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EL LIBRO BLANCO DE LA EDUCACION

Por JULIO SEAGE


El da 12 de febrero de 1969 el Ministro de Educacin y Ciencia, seor Villar
Palas, present a la Comisin de Educacin de las Cortes Espaolas y al Consejo
Nacional del Movimiento el libro
La educacin en Espaa: bases para una poltica
educativa,
elaborado por la Secretara General Tcnica del Ministerio de Educacin
y Ciencia.
En su discurso ante la Comisin citada, el seor Villar Palas seal que por
tratarse de un campo de importancia vital para la sociedad entera, que a todos
afecta, a todos interesa y en el que todos deben sentirse comprometidos, se pre-
tende proporcionar a todos los sectores sociales un documento informativo, pre-
parado con rigor tcnico y un esquema sobre el cual puedan formular sus propues-
tas y opiniones o aadan sus crticas a las ya contenidas en l.
El seor Villar Palas acudi el da 14 de febrero a la Delegacin Nacional de
Sindicatos para informar al Congreso Sindical del Libro Blanco, donde expuso
sus principales puntos, detenindose especialmente en lo relativo a formacin pro-
fesional y educacin de la mujer. Su intervencin fue seguida de un prolongado co-
loquio en el que se trataron distintos puntos del futuro programa con la interven-
cin de numerosos asistentes.
El mismo da, el Secretario General Tcnico del Ministerio de Educacin y
Ciencia se reuni con los representantes de la Prensa, Radio y Televisin en la
sede del
Ministerio, as como con la prensa extranjera en el Club Internacional
de Prensa, para explicar y divulgar los puntos bsicos que contiene.esta publicacin.
I n t e r s d e l KLibro Bl an co
El inters del libro y la urgencia de establecer un dilogo sobre los temas de su
contenido viene avalado por las siguientes razones:
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1." Desde la Ley de Educacin promulgada por don Claudio Moyano en 1$57
no se haba dado una visin de conjunto del sistema educativo como un todo.
Cada grado de la educacin se haba considerado a s mismo en la legislacin y en
la aplicacin prctica de mtodos y organizacin como una entidad aislada e inde-
pendiente. As tenemos leyes de educacn primara, de enseanza media, de for-
macin profesional, de ordenacin universitaria, que presentan cada una de ellas,
con sus indudables aciertos y deseos de superacin, una visin fragmentada y par-
cial de lo que debiera ser una unidad armnica sin soluciones de continuidad. El
libro que ahora se presenta rompe estas barreras y trata de ofrecer un panorama
de conjunto donde cada grado y cada rama del sistema educativo se conciben en
funcn de Ia totalidad.
2." Las reformas educativas han venido incurriendo en lo que se ha llamado
en forma grfica y eficaz insulismo pedaggico; es decir, considerar un grado de
la educacin como materia perfectible desde dentro de sus mismas estructuras pe-
daggicas (planes, profesores, alumnos, evaluacin, etc.), sin considerar la relacin
con la sociedad circundante. As, se ha ido produciendo una separacn entre la
educacin acadmica y formal de nuestros centros de enseanza y las exigencias
de la vida y de la sociedad moderna. El estudio que ahora se nos ofrece ha cuidado
mucho de no incurrir en el mismo defecto y dedica especial atencin a los fen-
menos cuantitativos de la poblacin espaola (demogrficos, migratorios), as eomo
a los cambios de intereses, actitudes y aspiraciones de amplias masas desruraliza-
das y del espaol medio en general.
3.` El tema de la educacin afecta a todos los espaoles. A unos, en forma
directa e inmediata como alumnos, profesores, administradores o padres de fami-
lia. A otros en forma mediata como empresarios o como ciudadanos. En cualquier
caso la lectura, el comentario, en tarno a los datos y a las ideas que se contienen
en el libro -unos como hechos irrefutables, otros como juicios, anhelos y aspira-
ciones- ser til y provechosa en empresas de tanta monta como es la de mejorar
la vida del pas por medio de la educacin.
Contenido del I.i6ro Blancos>
El iibro est dividido en dos partes: la primera, ms extensa, es un anlisis
crtico del estado actual de la educacn espaola. Como se destaca al comienzo
mismo deI volumen, era necesario, con vistas a una reforma del sistema, subrayar
los defectos y limitaciones, sin que se desconozcan los logros alcanzados. Estos
quedan ah como conquistas irrenunciables. Pero en una visin esperanzada hacia
el futuro, como lo que la publicacin pretende, interesa ms ver los escollos y ba-
rreras que quedan por salvar. A diagnosticar con precisin cules son estos obs-
tculos que hay que superar se ordena esta primera parte del libro, partiendo de
la idea de que, localizado y definido un problema en sus causas y factores ya est
solucionado a medias.
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La segunda parte presenta las bases para una poltica educativa que d satis-
faccin a las aspiraciones individuales y sociales, que mantenga la educacin no a
la zaga de los cambios estructurales y dinmicos de la sociedad, sino que los pre-
vea y se adelante a ellos con la prudente sagacidad que equilibre la generalizada y
creciente aspiracin de los individuos hacia una vida mejor -tpica de las socieda-
des en desarrollo- con el mantenimiento de valores espirituales y sociales que
dan caracterstica propia a nuestro pas.
A1 intentar resumir los principales problemas que se sealan en la primera par-
te y las soluciones que para cada uno de ellos se apuntan en la segunda, nos en-
contramos con tres grandes grupos: el de los problemas y soluciones estructurales
que miran al conjunto del sistema en sus niveles y diversificaciones; el de los pro-
blemas y soluciones tcnicos pedaggicos que afectan en forma separada y diferente
a cada grado de la educacin y, por ltimo, el de los problemas y soluciones orga-
nizativo-administrativos que participan por su rnisma naturaleza de las caracters-
ticas sealadas para los dos primeros grupos: globalidad y diferenciacin, en pro-
porcin variable, segn los casos.
Problemas estructurales
El problema estructural de nuestro sistema educativo es grave y el principal
obstculo para que los ideales de la educacin de nuestro tiempo -democratizacin,
flexibilidad, adaptacin a las diferencias individuales, preparacn para la vda,
igualdad de oportunidades- puedan realizarse.
El hecho, por todos conocido, de que a partir de los diez aos el alumno A
siga en la enseanza primaria mientras que el alumno B se inicia en la enseanza
media, o que a los doce, continuar.do A y B sus respectivos grados el alumno C
est iniciando su formacin profesional es radicalmente injusto: primero, porque
tales diferenciaciones se basan en motvos totalmente extrnsecos a la capacidad
y vala de los estudiantes, y segundo porque a tan tempranas edades es prctica-
mente imposible predecir el desarrollo posterior de las aptitudes e intereses de cada
caso individual. De hecho nos encontramos con que coexisten, en nuestro pas, dos
sistemas educativos: uno para las familias de categora socioeconmica media y
alta y otro para los sectores sociales menos favorecidos. Este es en la gran mayora
de los casos el factor decisivo que decide en edad prematura la incorporacin del
nio a uno u otro de esos dos sistemas. De este modo el sistema educativo que
debiera ser promotor de la movilidad social, empujando a los mejor dotados hacia
puestos de mayor responsabilidad mediante una formacin prolongada se convierte
en instrumento de estratificacin social y de freno a muchas capacidades intelec-
tuales.
Por otra parte, el camino que se toma en cada una de las opciones posibles:
primaria, profesional o media es como un carril sin bifurcacin que conduce al
xito final, superando exmenes tras exmenes, o al fracaso, quedando sin posible
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asalida en cualquiera de los escalones intermedios. De ah la preocupacin social,
especialmente de los padres de familia y de los mismos estudiantes, por la estran-
gulacin que en determinados puntos del recorrido (exme7es de estado, pruebas
de madurez del preuniversitario, etc.) se producen, sin trminos medios -otras
salidas colaterales- entre el fracaso o el xito totales.
La estructura que, como renovacin, se propone, consiste en una formacin
bsica general comn y obligatoria para todos los nios espaoles, de los 6 a
los 14 aos. Este perodo de 8 aos permite el afianzamiento de las tcnicas
instrumentales de expresin y comprensn, la aparicin de las aptitudes e inte-
reses que puedan servir de base a una exploracicn de cada alumno y una evo-
lucin metodolgica ms congruente con el desarrollo intelectual, emocional y
social del nio, evitando la brusca ruptura que ha representado siempre el paso
sin transicin de la enseanza primaria a la secundaria. Efectivamente, se comen-
zara, como es tradicional en la enseanza primaria con un slo maestro para ir
pasando gradualmente al rgimen de tres profesores: uno responsable de la for-
macin total de los alumnos y dos colaboradores especializados en ciencias y en
letras.
A1 final de esta etapa mnima de formacin y de acuedo con los resultados
del proceso continuado de exploracin-orientacin se dan dos opciones, de inicia-
cin profesional para aquellos que vsn a dirigirse al mundo del trabajo y de con-
tinuacin de estudios para los que aspiren a continuar su formacin.
Esta formacin tiene un escaln inmediato en el bachillerato unificado y po-
livalente, con opciones de algunas asignaturas. A1 final de sus tres aos una nueva
opcin entre la continuacin de estudios superiores y la formacin profesional
de grudo medio.
I'or ltimo, los estudios superiores, que se inician por un ao de exploracin
y orientacin y se dividen en dos ciclos: uno bsico, de tres aos al final del cual
vi..ne de nuevo la opcin: la especializacin que conduce a la investigacin por
medio de los estudios de postgraduados y de doctores o la formacin profesional
de carcter superior que se traduce en las llamadas carreras cortas.
Lo que interesa destacar en esta nueva estructura es su capacidad de ramifi-
carse en cada escaln ascendente y el dar siempre una opcin de posibilidades
--continuacin de estudios o vida de trabajo- en cada mdulo del sistema escolar.
Problemas tcnico-pedagtigicos.
El segundo grupo de problemas y de sugestiones conexas para solucionarlos
se refiere a aspectos tcnicos pedaggicos de cada uno de los grados y ramas que,
unidos, forman el sistema educativo del pas. Estos aspectos tienen, por un lado,
un cariz cuantitativo, por cuanto hay que prever el nmero de puestos necesarios
de acuerdo co:^ el crecimiento demogrfico y con los movimientos migratorios
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internos que, como se seala detalladamente en el libro, han alcanzado una im-
portancia extraordinaria en los ltimos cinco aos y una vertiente cualitativa que
se reileja en el contenido de los planes de estudio, los mtodos didcticos,
los procedimientos de evaluacin y de control, la fortnacin, seleccin y per-
feccionamiento de los profesores y la organizacin, fnanciacin y administracin
de los centros docentes. En ltimo trmino y como sntesis de ambos aspectos,
cuantitativo y cualitativo, est el rendimiento del sistema, verdadera piedra de
toque de la efectividad y valor del mismo. En este sentido las cifras actuales son
francamente desconsoladoras, por debajo de otros pases europeos: de cada 100
alumnos que iniciaron la enseanza primaria en 1951, 27 ingresaron en la ense-
anza media, 18 aprobaron examen de estado del bachillerato elemental, 10 el de
superior, 5 las pruebas de madurez del curso preuniversitario y slo 3 llegaron a
terminat sus estudios universitarios en 1967.
Estas cifras y el alto porcentaje de suspensos que viene siendo de un 44 por
100 en el bachillerato elemental y de un 35 por 100 en el superior, dan una pir-
mide de base ancha y punta muy afinada, con una distribucin muy amplia de
edades en relacin con lo que debiera ser la edad tpica para cada escaln o curso
del sistema, debido a la gran cantidad de recipientes.
En cada uno de los aspectos sealados se sealan las lneas directrices de la
accin futura.
La expansin cuantitativa de la enseanza primaria ha sido ya contemplada
en el II Plan de Desarrollo (770.424 puestos para la educacin general bsica).
En la enseanza media la penuria de puestos se complica por las altas tasas de
alumnos libres que hay que ir incorporando paulatinamente al sistema oficial de
enseanza, ya que la existencia de estudios incontrolados en tal magnitud agudiza
los problemas de formacn integral de los alumnos y an de la misma seriedad
de su preparacin intelectual. La enseanza superior ha cuadruplicado en los
ltimos 30 atios sus efectivos y necesita con urgencia una accin decidida para
acoger y retener las vocaciones que se presentan. E1 escaso porcentaje de los
alumnos en universidades y centros tcnicos no estatales (inferior en conjunto
al 4 por 100 ) hace gravitar toda responsabilidad deI esfuerzo necesario en el
Estado.
Los aspectos cualitativos presentan en todos los niveles del sistema caracte-
rsticas parecidas COIl las diferencias naturales que corresponden a los objetivos y
organizacin de cada uno.
Por lo que respecta a los planes de estudio, los mtodos y los programas, lo
ms caracterstico es la rigidez, uniformidad y enciclopedismo de los mismos.
Frente a ste, se propone una concepcin flexible de los planes, con asignaturas
optativas, una autonoma de los centros para adaptar parte de los contenidos a
las caractersticas ambientales de cada provincia o comarca y un nfasis en el
aprender a aprender ms que en el archivamiento mental de ciertos conoci-
mientos superadus. Se destaca, en la segunda parte del libro, el propsito de con-
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ceder a la formacin intelectual, social, moral del alumno un papel preponderante
sabre la simple erudicin instructiva.
Un sistema educativo ser lo que de l hagan los educadores. El primer factor
de la cualidad y el rendimiento educativo es el maestro o profesor. La prepara-
cin pedaggica del profesor, especialmente el de educacin media y superior ha
sido descuidada y urge poner remedio a esta deficiencia que se refleja con frecuen-
cia en una enseanza dogmtica, expositiva muy de cara a la ciencia pero tam-
bin muy de espaldas al alumno. El encuadramiento de los profesores en divi-
siones rgidas, con poca porosidad de unas a otras, vendr a ser sustituido por
una concepcin ms flexible, adoptando diversos modos de nombramiento, se-
leccin y promocin.
El rendimiento del sistema empieza a hacerse crtico en la enseanza media
con un 6S pot 100 de prdida entre el comienzo y el fin del bachillerato. En la
enseanza superior el porcentaje de graduados sobre el total de alumnos sigue
siendo bajo, aunque las oscilaciones (de un 2 a un 10 por 100) son grandes de
una facultad a otra. Estos fallos de rendimiento se deben fundamentalmente a
tres factores: una inadecuada seleccin de los alumnos, consecuencia a su vez de
la ausencia de servicios de orientacin sicolgica y vocacional; el sistema de prue-
bas, basado con demasiada frecuencia en el nerviosismo y en pocos exmenes
decisivos donde el alumno se juega todo a una sola carta y, por ltimo, la es-
tructura
misma de los estudios que consttuyen bloques macizos de 4 a 5 cursos,
sin posibilidad de salidas laterales para el que, por uno u otro motivo, no pueden
seguir hasta el final.
La creacin de una divisin de orientacin educativa y profesional dentro de
la Secretara General Tcnica del Ministerio de Educacin y Cencia vendr a ro-
bustecer, coordinar y dar continuidad a los esfuerzos que se venan haciendo ais-
ladamente en cada grado de enseanza. El Centro de Orientacin Didctica y los
Institutos de Educacin de las Universidades podrn hacer mucho por mejorar la
calidad de los exmenes y la nueva estructura del sistema evitar en gran parte
la actitud del todo o nada con que nuestro alumno se enfrenta hoy da a los
estudios postprmarios.
La administracin del sistema educativo.
Por ltimo, el tercer grupo de problemas, o sea los que se refieren a la admi-
nistracin del sistema tienen su propuesta de solucin en el libro. Es necesaria una
mayor coordinacin entre uno y otro grado de enseanza: de las ventajas que se
derivan de una visin global del sistema es buen ejemplo este documento. Es ne-
cesaria tambin una adecuada planificacin que prevea las necesidades futuras con-
jugndolas con los factores de movilidad social, migraciones internas, crecimiento
demogrfico y, de un modo especial con las variaciones del mercado ocupacional,
tan importante en un pas en pleno desarrollo industrial como el nuestro. Este pla-
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ne<imiento pcrmitir aprovechar al mximo los recursos existentes y evaluar las
necesdades futuras de financiacin en los que, por cierto, vamos muy a la zaga
de la mayor parte de los pases europeos en lo que a inversin por alumno se
refiere.
Es necesario, por ltimo, una descentralizacin a nivel provincial de los servi-
cios administrativos y de coordinacin de modo que cada provincia sienta el
conjunto de centros educativos como algo propio y unitario al servicio de sus ge-
neraciones jvenes.
Naturalmente, un plan concebdo con tan amplas ambiciones y perspectivas no
puede limitarse a lo que tradcionalmente se ha venido llamando los tres grados de
]a educacin o educacin esco]ar sisremtica. La concepcin actual de la educacin
permanente obliga a pensar en temas como la promocin de la mujer a niveles
educativos ms altos y especializados, la educacin de ]os adultos y la reduccin
del analfabetismo, todos ellos tratados en este documento.
Sobre la base organizada, sistemtica, de informaciones y de sugerencias que
el libro presente debe comenzar ahora el dilogo de los espaoles sobre un tema
que a todos nos toca y nos afecta como ciudadanos, padres, contribuyentes, profe-
sores, alumnos, la poltica educativa para los prximos acr.,.
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I ciencias