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Oportunidades quepresenta la biotecnologa

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*J osLuis Sollero Rebolledo. Investigador Titular B del Instituto de Ingeniera ; fundador del Centro para la Innova-
cin Tecnolgica de la UNAM; como investigador ha publicado ms de 100 trabajos; catedrtico en educacin contnua,
licenciatura, maestra y doctorado en 15 pases; becado por los gobiernos de Austria, Canad, Corea del Sur, Gran
Bretaa y en Mxico por la UNAM y la OMPI; acreedor a las medallas Gabino Barreda de la UNAM y Mejor Estudiante
de Mxico, a la distincin Universidad Nacional para Jvenes Acadmicos y el premio Jess Silva Herzog de investiga-
ciones econmicas; miembro del Sistema Nacional de Investigadores en el rea de Ingeniera y Tecnologa, Nivel II.
**J orgeLarson.Bilogo y tesista de la Maestra en Ecologa y Ciencias Ambientales por la UNAM; colaborador de la
Comisin Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad; miembro de las Delegaciones la 1 y 2 Conferencia
de las Partes al Convenio sobre la Diversidad Biolgica; coordinador tcnico de la Delegacin Mexicana en las negocia-
ciones del Protocolo sobre Bioseguridad -Canad y Colombia-; becario de la fundacin Mac Arthur en Mxico; actual-
mente trabaja sobre Propiedad Intelectual y Recursos Biolgicos en el Mxico Rural.
Oportunidades que presenta la
Biotecnologa *
Agenda Nacional de
Bioseguridad **
Programa Cambio Tec.
Este programa es una red que promueve la
transferencia de biotecnologas
agroalimentarias y ambientales; es auspicia-
do por el gobierno de Canad y coordinada
en Mxico. Cambio Tec busca encontrar las
reas de oportunidad o de necesidad para la
aplicacin de biotecnologas en varios pases
de Amrica Latina; la idea original era encontrar esas reas en pases latinoamericanos para trans-
ferir biotecnologas canadienses, y satisfacer esas necesidades en Mxico, Cuba, Colombia, Brasil,
Argentina y Chile.
A cuatro aos de su creacin, Cambio Tec ha cambiado la visin original, de tal manera que no slo
es una red que promueve biotecnologas canadienses exclusivamente, sino tambin la colaboracin
entre empresas e instituciones de investigacin, pero fundamentalmente entre empresas para el uso
de las biotecnologas, sin un sentido previamente definido en la transferencia tecnolgica, al pro-
mover proyectos tales como el contacto entre una empresa productora de promotores de crecimien-
to de planta con mtodos biolgicos de Chihuahua y una empresa canadiense que trabaja la misma
lnea de productos; en este caso encontramos que existe el potencial para que conjuntamente formu-
len un nuevo producto que haga cinergia entre los productos originales de las dos empresas, por lo
que Cambio Tec promueve que se embarquen en un proyecto cooperativo de investigacin compe-
titiva, para salir al mercado con un nuevo producto biolgico para la agricultura.
Tambin se ha promovido la cooperacin entre empresas sin pasar por Canad, como el caso de una
empresa Argentina y una mexicana en la produccin de vacunas para el sector veterinario basadas
en el uso de la ingeniera gentica.
Cambio Tec identifica oportunidades y necesidades, por lo que se buscan la relacin con empresa-
rios, funcionarios pblicos y con investigadores de los pases participantes - Canad, Argentina,
Cuba, Brasil, Mxico, Colombia y Chile-, teniendo sesiones de trabajo en los diferentes pases con
representantes de esos sectores, encaminados a encontrar donde se encuentran las reas de oportu-
nidad. En Mxico se han hecho dos ejercicicos de este tipo, uno hace cinco aos y otro muy regional
en el estado de Chihuahua. Las reas de oportunidad y de aplicacin de la biotecnologa que se
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Agenda Nacional deBioseguridad
encontraron hace cinco aos, fue la proteccin de las cosechas contra las plagas o enfermedades
generando plantas resistentes, aplicadas principalmente en frutas, hortalizas y maz. Esta aplicacin
se observ desde tres perspectivas: las condiciones socioeconmicas -dotacin de factores, necesi-
dades, rea sembrada, oportunidad de exportacin, etc.-, la factibilidad tcnica de realizar las apli-
caciones y el atractivo de mercado. Estos tres criterios se dieron equilibradamente en el proceso de
identificacin de oportunidad para hacer un plan.
Tambin se ha promovido capacitacin en diversas reas relacionadas con la aplicacin de la
biotecnologa, desde partes tcnicas hasta la gestin de la propiedad intelectual y el manejo de las
regulaciones relacionadas con la bioseguridad. Durante los prximos dos aos Cambio Tec trabaja-
r en un programa para los diferentes pases, enfocada a mejorar el nivel de conciencia pblica que
existe sobre la biotecnologa, sobre todo la agrcola.
En los pases industrializados de Europa, as como en Canad y en menor nivel en Estados Unidos,
existen grandes problemas respecto a la pertinencia de usar la biotecnologa en la agricultura para la
produccin de alimentos, derivados del temor de que estos alimentos no sean seguros para el consu-
midor.
Respecto a esto hay mucha informacin tendenciosa e incorrecta, por lo que sin hacer un pronun-
ciamiento inicial en favor o en contra, Cambio Tec pretende hacer un programa de trabajo, colabo-
rando con diversas instituciones privadas y pblicas para informar a la sociedad sobre cules son los
beneficios que trae la biotecnologa, pero tambin de sus eventuales riesgos, todo esto en un progra-
ma basado en informacin cientfica validada, que no desve la atencin, que no permita notas
amarillistas, etc., sin dejar a un lado el objetivo principal de este programa, que es promover la
transferencia tecnolgica.
Cuando se habla de biotecnologa el primer punto es ponerse de acuerdo en cuanto a qu se entiende
por ese trmino; mucha gente lo asocia mentalmente con la ingeniera gentica, es decir, la capaci-
dad de manipular clulas de tal manera que se les confiera una determinada propiedad al transferir-
les informacin gentica de otro organismo, que son los transgnicos, muy de moda actualmente,
que si son buenos o malos, lo que coopera ms en esta asociacin mental de sinnimo con la
ingeniera gentica. Nosotros pensamos que la biotecnologa no es un sinnimo de la ingeniera
gentica.
La biotecnologa se define en una forma sencilla como cualquier conjunto de tcnicas que involucran
el uso de procesos biolgicos y clulas vivas o sus partes, para la fabricacin o modificacin de
productos, para la mejora de plantas o animales, o para el desarrollo de nuevos organismos para
usos especficos. En esta definicin estamos ampliando el concepto de biotecnologa, al no asociar-
se exclusivamente a la ingeniera gentica; a la vez recoge otro tipo de procesos biolgicos utiliza-
dos comnmente en nuestro pas, que puede ir desde el cultivo de tejidos y la micropropagacin,
hasta la propagacin de agentes microbianos para mejorar el suelo, para promover el crecimiento
de una planta, para regular plagas, etc.
Estamos hablando de un concepto ms amplio que me parece que para el caso de Mxico es muy
aforunado, pues si nos limitramos a hablar de la biotecnologa como ingenieria gentica entonces
Oportunidades quepresenta la biotecnologa
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se cae en un error, ya que seran aplicaciones biotecnolgicas muy limitadas; en el campo de la
agricultura estaramos hablando de una sola institucin que hace ingenieria gentica y que sera la
nica que estara haciendo biotecnologa a nivel comercial llamada SAVIA; hasta el momento no
conozco otra institucin mexicana que est haciendo biotecnologa en ese nivel.
En el sector salud tambin hay una sola empresa mexicana que trabaja con protenas recombinantes,
es decir, con ingenieria gentica utilizada para la fabricacin de medicinas de uso teraputico; esto
hace que nuestro universo est muy limitado, por eso para hacer un anlisis de la biotecnologa en
nuestro pas, es pertinente tener un concepto ms amplio que recoga todos los procesos biolgicos
y el uso de celulas vivas o sus componentes en general, para la produccin de bienes y servicios.
La industria moderna de biotecnologa comienza en 1973, en la Figura 1 tenemos algunos de los
principales descubrimientos que han contribuido en la historia, al desarrollo de la biotecnologa
moderna; en ella nos remontamos al siglo XVII cuando se descarta el concepto de generacin
espontnea, pasando por 1955 cuando se determina la estructura del ADN por los investigadores
James Watson y Francis Krick, hasta llegar a otro punto importante en 1973, cuando se desarrolla la
tcnica de ingenieria gentica que permite cortar el ADN de un ser vivo e introducirlo en otro
organismo de otra especie. Este ltimo descubrimiento es el cimiento tecnolgico ms importante
para el desarrollo de la biotecnologa moderna que abre el campo para la ingenieria gentica.
INDUSTRIA MODERNA DE BIOTECNOLOGA
Francesco Redi
Anton Van
Leeuvenhoek
William Harvey
Johann Mendel
Avery, MacLeod y
McCarty
James Watson y Francis
Crick
Stanley Cohen y
Herbert Boyer
1626-1698
1632-1723
1578-1657
1822-1884
1944
1955
1973
Evento Investigador (es) Fecha
Se descarta el concepto
de generacin
espontnea
Se concluye que los
seres vivos se
reproducen sexualmente
Establecimiento de las
leyes de la herencia
Identificacin de la
composicin qumica
del material gentico
(determinacin de los
cidos nucleicos)
Determinacin de la
estructura del ADN
Desarrollo de la tcnica
de ingeniera gentica
(cortar el ADN de un
ser vivo e introducirlo
en otro organismo)
Fuente: Elaboracin propia a partir de Gander, E. Et.al 1996. Biotecnologa para pedestres. Empresa Brasileira de Pesquisa
Agropecuaria (EMBRAPA). Brasilia.
Tabla 1 Principales descubrimientos que contribuyeron al desarrollo
de la biotecnologa moderna
Inicia en
1973 con el
nacimiento de
la ingeniera
gentica.
Figura 1
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Agenda Nacional deBioseguridad
Las primeras empresas de la biotecnologa moderna surgen principalmente en Estados Unidos a
partir de las investigaciones que se realizan en las universidades; mediante ellas se identifica un
potencial lejano de aplicacin comercial para esas tcnicas, con lo que surgen empresas de base
biotecnolgica que buscaran la integracin de un paquete tecnolgico comercial para satisfacer
una demanda de mercado. Para el florecimiento de estas empresas juega un papel trascendente la
presencia del capital de riesgo, es decir, aportaciones temporales de capital de algn inversionista
interesado, que se retira cuando el negocio rinde dividendos, con una ganancia de su capital.
En esta primera etapa las empresas multinacionales, aparecen en escena bsicamente como usuarias
de los resultados de la investigacin realizada en las universidades y de los hallazgos que hacan las
pequeas empresas biotecnolgicas nacientes; las reas de aplicacin que motivan el surgimiento
de estas nuevas empresas se relacionan con negocios de alto valor agregado; dado el alto riesgo de
las inversiones, se buscaba el xito con productos que generaran gran valor agregado y, que por
ste, se tuviera un alto retorno que justificara el riesgo y la inversin.
Estas nuevas empresas comienzan a dar un golpe importante en el sector salud transformando la
naturaleza de la competencia en esos sectores. La biotecnologa no slo es una serie de tcnicas
provisorias para resolver problemas de la humanidad, sino tambin es un conjunto de tcnicas que
impactan fuertemente en distintos sectores econmicos transformando la naturaleza de la compe-
tencia.
A mediados de los ochenta la pequea empresa que sale de la universidad empieza a perder impor-
tancia en la naciente industria biotecnolgica y la empieza a ganar la participacin de la empresa
multinacional. Esta ltima adopta una estrategia sumamente inteligente al abrir ventanas en el fen-
meno de la investigacin biotecnolgica, para asegurarse un mximo acceso a los resultados de la
investigacin cientfica, con la finalidad de traducirlos despus en aplicaciones econmicas espec-
ficas. De esta manera las empresas multinacionales en los pases industrializados, trasladan y com-
parten el riesgo de la investigacin con instituciones universitarias, con instituciones pblicas y
pequeas empresas, as despus, gracias a su capacidad de manufactura y comercializacin, adoptar
una posicin dominante en el mercado global.
Un fenmeno que acompaa al surgimiento de la industria biotecnolgica es el control de la inovacin.
Gracias a esta estrategia grandes corporaciones han adoptado un mayor control sobre las inovaciones
para atacar sus mercados, lo que viene en buena parte, por los niveles de inversin en investigacin
y desarrollo en el campo de la biotecnologa que se dan a nivel internacional. La perspectiva del
gasto pblico en inversin y desarrollo, nos determina en buena parte cul sera la oferta de las
universidades y los centros pblicos de investigacin, en trminos del conocimento, que despus
entrar al circuito comercial mediante contratos de colaboracin con las empresas. En la Figura 2
observamos que el lder mundial en biotecnologa es Estados Unidos, con una inversin pblica de
2 700 millones de dlares por ao en investigacin de este tipo, seguido por la Unin Europea cuya
inversin es de casi 700 millones de dlares, en Japn de 650, en Canad 160, Brasil 35, Colombia
con 2.8 y Mxico con alrededor de 15 millones de dlares.
En cuanto al control de la innovacin, el fenmeno de apropiacin de resultados de la investiga-
cin, es quin adquiere patentes y controla la innovacin; en la Figura 3 observamos el nmero de
Oportunidades quepresenta la biotecnologa
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patentes solamente en el rea de ingeniera gentica por pas de prioridad, es decir, donde se hace la
primera solicitud de patente. Vemos que entre 1986 y 1990, se tenan 19 000 patentes de las cuales
11 000 haban sido solicitadas originalmente en Estados Unidos, 2 800 en Japn, etc.; entonces
tenemos un signo inequvoco de la alta posicin dominante de ciertos pases y sus empresas en el
fenmeno del control de la biotecnologa.
Otro aspecto importante en la estrategia de las corporaciones multinacionales en biotecnologa, es
el establecimiento de alianzas de esa ndole entre las propias empresas; en la Figura 4 observamos
que a medida que llegamos a los aos noventa, la pequea firma de biotecnologa empieza a perder
la importancia que tena en los setentas y a principios de los ochenta, para dar paso a una presencia
muy fuerte de las multinacionales, que empiezan a establecer alianzas estratgicas para promover el
desarrollo de los nuevos mercados; por ejemplo observamos que la relacin entre empresas estado-
unidenses y europeas, va creciendo peridicamente, pues este fenmeno juega un papel muy impor-
tante.
Esto es particularmente cierto actualmente en lo que son las empresas multinacionales de semillas,
que empiezan a incorporar a la biotecnologa como un factor estratgico para su competitividad y
hoy da encontramos alianzas estratgicas entre casi todas las principales compaas, para abordar
segmentos de mercado determinados. El inters de las grandes empresas, de inversionistas de ries-
go y de gobiernos completos que establecen polticas biotecnolgicas, es porque se observa un
mercado en expansin de los diferentes productos derivados de la biotecnologa.
CORPORACIONES MULTINACIONALES Y
BIOTECNOLOGA
Tabla 3 Gastos en I y D en Biotecnologa
nControl de la
innovacin
Pas
Gastos Pblico
(Millones de USD/ao)
Canad 160
USA 2,700
UK 200
Unin Europea 698.7
(1994-1998)
Japn 650
Brasil 35
Colombia 2.8
Argentina 14
Mxico 15
Indonesia 23
India 28
China 30
*Las cifras de los pases en desarrollo reflejan la falta de informacin especfica, por lo que corresponden a estimaciones de los
autores basadas en informacin parcial de UNESCO y IDRC
Figura 2
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Agenda Nacional deBioseguridad
En nuestro pas se percibe un crecimiento en el impacto de la investigacin cientfica sin embargo
tambin se palpa un decremento en cuanto al impacto tecnolgico que representan las patentes, por
ser un elemento promisorio para llegar a la aplicacin de un producto. Esta es un rea de preocupa-
cin al establecer una estrategia para nuestro pas.
En trminos de la propiedad intelectual, Mxico tiene hoy un marco de proteccin para la materia
viva, es decir la biotecnologa, prcticamente compatible con los estndares internacionales en la
materia. Adems es signatario del acuerdo sobre Asuntos de Propiedad Intelectual con el Comercio
(APIC) de la Organizacin Mundial de Comercio, ratificado en diciembre de 1994 en el marco del
captulo 17 del Tratado de Libre Comercio, el cual establece ciertos estndares que el pas debe
cumplir en relacin con la proteccin de la propiedad intelectual y ratificado por el Congreso en ese
mismo ao; asimismo se cuenta con una Ley de la Propiedad Industrial que contempla lo relaciona-
do a las patentes, expedida en 1991 y revisada en 1994 para hacerla aun ms compatible con los
estndares del Tratado de Libre Comercio.
En cuanto a la proteccin de las variedades de plantas, se cuenta con una Ley Federal de Variedades
Vegetales y su Reglamento, que permite la proteccin de las variedades de plantas no para uso
agronmico, sino protegiendo el derecho de exclusividad para la explotacin del material de propa-
gacin, es decir, de las semillas. De esta ley el derecho exclusivo tiene dos excepciones, una la que
se conoce como el privilegio del agricultor que consiste en la resiembra en una misma finca. La
segunda excepcin se conoce como el fitomejorador, es decir, se puede utilizar la variedad protegi-
CORPORACIONES MULTINACIONALES Y
BIOTECNOLOGA
Tabla 4 Nmero de patentes en el rea de ingeniera gentica por
pas de prioridad
Pas de prioridad 1981-1985 1986-1990
Total 7,986 19,463
Estados Unidos 5,181 11,159
Japn 1,344 2,885
Alemania Occidental 599 2,268
Reino Unido 673 2,063
Francia 155 1,026
Corea del Sur 0 44
Alemania Oriental 16 18
Fuente: National Science Foundation. 1993. Science and Engineering Indicators. Estados Unidos
nControl
de la
innovacin
Figura 3
Oportunidades quepresenta la biotecnologa
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da como fuente de la investigacin que se va a realizar sin tener que pedir permiso al dueo del
titulo de la variedad, no as en el rgimen de patentes.
De, igual forma se cuenta con una Ley de Derechos de Autor, ya que la agricultura se moderniza
cada vez mas al involucrar transmisin de imgenes va satlite, comunicacin de bases de datos,
etc.-, y los derechos de autor son precisamente los vehculos para proteger la propiedad intelectual
en el caso de las actividades agropecuarias.
En cuanto a bioseguridad se han dado pasos firmes para contar con un marco completo y establecer
un clima adecuado con el fin de hacer crecer la biotecnologa en el pas bajo reglas claras y de
observancia general, aunque falta mucho por hacer..
Otro de los aspectos preocupantes es la difusin de los beneficios de la biotecnologa, ya que tanto
las nuevas y tradicionales biotecnologas tendrn un impacto muy claro en la agricultura comercial
del pas, ejemplo de esto es el agricultor exportador que ya utiliza la biotecnologa; el agricultor con
recursos est empleando este mtodo en la siembra precomercial de algodn transgnico resistente
a plagas con Bacilus turingensis en el estado de Tamaulipas, que representa alrededor de 120 000
hectreas sembradas y los productores estn muy contentos; por otro lado los primeros tomates de
maduracin retardada fueron probados en Sinaloa por agricultores muy tecnificados, con mucha
visin de negocios. En la Asociacin Nacional de Semilleros estn muy entusiasmados y favorecen
el que se cuente pronto con las reglas para la distribucin comercial de sus semillas, entre ellas las
transgnicas, no slo para algodn sino para diversos cultivos.
EUA-Europa EUA-Japn Europa-Japn
Tecnologa 1980-84 1985-89 1980-84 1985-89 1980-84 1985-89
CORPORACIONES MULTINACIONALES Y
BIOTECNOLOGA
Tabla 5 Alianzas estratgicas establecidas entre bloques
econmicos, por tipo de tecnologa
Biotecnologa 58 124 45 54 5 20
Nuevos materiales 32 5252 16 40 15 23
Informacin 158 256 133 132 57 57
Qumica 31 54 35 28 14 21
Alimentos y bebidas 3 4 0 2 2 2
Fuente: National Science Foundation. 1993. Science and Engineering Indicators. Estados Unidos
nAlianzas
estratgicas
entre ellas
Figura 4
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Agenda Nacional deBioseguridad
Esto parece muy bueno, pero es necesario saber cul es la clientela de esas empresas, pues seguimos
siempre en la agricultura comercial. Debera existir una preocupacin de varias instituciones del
Estado y No Gubernamentales, incluyendo universidades, etc., para pensar en modelos o esquemas
diferentes y lograr que los beneficios que pueda ofrecer la biotecnologa, puedan llegar al pequeo
agricultor y al campesino, y no ser un beneficio exclusivo de los grandes agricultores comerciales,
pero ese es un punto que no est resuelto.
En cuanto a la Comunidad Europea, la industria en general no se preocup oportunamente por
informar al pblico sobre lo que realmente eran los transgnicos, su potencial, etc.; ejemplo de esto
fueron los resultados de la encuesta que hicieron en Inglaterra para conocer la opinin de la gente
sobre estos productos, donde un alto porcentaje de los encuestados considera que slo los alimentos
transgnicos tienen genes y no los hay en otro tipo de alimentos, lo que indica que la informacin se
desvi totalmente. Tambin cabe reconocer otro aspecto fundamental, que es la guerra comercial, y
parece que los europeos estn utilizando toda esta cuestin para compensar la desventaja que tienen
frente a la industria biotecnolgica estadounidense.
Los dos aspectos son igualmente importantes; no se ha informado suficientemente al pblico y esto
se est haciendo presa de una guerra comercial importante, donde esta cuestin de la regulacin, la
bioseguridad y la seguridad en la produccin de alimentos por la inocuidad , se est convirtiendo en
una barrera comercial no arancelaria muy importante como un aspecto compensatorio de la
competitividad.
No estoy diciendo que no hay de qu preocuparse, sino que hay que analizar fra y cientficamente
los posibles efectos de los transgnicos, llegar con resultados y determinar si el nivel de seguridad
que nos ofrecen es aceptable. Insisto mucho en que el pblico tiene derecho a ser informado. En
Mxico deben cambiar la apata y la antiapertura de algunas gentes, ya que si persiste esa actitud, el
futuro de esta tecnologa en nuestro pas ser de rechazo, como sucede en algunos pases europeos,
especficamente en Francia, donde no slo se enfoca a los transgnicos o a las papas, sino a la
biotecnologa como un todo, cuando la verdad es que al asistir al hospital nos aplican productos
resultado de la ingeniera gentica y nadie dice algo. Es importante plantear una estrategia total-
mente diferente para informar a la sociedad.
Agenda Nacional de bioseguridad
La biotecnologa es el uso de procesos biolgicos para producir un producto. La biotecnologa ha
estado viviendo un cambio de paradigma y ya la manipulacin gentica escapa a lo que se poda
imaginar hace quince aos. Las tendencias bsicas en el sector agrcola son de insecticida, resisten-
cia a herbicidas y resistencia a enfermedades virales, las cuales se encuentran ya en comercializacin
en algunos pases regulados.
Un producto de la biotecnologa se libera al medio ambiente bsicamente para cuatro actividades:
la experimentacin -evaluacin de su funcionamiento-, la propagacin -actividad importante para
la industria semillera-, la reproduccin del material para su comercializacin -Mxico por su diver-
sidad climtica es un escenario importante de propagacin porque tiene diversas opciones de tem-
poradas de crecimiento y cultivo, aunque son operaciones de pequeas dimensiones en trminos de
Oportunidades quepresenta la biotecnologa
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superficie-, y la produccin comercial -como es el caso del algodn transgnico en Tamaulipas que
ya rebasa las 50 000 hectreas.
Adems de las tendencias dominantes se abren posibilidades claramente, como es el caso del mane-
jo de esterilidad para evitar riesgos, que est abierta; quiz para la produccin agrcola en Mxico
elementos como la sequa, la salinidad, la produccin en ambientes marginales y la estabilizacin
de la produccin en ambientes difciles, pueden ser muy relevantes en trminos de aplicaciones
biotecnolgicas, que sean tiles a los productores del Mxico rural, ms all de los sectores alta-
mente tecnificados y agroexportadores.
La biotecnologa moderna permite ver a los seres vivos como fuentes de informacin, sacando un
gen de un lado, metindolo en otro, utilizando una visin nueva de los seres vivos, porque ya
podemos codificar la informacin que existe dentro de ellos y obviamente utilizados cada vez ms
como instrumentos productivos, ms all de que sean simplemente la base de la produccin prima-
ria; estamos viendo escenarios donde se puede utilizar un cultivo como mecanismo de produccin
de un frmaco . Realmente la sofisticacin en la que estn ingresando los seres vivos como instru-
mentos productivos no tena antecedentes en la historia de la agricultura.
La bioseguridad es la regulacin de los riesgos que pueden producir los organismos. Los dos gran-
des tipos de riesgos son a la salud humana y al medio ambiente, por lo que existe el consenso global
de que deben ser normados y regulados. Por lo tanto surge en el mbito internacional un protocolo
para regular el movimiento transfronterizo de estos organismos vivos modificados por biotecnologa
moderna. En el artculo 8 de la convencin sobre la diversidad biolgica, no slo est este protoco-
lo, tambin esta la obligacin legal de regular los riesgos a nivel nacional dentro del artculo de
conservacin in situ. Este convenio ha sido ratificado por el senado de la Repblica y por lo tanto es
ley a nivel nacional, por esto se tiene la obligacin de regular lo interno y opcionalmente participar
en el protocolo que regule el movimiento transfronterizo de los organismos vivos modificados.
Lo que se necesita para producir un organismo vivo modificado es bsicamente biotecnologa, pero
en el momento en que nos movemos a la toma de decisiones de cules organismos s deben salir a
hacer las evaluaciones de riesgo, un biotecnlogo slo no puede hacer la evaluacin de riesgo, sino
que se necesita un conjunto de disciplinas de las ciencias de la vida, como es la ecologa, el conoci-
miento florstico de una regin, saber si existen o n especies silvestres de ese transgnico en la
zona, conocer los sistemas reproductivos, es decir, el polen a que distancia se mueve, que limita a
esta planta, cmo funciona la biologa del sistema, para poder hacer la evaluacin del riesgo. Esta
evaluacin nos puede llevar a encontrar que uno sea de alto, medio o bajo riesgo, pero tambin
debemos valorar los beneficios; si hay un riesgo alto que puede ser manejado a cierto costo, eviden-
temente debe haber beneficios econmicos que justifiquen la inversin en manejo para evitar que el
riesgo se realice.
Al tener el dictamen de cuales son los riesgos, en el campo hay que manejar esos riesgos identifica-
dos y ah se necesita ya de socilogos, economistas, que puedan entender los sistemas productivos
ya en el contexto local y especfico donde se pretende utilizar el transgnico, para verificar si el
riesgo identificado por los especialistas puede o no ser manejado de manera adecuada, y esto tiene
que ver con la capacidad tcnica, con una comprensin de la agricultura en su sentido ms amplio
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Agenda Nacional deBioseguridad
en cada escenario concreto donde se van a utilizar transgnicos. Los transgnicos no estn aislados
del contexto en donde se pretenden utilizar, el riesgo nunca va a ser inherente al transgnico, el
riesgo va a ser inherente al escenario de aplicacin y a la capacidad de manejar los riesgos identifi-
cados.
La biotecnologa moderna ya est llegando a una definicin jurdica. En el protocolo sobre
bioseguridad, que es un texto de negociacin, hay una definicin legal de biotecnologa moderna,
que sirve porque la definicin del organismo vivo modificado, que vamos a regular en el movi-
miento transfronterizo, dice que es un organismo vivo modificado, el cual tiene rasgos novedosos
en su material gentico, producidos mediante la aplicacin de biotecnologa moderna.
La biotecnologa moderna tiene dos componentes centrales, que son la aplicacin de las tcnicas in
vitro de cidos nuclicos, incluyendo DNA recombinante, y la inyeccin directa de cido nuclico
a clulas y organelos. El punto central de la biotecnologia moderna es la manipulacin utilizando
material gentico, incluyendo tambin la fusin celular ms all de la familia taxonmica, cuya
tradicin data de los aos treinta al intentar la fusin celular entre especies distintas de un mismo
gnero -es el caso fallido del jitopapa-, es decir, si se cruza a una leguminosa con un pasto, estn en
distintas familias, pero si se hace mediante fusin celular, este organismo va a tener una novedad lo
suficientemente clara como para hacer una evaluacin de riesgo.
Ambas tcnicas, fusin celular y uso de material gentico, deben romper las barreras naturales,
fisiolgicas, reproductivas o de recombinacin; por ejemplo, nunca se haba podido cruzar un pes-
cado con una planta, ahora se toma un gen de un pescado e insertarlo en una planta, lo que no quiere
decir que estemos haciendo una cruza del pescado con la planta, sino que estamos moviendo genes
de escenario a un organismo donde no haban existido antes. Dado que la biotecnologa es la apli-
cacin de un conjunto de tcnicas, pero el hecho de que stas se puedan aplicar y modifiquen un
organismo vivo, no quiere decir que entiende todos los procesos de expresin gnica; una cosa es
modificar los genes y otra entender lo que esos genes van a producir de manera integral a un
organismo.
Hay elementos de las consecuencias de la biotecnologa que la ciencia no entiende en este momen-
to, donde la empresa biotecnolgica privada ha jugado un papel muy claro evitando decir esto de
manera abierta, y asegura que todo lo tiene muy claro y va muy bien, lo que no es cierto; un ejemplo
es la primera prueba de campo amplia que realiz Monsanto con algodn resistente a herbicida,
Volgar, presentndose la cada de la bola de algodn previo a la cosecha; inmediatamente Monsanto
procedi a pagar, pero lo importante es que hubo un problema gentico no predicho por la empresa.
Pretender que el hecho de poder manejar y manipular el material gentico quiere decir que ya lo
entendemos, es una soberbia que genera parte de las reacciones defensivas del pblico. En eso la
ciencia y la biotecnologa juegan un papel muy importante para hablar las cosas cada vez con
mayor claridad; hay un porcentaje muy alto de ensayo y error en las nuevas biotecnologas y actual-
mente hay biotecnologas de cuarta generacin, entonces esas cosas estn cambiando, evolucionan-
do y debemos ser muy cuidadosos.
Casi todo este proceso comienza con la experimentacin contenida, o sea, producir un organismo
transgnico en condiciones contenidas de laboratorio, ya sea en un escenario acadmico o en uno
Oportunidades quepresenta la biotecnologa
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privado; normalmente esto lleva a una experimentacin en campo un tiempo despus y eventual-
mente ya a la comercializacin de aplicaciones explcitas, de semilla, pie de cra, cepas bacterianas
o la forma que tome como ser vivo. La experimentacin contenida no debera producir una libera-
cin al medio ambiente, salvo en condiciones accidentales. La experimentacin en campo es una
liberacin al medio ambiente; el hecho de que sea de media hectrea no hace que no se haya libera-
do en el medio ambiente, y evidentemente las aplicaciones comerciales son de este tipo.
Por otro lado est el conflicto de los commoditis, es decir, el movimiento transfronterizo de orga-
nismos transgnicos para consumo, como es el caso del maz que se importa para industrializacin,
no para sembrar. En el caso de los commoditis el riesgo a regular, es que no suceda una liberacin
al medio ambiente en forma regulada, cuya supervisin es responsabilidad del Estado a travs de la
regulacin, de las prcticas y de los procesos de importacin. Estos commoditis van a uso contenido
y aplicaciones industriales.
Ya en el pas, independientemente de los movimientos transfronterizos, estas aplicaciones van a
producir e irse a uso-contenido para aplicaciones industriales, y muchas veces pueden ser de nuevo
sembrados en nuestro pas y reexportados, como es el caso de un porcentaje del algodn transgnico
de Tamaulipas. Ya sea que importemos el transgnico y lo utilicemos para una aplicacin industrial
o que sembremos en nuestro pas y lo procesemos aqu, siempre la problemtica de los transgnicos
llega al punto del consumo humano y la salud, lo que no es un problema de carcter ambiental.
Este esquema es simple pero busca identificar claramente cules son los puntos esenciales del
debate de la bioseguridad y desde el sesgo propio de mi disciplina que es la ecologa, ste es el
punto central donde se pueden producir riesgos a la diversidad biolgica; si el maz transgnico que
entra a Mxico se destina directamente al procesamiento para fructosa, aceites u otro tipo de insumos
industriales, no va a tener un efecto ambiental sobre el maz.
Como esto es un asunto intersectorial, tenemos la necesidad de regular en SEMARNAP, en el
sector de conservacin y ecologa, la liberacin al medio ambiente de estas nuevas especies que no
conocamos. En el sector forestal viene ya la biotecnologa, con un punto central a considerar,
referente a los ciclos de vida de las especies forestales, pues no es lo mismo sembrar algodn una
temporada, ver que no funcion la biotecnologa y al siguiente ao comprar, que hacer una planta-
cin forestal con una perspectiva a quince aos sin haber hecho una evaluacin adecuada; el ciclo
de vida de las especies forestales introduce dimensiones totalmente diferentes desde el punto de
vista ecolgico, a lo que es una evaluacin de riesgo de carcter ambiental.
En el caso de la pesca tambin ya vienen; truchas y camarones transgnicos son una realidad comer-
cial en algunos pases y la Subsecretara de Pesca est trabajando en este tipo de regulaciones, dados
los diferentes niveles de riesgo: por ejemplo, una liberacin en una laguna, es una liberacin al
medio ambiente casi irreversible, en cambio en una granja camaronera que est claramente cerrada
y controlada, el escenario de manejo de riesgo es totalmente distinto.
En agricultura el foco rojo desde la perspectiva ambiental es el centro de origen y diversidad de una
gran cantidad de plantas, que va ms all de sus implicaciones culturales o ticas, el asunto es que
la probabilidad de que en Mxico se encuentre una especie silvestre emparentada con algn cultivo
12
Agenda Nacional deBioseguridad
transgnico es ms alta que en muchos otros pases, y me refiero principalmente a frijol, calabaza,
maz, jitomate, papa, algodn, que son los que ms aplicaciones biotecnolgica tienen insertadas,
incluso la papaya, que se encuentra actualmente en proceso de experimentacin en las zonas tropi-
cales de Mxico, tienen parientes silvestres.
El hecho de que seamos un pas de megadiversidad hace ms complejos los procesos de toma de
decisiones; por ejemplo, los alemanes tienen muy poca diversidad y adems autorizan el transgnico
en zonas de perma-frost durante el invierno, donde se congela el suelo completamente, con lo que
se termina el posible riesgo cada ao por la helada.
Tambin tiene que ver la SECOFI en trminos de posibilidades de etiquetado, procesos de
comercializacin y la negociacin de acuerdos internacionales de carcter comercial que incluyen
estos componentes. Es una problemtica amplia que no podemos tocar desde un slo punto de vista
y adems tiene que ver con los derechos del consumidor en trminos de consumo.
Por ejemplo los ingleses ya vivieron la experiencia de las vacas locas como consumidores; esto no
fue producto de un transgnico, sino de una industrializacin realmente salvaje de los procesos de
alimentacin de los ingleses, dado que las vacas eran alimentadas con sus propias heces y el desper-
dicio molido de las vacas que ya haban sido sacrificadas, que es donde surgi ese riesgo.
Estados Unidos ya est empezando a ver este tipo de escenarios donde existen cepas bacterianas
muy virulentas por los nuevos nichos que la agroindustrializacin genera y que antes no existan
para las bacterias en procesos de alimentacin humana como cuando existan los mercados regiona-
les; ahora cuando se asiste a una central de abastos moderna con congeladoras y con un movimiento
masivo de perecederos, se abren nichos ecolgicos que antes no estaban para enfermedades. Por
ello estn experimentando los costos a la salud humana de estos procesos altamente industrializados
de alimentacin.
Los derechos del consumidor juegan un papel central en la posicin europea; consumidores de alto
nivel adquisitivo con capacidad de eleccin y con incidencia en las polticas de Gobierno y Estado.
Claramente hay una guerra comercial, una responsabilidad en la industria biotecnolgica, pero
tambin hay derecho del consumidor y el europeo lo est ejerciendo.
En cuanto a los problemas de salud, hay una revitalizacin al discurso de la Revolucin Verde, o
sea, la tecnologa nos permitir arreglar todos los problemas alimentarios de la humanidad, hay un
problema para los productores en trminos de costos de la tecnologa, los costos no son evidentes,
hay una probable socializacin de posibles costos ambientales ya que en las aplicaciones agrcolas
hay un beneficio privado claro para el que vende la biotecnologa. Los posibles costos ambientales
de estas nuevas tecnologas los vamos a asumir como sociedad, porque en Mxico no hay un rgi-
men claro de responsabilidad de indemnizacin a nivel local para la responsabilidad de los indivi-
duos y de las empresas en sus acciones, lo que no es privativo de los trangnicos, sino en contami-
nacin y un conjunto de cosas.
En Mxico tenemos un sector agrcola desde moderno, agroexportador hasta autosuficiente de
sobrevivencia bsicamente, y todos ellos son productores de la realidad agrcola nacional, entonces
Oportunidades quepresenta la biotecnologa
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este es un punto central que se deber tocar y obviamente afecta en trminos de relaciones interna-
cionales. Por ejemplo un punto a considerar es que Mxico se encuentra ahora en la negociacin
con la Comunidad Europea de un asunto de cracter comercial, que jugar un papel importante en
la comercializacin de productos mexicanos en el mercado europeo; no s si hay una incidencia
clara del sector privado sobre cul es la posicin de Mxico en la materia, pero son puntos a consi-
derar. Sin duda los transgnicos mueven fibras en todos los sectores.
Tenemos dos ejemplos que son importantes y reveladores del problema, el maz y el algodn. El
maz se domestica en Mesoamrica, somos centro de origen y diversidad, tenemos el CIMMYT que
es una de las grandes instalaciones de conservacin ex situ de germoplasma de maz, hay conserva-
cin in situ hecha en la prctica por campesinos mexicanos y el sector privado empieza a trabajar
sobre sus propias lneas de maces; no hay un enfoque de conservacin ex situ implcito, pero estn
manejando colecciones y materiales tanto de la regin como exticos y obviamente el maz tiene
gran importancia cultural del debate en trminos de por qu s o no introducir transgnicos en
Mxico.
La introduccin de este producto para la industrializacin es una necesidad y es ms barato, pero
debemos tener bien claro que el maz estadounidense ingresa a la mitad del precio estabilizado en
Mxico; esto no es porque sean muy eficientes para producir, sino que hay un costo ecolgico no
internalizado. En imgenes que aparecieron en la revista National Geographic hace dos meses, en el
delta del Mississipi se puede observar una masa negra de 8 000 km2, que se mueve desde 1991 con
una alta concentracin de derivados de nitrgeno que crea en el Golfo de Mxico una zona muerta
que se conoce como Dead Zone, donde nada puede vivir; esto es un costo ambiental clarsismo del
sistema productivo agrcola de los Estados Unidos, no slo el maicero -en la cuenca del Mississipi
bajan otras cosas-, donde el maz y el algodn juegan un papel fundamental en estos contaminantes.
Este es un costo central que si se le exigiera al productor estadounidense que realmente mantenga
dentro de la parcela un sistema para filtrar los nitrogenados antes de que lleguen al ro, le subiran
los costos a lo que le cuesta al productor nacional. Entonces estamos viviendo una competencia con
un dumping ecolgico por parte de los estadounidenses, lo que todava no est en la discusin, ni es
culpa de los transgnicos, es ambiental per se, incluso quiz los transgnicos ayuden a evitar esto.
La imagen es contundente en cuanto a la dimensin econmica, social de la problemtica agrcola,
donde los transgnicos juegan un pequeo papel, y no son lo que debe concentrar toda nuestra
atencin en la discusin de la agricultura.
Tambin el maz tiene que ver con algo muy importante, que es la alimentacin en Mxico; ese
maz americano que estamos importando a precios castigadores, bsicamente se utiliza como fructosa
en alimentos, lo que produce un cambio en los patrones bsicos de alimentacin en la poblacin
urbana, producto de la globalizacin y la interaccin clara con el mercado estadounidense; esto va
a tener costos de salud pblica, costos en la conservacin de la diversidad biolgica por generar
incentivos que pueden vulnerar cultivos tradicionales a nivel regional y local; quiz el mayor riesgo
para la diversidad biolgica del maz no viene del transgnico, sino de los cambios en los procesos
productivos de agroindustrializacin y en los procesos de alimentacin del Mxico urbano en los
prximos veinte aos. Entonces el punto central a discutir es si en la biotecnologa y los transgnicos
hay que evaluar el riesgo, pero es una parte de un problema mucho ms grande que es la agricultura
en Mxico.
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Agenda Nacional deBioseguridad
El algodn no nos lo comemos y de entrada sentimos menor el riesgo, pero es el cultivo a nivel
mundial que ms herbicidas e insecticidas consume como commoditi global; eso quiere decir que el
algodn va a contribuir altamente a la contaminacin del planeta. El algodn en Mxico se encuen-
tra en forma silvestre, lo hay que es producido en forma orgnica, de color natural coyutchi se le
llama-, de color caf, color verde. Platicando con Don Agapito, quien es productor de algodn
verde con una pequea parcela en la Costa Chica de Guerrero, al preguntarle si lo sembraba cerca
del caf, contest que no, que lo hace a ms de 10 kilmetros porque las abejitas vuelan mucho;
claramente dijo que el proceso de polinizacin en algodn y la compatibilidad entre especies y
subespecies de algodn, es el tipo de riesgo que enfrentamos en algodn transgnico.
Nuestros algodones perennes silvestres, los algodones de color, los productores de algodn orgni-
co, deben tener un mecanismo claro para establecer lmites respecto a la produccin de algodn
transgnico. Uno de los dos aspectos que bsicamente imponen el lmite a estas cosas es el medio
ambiente la regin de Tamaulipas no es una zona rica en algodones silvestres, pues arranca desde
Guerrero hacia el sur del pas y tampoco estn all los productores de algodn orgnico-, lo que nos
lleva a pensar en cmo vamos a manejar los riesgos de estas cosas.
En Inglaterra hubo un caso de una parcela experimental de maz transgnico a menos de un kilme-
tro de una parcela de maz orgnico, hay contaminacin por polen, el productor pierde su certifica-
cin de orgnico y mete una demanda al centro experimental. En Mxico la agricultura no est tan
densa y apretada como en Inglaterra, hay mecanismos bajo los cuales se pueden establecer distan-
cias y evitar este tipo de problemas, pero en Mxico esto no est regulado.
Este es el gnero, son varias especies, hay patentes en algodn, quiz tantas como en maz, un poco
menos, pero el punto importante con este algodn coyutchi, que es el algodn de color, es que el
problema no slo viene en la parte de biotecnologa y en la parte de transgnicos, estos conflictos de
la propiedad intelectual estn surgiendo tambin al nivel de marcas y procesos de comercializacin;
llega una comercializadora estadounidense y registra coyutchi como trade mark en Estados Unidos.
Coyutchi es el nombre nhuatl que recibe el algodn de color hace cerca de 2000 aos, el tributo
central desde las partes sur de Mxico hacia las partes altas era algodn de color, un cultivo con
historia en Mxico, pero esta seora registra la marca y se registr en Mxico como marca colectiva
el uso de sta.
Esto nos lleva a que estos procesos de globalizacin en lo agrcola no slo tiene que ver con paten-
tes y transgnicos, hay otros procesos de apropiacin indirecta de patrimonios culturales y cosas
ms sutiles que estn sucediendo en la propiedad intelectual y que en la agricultura tienen un peso
muy importante. Claramente las denominaciones de origen, como el caso de la produccin tequilera,
juegan un papel de defensa de un producto nacional, pero obviamente en los mezcales, en la cestera,
hay un conjunto de escenarios de produccin agrcola casi marginal, pero algunos en proceso de
industrializacin; los mezcales estn viviendo un proceso de aumento en la demanda e industriali-
zacin y ah tiene que haber tambin diversidad biolgica.
Regresando al tema de la bioseguridad, el Dr. Bartra, una de las personas ms importantes en la
biologa de poblaciones de plantas, que es la que estudia la demografa de una especie -cmo se
reproduce, con quin compite, cmo crecen las semillas, cmo germinan, etc.-, en un artculo de
Oportunidades quepresenta la biotecnologa
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1977 -antes de que viramos venir este tipo de cosas- nos dice que es muy importante que una
consecuencia de reconocer que la ecologa se evoluciona en la accin, es que es muy peligroso
generalizar sobre las propiedades ecolgicas de una especie. Eso quiere decir que una especie est
formada por poblaciones distintas que viven en ambientes diferentes; ahora les estamos metiendo
genes distintos, lo que todava no era vlido en ese entonces.
El trmino la ecologa se evoluciona en la accin, quiere decir que cuando se siembra maz
transgnico o se siembra algodn transgnico en los Estados Unidos, las empresas exigen a quien
cultiva que ponga un rea entre 15 y 25 % donde no exista transgnico, porque las plagas van a
desarrollar la resistencia al cultivo.
Es muy importante la articulacin local de los productores que quieran o no utilizar transgnicos, en
particular si los van a utilizar, con instituciones locales para consolidar su capacidad de hacer eva-
luaciones y monitoreo de riesgo en el mbito local. Otro aspecto es el desarrollo de organismos
transgnicos propios; a la evaluacin de riesgo le falta una parte de la ecuacin que es la poltica
nacional, que son los beneficios; si no hay beneficios claros y evidentes por la introduccin de un
maz transgnico a Mxico, no es necesario correr el riesgo, no hay una justificacin clara, si en
cambio encontramos una estrategia de mejoramiento gentico biotecnolgico que ayude por ejem-
plo a tener una tolerancia de 2% ms a salinidad del suelo y eso implicara una reutilizacin de
superficies salinizadas que ya no estn en la produccin maicera, quiz la condicin pueda cambiar,
porque hay un beneficio clarsimo que permite pensar el tomar riesgos, pero tomarlos sin beneficios
evidentes carece de todo sentido.
Es muy importante desarrollar organismos transgnicos para necesidades productivas nacionales y
en la medida en que ellos vayan apareciendo claramente la posicin nacional de acadmicos, de
ONG, etc., irn evolucionando y cambiando; mientras los beneficios no estn claros y uno slo vea
riesgos como consumidor o eclogo, hay que ser muy prudentes.
Respecto al sector privado hay varios puntos en la agenda. Uno que es muy importante es la pros-
peccin estratgica, o sea, si se est viendo que viene un tipo de transgnico que puede ser muy til,
es necesario hacer una prospeccin estratgica a futuro de cules son los cultivos con perspectiva de
que vayan a ser modificados por biotecnologa y resolver un problema productivo, para entonces
comenzar desde ya a construir la base de informacin de la evaluacin de riesgo. Con esto tenemos
que si quiero la evaluacin de riesgo de una calabaza transgnica en un valle en especial, sabemos
si hay calabazas silvestres en la regin, sabemos si esas calabazas comparten el polen con las que
pretendo comercializar; ese tipo de preguntas mientras ms en adelante se las haga el productor que
quiere utilizar transgnicos, ms transparente y natural va a ser el proceso de evaluacin de riesgos;
es decir, si necesito liberar una calabaza transgnica y no tengo bases de informacin cientfica, no
conozco la distribucin de la calabaza silvestre y no s si son compatibles por polinizacin cruzada
o no, mi valuacin de riesgo es, mientras no sepa eso, tomar la decisin, por lo que es importante
adelantarse a obtener la informacin para las evaluaciones de riesgo.
Otro punto importante es entender que los transgnicos muchas veces resuelven una necesidad
productiva, y muchas veces de un inversionista que a travs de transgn tiene clara la propiedad
intelectual sobre el material; como gente en el sector agrcola que tradicionalmente la proteccin de
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Agenda Nacional deBioseguridad
los derechos del empresario semillero se protegan de cierta manera indirecta a travs de los hbridos,
porque se perdan las caractersticas buenas de produccin en una o dos temporadas; claramente
ahorita hay ciertas modificaciones genticas que se estn haciendo para privatizar, para tener claros
los derechos de propiedad intelectual sobre la variedad, y no siempre para resolver una necesidad
productiva clara.
Entonces es muy importante entender y reflexionar sobre los lmites que debe tener la privatizacin
del germoplasma en el sector agrcola, porque no solamente hay que verla desde la perspectiva de la
ONG que dice que el sector privado se est apropiando de algo que es de todos, sino que esto
tambin esto va a generar conflictos entre productores privados y entre agricultores, as como se
estn demandando entre empresas biotecnolgicas en Estados Unidos, puede empezar a suceder en
Mxico entre empresas, por lo que es importante pensar bien los lmites de la privatizacin.
Otro aspecto que debe pensar el productor nacional es su relacin con los consumidores; el maz
transgnico que entra para fructosa nadie se lo come a mordidas, en el caso de cruzar es claramente
un reto en trminos de que manejan hortaliza y el seor se lo va a comer en rebanadas en su
ensalada, entonces la aceptacin psicolgica del consumidor al transgnico debe ser mucho ms
elevada en el caso de hortaliza que en el caso de un grano para industrializacin; el consumidor
estadounidense rara vez se va a comer el maz transgnico, simplemente lo va a comer ya
industrializado en un producto terminado y transformado; pero si voy a vender hortaliza y me
interesa el mercado europeo, lo menos aconsejable que existe es irse por germoplasma transgnico
si ese es mi mercado y mi bsqueda.
En materia de frescos que se consumen directamente, los transgnicos no han llegado a un punto de
beneficio al consumidor; quiz un transgnico de alto contenido de vitamina C es una solucin para
las mams de dar zanahorias con alto contenido de vitamina C al nio, pero eso no est visto an en
la produccin de frescos.
Ah claramente hay un reto y los productores deben ser muy cuidadosos antes de entrar en la opcin
de los transgnicos, porque muchas veces los hbridos tradicionales y el germoplasma mejorado y
bien seleccionado junto con una produccin adecuada en trminos de calidad de agua, etc., genera
un producto de alto valor agregado, no siempre la biotecnologa, la patente y el transgnico van a
ser la mejor estrategia de agregar valor en la agricultura, a veces s, pero no siempre y eso debe
cuidarse mucho.
Otro punto en el que hay que estar muy atentos es el uso de transgnicos en el control biolgico en
la agricultura, porque quiz ofrezca una alternativa muy interesante, pero como eclogo, franca-
mente los insectos voladores transgnicos me ponen muy nervioso, pues no son predecibles en
cuanto a qu vaya a pasar all afuera cuando los liberemos.
Resumen de la Conferencia presentada el da martes 19 de octubre de 1999 en el auditorio de ASERCA