insignias de otros tiempos y otros pueblos juntamente con su cortejo, como los cosacos del Don,
vestidos con sus pieles histricas; los rgulos de Oriente, recama los cual sus dolos, de rubes y esmeraldas; los montaeses del Caucase trajeados con zaragelles blanqusimos; los
popes de la estepa rgidos y fros como bizantinas imgenes; el armenio con sus astrakanes y sus hopalandas; el tur-

166

LA ESPAA MODERNA

coman cubierto con sus multicolores turbantes; el trtaro en


su ligero caballo, diciendo todo y todos cunto se necesita en
el despotismo deslumbrar los ojos y dorar las cadenas de los
mseros esclavos, quienes, no habiendo podido ver, aunque
pagaban la fiesta ellos, al emperador dentro del santuario con
los metropolitanos, y la emperatriz bajo su palco de oro
adornado con plumas de avestruz, llevando imperial traje cosido en la fiel ciudad de Pars y pagado con un milln de francos; no pudiendo ver esto, se divertan satisfechos con recibir salchichas calientes y granos de girasol tostados; ascender
por las cucaas cubiertas de jabn en requerimiento de cualquier nonada; embarcarse con algazara en los tios vivos
caerse con vrtigo por las montaas rusas; aplaudir los cmicos de la legua que representaban en teatros ambulantes
cuentos soldadescos; amorrarse los caos de cerveza fluyentas como ros; alardeando as de su irremediable servidumbre. Cualquiera que sea el entusiasmo de mis correligionarios
franceses por la grande Rusia, yo debo decir que prefiero
la diminuta Suiza, pues imposible para m vivir en aire que
no lleva diluido el indispensable oxgeno de la vivificadora
libertad.

IV

El ministerio radical extremo ha cedido en Francia su


puesto un ministerio radical medio. En cuanto han vuelto
los templados al poder, han salido de madre las ideas, y las
pasiones comunistas, as en prensa como en tribuna, conminando y amenazando al presidente y al Senado. No hay para
qu ni por qu asustarse: la indefinicin del rgimen francs

CRNICA INTERNACIONAL

167

proviene del equvoco producido por la mezcla confusa entre


republicanos radicales y republicanos conservadores; un reido mortal combate inmediato, aunque nos haga estremecer,
sacar el espritu pblico de sus dudas y el pueblo francs de
sus marasmos. Yo no conozco factores tan idnticos en realidad, aunque tan opuestos en apariencia, como el factor
sumando componente de la extrema izquierda radical y el
factor sumando componente de la extrema derecha monrquica. El uno suea con la revolucin, el otro con la reaccin;
el uno quiere dar fuerte golpe de mano con cualquiera turba
insurrecta, el otro fuerte golpe de Estado con cualquier tropa
infidentsima; el uno ataca la constitucin por estrecha, el
otro por amplia; el uno quiere derrotar la Cmara senatorial,
creyndola descargadora de sus utopas, el otro creyndola
obstculo sus ambiciones; el uno pide nuevo congreso constituyente con revisin constitucional novsima, aunque se
pretenda de un lado traer la social y de otro lado traer la
monarqua; el uno y el otro aborrecen de muerte as la libertad como el Parlamento, siendo uno solo por aquella identidad
de los contrarios, que ridiculizaba Heine, cuando la mantuviera riegel. De aqu rabia igual contra los partidos, contra los
hombres, contra las instituciones vivientes hoy de uno y otro,
como si todos estuviesen fuera de la repblica y todas adoptasen el mismo carcter perturbador, ya se le llame revolucionario al carcter de la izquierda, ya se le llame faccioso al carcter de la derecha. Estn, dgase cuanto se quiera, los radicales y los comunistas hoy tan fuera de la Repblica legal como
los monrquicos y los imperialistas, por atacar todos las elecciones de segundo grado, elecciones republicanas de suyo, parlamentarias, y sostener las elecciones directas, elecciones de
suyo retrogradas, plebiscitarias. No vala la pena de arrojar al
prncipe Napolen del suelo francs, y hacerlo morir en triste
posada de Roma, para luego admitirle sus plebiscitos; con decir
que valen hoy los votos directos del sufragio universal, generadores de la Cmara francesa, y no valen los votos delega-

168

LA ESPAA MODERNA

dos, generadores as de la presidencia como de la senadura,


bastaba, porque si designan sta los ayuntamientos y los compromisarios delegados del sufragio universal, designan aqulla
los diputados y los senadores su vez, en elecciones de segundo grado y por delegacin tambin del sufragio universal.

Dentro de las fracciones monrquicas tienen verdadera


sensatez para mi los realistas imperiales reconciliados con
la repblica; y dentro del partido republicano, verdadera sensatez los que, dejndose de falsas utopas, aceptan una poltica verdaderamente conservadora, y se proponen bajo el
sistema perfecto de gobierno conseguido tanta costa por los
franceses, mejoramientos parciales, no reformas de trascendencia innecesarias, no revoluciones de suicidio irremediable y deshonroso. El caso es que todos cuantos estn fuera
de ambas clasificaciones, los monrquicos y los republicanos
extremos, no estn en realidad con el pueblo francs, apegado, como ningn otro pueblo, la estabilidad en sus instituciones; al orden pblico en las calles; al trabajo en paz.
Aquella opcin todos los cargos pblicos vedados antes
los pequeos; aquel desarraigo de las fortalezas feudales;
aquel derecho de todos las libertades pblicas; aquella
igualdad de todos ante las leyes; el asiento en los jurados,
el voto en los comicios, la inviolabilidad de la conciencia y
de la casa, despus el ancora puesta por la propiedad individual los Estados liberales, costaron al realizarse; una en la
Constituyente primero y en la Convencin demasiadas lgrimas y demasiada sangre al pueblo, para que hoy lo compro-

CRNICA INTERNACIONAL

169

meta todo y todo lo destruya bajo el yugo de un soberbio dictador ntrelos estremecimientos de una insufrible anarqua.
Mucho han gritado los ms radicales al ver los menos radicales asentados en los bancos del gobierno, pesar de los
diputados, y por la confianza de los senadores. Brissn se ha
valido del trnsito desde nuestro mundo al otro de un republicano tomo Pedro Blanco, nonagenario, para invocar unas
refornias fantsticas, las cuales no podra lmismo formular, si
hubiera de proponerlas, ni aplicar, si hubiera de practicarlas.
Goblet se ha perdido en sofismas acerca del grado diverso de
P'ider iufliijo que deben gozar las Cmaras en el nombramiento y destitucin de los gobiernos. Bourgeois ha gritado,
como en su reciente presidencia, para que le siguiera una mayora de ocasin fugaz, trabucada por l con una mayora de
afectos y adhesiones permanentes, y nadie se ha movido, quedando la presidencia en su alta sede y el Senado en su templo
correspondiente, contra los libelos infames, las calumnias soeces, las reuniones demaggicas, los gritos desaforados, las amenazas revoluciouarias; las juntas tumultuarias y facciosas
en que han intentado los vencidos por una de las representaciones del pueblo republicano, imponerse al pueblo republicano, ya merced recttentos de fuerzas populares, que no
estn su merced y arbitrio como ellos suponen, al espejismo deslumbrador de ideas socialistas que no pueden sostenerse, ni menos aplicarse como ellos quisieran.

VI

El gobierno radical mostr escasa previsin y lgica en su


poltica exterior; daosa perplejidad en los asuntos interiores;
ciega confianza puesta sobre las mayoras de aluvin; siste-

170

LA ESPAA MODERNA

mas preconcebidos de ataques perpetuos al Senado ; intenciones patentes de constitucional revisin temeraria; afecto irremediable al socialismo, para que la mayora de Francia, deseosa de reposo irreconciliable con las teoras contrarias,
tanto a l a propiedad, como al derecho individual, no manifestase por alguno de sus rganos tan arraigados sentimientos; y
as acaba de manifestarlos por uno muy capital, por la Cmara de senadores, tan indispensable al desarrollo de aquella vida
y al ejercicio de aquel organismo, como la Cmara popular y
el mismo poder presidencial. Conjurada la cris's, y en accin
cierta, el nuevo gobierno, mustrase ahora cmo urge remediar un error antiguo y grave, transmitido por todos los gobiernos republicanos al gobierno actual y pnr todas las mayoras
anteriores esta mayora presente. Uno de los principios ms
combatido por nosotros al comienzo de la restauracin espaola, y que mostr mayormente la superioridad incalculable
de los dogmas democrticos sobre los dogmas reaccionarios,
fu aquel terrible sofisma de la legalidad ilegalidad de los
partidos, el cual sofisma, declarando facciosos los que disentan del rgimen vigente y de la forma del Estado y del
gobierno establecida hoy, lanzaba contra las leyes muchos
mal su grado, y converta la poltica en una gueira, cuando
por su libertad individual, por su derecho de publicar las ideas,
por su derecho de reunirse y asociarse, todos los ciudadanos,
pueden proponer como cualquier legislador la nacin sus
opiniones y por el derecho de ir los comicios, por el sufragio
universal, todos pueden resolver y ordenar, como los ms
efectivos y reales soberanos. Porque haya mayora y minora
en un Congreso, no deja de legislar; porque haya mayora y
minora en un gabinete, no deja de gobernar; porque haya
mayora y minora en un comicio. no deja de reinar. Y todos
los partidos son aptos para dentro de las leyes aspirar al comicio, al Congreso, al gobierno. Estas afirmaciones tenan tal
verdad que, no obstante la fuerza polmica y su arte magistral, en achaques de argumentar y discutir, los jefes conser-

CRNICA INTERNACIONAL

171

vadores cayeron derribados por el suelo su evidencia indiscutible y declararon su incontrastable victoria. Quin dira
que una doctrina, desechada por inaplicable nuestro Parlamento monrquico, aunque demcrata, en el seno mismo de
los conservadores hispanos, habla de recogerla el jefe de los
radicales franceses, proclamndola base de agrupacin progresiva dentro del inmenso espacio, al combate de las grandes
aspiraciones ofrecido en la forma y en la sociedad republicanas? Pues al ver M. Goblet la mayora, mantenedora del
nuevo gobierno Mline, reforzada por el aporte su nmero
de varios votos monrquicos, ochenta, declar nulos estos votos, diciendo que slo valieran los republicanos, sea el sentir y el pensar de los partidos constitucionales.

VII

Buenos constitucionales vive Dios! los anarquistas, empeados en derribar todo gobierno y concluir con todo Estado;
los comuneros, que niegan desde las bases del hogar nuestro
hasta las bases de nuestra propiedad; los mismos radicales,
enemigos de dos poderes mximos, sin los cuales no puede sostenerse la repblica, y son saber: el presidente y el Senado.
Sin embargo, los votos comunistas votos son; porque se cuentan stos por el nmero que suman en la urna y no por el origen que traen en la poltica. Tanto vale y puede, dada la distribucin del poder soberano hecha por el Cdigo fundamental
l o s diputados, el voto de un anarquista como el voto de un
tecrata. Eu la qumica generadora de vuestros humores vitales no preguntis cul oxigeno mantiene la combustin en
vuestra sangre, ni cul partcula entra por la fibra de vues-

172

LA ESPAA MODERNA

tras carnes; pues en la vida parlamentaria votos son triunfos,


y no hay que pararse contemplar si los tomos componentes de una mayora vienen de tal cul centro; pues, legales
todos, jams destruirn la soberana legalidad de donde reciben
la virtud de su autoridad y la fuerza de su poder. Este princicipio de que slo valgan los votos republicanos ha paralizado
por mucho tiempo el movimiento, cuyo calor debi formarse
una mayora de gobierno y concluirse la dbil y confusa concentracin antigua. Por l, por un error tan burdo, servan
los votos monrquicos para derribar en !a Cmara los gobiernos, porque se iban stos al decreto de las mayoras, y no para
mantenerlos, porque se iban, si, aunque tuvieran mayora, no
era esta mayora republicana. Hora es, por cierto, ya de que
acaben tamaos sofisteos insostenibles. ILTa os ya de que
uua parte del Parlamento se asienten los republicanos radicales, con sus aflncs comunistas, y otra parte del Parlamento
se asienten los republicanos conservadores, con sus afines monrquicos. As, un partido ser el moior que impele y otro el
freno que modera; uno la mquina de vapor para correr, y
otro el lastre para sostenerse; uno la fuerza expansiva, por la
cual todo se dilata, y otro la fuerza concentradora, por la cual
todo se organiza; uno el medio de que los av;inzados puedan
tener esperanza en el progreso, asimilndoselos el partido
progresista, con lo cual no volcar la repblica por su izquierda, y otro el medio de que los reaccionarios puedan guardar
el culto sus recuerdos, asimilndoseles el partido conservador, con lo cual no volcar la repblica por su derecha, combinados los tomos de manera que resulte la salud pblica
inalterable por la medida lucha de los humores vitales, y el
gobierno y el poder firmes por un movimimiento progresivo
regular unido con verdadera y slida estabilidad.

CRNICA INTERNACIONAL

173

VIII

En las elecciones municipales ltimas acaba de mostrarse,


como no se muestra en otro ejercicio de la vida y del espritu
polticos; cuan enorme falta fuera la negacin del ca'ificativo
de republicanos conservadores cuantos hoy sustentan la repblica liberal y parlamentaria, tan apartada de los partidos
dictatoriales como de los partidos soadores en los comicios del
sufragio universal. Y no son pocos en verdad los que as piensan y votan. Haba el ministerio Bourgeois excitado los nimos
con frmulas circulares, mitad radicalescas y mitad comunistas, usando del crdito que las palabras de arriba prestan
los de abajo en Francia, muy habituados la obediencia; el
nombramiento de funcionarios adictos su politica y cooperadores sus maniobras haba preparado la materia electoral en favor del radicalismo y de los radicales como nunca;
sin embargo, han salido en su mayora inmensa regidores
los adscritos al programa de una estabilidad legal inconmovible y de una conservacin progresista estable. E idntico
movimiento se ha notado en los consejos generales diputaciones de provincias. Asi que la utopa del impuesto progresivo, impuesto comunista, saliera por los proyectos de Hacienda, las protestas en provincias sonaron tanto y tuvieron
intensidad tan sincera, que se aterr el gobierno radical y se
arrest el circunspecto Senado destuirlo. Pues un republicano de abolengo, con servicios polticos largos y con propsitos conservadores formales, fundara partido conservador numeroso, generador de mayora conservadora firme, con io
cual quedaba establecido el nuevo rgimen establecido y
afianzado para siempre sin temor alguno los combates de i a
reaccin y los delirios de la utopia. No hay ms que pararse
contemplar el partido sooialista un momento para persuadir-

174

LA ESPAA MODERNA

se proclamar su imposibilidad. Tantas opiniones, cuantos individuos. En escuelas donde un principio tan absorbente y
concentrador como el principio socialista, debia establecer
disciplina milicaresca, reina el ms espantoso caos de ideas
personalsimas, pues cada jefe lleva un smbolo de fe propia
individual en su cabeza, y como cuentan los autores del socialismo tal nmero de ellas, y digo mal cuentan, pues aparecen
innumerables, apenas hay medio, no ya de obtener fieles para
cada Iglesia, ni siquiera sacerdotes, quedndose los pontfices
en soledad completa para unos otros excomulgarse y maldecirse. Desde un socialismo tan mitigado como el socialismo de
Goblet, predicando aquellas reformas sociales compatibles con
el derecho individual y la propiedad^ hasta el remedo y traduccin de las ideas colectivistas alemanas del nihilismo ruso, hay
tantos matices doctrinales, como socialistas existen, porque no
fundado aun sistema de tal gnero en verdades objetivas, aplicables por tanto en una oportunidad posible, carecen de aquel
imperio sobre las conciencias, ejercido naturalmente por los
principios verdaderos y justos. El socialismo queda en Pars
hoy, cual estuvo en Atenas y en Roma por largo tiempo, una
enfermedad propia de la grande ciudad, en que la electricidad
intelectual sobradsima, el continuo choque de ideas, las tempestades condensadas por grandes pasiones, el extremo de
la riqueza y de la miseria conviviendo juntos, las tentaciones
del poder y del lujo, ios entusiasmos ardorosos producidos por
legiones de pensadores y de artistas, cuyas cabezas parecen
volcanes en erupcin, remontan los nervios colectivos de un
modo, acaloran las fantasas con fuego tan abrasador, sobreexcitan los nimos con sobreexcitaciones de tal fuerza y de
tanta intensidad que la inteligencia comn cae pronto en los
ensueos y pesadillas de la utopa porque se halla sobreexcitado y enfermo el sentido comn. Las ciudades pitonisas ms
sirven para la inspiracin que para el gobierno. Con solo constituir una mayora republicana conservadora, desvancese
la utopa y se acaba el socialismo.

CRKICA INTERNACIONAL

176

IX
Heme detenido mucho en el cambio politico de Francia
para poder dar abasto todo lo que resta por decir. Parece
un reloj de arena la tierra con el tiempo arriba enviando y la
eternidad abajo recibiendo, como imperceptibles granil'os, las
almas. Cuatro amigos mos acaban de morir, que merecen un
recuerdo en estas pginas: Galimberti, Se, Cernuschi, Simn. El cardenal Galimberti, quien deb extraordinarias
atenciones en mi viaje Roma, fu vctima de contradictorios
juicios. Penetrado el Papa de que su autoridad pontifical
ataen los oficios de paz y de concordia entre los pueblos y
los prncipes cristianos, envi Galimberti Viena, para que le
conciase Austria con Alemania, como envi Czakg Pars
para que !e conciliase Francia y su Repblica. Las artes diplomticas emp cadas en congraciar al Papa con la triple alianza
le costaron al latino de abolengo censuras tan acerbas, como le
costaron al eslavo de abolengo tambin las artes diplomticas
emp'eadas en congraciar al Papa con la Repblica y la democracia francesas. No obstante censuras tales, llevadas por las
pasiones de partido hasta lo desmesurado injusto, asi en la
redaccin del Monitor Romano, como en la ctedra de Historia
eclesistica, mostr Galimberti la elevacin de su criterio y la
variedad de su ciencia. Otras esferas de la vida hoy acaban de
perder tambin almas luminosas. Por tal deber considerarse
un mdico de tanto mrito como el doctor Se, muerto
muy avanzada edad en Pars. Semita en su sangre, judo en
su religin, p ir el temperamento linftico pareca del fro
Norte, y por la variada ciencia pareca de origen ario. Si la
corte de Napolen HI, y sobre todo su emperatriz, escucharan
las advertencias del gran mdico en Julio del 70, no le ocurriera la catstrofe de Sedn en Setiembre, pues llamado
consulta para ver si el emperador estaba en posibilidad com-

176

LA ESPAA MODERNA

pleta de dirigir una campaa, mirlo con su ojo mdico certero, estudilo en la clnica de su experiencia sabida, y obedeciendo al superior criterio de una sabidura profunda y la
moral severa de una profesin ejercida como verdadero sacerdocio, declar que, adoreciendo de un mal, agudo ya, y agravado aquel ao como la piedra, no poda emprender una
guerra, ni aun poda montar caballo. Catedrtico de la Sorbona en su seccin de ciencias, miembro del Congreso de Medicina, doctor consultadsimo, la ciencia de curar le debi muchos progresos y el ramo de patologa mdica observaciones
profundas, adelantos mltiples, muchos remedios apreciadsimos. Fu mdico de Napolen III, de Vctor Hugo, de Julio Simn, de Len XIII. Nuestra sociedad madrilea le ha debido
muchas grandes curaciones, cuyo recuerdo est en la memoria
de todos, y yo, que le conoc en casa de JulioSimn, donde disertbamos muchas noches en gapes cientflcas, hele profesado
toda mi vida una grande admiracin y una inextinguible amistad. En paz descanse. No menor amigo el correligionario Cernuschi, republicano liberal y conservador, como yo, y como
yo enemigo implacable de las utopas socialistas. Nacido y
criado en Miln, de donde le expuls el entusiasmo por la independencia italiana en tiempo de las persecuciones austracas, se retir Pars. Esta doble vida le cost parecer un
francs entre los italianos y un italiano entre los franceses.
Banquero y negociante de primer orden, su apego la banca
y la B )lsa y al negocio no le iuipedan una consagracin religiosa casi al arte y la ciencia y la poltica. Sobre todo
privaba en l esta ltima. Riqusimo, le mand Gambetta
doscientos mil fran(;os para que trabajase contra Napolen III
en el postrer plebiscito suyo, y le mand tambin otra cantidad crecida ms tarde Cavallotti para que trabajase contra
los fautores de la triple Alianza en los comicios italianos.
Perdouaroii los franceses Gambetta que recibiera dinero
para liaes polticos de un francs italiano, y no quisieron los
italiauDS sus compatriotas perdonar Cavallotti que recibiera

CRNICA INTERNACIONAL

177

dinero de un italiano francs. Alto y erguido como un lamo


de Lombarda; calculador fro en los negocios y sectario
entusiasta de la potica, muy conversador en un francs que,
puro de sintaxis, tena en el acento y sabor milanses es muy
pronunciados, Cernuschi era uno de los hombres ms queridos
en Pars , y uno de los demcratas con mayor influjo sobre los
estados mayores de las escuelas democrticas; con puro amor
las dos naciones, consideradas por l como una sola patria,
Francia Italia.
X
Pasemos Julio Simn. Este ltimo trat, como los alejandrinos, de conciliar en lo antiguo Aristtelos y Platn paja
conciliar en lo moderno el Cristianismo y la Filosofa. Puede
asegurarse que este fundamental espritu de conciliacin lia
obedecido toda su vida. E[ quiso conciliar los movimientos
progresivos con la estabilidad necesaria. El, cuando se h;.laba en el volcn de la segunda Repblica, intent conciliar
los proletarios y los capitalistas. Aire de la filosofa, conri
este mrtir en nombre del ciclo corriera las barricadas de
.Junio hista encontrar la nuicrte, corri l en nombre de
la libertad estas rais.nas b;irricadas encontrando algo peor
que la muerte niisn:n. '^1 (V'-^ugano. .Su papel en las Asamlileas del imperio fu ani)in papel de conciliacin entre orieanistas y republicanos. LUimado al gobierno de la defensa
nacional, fu sin duda el ms circunspecto y el ms conciliador entre todos aquebos ministros. Id) Pardees para procurar la paz, revoc el decreto expulsando los imperialistas de
las Asambleas republicanas y llam lis Asamb.eas republicanas todos los ciudad.iuos. Eu el ministerio de Thiers signific una conciliacin entre la Escuela y la Iglesia. En su
rainisterio bajo Mac Jahou, quiso conciliar al general con la
Uepblica y los republicanos entre s. De todtis estas conciliaciones unas permanecieron y otras pasaron. Mas no cal^e
E. U.Julio 18D6.

12

178

LA ESPAA MODERNA

dudar que le mflgieran muchsimas amarguras y lo encerraron


en el cuerpo de invlidos que releg la Repblica los mejores republicanos. Para el partido demcrata era Simn sobradamente conservador y para el partido conservador sobradamente demcrata. Los imperialistas no le perdonaban que
hubiese negado su asentimiento ^al imperio y los enemigos del
imperio que no hubiese predicado la revolucin. Para los catlicos era un filsofo; para los filsofos era un catlico. En el
terreno de la teora no se acordaba mucho de su poltica y en
el terreno de la prctica mucho de su teora. Consumado catedrtico, filsofo clarsimo, publicista no menos grande que
orador, ameno sin ligerezas, profundo sin obscuridad, vario y
no superficial, como una meloda en sus improvisaciones literarias y como una tempestad en sus discursos polticos; mi
muerto hermano del alma ser siempre una luz del espritu
moderno y una gloria del siglo xix.
XI
Cumplidos estos deberes con los muertos amados, que van
haciendo diario de nuestra memoria un cementerio, resumamos las capitales cuestiones polticas para departir acerca
de todas ellas con mayor amplitud en revistas futuras. La que
primeramente sale al paso, por su importancia para nosotros
y para todos, es la cuestin de Cuba. No ha mucho nos holgbamos con los mejores'aspectos, nuestra vista presentados,
por tan terrible conflicto. Ahora un amargo dejo de tristeza
dan al nimo las ltimas noticias. Jos Maceo en Oriente;
Antonio Maceo en Occidente, y Mximo Gmez entre los dos
caudillos, corriendo ya por Matanzas socorrer al segundo y
sacarlo del atolladero donde se ha metido. Pinar del Ro, dan
la guerra un inters dramtico, pero tambin un carcter
agudo que no ha tenido antes. Nada valiera esto, en verdad, ni
para nuestras fuerzas, ni para nuestro ejrcito, si la insurreccin infame no fuese de continuo nutrida y sustentada en el

CRNICA INTERNACIONAL

179

seno de los filibusteros yankees, consentidos por el gobierno


aquel y amparados por el pueblo, en auxilio de la rebelin cubana, con detrimento de la patria nuestra, y de ah la gravedad
enorme revestida por el apresamiento de los piratas entregados los consejos de guerra. La opinin americana se fija para
defenderlos en el derecho estricto y en los tratados internacionales que tienen legal vigor; pero la opinin europea, que es
la postre un gran jurado, recurre para condenarlos principios universales de moral fijados en la conciencia pblica, que
son incontrastables. Si la insurreccin antillana careciera del
auxilio moral y material, que ximrica le presta, nada tan fcil como aplicar los ciudadanos de Amrica las reglas internacionales y cuantos convenios solemnes hoy rigen; pero sabiendo todos en Europa, cual saben, que esos ciudadanos apelan
su ciudadana improvisada y sbita para combatir y atentar
al sagrado de la independencia y de la integridad espaola, todos ponen su grito en el cielo y la moral pblica sobre leyes
capaces de amparar tales crmenes, pidiendo un castigo ejemplar. El gobierno espaol ha conjurado este conflicto entre la
vigente legalidad y la conciencia humana por una remisin
del juicio sumario, cuyas sentencias haban pena capital
condenado los reos, prometiendo cumplir todos sus deberes
con los Estados Unidos y observar todos los pactos. Miis deber presentar un cmulo de reclamaciones vigorosas en Washington, porque los procedimientos del pueblo y del gobierno americano con Espaa son de todo en todo intolerables.
XII
Algo como la cuestin de Cuba es la cuestin de Transvaal. Tambin aqu filibusteros, tambin aqu guerra, tambin aqu por desgracia invasiones de gentes extraas en pueblos autnomos, tambiu aqu la conciencia pblica indignndose contra que se quiera sobreponer al espritu la letra del
derecho internacional. Sabamos por una serie de fundadas

180

LA ESPAA MODERNA

sospechas la complicidad, de los gobernantes del Cabo con


la criminal irrupcin en armas del doctor Jamcson dentro del
Transvaal, pero no habla prueba ninguna fehaciente, y en
esta falta de pruebas se fundaba el gobierno britnico para
tratar Cecil Rhodes, jefe del Cabo, como un amigo carioso
y no como un reo de alta y verdadera traicin al derecho
ingls y al derecho internacional. Mis, entre los despojos dejados por el doctor Jameson al caer vencido en manos de los
boeros se han hallado muchas cartas, y en estas cartas muchos testimonios de que un protegido por Inglaterra, como
Rhodes, no slo era cmplice del detenido, era verdadero coautor con el detenido Condenados muerte los cabecillas irruptores, Inglaterra se ha credo en el caso de interceder por ellos
y Kruger, el presidente de Transvaal, por su pare, hase credo en el caso tambin de mostrar Inglaterra que aquellos reos
haban perpetrado el crimen horrible de su irriipcin por mano
de Inglaterra misma lo que es igual, por mano de sus protegidos, y de sus representantes y de sus gobernadores y de sus
delegados en el Cabo de Buena Esperanza. liuaginaos cul
habr sido el debate armado por la op)sicin radical del
Parlamento estas noticias, teniendo como tienen al gobierno conservador cogido entre dos puertas y mostrndole como
le muestran que sus delegados pupilos son reos de verdadera traicin. Cumberland, el ministro de las Colonias, muy
ahupado por la opinin mientras apareciera reprobando la
irrupcin de Jameson en Transvaal, ha quedado maltrecho
desde que se ha visto cmo, sin quererlo y sin saberlo, haba
sido de la irrupcin, por sus delegados y pupilos, un inocente
coautor. Y as est la cuestin africana, produciendo en el
ministerio conservador cada da ms quebranto y meenguando al extraordinario aventurero, cuyos esfuerzos tiran establecer vastsimo imperio africano para la gran Bretaa, que se
dilate, sin solucin alguna de continuidad, desde los mares descubiertos por Cama y sus lusitanos hasta el ro de los misterios
y de los jerogliflcos, en siglos de siglos dominado por los fa-

CRNICA INTERNACIONAL

181

raones y sus egipcios. No vale argir con la maestra de Chamberlain p a r a obscurecer los acontecimientos puestos por la oposicin radical en evidencia irrefragable. Los uitlanderes, sean,
los ingleses, con gran fervor pcdian derechos politices en el
T r a n s v a a l , complemento de sus derechos individuales; y con
g r a n d e constancia los boeros, osean los holandeses, la concesin de es'^os derechos se resistan; primero por el instinto de
conservacin que ha puesto Dios en todas las sociedades humamanas; despiGs, por el temor al cariicter do aventureros en
ios demaadantes reconocido, buzos del oro africano, manipuladores do la B lisa universal, maestros en chanchullos, de
juego y holgorios la continua, d t a l o s por ende de las
riquezas ailegadas en titnicas explotaciones, pero dolientes
y enfermos de los vicios connaturales 'as jugadas de minas
y los juegos de cartas. Grave situacin la del gobierno conservador en la Cmara! Si da la razn los booros, ofende la
susceptibilidad de los in'tlanderes, que aparecen sus pi'otegidos, y dismiiuiye Cecil Rliodes, creador p a r a Inglaterra y
donante Inglaterra de im imperio casi m.'igico y fabuloso,
como los cantados en las orientales Mil y una nochea; pero si
da la razi, ,i los ulandoros, acepta la responsabilidad entera
del crimen cometido por stos al armarse desde la coionia
inglesa d [ Cabo contra la repblica Estado independiente
del T r a n s v a a l , y romper en g u e r r a que slo ha concluido con
su ignoinii wa irrei)arable derrota. Labonflu'rc lo ha- dicho
en sus nai ira.los ati'eviniieutos: La bandera britnica nicamente 'uidea. (!n el {';i,bo p a r a proteger y a m p a r a r , la sombra
gloriosa de sus pliegues, un l\Inaco gig'ante, una g r a n casa
dcj;i('go.:> Ya vei^emos cmo s;de del conilicto Ciambcrlain,
obligado no herir el patriotismo ingls, pero as tambin
satisfacer la conciencia Inimami, Pidamos como siempre que
concluimos n u e u r a s crnicas, al cic!o y su p r o v i d e n c a l a
paz y la libertad universal.
EMILIO

Mulrid 27 d > Juuio de 1896.

CASTELAR.

CASTELLANA Y PORTUGUESA
SEC3hXJTSyX>A.

I>.A.IiTE

CONCLUSIN

Las parodias tienen la rima constante en ir i, mientras el romance viejo junto dezir, huir, etc., tiene lid,
paladn, etc., y ti, o/r^clunidos con marfil, fiz con mil.
Comprese, adems, el todava muy rudamente rimado
fragmento del viejo romance: Por el mes era de Mayo
en el Cancionero general|> (ed. de Amberes, 1557,
fol. ccx, en que calores, amores, prisiones, noche, riman
con albor y galardn) con las glosas de esta romance hechas por Garci Snchez de Badajoz que estn en
la misma obra (fol. ccxv), y los romances enteros que se
hallan en el Canc. de rom. (fol. 265) en que por lo menos todas las rimas son asonancias sordas sea agadas:
Pero tambin en los romances populares se nos presenta
las veces la rima pura, llana sorda, persistente en
toda la composicin, como en los romances del Cid nmero 38 de la Primavera, en n, y lo mismo en el romance que se halla en Timoneda (Rosa de rom. pg. 53):
Angustiada est la reina. Estos ejemplos prueban que
entonces las rimas engeneral rudas, propiamente tan slo
asonantadas, de los antiguos romances populares se ha-

LA. LITERATURA CASTELLANA Y PORTUGUESA

183

bian tomado por consonantes ynal dolados, cuya imperfeccin procuraban corregir los poetas artsticos, y que las
rimas las que seguan silabas tonas (preferentemente
cuando una a una o agudas seguia una e tona) valan
por sordas agudas, es decir, que se presentaban unidas
con tales rimas llanas. Nos ofrecen mltiples corroboraciones de ello los ms antiguos romances populares, y
sobre todo, los juglarescos del ciclo de leyendas carolingias. Entre estos ltimos es cosa conocida que la mayor
Izarte y hasta los ms largos tienen rima constante en a
aguda; aunque entremezclados tan menudo con palabras
de rima en que la a aguda sigue una slaba con e tona y
eso donde esta slaba no cabe apocoparla etimolgicamente
(como padre, madre, etc.), que los posteriores editores y
arregladores de rimas se acogieron al admirable recurso
de agregar todas las rimas sordas agudas monoslabas
una e (no slo los infinitivos en ar, nombres en a?y otras
palabras semejantes, en que p.oda justificarse etimolgicamente, sino que tambin en las inflexiones gramaticales como en este, han-e, etc), para restablecer as una simetra asonantada, puesto que para ellos las rimas agudas
bislabas que se presentaban en todos los antiguos cantos
populares y eclesisticos, no valan ya como para los msicos como tales (cf. Ueber die Lais, pg. 172) (1).
(1) Deppmg y Alcal Galiano (V. Depping, 1. c , i, pginasxv, LXXV y
326-327) han fijado su atencin en estas rimas agudas bislabas de los antiguos romances populares y juglarescos, pero las han explicado como <dicencia potica modo de hablar antiguo. El ltimo de los dos citados
seores, hablando del romance de Isabel de Liar (1. c , p. 324), que puede
servir de ejemplo, dice: En punto lo que nota el seor D. sobre lag
asonancias del romance 231, debe notarse que no slo en los romances r e lativos Garlo Magno y sus pares, sino en muchos antiguos est aadida
una e varias terminaciones que hoy son en ln letra consonante, como, por
ejemplo, los infinitivos de los verbos en ar y sustantivos que acaban en r,
y M . De ello es ejemplo el romance del Cid inserto en la coleccin p r e sente que dice: En BargOs est el buen Rey etc... y as va aconsonan-

184

LA ESPAA MODERNA

Pero an en un romanne muy posterior, o r t o pero


popular, el de Enrijue de Guzoin (en 1., Sdva de 1550
y en las edicioni^i 'a-: ro-iiance; dn Sej'i'i!veda, ed. de
1566 Prini!i.V(;m. vntn. SO) e h-'V-w r-i'- > rim-s sordas
bisilabas en a-e unida;'- con niono-laba en a (como san
t a d o todo lo q u e h o y no ;iodra, u n verbo en !; y dos sustantivo-i e n al y
a* con p a d r e y m i d e. K-te ei-.i no lo d' h h] .,r c t i ^ ' a o . Y KJU conviene
aadi* q n e e'' el r o m Hice 231 deh :n a :adip^(l ees fimles , ve'Mo.s .-;Oj.:undos
y c u a r t o s de Ins ciiarteta-; d o i d e fa!t-O') nt-, V, t- enlace, e i ; ero, ni es
u n a licencia pot'ca ni s n g u a p)^ inti^^i >. . iflaxione r r a r n a t i e a l e * ;
sino q u e surfri seTcillainente del uso en lo.-, c a o t s p o j u r a r e s de r i m a
a g u d a bislaba y d e su en'ace o.ur\ la nioiioMlaba. /Vs es q u " D u . n al h a b l a r del r o m a n e e del O i'ide ,\-na!dos (J, m i m . " 8 ) p^rr, 15:}) en (jue Fla7ides e s t enlaza 'o c n r i m a aij'ida nn a diee: A ni en el c a n t o 'i<a)ia p r o nunciara-e h a i e n l o riuil i ia '.i.-iUbrt. e uno suced^ cu ido 'fie del C'irnpo <;nt:jn;i t,'a, e l i s e de r(jia tices. i-iie enlace de ri.ua a g u d a
i;;onos'a' a y b .-iaba s , !ir('.-;eii*a - ; a a d ) n Ion y a c t-^d s poe.'aas de
Mara Kp-ipciaca* y dla A, 1 iracin d-^' 'os S a n t o s Revs.>> M i s como la
poesa a r t s t i e t los h i l u de-n isia !o ^u !os pa'ai s n r u n a ra- exac a y los
r e p u g n uiuy p o u t u , sisee .(U los dito-os p /st -riore-:, q u e nu vean en
estos enlaces a',;r"!it';"iit.' I - s i / u - , . - - iia 11 IL -s q,i uua ru~tiedad,
p r o c u r a r a n , 6 rerr.edi>-rl i m e d i a n t e un cambia fior r i m a a g u la monoslaba
' q u e es lo q u e en^avi, ; or eje.ijplo, T i o n " l i con los ro anees precitados
d e Isabel J e Liar, ea q u e a pe-iir u; lia'/ r-e Ut'Ta lo m u c h o s versos i n t e r c a l a d o o t r o s n u e v o s hau quedaiio todava un jar d ; r i m a s a g u d a s bislab a s , como adelan e, m/rlrr; c n?erviti''o -e el e n ' a e e i>r! j i i i v i con r i m a s .ruda bislaba en a-e en ,ID. /ilie//n . la, V. Priin vera-^ n n . 1 0 ! ) , restablecerla m e d i a n t e ia ya meucion-ula a.iii'iui-a de u n a e t da l i m a roonoslab') a g - u d a p a i a ',;!i I' . , ,.:i :r , . : i: . M, ;', f.[:i! ^:.'!.i ' s ; .S{- J
C'jat!"'
.'b! eti"\o'oi;-ii. ],' '^o^;:-!!) r n\u
: '.^e 'a :o >>' Gaif-ros
c o n s t i t i v e un je iji'o ::,uy 'Vide .te le la i'M ,
'{ r ajiif: . r i n d t i v o
m o d o de r i m a y ..s arr >-= qi-e le e i i i i . e u j n los p a s t e r . o r e s e i i t o r e s .
K i t ei; ri'iR a g u d a cu ;, s ';I;MJI ia ver.dui [ e d i el (-Uaiie. de rom., -e t n t r e m e z c l y n l a s a g u d .s moa 'iia;;!.-; v bif i ai.ar^ ,''.,'-,!, scf^u la, ve-sin u . a ijuserito q u e Ha, se ui lo D'iran ;! p . 2 ; 8 , :i;';m, 377) -e ubti^ne una a.^on a n e i a s i n . t r i a en a -por la agrcj-i'-ij -l^" UHH ea t o d a s U< p.ilabras
a g u d a s q u e r i m a ,, m i e r a s q u e ej^iila e'loresfa>> se l n r e s : a b l e e i d o artstic:^! e n t e !;-; HiO'.or uiia p: <;.,' ao<, ;-'te,- iri-.nes i u t e r e a ! eionep.
De a q u se s i g u e q u e en ui.a ai ci Jn cr ti.,a deben vestablecei-&e en t des r o m a n c e s la a n t i g u a r i m a p<[)ular. sin haueionar i m i t a r l-i m a l a intelia-encia de los editores p o s t e r i o r e s m a n t e n i e n d o ia e a a d i d a i n d e b i d a m e n t e .
-Men r a s Dozy (1. c , p. tl5) e o t c u e r d a con m i opinin r e s p e c t o e s t s s

LA LITERATURA CASTELLANA Y PORTUGUESA

185

gre, condestable, grande). Aciem s de los ya citados tenemos ejemplos de romances con rima sorda monoslaba y
bislaba en o y o e Por el mes era de Mayo, los dos antiguos romances de Fernn Gonzlez, ant-jriormente citados, (Castellanos 3-Ijeoneses y Buen conde Fernf'n
rimas agudas bi.^ i. is ir- IIIM la bien fundamentaiia ea ia pofs','!, pop ilar romnica, Aiirid^.r d^ los Ros eii su ivsea de la Primavera rae la
7itupra vi va'Den'e, intentando reotificarla con un p;is'ije d i la Gramtica cn--r,ella!):i>> de Antu io de Lebrija 'S ilfma :Pa, 14 '2).E-tt' pns: je
de un iihto muy raro y qn-', me es i' accesible, 'ice ss, s pn Amador de
los R ! csp. VI:;. Do lo:< geros de los vers-g que estn en ei. uso de la
lengu-i castellana):
E! tati-ii>Hti-o ymbico que llaman los latinos octonario nufstros
poptss f)'e d' romTH';e. tione recula-menlf. diz seis slah}i-i: Hamrolo
tetrm'^tro, i)orquo tii-tie cuatro asientos; octona-io, porque tiane ocho
pie<!, Cumo en este roaiance arstijun (-ista t-oria de L-,;brija no hice ;i:s que
orruViar l.-i cu vi -v..::v:,\:i pre-^eii a ' a 'iis arra e las redondillas dobles
con el octonarius 6 quaternarius redu'i'ieado):
ifr.'s t, el ermit o, qu" hazes la vida san'a;
Aquel ciervo del pie blanco dnde hoza BU manida?
P,( d t-n T este verso una slaba mtnos, quando la finnl es aguda...,
como en el . t i,/ r^unauce:
M rir Kj quiere Alexandre de d l)r 'e cor'-zn:
E'nbi por sus maestros qtiantos en el mundo Boa.
IJOS qii--. lo e.i ;au, porquelnllaucortoescasso squ-l 'tirnoespondso,
:-;upl.-n r li Z :II ; j quq falta, pjr aqu-l a ti .r 'ra qu- los v'rnnitcn.-; llair.itu
[iar':(,','f '; 'ii d... e-i a'wlidnra tu fin de jialahra, e por rorazti e soa diz.-n
coruzone son >>
D.- djU 1'.. el 3r. Amador de los Ros saca e tas c nsecuencdas: Ahora
bien:'<';' ,) '^ible rf'cii azar su (le Lu'orij:'; inqiiVocj ti'st'rno:do como
hijo l e l a rbi r i r i e l ' d d e l ; ij^'no"and 1? (i)alMb'-as e^n las cuales h-
denotado e pr jCdci' d-; ios ditores, y S'yo de lotndolo lod ^vli). No ^'ospeehimosqiie ba. a qu en lo intente (!). L i que c'ara y palpibicmeate se
''eJuc! es, qu-, ^i ..nc s de \H se cooaet i e^pjnt-incam^'jto por los cantores po'jularrs i>t li-,'ai:t ie quo nos habla el sabio inisfo de \ . Rei.ia
Oatlici, ji'U'ii. satibfrcer pl i:i:a". te la iuevitaMe necesi.dni dd canto (!)
siguise Tenai io es:3 i-equisit > d i:,"ial suerte durante el 8i-.'lo XV, mostrudoe devotos de It tradicin ios primeros editores de Ijs romanceros,

186

LA ESPAA MODERNA

Gonzlez, en que estn unidos con monoslabos en o, divisiones, Ordoez, razones, traidores, mandones, hombres, labradores) (1).
Las rimas sonantes qu3 ocurrea ms menudo en los
romances populares del Canc. de rom.> son en a-a, a-o
i-a; rimas que son precisamente las mismas que se nos
presentan en los ms antiguos poemas semi-populares
semi-artisticos (como en los dos del Cid, en que predomiy siendo en consecuencia dignos de la alabanza de los doctos (!,... De todos modos, el uso de las eees paraggicas en los asonantes agudos, principalmente con relacin, al canto (!), es un hecho altamente histrico (!!), y de
no exigua importancia en. la de los romaneas castellanos.
A pesar de todo lo cualy con todo e1 respeto que se debe la ilustracin de los .eores Lebrija y Amador de los Riosme quedo, como he
dicho ya, con mi opinin pues me perece que estos seores, por exceso
de ilustracin precisamente, los rboles no les han dejado ver el bosque.
O ms bien puedo decir que Lebrija presinti la razn, pero por su
erudicin unilateral se ofusc tanto y ofusc tanto al otro y s'' expres
tan poco claramente en la fraseologa escolstica de que gustaba, que
pudo muy fciimente ser mal entendido por los que ms bien que juzgar
iadependientemente conforme la naturaleza de las cosas mismas, juzgan
in verba magisi'-i.N'o ya los msicos cantores popularas, que siguiendo
la analoga del canto llano slo contaban la ltima vocal acentuida sobre
la que hacan consonar el tono de las no acentuadas;sino los poetas artsticos que crean juatiflcada por esta tonalidad la aceptacin de la rima
propiamente ionante 6 asonancia que corresponda ms su principio, dieron ocasin esta reforma de la rima popular, para la cual es natural que
huvi^se pronto un nombre en la gramtica clsica (paragoge) de un h u manista de escuela como era Lebrija. Duran ha expuesto muy bien
(1. c. t. I. pg. xi.iii) este proceder de los poetis artsticos: el poeta... ya
pronuncia como mudas, vocales que no deben existir en la" palabras; ya
hace mudas las qw^ no lo son. Por lo dems, por qu no se hallan estas formaeione falsas, totalmente inetimologicas ms que en la rima? (a).
(1) Los ms antiguos de los romHnof s populares sordamente rimados, del Canc. rom tienen en general ao como vocal de rimp ; hallar
dose, sin embarfro, entre ellos a'gunos con e sorda (como el de Vergilios,
Primavera nm. l\l; Rico franco, nm. W-^: Caballero de lejas tierras,
ntn. 156) y con i sorda (como: Bodas hacen en Francia, nm. 157; Tiempo es el caballero, nm. 158; Del Soldn de Babilonia nm. 196).
(o) Vase lo que larg-amente contest Amador de los Ros estas observrclones en el
tomo 2." de su Historia d la Httratura Espaola.

LA LITERATURA CASTELLANA Y PORTUGUESA

187

nante es la rima en a-oj siendo las que ms corresponden al sistema fontico y flexivo de la lengua espaola.
Es cosa, por lo dems, que de por s se comprende que
tambin estas rimas sonantes pasan la asonancia, pero
que no eran intencional mente tales, y por lo tanto que
hay que considerarlas nada ms que como rima imperfecta.
Es obvio, empero, y se ha demostrado concluyentemente en el pasaje citado de Martnez de la Rosa, que deba desen^ olverse, y como tena que hacerlo cada vez ms,
la asonancia de la monorrimia imperfecta, sobre todo de
la sorda, en un lenguaje tan rico en vocales plenisonantes como es el espaol y as lo que en realidad en un principio era un defecto de la poesa popular, imitado primero
pardicamente por la artstic t, fu por ltimo empleado
adrede y con conciencia como tosca joya y gala de arte.
Pues no cabe cuestin de que por el intencionado evitamiento de la consonancia perfecta y por su cambio en
mera asonancia de vocales se resolvi la monotona fatigosa que persista en el romance entero en un acorde
agradable; as que lo que en el origen servia para la satisfaccin d_! la necesidad natural de un ritmo que se hiciera perceptible, y que Jebe compararse no con el martilleo de la consonancia uniforme f-ino con el guitarreo de la
asonancia del conjunto, se hizo una armona realzada por
el contraste, de una disonancia intencional, propia para
un goce artsticamente refinado.
Desde fines del siglo xv, empero, cuando la poesa artstica espaola se acercaba cada vez ms la popular, y
empez darse cuenta y enterarse de los romances populares y juglarescos, parodiarlos y glosarlos (1), y final(1) Rengifo (L c , pg. 44) dice: No ha muchos aos que comencjaron
nuestros poetas glossar romances viejos, met ando cada dos versos en la
segunda de las dos redondillas. Y han sido tai. bien recibidas estas glossas

188

LA ESPAA MODEENA

mente hasta imitarlos, se muestran como productos de


esta accin j reciprocidad mutuas entre las poesas artstica
y popular en el desenvolvimiento de los romances, sobre
todo por la influencia de la artstica; las rimas puras sordas y la introduccin de las sonantes (1); despus por la
reaccin de la poesa popular incorregible en este respecto,
primero la tolerancia y despus la imitacin pardica de
los enlaces impuros asonantados; posteriormente el cultivo intencionado de la asonancia en artstica diferencia de
la con<5onancia: y fina'mente la sonancia artstica introducida conciencia en la poesa popular y elevada hasta
el predominio (2).
P]s, por lo tanto, la validez de la rima como tal y como
sorda la vez un criterio para ju.^.^' ir 11 aatii^'iie iad r cai'cter popular de los romaa(3';-; los qii3 r.ieaen riina sonante, auu cuando las vtC.- tod.iva imperct i, pertenecen ya flts d'il siglo xv, y los que tienen asonancia
ms cultivada, esto es, ms artstica y todava ms sonante (3) han sido compuestos por lo menos arreglados
qu'5 les h a n diido los m s i c o s much-ds .-OIM l a s . y se c a n t a n y o y e a con
p a r t i r u l a r gusto.
(1) As es q u e en 1 ^-4 m s l i r . r ) ^ romi!-?ps iu^lare'cos ya s e a l a d o s
h a n l l e g a d l n ^ t a nc~troB los ^ n l n e t s JI''LW!;-! e: su r i i s t i c i d a l , lo m e nos altrados q u e sea posible.
(2) ^e hat! a d n i i r n l ' i 'l,L"!r.o i'e q! 7;0 li-^ar; rtcs'rifH'iii !ili,-ana la
asoiiiii'i'i ei) la l(':);ru;i i t i f t ' i ' i i i ) "lnn-' Yf i q'.\-'"-v
i!a en tei'iiiir " eione^ v o o i ' c s plf: i-'on;i .t^^; ler:; -t ,.' cxi)!!'"! ;! s ' I;'IJH' qw: la p o e sa itfllianfi ya d c s i e ua irioeipio fu in-:r:tjient:' ; , r t i < ' i j a . y jue l>''j ia
u n i l a t e r a l iiifl'i'^iK'iu de 8t,a se d'.-^onv.;!vi... ia u s t e r i o r poesa i])U ar le
1 )^ italianos, la l;i p n'sa puf!: :ga<';sa, jue tuv;) tu; proceH evol itivo s
lejant, .se i;,t'-(i:!uju la aso'-'anei^i v.: la i. fluf riri-< 'el cultivo de la r o e L-i.-i a;'i t'.-a es, aoia. I, .^ d .-i;, i ' ! ) i r : a s roru>.nkv s y g e r m n i c o ; e.;.n
d e m s ad-i jiobres en t ' - n n na>i iie- vocftl s p eiji-ior:ai-t;e;-, y ^s ha s u c e dido que Hli en el ca telPuio lle_''5 se;- d j ni:i i n t e la tis .nan ia c u l t i v a da a: t s t i ' ' a i n e n t e , p o r q u e slo en l c n ; - r r a n la'i d s c Q-licHines p a r a
ello: el vo. alisnjo y el desenvolviniieto p o p u l a r de la j o e s a a r t s t i c a .
('.i La pi.esia a r t s t i - a g u s t a en geuer.il de r i m a s o n a n t e m s rica,
q u e es de s u inven.dn (v. Ueber die Lais, p g . 171), y sobre todo h a c u l t i -

LA LITERATURA CASTELLANA Y PORTUGUESA

189

formalmente desde mediados del siglo xvi, Ea tiempo


de Lope de Vega es cuando por primera vez, como lo
ha notado Martnez de la Rosa (1. c , t. i, pg. 204), se
hizo corrriente la asonancia aun en las poesas con versos
cortos, de redondilla menor, como romances cortos, letrillas, endechas, seguidillas, etc., y dominante en general
en las canciones populares. (V. tambin Alcal Graliano,
en Depping, 1 c , i, pg. LXXII.)
Finalmente, por lo que hace referencia la composicin estrfica j A la ilivisin de los romances, he dado ya
arriba las razones por las cuales infiero que fueron compuestos originariamente en cuartetas. Vov aadir an
este propsito que la primitiva cuarteta se conserv y lleg
pasar por tipo normal aun despus del enlace y fusin de
los romances populares en ms grandes conjuntos, modo
de epopeyas, con asonancia general, y pesar de la transformacin enalgosemejantetiradas, enlace }'fusin introducidos por la poesa juglaresca. Lo prueba una vez ms
el }a. luencionadu pasaje del Arte de poesa castellana>,
de Juan de la Encina, en el cual cita expresamente entre
las coplas versos de quatro pies los rom:mc s: Y aun
los romances suelen ser de quatro en qu uro pies e t o ,
aadiendo en la misma obra despus (jue ha tratado de
las estrofas d cinco s .is ver-''!''-s: Mas desde seys pies
arriba por la mayor p irte siulen tornar liazer otro
ayuntamiento de pies de manera que sern dos versos
(dos estrofas) en una copla (doble estrofa), y comnmente
no sube ninguna copla de dozo pies arriba porque parecera desvariarla cosa: salvo los romances que no tienen nmero cierto (1).
vado la asoancia sonante para hncerla ms perceptible; pero precisamente por esto Invitaba las asoaaneias alternadas (v. Du-Mril, Essai, pgina 103). As ea que todos los roaiances morijcos tienen asonancias
sonantes desarrolladas.
(1) Tambin Rengifo (1. c , pg. 40) cita la divisin de los romances en

190

LA ESPAA MODERNA

De donde se sigue que por una parte es cierto que todava entonces servan las cuartetas de estrofa fundamental y normal de los romances, pero por otra parte,
en tiempo ya de Encina era tan vaga en la mayora de
los casos la divisin estrfica de ellos, que no se daba medida alguna determinada de renglones igualdad de ellos
en las estrofas que fuera mantenida y marcada con precisin. Pero esta vaguedad irregularidad estn en parte
basadas en este gnero de estrofas y en los cantos populares en general y en la montona meloda del romance
en particular (1); en parte fueron favorecidas en la poesa
Quartetas. Entre los modernos se llaman las cuartetas de romancea y
redondillas en general cuartetas, y las estrofas consistntfs en cuTtro
versos ms bxrgos cuartetos (v. Salva, Gramtica castellana, 7 . ' edicin, Pars, )84t% 8, pg. 407). En pro de tsta acepcin d'^ cuarteta habla
tambin el siguiente pasaje de las Seyscientas Apotegmas y otras obras
en verso de Juan Rufo (Toledo, 1596, 8, hoja 96); pasaje interesante para
la historia de la poesa romancesca en general: riia duda esle tiempo,florece de poetas que hazm romances, y msicos que le dan sonadas: lo uno y
lo otro con notable gracia y aviso. Pues como "s casi ordinario amoldar
los msicos los tonos con li primera copla de cada romance, dixo vno de
los poetas que mejor lo componen, que escusase en el principio afecto ni
estraeza particular, si en todo el romance no pudiesse coutinualla: porque de nu hazello resulta, que e! primer quarteto se lleua el mayorazgo de
laprop edad de la sonada, y dexa pobres todos los dems. Asi es que
hiiUamos un romancd pico del ao 1490, Primavera, nm. 102, impreso en nn J)liego suelto en cuartetas separadas de hecho, y Uebigaalas en el
titulo como .-oplas mientras otr.-i impresin, como la de la Silva de
1550, da l-i misma versi':n el nombre de romanc".
(1) Ouu fcilmente pasa este gnaro de estrofas en general pareados
no estrficos, lo he demostrado en mi obra Ueber die Lais, pginas 122181-183 (esto es tambin lo que ha inducido Du-Mril, Essai, pg. 197
considerar como popma estrfico Lai romn et le romance espagnol,
V. W. Gi'imen Z%r Geschichle des Reims, pg. 109). Cuanto ms antiguos y
ms populares son lo.s romances, tanto menos sefiispoaen en una divisin
estrfica regular. Huber (Introduccin, pg. xxvii), dice coa r-jzu: Pues
aunque hay y habr muchos romances que se cantan y cantabau en coplas
de cuatro versos, y que, por consiguiente, se haban pensado y sentido
en esta foraia por t i poeta, tambin hay muchos y principalmente entre
lus ms populares que se cantan sin distincin de coplas, y con toda la

LA LITERATURA CASTELLANA Y PORTUGUESA

191

juglaresca por la introduccin de la monorrimia y la fusin de muchos pequeos romances en un conjunto mayor; en parte, Analmente, son la consecuencia inevitable
de la transmisin oral expuesta tantas omisiones y adiciones y de las posteriores anotaciones, menudo incorrectas, sobre todo si no se tenia en ellas en cuenta la
meloda. Nos encontramos, por lo tanto, con que los romances estn impresos aun en las ms antiguas colecciosolemnidad monotona pica que se pueda desear. As es que 1 meloloda de los roiunaces lleva naturalmente la suya, que Duran (1. c , t. i,
pg. LTV, nota 14) caracteriza as: La tnsiea primitiva de los cantos populares 8? ha perdido del todo cuando la de los romances se conserva inalterable. Esta parece un gemido prolongado y montono, pero que no deja
de producir su efecto cuando acompaa las danzas pausadas del pas.
Los ms ;HTgos romances juglarescos podan muy bien haber sido meramente recitados en tienapo posterior, por lo cwal ss disip por completo
la divisin estrfica coEservada tan slo por la meloda.
La ingeniosa autora que escribe bajo el nombre de Fernn Caballero
ha dado en su novela La Gaviota (Madrid, 1856, 8, t. i, p-rginas 127-128)
una descripcin del canto de romance todava corriente en Andaluca, tan
encimta iora y caraf^terstisa, que creo deber reproducir aqu este pasaje
en su origina). Dice as: S! pueblo andaluz tiene una inflnidad de cantos; son estos bob-ras, ya tristes, ya alegres; el ole, el fandango, la caa,
an lii-ia cerno difcil de csntar, y otras con nombre propio, entre las que
sobresale el romance, l a tonada del romance es montona, y no nos a t r e vemos asegurar que puesta en msica, pudiese satisfacer los dettanti, ni lo- filarmnicos. Pero en lo que cons'ste su agrado (por no decir
encanto), en las modulaciones de la voz que lo canta, pg en la manera con
que alg:inas notas se ciernen, por decirlo as, y se mecen suavemente, bajando, subiendo, arreciando id sonido dejndolo morir. Asi es que el romance, compuesto de muy pocas notas, es dificil'irao cantarlo bien y
geDuiimente. Es t^n peculiar del pueblo, que slo tus gentes, y de
entre ellas pocos, se lo hemos odo cantar la perfeccin; parcenos que
los que lo hacen, 1 > hacen como por intuicin. Cuando la cada de la
tarde, en el campo, se oye lo lej .s una buena voz cantar el rijmance con
melanclica originalidad, causa un efecto extraordinario, que slo podemos comparar al que producen en Alemania ios toques de corneta de los
postillones, cuando tan melanclicamente vibran suavemente repetidos
por los ecos, entre pquellos magnficos bosques, y sobre aquellos deliciosos lagos. La letra del romance trata generalmente de asuntos moriBCos,
refiere piadosas leyenda=i tristes historias de reos.

192

LA ESPAA MODERNA

nes (hasta en el Cancionero propio d Encina) sin divisin estrfica, habiendo seguido no sin razn este seguro
proceder los ms de ios modernos editores (1).
(1) Entre los espaoles casi todos, como Quintana, Reguero, Duren,
Ochoa, etc. Deppias. por el contrario, ha coacedido sicgular importanci
la divisin en c artetas, intentando emplearlas en todos los romancrs
sin exc'pcin. Donde se vio sin embarg- oblii^ado admitir estrofas de
seis lenglones, lo explica por una tspei.'i de l-ceticia potici, en cuant j
los dos versos as aadidos la cuarteta <'se cantaban con acompaamientoie guitarra y castauelas, ms de pri-^a y como entre diente? >
siendo as cubierta y aplanada esta irregularidad. La inconsistencia di
esta suposicin ha sido mostrada por Alcal-Galiano ea las notas la Introduccin de Deppiag (t. i, pginas xiv-xvi y pg LXXVI) aun cuando l
tambin est por la divisin en cuartetas. Hasta t^il pu uto es esta opinin
la derecha que, como ya lo he mostrado, la cunrteta fu y signe siendo en
realidad la estrofa fuudameatal y normal de los roma ices, pudindose dividir sin extorsin alguna segn eila muchos iie ios posteriores, ms lricos y artsticos. An hay mas, y e s q u e conce'lo que menudo, cuando
queda sobrante un pareado, ste debe agre ?ars ^ la estrofa final (como
V. gr., en el romance del conde Alarcos que se deja dividir en cuartetas,
sin ms que los dos versos qu el poeta el jugl-ir ha aadido como epilogo l:i 'strofi a .1: Ac nos d ')i)< su 2"rici-i y all ;,a gloria cum .iidi.)>) P e o el ejemplo mismo deDeppirighi mostrado del modo ms
evidente cuan imprMcticable es aplicar este histema todos los romances,
a n a l o s ntiguos populares y ios jagUrescos, y cmo apenas puede
pvitirse, sin ayu la de 11 caeio ln, un i i'ivisiii i ,su;'ira y caprichosa. El
editor de la imprein loadoaense de 'a coleccin de Depning, Sal? , se
ha explicado ya as (t. I, pginas xii-xiii): Oreyen lo Depping equivocadamente, segi lo expresa ea su prlogo, qu'. es de rigyr ei que el ro)a!>nce ca^teilaao est diviiido ea e.^tro^:^^ de cu i.tiO vr.-os, alopt -.'^ie
corte, y no resu'taiilole mu das v c e s , va e m-., o de! romin'-e, dond
el sentido qut'da completo ea el segiinio, y aua eu el primer tercer
verso de sus imagiuidos cuartetos, ya eu el rin, porqi^e as el romaoet'
como el sentido de cada una d< sus pa-tes, pueden tenerlo en cuslquicr
vero; completa su rao lo los cuart tos -[a- ,ree f tlto^, agregndoles
verso-* que 'crtenecm otro concipto a otro oiiembro dol periodo. De
aqui resultan muchos errores que pro lucen oscuridad y chocantes des-,
propsitos, confundiendo ei seutdo v la rima, etc. Hasta la nueva e.iiin se puede objetar esto, puerto que Dappiug it persist lo en su manera de dividir los romane s 'compir^isp, v. gr., el que empieza: A Calatrava la vieja en la divisin de Daj-ping con la de Salva, en el primero ie
ios cuales no se ha tenido ea cu-;na la alteracin de ia rima separando
aiuy >
. Ideando ea 'los estrofas Ij que est ntimamente unido por el r-

LA LITERATURA CASTELLANA Y PORTUGUESA

193

Por el contrario, en los romances posteriores, compuestos arreglados por poetas artsticos, y aun en los
modernos populares, se vuelve observar con tanta exactitud la divisin en cuartetas, que no puede menos de
reconocerse que es as, y que las colecciones m* modernas del siglo XVII estn ya impresas con separacin de las
cuartetas, coiuo ya lo hice notar en la primera par'e, tratando del naitro 21.
Como r- sultado de esta indagacin, podra presentarse
el hecho de liaberfie conservado en losromances secundarios
lamedi(.;i i]-) vt^rsos; y estrofas de losromances primarios (1),
y qucKo suricron modificaciones las maneras de rima
que no lia )ian surgido puramente del principio riela poesa
popular; y precisamente en este respecto han sido tambin
influidas luavorinete por la poesa popular l;is formas de
Ia cau^iioii s iiOjiulares de otras naciones, y hn m4s que
los romances qu.^ por lo menos no admitieron 'a rima
propiam'ijt t. ruant?, y las estrofas artstif^as. que slo
por ella so li.ici m posibles. Pues los romance total
parcialmenle en estrofas redondillas, quintillas, etc. (2),
giaiea gramatical, Como v. gr., en el romance de Reinaldos le Montalvn; t. n, pg. i'-', f\ ltimo verso de la segunda y el prinnero de, la cuarteta). HUlanse tamtiin en una tarda coleccin como los <<l{oman(>'s varios
de diversos aut>res, Madrid, 1655, algunos romances contemiorneos
impresos con u divisin estrfica muy irregular (cor.o v . gr., pginas 146, 147. 155. 158, 163-,66, etc.)
(1) La conformidad de un maestro tal como G. Grimm, me satisface
ea alto grado. Dit^e as (Zur GescMchte des Reims): Los citados poemas
del siglo IX hacei. probable el que tambin en los idiom-is romnicos la
estrofa de cuatro versos era la forma natural y ms antiffua de los cantares
populares, con Iss diferencias que hemos notado en el latn : lo cual vale
tambin para los mas antiguos romances espaoles como lo ha demostrado
F. Wolff.
(2) As, por ej'^mplo, el fragmento de un poema romanceado en redondillas con rima alternante, atribuido Alfonso XI (v. Argote de Molina,
Nobleza de Andaluca, lib. ii, cap. 74);lo mismo los romances que se
hallan en el Cancionero de romanees, fol. 237 v." de Torres Naharro, y
fol. 272 v.", que empieza: Desamada siempre seas, en redondillas oct<iE. M.Julio 1896.

13

194

LA ESPAA MODERNA

son meros productos artsticos arreglados interpolados por poetas cultos, los cuales, como se habia puesto
de moda entre ellos hacer romances, llevaban stos
daban como tales esos y semejantes artificios, como aadidos j apadices de coplas, villancicos, letrillas, octavas, etc. (1), que no tenan de comn con aqullos mucho
ms que el nombre. Dentro del espritu de la poesa popuslabas.Totalmente, en quintillas estn el que hallamos en la misma
coleccin fol. 293 Y.", que empieza: Despus que per mi ventura;el
de Rugero del R jniancero general, en Depping, 11, pp'. 1.^9 (distribuido
por ste defectuusamentK; bien en la edicin de Salva, II, pg. 316).En
quintillas est, por ejeiuplo, el discurso del arzobispo en el romance del
Conde Claros (Primavera, n. 190), segn el Can. de rom.,pero que
propiamente es una intercalacin en vez del pasaje del antiguo romsnce,
que est por separado en el Gane, de rom., fol. 90 v., y en el Cancionero g neral con una glosa de Francisco Leen, muchos versos de la cual
estn repetidos en aquellas quintillas. Adems, en el Cancionero de
romances y en la Floresta van agregadas estos romances como apndice cuatro quintillas (Su tio el condeRespuesta y fin) que estn tambin tomados de aquella glosa. Este romance, admirablemente hermoso,
fu arrreglad de mltiples maneras por los poetas artsticos del siglo xv,
pues fuera de aquellas adiciones, Lope de Sosa imit pardicamente en un
romance el discurso del paje (empezando desde el verso: Mas envidia he
de vos conde), aadindole un villancico por desecha (en el Can. de
Rom., ful. 91, y tambin en el Canc. general), y este romance de Soria
fu de nuevo glosado por otro trovador, Soria (en el Canc. gen.).
(1) Como lo acabo de mostrar en el romance del conde Claros. Tambin Encina tiene un par de romances unidos con villancicos (v. su
Cancionero, fol. LXVII); igualmente estn enlazados con villancicos y
coplas en el Canc. de rom. (fol. 255 y 284), los romances de Nuez y
Villatoro. Con ms frecuencia an hallamos agregadas letrillas & los
romances de los siglos xvi y xvii, procedentes de poetas artsticos, como
pueden probarlo innumerables ejemplos en el Romancero general, y
hasta octavas se unian ellos, v. gr. en Depping, I, pg. 63, lo que
observa Alcal Galiano: No es peculiar de este romance, sino al revs,
comn muchos (es decir, de los procedentes de poetas artsticos) el
variar de metro, ya sustituyendo consonantes, ya empleando versos de
medida ms larga que la octoslaba. Pero las veces pasan las redondillas versos cortos, como v. gr. de siete slabas con rima alternante
(v. 1. c , p. 314). Es sabido que los poetas artsticos posteriores, despus
de la introduccin del endecaslabo, hicieron romances hasta en este verso,
llamndolos romances heroicos.

I.A LITERATURA CASTELLANA Y PORTUGUESA

195

lar, slo sucedi la unin de las estrofas de romance con


estribillos refranes, lo cual poda ocurrir en romances
populares genuinos, pero ms lricos (1). Los romances
cortos destinados al baile y la representacin llevan lo
ms menudo, como es natura!, letrillas y estribillos, si
bien estas antiguas y genuinas formas de cantares del
pueblo slo se diferencian, por lo dems, de los romances ms picoj por el metro corto, los redondillos de arte
menor, de seis slabas, totalmente nacionales (2).
(1) Alfoijso X, como se ha dicho, uni ya sus romances espirituales
con estrihUl'i!. As, el faijaoso de: Pasebase el rey moro, en algunas ediciones de :a Fl'.storia -^e. las guerr IH civiles de Granada*, de Hita, lleva el
refrn: Ay de m. Alham!Entre los romanees historie s, sin embargo, estn provistos de estribillo la mayor part.; ile las veces tan slo los
posteriores y procedentes de poetas artsticos, COO, V. gr., muchas de las
posteriores t-diciones de la Silva y del Romanc-sro geaeral que tratan
del^Cid, de D. Pedro el Cruel, de D. Alvaro de Luna, del rey 1). Sebastii'n,
etc. (en Depping, I, pg. 235, 318, 332, 354, 358, 407, etc.). Ms frf cuentemente, como es natural, en los lricos, de que coniieue muchos ejemplos
el Romancero gdneral.Rengifo (1. c , pg. 40) dice este propsito:
Los romn'es ordinarios no llevau repeticin que no sea de los aismos
versos de cada quarteta. Pero hay otros que repiten un verso tras cada dos
redondillas, como este que hemos puesto por exemplo: otros tras cada una,
V otros que no repiten versos enteros, sino una palabra con algn kffecto.
I,a qual varisdad suele nacer de la msica. Comp. lo < ejemplos de romances que estn c n ^ t r u H o s en alguna forma divergente di la normal, y
que, como es natural, proceden de poetas artsticos, reunidos por Duran
en los tres primeros apndices de su edicin.
(1) Sarmiento (loe. cit., pg. 194-195) ha hecho notar ya que \ H redondillos de seis slabas no son menos antiguos ni menos populares. Un ejemplo muy notable y antiguo de ello e ' la serranica cntica serrana, que
hallamos en el Arciireste de Hita (en la edicin de Ochoa, pg. 481):
Cerca la Tablada, etc., un fragmento de la cual cosidera Argote de
Molina como un romance de Domingo Abad de los romances. Toda ella
est en redondillos de seis slabas, entre ellos muchos con ritmo dactilico
( eadrjulo), de tal manera que, unidos dos, dan ya el prototipo de los
verso de arte mayor. Tiene una caleza en cuarteta monrrima, y consta de
cuartetas en paralos monrrimas con un refrn que rima con la cabeza,
es decir totalmente la manera de las letrillas con estribillo.Las dems
serraniccu del Arcipreste de Hita estn compuestas en redondillas octoslabas con rima alternante.
FERNANDO W O L F .

NOTAS BIBL10GRA.FICAS

La extradicin ante el Derecho internacional, por Josn GASCN MARN.


Zaragoza: M. Turnio, ISiG. IJu vol., IGl pginas.

Precedido de una breve carta laudatoria del Sr. Gil Eerg-es,


acaba de publicarse este libro en Zaragoza. Consta de nueve
(apitlos y cuatro apndices, componiendo 161 pginas.
Despus de unos preliminares destinados explicar la necesidad de la extradicin y exponer el criterio de las diversas escuelas que se dividen el campo del Derecho internacional
penal, estudia el Sr. Gascn Marn el concepto de la extradicin, empezando por analizar las definiciones de Pasale, Martcns, FcElix, Billot, Calvo y Garca Parejo. La extradicin es
segn l, la institucin jurdica y acto de mutua asistencia
internacional, por el cual un Estado hace entrega de un individuo perseguido, acusado condenado por un delito tentativa, complicidad de infracciones punibles, cometidas fuera
de su territorio, otro Estado que lo reclama y que es competente para juzgarlo y castigarlo.
Resume luego el Sr. Gascn Marn los precedentes histricos de esta institucin, fijndose especialmente en los tratados
de fines del siglo xviii y en los de la presente centuria, insertando una lista muy completa de los suscritos por Espaa, y
de las leyes nacionales vigentes en los Estados Unidos, Inglaterra, Blgica y el Canad.

NOTAS BIBLIOGRFICAS

197

El fundamento de la extradicin lo halla el autor, no en el


inters de los Estados, ni en los tratados internacionales, ni en
la cortesa, ni en motivos de moral internacional, sino en lo
que Savigny llama solidaridad jurdica de los Estados. Por virtud de los lazos con que stos se hallan unos otros ligados en
la sociedad internacional, la extradicin constituye un deber
jurdico perfecto como medio de cooperar al cumplimiento del
Derecho.
En el capitulo quinto se examinan importantes cuestiones,
tales como si la reciprocidad debe no figurar como condicin
de la extradicin; si es no conveniente que exista una ley
normal de extradicin en cada Estado; qu carcter deben
tener los tratados de extradicin, etc.
Y los captulos restantes, siguiendo el plan de Martens,
estudian las personas que pueden ser objeto de extradicin, los
delitos por que puede concederse, el procedimiento para la extradicin y sus consecuencias.
El Sr. Gascn Marn, como se ve por este resumen, ha sabido condensar en pocas pginas las ideas ms importantes
acerca de la extradicin. No se encuentra en su libro mucho
pensamiento propio, pero s excelente criterio para aceptar el
de los dems, y, sobre todo, el de F. de Martens, que en el ltimo tomo de su Tratado de Derecho internacional, expone
esta materia con la concisin y la claridad caractersticas de
sus estudios. Resumiendo su doctrina, criticando la de otros
autores respetables, y publicando la lista completa de los tratados de Espaa, el Sr. Gascn Marn ha hecho, en mi sentir,
una obra til, de cuya consulta no debern prescindir cuantos
en nuestro pas muestran aficin estas cuestiones.
A. SELA.

198

LA ESPAA MODERNA

La Pathologe sociale, por PABLO LILIBNFBLD, vicepresidente del Instituto


Internacional de Sociologa, con un prefacio de Renato Worms. Un volumen de la Bibliothque sociologique internationale,
tiene 335 pginas, su precio 8 francos.Paris, V. Giard y E. Briere: 1896.

El socilo ruso Pablo Lelienfeld es ya conocido por otros


trabajos sociolgicos de gran inters. Sin embargo, como advierte nuestro ilustre amigo el Sr. Worms en su prlogo, dichos trabajos no han sido tan ledos como se merecen, sin duda
porque su autor no ha vivido siempre en los centros cientficos de Europa, y porque el ms importante de todos ellos, escrito primero en ruso, es de proporciones demasiado grandes
para que pueda ser obra de fcil manejo. Consta sta, titulada: Pensamientos sobre la ciencia social del porvenir, de cinco
grandes volmenes (1), entraando por tanto una lectura que
resultar para la genertilidad de las gentes, aunque sean del
oficio, un tanto fatigosa. Pero, pesar de todo, el nombre de
Lilienfeld, es un nombre justamente clebre en sociologa, por
la originalidad y atrevimiento de su concepcin socilgica fundamental.
En efecto, la idea del organismo social, esto es, la asimilacin de la sociedad humana un organismo natural, con un
sentido y alcance realista, directo, no meramente figurado y
metafrico tuvo en Lilienfeld quiz el primer teorizador cien(1) He aqui el titulo de cada uno de los cinco libros de la obra del
Sr. Lilienfeld: 1. La sociedad humana como un organismo real. 2. L e yes sociales. 3." La psicoflsica social. 4. La fisiologa social. 5." Ensayo
de una teologa natural. Un resumen en espaol de esta obra puede verse en l Boletn de la Institucin libre de enseanza (Madrid, tomo III, pginas 27 y 37). Est hecho por el Sr. Cossio, bajo el titulo de Un libro de
sociologa
contempornea.

NOTAS BIBLIOGRFICAS

199

tfico, verdaderamente reflexivo. As lo reconocen todos, incluso el mismo Schaffle, que sin llegar las conclusiones de Lilienfeld, ve en sus doctrinas un antecedente muy directo de las
suyas. Realmente, pinsese lo que se quiera acerca del valor
cientfico y filosfico de la tesis del organismo social, como tal
tesis, es una de las ms definidas y en cierto sentido seguidas,
con estas aquellas atenuaciones, por los socilogos ms ilustresSchaffle, Spencer, Fouille, Worms, etc.La historia de
la sociologa no puede, en verdad, prescindir de la doctrina
que dicha tesis he dado margen, y la historia particular de la
doctrina ser incompleta, si no figura en primera lnea la obra
de Lilienfeld.
En la Pathologie sociale, el Sr. Lilienfeld hace una aplicacin especial aciertos fenmenoslos patolgicossociales, de
la teora general del organismo social, insistiendo, claro es, en
la asimilacin del aspecto morboso de los organismos naturales con las perturbaciones agudas crnicas por que las socie
dades pasan. En rigor, el temapatologa socialcon el alcance que dicho tema tiene en el libro de Lilienfeld, se impoponia en el desarrollo lgico de su doctrina. Si una sociedad
es un cuerpo vivo, al modo que lo es un ser individual cualquiera de los que figuran en la escala zoolgica, la sociedad
debe tener al lado de una vida normal, de formacin y disolucin espontneas, obra del desarrollo gradual y graduado dlas
fuerzas que en su seno se producen, una vida posible anormal,
enferma; la consideracin de las enfermedades sociales se irapona, pues, de un modo necesario. Ahora bien; el estudio de
estas enfermedades, ms bien los orgenes y los caracteres de
las mismas, es lo que constituye el contenido del libro de Lilienfeld de que hablamos.
Acerca del buen xito filosfico cientfico del intento de
Patologa social realizado por el socilogo ruso, habra mucho
que decir. Por de pronto, como el ilustre Tarde advierte en el
ltimo nmero (Junio) de la Revue philosophique, de M. Ribot,
la idea del organismo social ha sido con tal patologa sometida

200

LA ESPAA MODERNA

una prueba de las ms decisivas, siendo ya bastante que la


teora no haya resultado despus de ella en quiebra completa.
Podr en efecto discutirse la verdad de la equiparacin del organismo fisiolgico y del organismo social; podr tambin ponerse en pleito si cabe en rigor hablar de enfermedades sociales, tachando de caprichoso y exagerado decir, por ejemplo,
que la sociedad musulmana padece una ditesis religiosa; pero
con todo eso el intento de Lilienfeld debe estimarse como muy
til, si no por lo que tiene de sistemtico, por lo que tiene de
atrevido, de original y de sugestivo, sobre todo de sugestivo.
Hoy que tanto se discute acerca del organismo social, y ms
particularmente del carcter orgnico del Estado, estudios como
el del ilustre vicepresidente del Instituto Internacional de Sociologa, son de utilidad indudable.
He aqu ahora en breves trminos una ligerisima idea
del contenido de la Patologa social: Comprende tres partes,
despus de una interesante introduccin, donde el autor
expone su criterio general y su mtodo preferente. En la primera parte, bajo el epgrafe de principios generales, indica el Sr. Lilienfeld sus ideas sobre la naturaleza de la sociedad humana, que es de todos los agregados orgnicos el que
manifiesta la conexin y cooperacin de fuerzas ms variadas
y ms complicadas, indicando despus las causas de las anomalas sociales. En la segunda parte estudia el autor las enfermedades en las diversas esferas socialesesferas econmica, jurdica, poltica (interesantsima esta ltima).En la
parte tercera expone nuestro socilogo una teraputica social:
despus de los males los remedios; los ttulos de los dos primeros captulos de esta parte, son muy significativos; helos
aqu; el mdico y el hombre de Estado: tratamientos; el ltimo
captulo habla de la ciencia y de la religin. La obra termina
con una especie de ojeada sinttica, manera de conclusin,
en la cual el autor define concretamente su ideal sociolgico,
y el papel y funcin propios de la patologa social. Sus ltimos prrafos son muy interesantes. El Sr. Lilienfeld examina

NOTAS BIBLIOGRFICAS

291

de pasada las concepciones clsicas y modernas de las utopas


sociales. Todas ellas las encuentra el autor defectuosas, bien
por referirse las regiones menos elevadas de la vida social,
bien por su carcter limitado. Toca a l a patologa social, dice,
guiada por el mtodo inductivo, estudiar todos esos sistemas
incompletos y defectuosos, y apreciar en qu tanto reflejan las
leyes naturales inmutables que presidenla evolucin progresiva de la sociedad humana, siendo deber de la misma pataloga
social, poner de manifiesto las enfermedades de las diferentes
comunidades humanas, indicar el pronstico de las anomalas que la realizacin de aquellas utopas debe necesariamente provocar, as como toca la teraputica social, despus de
fijar lo que los defectos y anomalas sociales tienen de curable, sealar los medios de curacin y de satisfaccin. La aplicacin de esos medios es del dominio del arte social ejercido
por los hombres de Estado colocados la cabeza de las colectividades autnomas. En cambio el socilogo, colocado por
encima de los partidos y libre de las pasiones que agitan las
masas populares, est llamado juzgar de una manera consciente, cosa que no pueden hacer sino de un modo vago instintivo los corazones dominados por la pasin y arrastrados
los excesos, mil veces involuntarios, en la lucha inexorable
por la existencia.
A. POSADA.

,^

202

LA ESPAA MODERNA

II Protezionlsmo soclale contemporneo, por G. PIAMINGO: tin volumen, 32fi


pginas. Roux Frassati y compaa, editores.Turln, 1896.

Si numerosa es la literatura genuinamente socialista, por


lo menos simptica al socialismo, tambin lo es la que de un
modo resuelto y sin contemplaciones combate al socialismo
en sus fundamentos filosficos, en sus concepciones polticas,
en sus aplicaciones prcticas y por fin, en sus efectos sociales,
que se estiman en extremo perniciosos. No hay para qu recordar aqu los libros que siguen una otra tendencia; pero si
advertir que pocos das ha todava se hablaba en estas notas
de una obra resueltamente antisocialista; la del barn de Garofalo (La supersticin socialista), y hoy tenemos que dar cuenta
de otro libro, obra de un conciudadano del ilustre criminalista, y que como el de ste est inspirado en el deseo de combatir abiertamente las doctrinas socialistas, defendiendo las
tendencias y soluciones radicalmente contrarias. Este libro es
el del distinguido socilogo italiano, escritor fecundo, gran conocedor de los problemas genuinamente sociales y uno de los
directores de la Revista de sociologa, Sr. Fiaraingo.
Si comparsemos la obra del Sr. FiamingoEl Proteccionismo socialcon La supersticin socialista, hay entre ambos
libros algunas diferencias que en definitiva pueden interpretarse en favor del primero. Ambos libros estn escritos con
cierto apasionamiento, pero el del Sr. Fiamingo tiene la ventaja de no circunscribirse rebatir un socialismo: el revolucionario , sino que recoge por entero todas las manifestaciones
del socialismo, en el sentido que segn l tiene esta palabra,
es saber, como doctrina el proteccionismo social por obra de
la coaccin ejercida por el Estado. Es decir, que, aun cuando

NOTAS BIBLIOGRFICAS

203

del ttulo pudiera inferirse otra cosaproteccionismo social


dice, sin ms,en el fondo, el Sr. Fiamingo no estudia mas
que el proteccionismo que se traduce en una manifestacin
coactiva del poder pblico, metido distribuidor de bienes, y
contra la justicia, la eficacia y la bondad moral de semejante
proteccionismo, es contra lo que diserta, largo y tendido y con
una erudicin verdaderamente rica y escogida, que revela en
el autor vastos conocimientos de las fuentes ms indicadas de
informacin.
He aqu cmo se desenvuelve el razonamiento fundamental, ncleo del libro. El socialismo tiene como nota comn el
supuesto de una igualdad esencial de los hombres; por ah proviene de Rousseau y por ah se orienta hacia la utopia que implica su propsito ltimo: saber, la distribucin equitativa
de los medios de goce. Todo el edificio de los socialistas, dice,
descansa sobre su concepto de la igualdad. Ahora bien; el concepto de igualdad... es tan poco verdadero y natural que, para
verlo triunfar, deben recurrir una personalidad especial: el
Estado; el Estado es quien impone la igualdad y el bienestar
de los individuos. Para esto se suprime la concurrencia social,
pudiendo as definirse el socialismo como un expediente cuyo
fin es sustraer al individuo las dificultades y los rigores de
la lucha por la existencia, gracias la intervencin del Estado. Dado esto, para el Sr. Fiamingo, toda intervencin del
Estado en el arreglo distribucin de la vida econmica, toda
manifestacin de la accin coactiva del poder por medio del
impuesto para obtener de quien los tiene en demasa, medios
que por difusin poltica deben ir menos de quienes carecen
de todo medio, es prctica del socialismo, lo que implica prctica anulacin dla funcin de la justicia.
Segn el Sr. Fiamingo la pretensin del socialismo; reparto equitativo de los bienes entre todos, entraa una imposibilidad prctica. iVb hay para todos. Para demostrarlo, acude las estadsticas, de las cuales resulta que, por ejemplo, ciertos productos necesarios no se obtienen en cantidad

204

LA ESPAA MODERNA

suficiente para que cada individuo obtenga lo indispensable.


La doctrina es pesimista en el fondo: los pobres tienen un fundamento irremediable, as que todo cuanto haga el Estado para
extirpar el proletariado ser por lo menos intil; por tanto,
el Estado debe abstenerse y dejar la evolucin y manifestacin libres de la fuerzas humanas que den con el paliativo
posible.
La tesisque tan escuetamente queda indicadaes, como
se ve, dlas discutidasydiscutibles.Seguramente que hay bienes que no existen en la proporcin debida para que nadie carezca de ellos; pero tambin lo es que los que hay no estn
bien y equitativamente distribuidos; ahora bien; porque la
injusticia no pueda estirparse en absoluto, no ha de atenuarse en cuanto sea dable? No consiste el progreso en parte, en la
difusin del bienestar social por el mayor nmero posible de
seres humanos? Y ante el espectculo que la injusticia de lx
distribucin de los bienes ofrece debe el Estadoel rgano
del derechopermanecer indiferente?
Realmente si la intervencin del Estado, para la afirmacin de la justicia humana, se tradujese slo en el ejercicio de
la funcin coactiva por medio de la ley y como facultad de
los gobiernos, no estamos muy lejos de inclinarnos la opinin del Sr. Fiamingo, que es en definitiva la de Spencer y la
del individualismo liberal. Del poder coactivo de los gobernantes, sobre todo cuando stos son quienes suelen ser, gentes de
oficio sin grandes ideales y no muy exquisita moralidad, poco
debe esperarse. Pero la accin del Estado puede tener otro
alcance; puede tener el alcance de una accin indirecta modificadora del desequilibrio econmico, que implica la existencia
de gentes desposedas en absoluto, de desheredados que no les
queda ms recurso que la desesperacin, y puede adems tener el alcance de una accin directa manifiesta en el influjo de
la opinin pblica que, ya sea obrando sobre todos por el influjo del mejoramiento moral de las gentes, ya condensndose en soluciones legislativas reclamadas imperiosamente, ira-

KOTAS BIBLIOGRFICAS

206

pone la necesidad de una mayor difusin de los elementos de


goce. En rigor, cuando se reduce el socialismo la frmula de
una intervencin circunstancial del gobierno por medio del
impuesto, para obtener de los ricos medios que han de pasar
en forma de pensiones los obreros intiles, de seguros contra !a vejez, etc., etc., manos del proletariado, se empequeece el movimiento que implica, y se lanza de l una porcin
de gentes que no simpatizan con la Estatolatria. Pero no debe
olvidarse que hay una frmula ms amplia de proteccionismo
social, eu l;i ciuil caben todas las tendencias regeneradoras de
la humanidad an no redimida, y que entraa en definitiva el
deseo santsimo de que haya para todo ser humano un mnimum de condiciones para la vida moral, econmica, poltica,
jurdit-a, como consecuencia prctica del reconocimiento del
principio, segn el cual el hombre es fin en s mismo...
Pero ol)sorvo que me salgo de los limites en que estas notas deben encerrarse, y que ya no tengo espacio para decir
ms del hernioso libro del Sr. Fiaraingo. llago punto, pues, y
termino fci-itando al simptico socilogo italiano por su obra
tilsima y plausible.
ADOLFO POSADA.

OBRAS NUEVAS

Abril y Ochoa (J.)La teora del


equilibrio poltico. En 8., 88 p ginas: 1 peseta.
Acsta de Samner (S.'Consejos
las mujeres. Consejos k las seoritas, seguidos de los consejos
as madres, y cartas una recin
casada. En 8.", 175 pginas. En
tela: 2,50 pesetas.
Agull y Prats (I!.)Sistemas h i potecarios. En 8 " m a y o r , 35 pginas: 0,50 peseta.s.
Atn del Olmet (F. de) Fantasas. En 12., 31 paginas.
Arenal (C.)Obras completas. Tomo XI. La iusiruccin del pueblo. En 8.", o70 pginas: 3 pesetas.
Balaguer (V.)Coriolantis; tragedi
l'ran katalanskan af Doctor Goran Bjorkmau. Stoclcholm. Samson et Wallin. S. a. ^896.) En 8.",
24 pginas y un retrato.
Raro (T.)Cuentos del Ampurdn.
En 4., 64 pginas: 0,75 pesetas.
beligerantes y neutrales; rebeldes
y amigos. Estudio de derecho internacional pblico. En 8. mayor, 42 pginas: 1 peseta.
Borra (P. A.)Resumen de las leves naturales de la enseanza.
En 8.0 mayor, 336 pginas: 10
pesetas.
Biografas, artculos y datos espiritistas. En 8. menor, 224 pginas: 1,50 pesetas.
Boletn oficial del magisterio filipino. En 4. mayor, 100 pginas y
una lmina.
Bretn (T.) y Morphy (C. de).~Dis-

cur.'^Oii leidoB aute la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando. En 4." mayor, 71 p g i nas: 2 pes'taaTemas: Barbieri.
La pera nacional.
Bueno (AI)-Viviendo: cuentos
historias. En 8." menor, xvi-206
pginas: 2 pesetas.
Calendario-Agenda para 1896 y
Gua de la Ciudad de Alcoy. En
8 78 pginas y un plano. 0,30
pesetas.
Calvo y Madroo (J.)Instituciones de (derecho romano. En 8.,
864 pginas: 5,50 pesetas.
Canalejo y Soler ( J . ) L a fotografa asctica, por medio de los
rayos Rohtgen. Eu 8., 93 pginas: 1,50 pesetas.
Catlogo de la 5."^ exposicin bienal del Circulo de Bellas Artes:
Mayo 1896. En 8., 62 pginas:
0,75 pesetas.
Cobles que en ahor del liento Salvador de Horta, honor de Catalunya, cantava la pobl ctala eu
vida de aquell var sant. Precio
en pergamino, 5 pesetas; eu papel
de hilo, 0,50.
Coleccin de disposiciones vigentes
sobre 2." enseanza. En 12. , 87
pginas: 0,50 pesetas.
Cencas y Palau (V. M.)El combs
te naval del Papudo el 26 de Noviembre de 1865. En 4., 103 p
ginas y un mapa: 5 pesetas.
Diaz Rodrguez (M.)Sensaciones
de viaje. En 8." mayor, 179 p ginas: 4 pesetas.
Escobar y Barbern (M.)Gula de-^

OBRAS NUEVAS
jurado. E u l 2 . ' ' , 62 pginas: 0,50
pesetas.
Foye (K.) Coutrabando y defraudacin; faltas y delitos en materia de aduanas. En 4., 406 pginas: 8 pesetas.
Framariuo dei Malatesta (N.)Lgica de las pruebas en materia
criminal. En 4., 2 tomos, 392 y
430 pginas: 15 pesetas.Biblioteca dd Jurisprudencia, Filosofa
Historia.
Garofalo {B. R.)La supersticin
socialista. Traduccin espaola,
por el Dr. Luis Marco. En 4.,
248 pginas: 5 pesetas.Biblioteca de Jurisprudencia, Filosofa
Ilihtoria.
Gonzlez y Francs (M.)Gngora, racionero. Noticias autnticas de hechos eclesisticos del
gran poeta, sacadas de libros y
expedientes capitulares. En 8.,
83 pginas.
Gonzlez Sugraes (M.)La repblica en Barcelona. Apuntes para
una crnica. En 4,", 523 pginas:
5 pesetas.
CTuilln dla Torre (M. M.)Breve
compendio de historia de la Iglesia catlica. En 8., 260 pginas.
Encartonado: 1 peseta.
Hernndez Villaescusa (M.) Oro
oculio; novela. En 8." prolongado, 207 pginas: 2 pesetas.
llerriz (G.)Tratado de antropologa y pedagoga. En 8." mayor,
564 pginas: 7 pesetas.
Hinojosa (R. de)Los despachos
de la diplomacia pontificia en Espaa. Tomo I. En 4.", LVIII-425
pginas: 10 pesetas.
Irigoyen (Dr.)Limites con Chile.
Artculos publicados en la prensa de la Capital y recopilados por
Arturo B. Carranza. (El tratado.
La onvencin.El protocolo.)
En 8., 80 pginas.
Jrrete Paniagua (M.) Gula palaciana: Cuaderno cuarto En 4.",
40 pginas: 2 pesetas.
Juste (P.)Literatura espaola.
En 8., Tomo 1,176 pginas: 5 pesetas.
Kabezn (K.)Negrafos kontemporneos. En 4., 21 pginas.

207

Labaila (J.)Novelas ntimas. Dos


Tomos. En 12., 181 y 189 pginas: 0,50 pesetas.
Labra (R. M. de)La reforma colonial en las Antillas. En 8.,
xv-204 pginas: 2 pesetas.
Lamprez Romea (V.j Apuntes
para un estudio sobre las Catedrales espaolas. Conferencialeida por su autor en el Ateneo de
Madrid el dal7de Marzo del896.
En 8., 62 pginas: 1,50 pesetas.
La oficina de farmacia espaola segn Dorvault. Dcimo sexto s u plemento de la segunda serie. En
4." mayor, 244 pginas dos columnjis: 5,50 pesttas.
Larrubiera (A.)Ili-tcrias madrileas. En 12 ", 187 pginas: 0,50
pesetas.
Lpez del Arco (A. R )Sor Maria
de las Nieves (novela). En S.,
204 pginas: 1 peseta.
Lpez Campello ^J. M.)La revolucin. En 4., 14 pginas, 0,25
pesetas.
Magnaso (O.)La cuestin delimites. El alegato chileno (refutacin.) En 8., 55 pAginas.
Mella (R.)Lombroso y los a n a r quistas. En 8., 123 pginas: 1
peseta.
Ministerio de Fomento. Direccin
general de Agricultura, industria y comercio. Montes. ICstadistica de las siembras y plataciones. En 8. mayor, viii-239 pginas.
MonevayPuyol(J.)Derecho obrero. En 4., 384-xxi pginas: 4 pesetas.
Moraleda y Estevan (J.)Mis viajes. Primera parte. Espaa y Medioda de Francia. En 12.", 96 pginas: 1 peseta.
Moreno Torrado (L.)En busca de
la igualdad, poema. En 4.", 7!)
pginas: 1 pesetas.
Murviedro (J. J. de)Bosquejo de
un plan de campaa en la isla de
Cuba. En 8., v i i l l 8 pginas: 1
peseta.
Oliver y Esteller (B.)Derecho inmobiliario espaol. Exposicin
fundamental y sistemtica de la
Ley Hipotecaria vigente. Cua-

208

OBRAS NUEYA8

derno 5.", fin del Tomo I. (Pginas 641 935). En 4." El tomo primero completo: 18 pesetas.
Orti y Lara (J. M.)El error del
partido integrista. Opsculo. Eu
4., 78 pginas: 1 peseta.
Ossorio y Bernard (M.)Cuentos
ejemplares. Eu 4."^, 36 pginas
cou grabados: 0,30 pesetas.
dem.Epigramas iufautiles. EQ
4.", 38 pginas con grabados: 0,30
pesetas.
Pardo Bazu(E.)Obras completas.
Tomo XIV. Adn y Eva (Ciclo'
Memorias de un soltern. En 8. i
mayor, 260 piginas; 3,50 pesetas.
Paz (A. -ie)Mar ile b.italla; prosa
y Verso. Eu 4.", 320 pgiuas: 3
pesi'ta.
Pereda (J. M. de) Obras completas. Tomo XVI. Al primer vuelo.
En 8 , 48'i p'lginas: 4 pesetas.
Prez Nic-va (.)Los dos regalos.
E> 4.", 31 pg'i'as: 0,30 pesetas.
Pflger f.J.)Tratado de estadstica grfica al alcance de todosEa t ", VI 135 pgiuasy 15 lminas: 20 pesetas.
Prelacia unos apuntes sobre e!
Euskira. PuMicado por El Basco.
Eli 12.", 32 pginas: 0,05 pesetas.
Prieto Losada (C.) y Rodrguez Espina (F.)Algo sobre el desfalco
en el ayuntamiento de Zamora.
En 8., 38 pgiuas: 1 peseta.

Repullos y Vargas (E. M ) y Alvarez Capra (L )IJi-^cursos ledos


ante la Real Ac lemia de Bellas
Artes de San Fernando En 4.",
69 pginas.Tema: Lt Cisa-habitacin moder la de,->de el punto
de vista art.stico.
Riva (E. de la)1." de M tyo. El trabajo y el capital > La verda i en
su punto.) ;i 8.", 21 pginas: 1
peseta.
Rosseli (A.)Desahogo. En 8. menor, 28 pginas. 1 pes.ita.
SeurtraJ B)(inii -c >iintica de
Espaa para el a i 18 )6. Ea 4.",
352 pginas dos c nn n .as, con
retratos v grai^td .s: 10 .le-setas.
Torro (E. de lai .\l.t.ia de ferrocarriles ciairo eolnr 's cou in
dice alfabtico de estaciones. En
8.", 24 pgiuas de ndice: 1 peseta.
Vergara de Prado (A.) - P a r a todos
los gustos. En 8.", 204 paginas: 2
pesetas.
Vesteiro Torres (T.)l'oesas. En
8 , 172 ;>ginas: ,'! pns -tas.
Villaamil (F.)y CastelloD.^ (.J.;Informe acercad,: Ins CI^HS probables de la prd'da le! Crucero
Reina Regente. En folio, 31 pgiuas.
Zubiria (J. M. do.) -Compendio bilinge de gramtica i.iglesa. En
8., 80 pginas: 2,50 pesetas.

IMDIO K
Pgs.

la i-egeneracin del teatro espaol, por Miguel de U n a m u n o . . .


/i!ecMerdo.s', por Jos Echegaray
Aventura y desventuras de un soldado viejo, natural de Borja,
por un Soldado vi<jo
El progreso cientfico en Mjico, por Rafael Delorme Salto
La Prensa internacional, por el Licenciado Pero Prez
Crnica literaria, por E. Gmez de Raquero
Crnica internacional, por Emilio Castelar
Sobre la poesa de los romances de los espaoles, por Fernando
Wolf, con notas de M. Menndez y Pelayo
Notas bibliogrficas, por A. Sela y A. Posada
Obras nuevas

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