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INTRODUCCION

La mdula espinal es la estructura alargada travs de la cual el encfalo se


comunica con las diferentes partes del organismo.

Se localiza dentro del canal vertebral y se extiende desde el foramen magno
hasta la unin entre las vrtebras L1 y L2 (en adultos)

Forma parte del sistema nervioso segmentario, filogenticamente es la
estructura ms antigua del SNC y desde el punto de vista morfo funcional es la
ms simple.

Cabe destacar que la Mdula Espinal no es slo un lugar de paso para las
estructuras del SNC hacia la periferia, sino que ella tambin es capaz de
organizar respuestas por s sola; por ejemplo, reflejos simples.

Los reflejos permiten evaluar clnicamente diferentes segmentos medulares,
por ejemplo:

Reflejo Bicipital permite evaluar segmentos C5/C6
Reflejo Tricipital permite evaluar segmentos C6/C7
Reflejo Patelar permite evaluar segmentos L3/L4
Reflejo Calcneo permite evaluar segmentos S1/S2

Una lesin de la mdula espinal puede originar la prdida de la sensibilidad
general y parlisis de los movimientos voluntarios en las partes del cuerpo
inervados por los nervios espinales que se originan de los movimientos
voluntarios en las partes del cuerpo inervados por los nervios espinales que se
originan de los segmentos bajo la lesin.




LA MEDULA ESPINAL
La mdula espinal es la regin del sistema nervioso central que se encuentra
alojada en el conducto raqudeo encargada de llevar impulsos nerviosos a los
31 pares de nervios raqudeos.
I. FUNCIONES

La mdula posee tres funciones principales:
- Transporta informacin entre los nervios espinales y el cerebro.
- Controla reacciones automticas o reflejas.
- Transmite, a travs de los nervios espinales, impulsos nerviosos a los
msculos, vasos sanguneos y glndulas.

II. PROTECCIN DE LA MDULA ESPINAL
Est protegida por las vrtebras (cervicales, torcicas y lumbares) de la
columna vertebral y sus ligamentos de apoyo y las meninges. Tambin est
resguardada por el lquido cefalorraqudeo (sustancia transparente que recorre
el cerebro y la mdula espinal), que acta como amortiguador de golpes, y el
espacio epidural, ocupado por una capa de grasa y tejido conjuntivo ubicado
entre el periostio (delgada capa que cubre el hueso) y la duramadre (capa
exterior de las meninges).

III. ESTRUCTURA EXTERNA.

- En el lmite superior se contina con el encfalo, a travs del Bulbo y a
nivel del formen magno, y en el lmite inferior termina en forma del cono
medular cuyo vrtice en el adulto se ubica a nivel de la primera o
segunda vrtebra lumbar.
- De ella se originan 31 pares de nervios espinales, los cuales salen por el
respectivo agujero intervertebral. Si bien las races de los nervios
espinales cervicales corren horizontalmente, las races de los nervios
espinales hacen su recorrido cada vez ms oblicuo y vertical mientras
ms bajo es el segmento medular, como consecuencia del crecimiento
diferencial vertebromedular (falso ascenso de la mdula).
- Est constituida por Segmentos Medulares: que corresponden a un rea
de la Mdula Espinal desde donde se originan las races de un nervio
espinal, en otras palabras, es toda el rea que abarca el origen del
nervio, por lo tanto, existen 31 segmentos medulares. Esta organizacin
corresponde a vestigios de la segmentacin o metamera del organismo.
- Su aspecto externo es blanquecino, debido a que superficialmente est
compuesta de fibras nerviosas mielinizadas.
- La longitud de la columna vertebral es de aprox. 73 cm., mientras que la
mdula mide 45cm. en el hombre y 41-42 cm. en la mujer.
- La Mdula est muy fija en su lugar por su continuacin con el Tronco
Enceflico (hacia rostral), el Filum Terminal ( hacia caudal y que se
adhiere al Cccix tras formar el Ligamento Coccgeo con la Duramadre),
por las emergencia de los Nervios Espinales que salen por los
Formenes Intervertebrales y sobretodo por la conexin y envoltura de
las Meninges , entre las cuales se ubican los ligamentos dentados.
- Tiene forma cilndrica, ligeramente aplanada en sentido anteroposterior.
Su espesor no es uniforme, el promedio es de 0.8 a 1.0 cm. y presenta 2
engrosamientos, llamados Intumescencias:
- Intumescencia Cervical: Corresponde al lugar donde se originan las
races del plexo braquial. Mide alrededor de 1,4 a 1,5cm. Y se ubica
desde C3 a T1.
- Intumescencia Lumbar: Corresponde al lugar donde se originan las
races del plexo Lumbosacro. Mide lo mismo que la cervical, pero se
ubica desde T10 a L1-L2 .
- Bajo el cono medular y hasta la terminacin del saco dural en el borde
inferior de S2, el espaciosubaracnoideo slo contiene la cauda equina y
el filum terminale flotando en LCE Por tal razn, esta es la zona (debajo
de L2) con menor riesgo para efectuar una puncin lumbar. Al hacerla
ms arriba, puede provoca una lesin medular, al puncionar la mdula.
- Al desprender las meninges que envuelven la mdula espinal, se
observan Fisuras (profundas) y surcos en la superficie medular :
Fisura Mediana Ventral (F.M.V.): es muy profunda, contiene los Vasos
Espinales Anteriores (1 arteria y venas).
Surco Mediano Dorsal (S.M.D.): Es poco profundo y se contina con un septo
mediano dorsal. Junto a la Fisura Mediana Ventral dividen a la mdula espinal
en dos mitades relativamente simtricas.
Surcos Ventrolaterales (S.V.L.): Se encuentran a ambos lados de la F.M.V.
Las raicillas anteriores de los nervios espinales algunos autores hacen
referencia a este Surco como el lugapor donde emergen los filamentos
radiculares que van a constituir la raz ventral de los nervios espinales
Surcos Dorsolaterales: Se encuentran lateralmente al S.M.D. Es el lugar por
donde penetran las fibras (Filamentos Radiculares) que forman la raz dorsal de
los nervio espinales.
En la regin cervical y en los primeros segmentos torcicos, aparece el Surco
Intermedio Dorsal. Surco Intermedio Dorsal: Est entre el surco mediano
dorsal y los dorsolaterales. Dividiendo el cordn posterior de sustancia blanca.









Estos surcos actan como lmites para los cordones medulares de
sustancia blanca.
Con propsitos descriptivos, se ha dividido cada mitad de la mdula espinal en
tres cordones, columnas o funculos de sustancia blanca, tomando como
lmites los diferentes surcos y fisuras:
Cordn Anterior: Se ubica entre la fisura mediana ventral y el surco
ventrolateral.
Cordn Lateral: Se ubica entre los surcos ventrolateral y dorsolateral.
Cordn Posterior: Se ubica entre el surco dorsolateral y el surco
mediano dorsal.
En la regin cervical est subdividido por el surco intermedio dorsal en 2
fascculos, uno ms cercano a la lnea media (Grcil o delgado) y otro ms
lateral (Cuneiforme, por su forma de cua)
Al observar la Sustancia Gris, podemos observar que no es igual a lo largo de
la mdula.
La cantidad de sustancia gris presente en los diferentes niveles medulares
depende de la cantidad de msculos inervados por ese nivel. Por tal motivo, en
los segmentos torcicos los cuernos ventrales son delgadas y pequeas,
mientras que en los segmentos cervicales inferiores y lumbosacros los cuernos
ventrales son gruesos ya que contienen las neuronas motoras asociadas a los
plexos braquial y lumbosacro. En los vrtices de los cuernos posteriores de
estos ltimos segmentos es posible observar un rea de sustancia gris de
apariencia transparente denominada sustancia gelatinosa, que tambin est
presente en segmentos torcicos pero menos aparente debido a su escasez.

IV. ESTRUCTURA INTERNA.
En un corte transversal se puede observar que la mdula espinal consta de una
regin central, denomina sustancia gris, y una regin perifrica de aspecto
blanquecino denominada sustancia blanca.
La sustancia gris tiene la forma de una H, en su parte media est el Canal
Central de la Mdula, el que fuera el Tubo Neural; por lo tanto, la sustancia gris
que est paralela al canal central, se denomina Sustancia Intermedia, la ms
cercana es la sustancia gris intermedia Central, y el resto es Sustancia Gris
intermedia Lateral.


La sustancia gris posee 2 cuernos: los que se clasifican en Ventral y Dorsal.
Cada cuerno anterior, topogrficamente, tiene lo que se llama una Cabeza y
una Base; y cada cuerno posterior tiene una Base, un Cuello y una Cabeza.
Esto es muy importante para relacionarlo posteriormente con aspectos
funcionales.


La disposicin tridimensional de los cuernos anteriores y posteriores conforma
verdaderas columnas que recorren la mdula espinal, constituyendo las
columnas grises anterior y posterior.
Los cuernos posteriores, funcionalmente son sensitivos, estn formada por
neuronas sensitivas que reciben los impulsos que llegan por las races
posteriores.
Los cuernos anteriores, funcionalmente son smatomotores, estn constituidas
por neuronas motoras cuyos axones salen por las races anteriores.
Las columnas grises anterior y posterior de cada lado se encuentran unidas
por una banda transversal de sustancia gris: la comisura gris.
Justo en medio de la comisura gris se encuentra un pequeo conducto, lleno
de LCE, que recorre completamente a la mdula espinal: llamado canal central
de la mdula espinal. Este conducto suele ser apenas visible o permanecer
ocluido con el epitelio cilndrico ciliado que lo recubre (epndimo).
Rostralmente, se contina con el canal central de la mitad caudal del bulbo
raqudeo para luego abrirse paso a la cavidad del cuarto ventrculo. En el
extremo inferior de la mdula espinal puede formar una dilatacin, la que se
prolonga hacia el filum terminal (ventrculo terminal).
El canal central sirve de referencia para dividir la comisura gris en dos mitades
en sentido anteroposterior: la comisura gris anterior y la comisura gris posterior.
Entre la comisura gris anterior y la fisura mediana anterior existe una banda
transversal de sustancia blanca,que comunica ambos cordones anteriores: la
comisura blanca anterior.

V. ESTRUCTURA DE LA SUSTANCIA GRIS (NCLEOS)
La sustancia gris de la mdula espinal est formada por un conjunto de somas
neuronales multipolares, neuroglias y vasos sanguneos. Las neuroglias se
encargan de formar una intrincada red que nutre y soporta a las clulas
nerviosas. Existe un nmero considerable de agrupaciones celulares muy bien
definidas:
Ncleos de las Cuernos Ventrales:
Sus neuronas tienen funciones motoras y sus axones forman parte de las
races anteriores de la mdula espinal.
La mayora de las neuronas de las columnas grises anteriores son multipolares,
con grandes prolongaciones y abundantes cuerpos de Nissl.
- alfa motoneuronas: Sus axones eferentes alfa controlan las fibras
musculares extrafusales, que tienen que ver con la contraccin de los
msculos estriados y con la movilizacin de segmentos corporales.
Adems forman las races anteriores de los nervios espinales
- gamma motoneuronas: Sus axones eferentes gamma son las
prolongaciones de las neuronas multipolares ms pequeas del cuerno
aventral e inervan la parte interna del huso muscular (fibras intrafusales),
controlando por tanto el tono muscular.
Los ncleos del cuerno ventral los podemos dividir en Dorsales y Ventrales:
- N. Dorsales: controlan los msculos flexores
- N. Ventrales: controlan los msculos extensores
A sus vez, los grupos celulares se pueden dividir en:
- Grupos mediales: Inervan la musculatura axial.
- Grupos laterales: Inervan los msculos del esqueleto apendicular.
Esto explica la prominencia del cuerno ventral en los segmentos que originan
los plexos braquial y lumbosacro.
Los grupos celulares que inervan la musculatura proximal de las extremidades
se disponen medialmente, mientras los que inervan la musculatura distal estn
lateralmente. Esta es la razn que explica la existencia de lesiones que
producen parlisis de un grupo muscular sin afectar a otro.
En resumen podemos decir que en la zona donde se presentan las
intumescencias, encontramos 6 ncleos en el asta Ventral de la Mdula.



En la zona situada entre las dos intumescencias (mdula torcica)
encontramos slo dos ncleos:
Ncleo motor ventrolateral: situado lateralmente, destinado a inervar los
msculos laterales y ventrales del tronco
Ncleo motor ventromedial: situado medialmente, de cuyas neuronas parten
fibras destinadas a inervar los msculos dorsales del tronco.
Entre estos grupos de ncleos mediales y laterales tambin es posible observar
unos ncleos centrales que se intercalan entre los anteriores
Grupo central:
Es el ms pequeo y se encuentra en algunos segmentos cervicales y en los
lumbosacros.
En los segmentos cervicales C3, C4 y C5 se encuentra el ncleo frnico que da
la inervacin del diafragma.
En los cinco o seis segmentos cervicales superiores se forma el ncleo para la
raz espinal del nervio accesorio (XI), el cual proporciona la inervacin a los
msculos esternocleidomastoideo y trapecio.
Entre los segmentos L2 y primeros sacros se encuentra el ncleo lumbosacro,
cuyos axones tienen una distribucin an no conocida.
Ncleos de los Cuernos Dorsales:
Tiene neuronas que reciben estmulos nerviosos que entran a la mdula a
travs de las races posteriores.
Por ejemplo, Aqu es posible observar una disposicin de los ncleos en
sentido mas bien dorso ventral ,donde se alinean los siguientes ncleos:
1. Ncleo marginal ( Lmina I)
2. Sustancia gelatinosa: (Lmina II)
Est formada de pequeas neuronas Golgi tipo II distribuidas en una red
neuroglial.
Es sinaptada por neuronas que son amielnicas.
Recibe estmulos exteroceptivos que vienen por las races posteriores, entre
ellos, de dolor y temperatura (estmulos termolgsicos).
Se ubica en la cercana de los vrtices de los cuernos posteriores a lo largo de
la mdula espinal, constituyendo un componente notable en C1 y C2 que se
contina hacia rostral con ncleo espinal del trigmino. Este ncleo recibe
impulsos de la raz sensitiva del nervio trigmino.
3. Ncleo Propio: (Lmina III y IV)
Se ubica ms ventral que la sustancia gelatinosa.
Este ncleo recibe tambin estmulos exteroceptivos
4. Ncleo Dorsal o Torcico: (Lmina V y VI)
Tambin se denomina ncleo dorsal o Columna de Clark.
Se ubica en la porcin medial de la base del cuerno posterior desde el
segmento medular C8 hasta L3 o L4.
Este ncleo recibe estmulos propioceptivos desde los husos musculares y
tendinosos.
5. Ncleos comisurales: ( Lmina X)
Estn formados por pequeas neuronas que se encuentran ubicadas
lateralmente al ncleo torcico.
Estn presentes desde los segmentos torcicos hasta el segmento L3,
conformando el cuerno lateral de la mdula espinal. Se relacionan con la
recepcin de informacin visceral aferente que llega por las races posteriores.
Desde estos ncleos salen axones que acompaan a las fibras de las neuronas
somatomotoras, que constituyen la raz anterior de la mdula espinal.

VI. ESTRUCTURA DE LA SUSTANCIA BLANCA.
La sustancia blanca de la mdula espinal est compuesta por una gran
cantidad de fibras nerviosas, neuroglias y vasos sanguneos.
En un corte transversal se observa su disposicin alrededor de la sustancia
gris.
Su color se debe a la presencia de una gran proporcin de fibras mielnicas que
corren longitudinalmente, aunque tambin existe cierta cantidad de fibras
amielnicas.
Las fibras nerviosas de la sustancia blanca se encargan de unir los segmentos
medulares entre s, y la mdula espinal con el encfalo.
Las fibras de las races posteriores que llegan hasta el cuerno posterior
presentan diferentes morfologas segn el estmulo que ellas transmitan:
- Fibras Exteroceptivas: Transmiten aferencias exteroceptivas. Son de
pequeo calibre y poco mielnicas.
- Fibras Propioceptivas: Son ms gruesas y mielinizadas.
Las fibras de la raz posterior toman contacto con las neuronas del cuerno
anterior directamente o a travs de interneuronas cuyos somas se encuentran
en el cuerno posterior.
Los axones de las interneuronas cruzan por la comisura blanca anterior y por la
comisura gris para sinaptar con las motoneuronas del lado opuesto (base de
los reflejos segmentarios cruzados).
En la mdula espinal existen tres niveles fundamentales de organizacin:
- Segmentaria, base de las actividades reflejas segmentarias
representadas en el arco reflejo.
- Intersegmentaria, que enlaza los mecanismos segmentarios
- Suprasegmentaria, por la cual las actividades medulares son
coordinadas por los centros Enceflicos superiores.
Reflejos Medulares
El reflejo es la unidad morfofuncional del sistema nervioso. Se define como
una respuesta motriz de tipo involuntaria que ocurre inmediatamente despus
de aplicar un estmulo en particular, y que puede ser o no consciente. Si la
respuesta no es inmediata no puede ser considerada un reflejo. Otra
caracterstica de la respuesta refleja es que parece presentarse y ejecutarse
con un fin determinado, y la respuesta se coordina y adapta en vista de tal fin.
Estos reflejos (propioceptivos) permiten evaluar diferentes segmentos
medulares:

La base anatmica del Reflejo es el arco reflejo, cuyos componentes bsicos
son:
- rgano Receptor
- Neurona Aferente
- Neurona Eferente
- rgano Efector
Existen arcos reflejos que involucran solo una sinapsis , se denominan arcos
reflejos monosinpticos; por ello, el tiempo entre la aplicacin del estmulo y la
aplicacin del reflejo es muy pequeo (perodo latente breve), como sucede en
los reflejos patelar y corneal.
Los arcos reflejos cumplen importantes funciones, entre ellas, la mantencin
del tono muscular y, por ende, la postura corporal. De hecho, el movimiento
puede considerarse como una expresin motora de un conjunto de respuestas
reflejas influenciadas por el encfalo.
Los reflejos tienen una localizacin perfecta y estricta, o sea, originan siempre
una respuesta que ocurre siempre en el mismo sitio. Se ha demostrado que
luego de la descarga normal de la neurona eferente sobre el rgano efector
viene un perodo prolongado de descarga asincrnica. Este suceso se explica
por la presencia de colaterales del axn de la neurona aferente, que hacen el
papel de interneuronas y vuelven a sinaptar con la neurona eferente,
produciendo una descarga prolongada luego del impulso inicial. Luego de
ocurrido el reflejo, viene un perodo refractario, en el cual no es posible una
respuesta refleja ante un estmulo.
Los centros reflejos son muy susceptibles a la hipoxia y a ciertos frmacos, y
es por ello que la ausencia o cualquier alteracin de la actividad refleja juega
un papel preponderante en el diagnstico clnico.
Existen dos propiedades de los reflejos medulares que deben considerarse:
La Ley de la inervacin recproca:
Indica que los reflejos extensor y flexor de un mismo miembro no pueden
realizarse simultneamente. Se cree que la neurona aferente que llega al
msculo flexor enva colaterales a la neurona(s) que controlan al msculo
extensor para inhibirlo
El Reflejo de extensin cruzado:
Al provocar el reflejo de flexin en el miembro inferior de un lado, el miembro
del otro lado se hiperextiende. Si se estimula alternativamente la planta de un
pie y del otro, se produce un movimiento de pedaleo. Estas respuestas
tambin han sido observadas en el miembro superior, pero son menos
frecuentes.
Los reflejos segmentarios son fuertemente influenciados por centros
neuronales superiores a travs de los tractos descendentes largos que forman
parte de las grandes vas eferentes. As, la seccin transversal de la mdula
espinal involucra la prdida de estas influencias y causa un estado de
depresin funcional de toda la regin corporal, que depende de los segmentos
medulares bajo la seccin. Esta respuesta se caracteriza por una parlisis
flcida, gran vasodilatacin e hipotensin arterial, incontinencia urinaria y fecal
y ausencia de reflejos (arreflexia). Esta etapa transitoria de shock espinal
evoluciona hacia una rigidez de decerebracin, caracterizada por la aparicin
de los reflejos segmentarios y aumento del tono muscular, debido a una
hiperactividad de las neuronas eferentes gamma sobre los husos musculares,
descontroladas porque no tienen control de los centros superiores
(automatismo medular). Se admite corrientemente que la accin de la corteza
motora y la va piramidal inhiben el tono muscular. Es por ello que en la rigidez
de decerebracin, por lesin de la va corticoespinal, se observa una marcada
hipertona. Algunos investigadores afirman que en realidad la corteza motora
es una gran potencializadora del tono muscular y que el rea premotora
(porcin anterior al giro precentral) es la que genera los impulsos inhibitorios
que descienden a travs de la va piramidal.
La lesin de las vas piramidales y la corteza motora no produce hipertona si
no se lesiona al mismo tiempo el rea premotora o las vas extrapiramidales.
De este modo, se ha llegado a la conclusin de que la hipertona es en realidad
extrapiramidal y no piramidal. Un corte incompleto de la mdula espinal que
involucre todos los tractos excepto el vestibuloespinal, produce un dominio
marcado del incremento del tono en los msculos extensores ms que en los
flexores (parapleja en extensin). La seccin de todos los tractos produce una
flexin como respuesta a reflejos y una disminucin del tono de los msculos
extensores (parapleja en flexin).
Cuando las motoneuronas inferiores van atravesando la sustancia blanca
camino a formar las races anteriores de los nervios espinales, emiten
colaterales que hacen sinapsis con unas neuronas de tipo Golgi II colinrgicas
denominadas clulas de Renshaw. Estas interneuronas vuelven a hacer
sinapsis con motoneuronas inferiores cercanas, formando un circuito
reverberante que inhibe la actividad de estas ltimas. Por ello, la estimulacin
de cada motoneurona tiende a inhibir las neuronas motoras circundantes. Este
sistema de inhibicin recurrente muestra que el sistema motor hace uso del
principio de la inhibicin lateral para permitir la transmisin de la seal primaria
sin que disminuya su intensidad, al mismo tiempo que suprime la tendencia a
diseminarse por las neuronas adyacentes.
Las fibras de las races posteriores no slo terminan en su segmento medular.
Una considerable parte de ellas se bifurcan al penetrar a la mdula y se dividen
en ramas ascendentes y descendentes que emiten colaterales hacia el cuerno
posterior hasta que ellas mismas terminan en la sustancia de segmentos
superiores o inferiores.
Muchas ramas descendentes se agrupan formando tractos que corren en la
columna blanca posterior y establecen conexiones intersegmentarias.
Las interneuronas del cuerno posterior extienden sus axones a la sustancia
blanca cerca de la sustancia gris, constituyendo los fascculos propios. Su
interrupcin produce trastornos en los reflejos intersegmentarios. Son muy
importantes en funciones reguladoras automticas medulares como las que
controlan la miccin en segmentos lumbosacros o los que intervienen en el
control sinrgico de los msculos respiratorios en la porcin superior de la
mdula espinal.
La organizacin suprasegmentaria comprende los tractos ascendentes largos
que llevan impulsos aferentes a centros enceflicos, y los tractos descendentes
largos por los cuales estos centros neuronales superiores influyen en las
motoneuronas inferiores.
VII. LESIONES MEDULARES
MOTONEURONA INFERIOR
Las motoneuronas inferiores son las que se encuentran en los ncleos motores
de los nervios craneanos (p. ej. ncleo motor del V par) y las neuronas del
cuerno ventral de la mdula.
La unidad motora incluye la motoneurona, su axn, el msculo inervado, la
fibra sensitiva desde los receptores de estiramiento del msculo y los tendones,
y el proceso central sensitivo que hace feed back sobre la motoneurona.
La integridad de cada uno de estos componentes de la unidad motora es
necesaria para mantener el arco reflejo.
La motoneurona inferior es la va final por la cual ocurre la actividad motora
refleja.
Si esta motoneurona es daada se pierde el reflejo.
Lesin de motoneurona inferior (parlisis nuclear e infranuclear):
Las lesiones detectables de la motoneurona inferior estn limitadas a los
localizaciones donde los reflejos pueden ser testeados; es decir, los nervios
craneanos y los plexos pectoral y pelviano. Una lesin que altere la funcin de
una motoneurona inferior slo ser detectable si dicha motoneurona inerva un
reflejo posible de ser testeado.
La lesin afecta la va motora perifrica (ncleos de nervios craneanos,
cuernos medulares anteriores, races nerviosas motoras, nervio perifrico,
placa neuromuscular, fibra muscular).
Se manifiesta por compromiso de grupos musculares aislados, hipotona,
hiporreflexia tendinomuscular, respuesta plantar flexora.
El trofismo muscular se compromete rpidamente, se presenta fasciculacin
muscular y se encuentran reacciones elctricas musculares anormales
(denervacin).
Se puede deber a traumatismos sobre la mdula espinal o los troncos
nerviosos, polineurorradiculopatas, procesos infecciosos (poliomielitis),
anomalas de la unin craneocervical, lesiones compresivas (tumores,
siringomielia) y procesos degenerativos (esclerosis lateral amiotrfica,
esclerosis mltiple).
MOTONEURONA SUPERIOR
Las motoneuronas superiores son vas motoras que transmiten informacin
desde otras partes del sistema nervioso central hacia la motoneurona inferior.
Las motoneuronas superiores regulan la actividad de las motoneuronas
inferiores, integrando la informacin para que las motoneuronas inferiores
acten de una u otra manera.
Mientras que ciertas motoneuronas superiores facilitan la actividad de las
motoneuronas inferiores, la mayor parte de las superiores son inhibitorias de
las inferiores. As, las lesiones de las motoneuronas superiores generalmente
desinhiben a las motoneuronas inferiores, con el consiguiente aumento en la
actividad refleja.
Las motoneuronas superiores reciben informacin de numerosas fuentes
incluyendo las vas sensitivas ascendentes. Estos insumos de informacin
proveen de feed back a las motoneuronas superiores que alteran en
consecuencia su regulacin sobre las motoneuronas inferiores.
Desde un punto de vista prctico, las motoneuronas superiores representan el
control cortical y cerebelar de la conducta motora por medio de la modulacin
de las vas motoras dentro del sistema nervioso central. Como tales, son una
especie de neuronas internunciales que estn alojadas dentro del sistema
nervioso central y se dedican a modificar la actividad de las motoneuronas
inferiores.
Las motoneuronas inferiores pueden ser concebidas como la maquinaria para
la produccin de los reflejos, y las motoneuronas superiores como la causa de
dicha conducta motora. Dado que las motoneuronas superiores (o sus insumos
de informacin) descienden a lo largo de todo el eje neural, cualquier lesin del
sistema nervioso resulta en una lesin de la motoneurona superior, en la zona
caudal a la referida lesin.
Lesin de motoneurona superior (parlisis supranuclear):
La disrupcin de una motoneurona superior o de su va sensitiva puede
detectarse estudiando los efectos sobre las motoneuronas inferiores que se
encuentren caudales a la referida lesin. A esta disrupcin se la conoce
comnmente como "signos de la va larga".
La lesin compromete la va motora central (corteza cerebral, haces
corticoespinales y subcorticales, vas de asociacin entre corteza y tallo
cerebral) por compromiso polimuscular, hipertona y rigidez "en navaja",
hiperreflexia tendinomuscular, reflejos cutneos disminuidos o ausentes,
respuesta plantar extensora (signo de Babinsky).
El trofismo muscular est poco comprometido, no hay fasciculaciones
musculares y las reacciones elctricas musculares son normales.
Generalmente es secundario a alteraciones vasculares (procesos isqumicos o
hemorrgicos), trauma y lesiones que causen efecto compresivo sobre el tejido
nervioso (hematomas, colecciones endocraneanas, hidrocefalia, neoplasias).

VIII. MENINGES ESPINALES
La mdula espinal, al igual que el encfalo, est envuelta por las meninges:
duramadre, aracnoides y piamadre.

Duramadre:
- Es la meninge ms externa.
- Es una membrana fuerte, densa y fibrosa que envuelve la mdula
espinal y la cauda equina.
- Tiene un color blanco nacarado.
- Se contina a travs del foramen magnum con la duramadre que
recubre el encfalo.
- En la parte inferior de la M.E., forma el fondo de saco dural que se
extiende hasta S2. Bajo esta vrtebra sacra, la duramadre se contina
rodeando al filum terminal y su unin forma el ligamento coccgeo que se
inserta en el cccix.
- Se contina en los formenes intervertebrales, rodeando a los nervios
espinales, continundose a su vez con el epineuro.
- Est separada de las paredes del canal vertebral por el espacio epidural.
Espacio Epidural: (tambin llamado espacio extradural o peridural).
- Este espacio es ocupado por tejido conjuntivo laxo, grasa peridural y por
el plexo venoso vertebral interno.
- Existe slo en el canal vertebral, en el crneo no.
- Protege a la mdula de posibles daos producto de los movimientos de
la columna.
- Este plexo tiene comunicacin directa con los senos durales del crneo,
por lo tanto puede ser una va de diseminacin de infecciones, mbolos
o clulas cancerosas desde la pelvis hacia el cerebro.
- El espacio peridural es de enorme importancia en clnica, ya que bajo L2
se pueden depositar anestsicos locales (anestesia epidural) que
permiten intervenciones quirrgicas, en general, bajo el ombligo. Es muy
usada la anestesia regional sobre todo en el mbito obsttrico. Tambin
se puede extraer lquido cerebroespinal con fines analticos o para medir
presin.


Aracnoides :
- Es una membrana delgada e impermeable que recubre totalmente la
mdula espinal.
- Se ubica entre la piamadre, ms profunda, y la duramadre, ms
superficial.
- Enva prolongaciones en forma de tela de araa hacia la siguiente capa
(Piamadre), constituyendo el espacio subaracnoideo, por el cual circula
el lquido cerebroespinal, que rodea a la mdula en toda su extensin, y
tiene comunicacin con el encfalo.
- Se encuentra separada de la duramadre slo por un lquido que permite
su desplazamiento. El espacio entre ellas es llamado , el cual es virtual.
Espacio subdural:
Este espacio es un espacio virtual, slo presenta una pequea cantidad de
LCE, que permite el deslizamiento entre la duramadre y la aracnoides.
Es importante en el cerebro cuando por traumatismos craneanos puede haber
ruptura de la arterias menngeas que circulan por el lugar (formndose as los
llamados hematomas subdurales, que comprometen de forma importante la
salud del paciente).
Espacio Subaracnoideo:
- Este espacio es real, rodea todo el encfalo y prosigue inferiormente, a
travs del foramen magnum hasta el borde inferior de S2, en donde la
duramadre y la aracnoides se fusionan con el filum terminale, no
dejando espacio alguno.
- Su importancia radica en que contiene el lquido cerebroespinal.
- El espacio subaracnoideo es atravesado por finas trabculas
aracnoideas que se unen a la piamadre.
Piamadre
- Es una capa nica y delgada, de carcter vascular, que se adosa
ntimamente a la mdula espinal (Se introduce en todas las fisuras y
surcos).
- Se puede dividir en dos capas: La ms externa o Epipia, que est en
contacto con el lquido cerebroespinal, siendo la ms importante, por
circular en ella los vasos sobre la M.E.; y La ms interna que est
adosada a la mdula.
- La piamadre enva prolongaciones hacia la duramadre en forma de
dientes de sierra llamadas ligamentos dentados.
Ligamentos Dentados
Se ubican desde el foramen magno a L1.
Por las caras laterales de la mdula, a igual distancia entre las races
posteriores y anteriores de los nervios espinales, stas 21 extensiones
membranosas puntiformes de la piamadre, van a insertarse firmemente a la
cara interna de la duramadre y aracnoides.
Son utilizados como puntos de referencia para procedimientos quirrgicos.
Facilitan la suspensin de la mdula espinal justo en medio del saco dural. En
tal funcin tambin participan:
- la continuidad con el tronco enceflico
- la presin ejercida por el LCR
- el filum terminale.

IX. FUNICULOS
Las fibras nerviosas se agrupan es funculos solo distinguibles en los
preparados con ayudas especiales y de estos se componen los funculos
visibles: posterior, lateral y anterior.
El funculo posterior, limitante con el cuerno posterior (sensitivo) se encuentran
los funculos de las fibras nerviosas ascendentes; en el funculo anterior,
limitante con el cuerno anterior (motora) se encuentran los funculos denlas
fibras descendentes; y en fin, en el funculo lateral se encuentran tanto los unos
como los otros.
Adems de los funculos, la substancia blanca est presente tambin en la
comisura blanca (comisura alba), formada por el entrecruzamiento de las fibras
de la sustancia intermedia central; por atrs la comisura blanca existe.
Los funculos posteriores contienen las fibras de las races espinales
posteriores compuestos por 2 sistemas:
1. El fascculo grcil (fascculos gracilis) (de Goll), situado medialmente.
2. El fascculo cuneiforme (fasciculus cuneatus) , situado lateralmente.
Los fascculos grcil y cuneiforme conducen a la corteza desde las partes
correspondientes del cuerpo la sensibilidad consciente proprioceptiva
(sensacin musculo-articular) y la sensibilidad cutnea (sensacin
esteriognosica-reconociemiento de los objetos al tacto) relacionadas con la
determinacin de la posicin del cuerpo en el espacio y con la sensibilidad
tctil.
Los funculos laterales contienen los siguientes fascculos:
A. TRACTOS ASCENDENTES LARGOS
Los tractos ascendentes son paquetes de fibras nerviosas sensitivas de
diferentes tipos y funciones que transcurren por la sustancia blanca de la
mdula espinal, estableciendo comunicacin entre segmentos medulares o con
centros neuronales superiores. Se encargan de conducir informacin sensitiva
que puede ser o no consciente.
La base anatmica de una va ascendente que trae informacin desde los
receptores perifricos consta de tres neuronas. La neurona de primer orden
tiene su soma en un ganglio de la raz posterior; desde all, la prolongacin
perifrica (la dendrita) hace contacto con el receptor perifrico y la prolongacin
central (el axn) penetra a la mdula espinal formando parte de la raz posterior
hasta sinaptar con la neurona de segundo orden. El axn de esta neurona
puede decusarse o seguir ipsilateralmente hasta un centro superior del SNC.
En este centro, que generalmente es el tlamo, se encuentra la neurona de
tercer orden cuyo axn llega hasta el rea sensitiva de la corteza cerebral.
Debe considerar que esta es slo una descripcin general de los tractos
ascendentes que no estipula los accidentes anatmicos especficos de cada
tracto. Por ejemplo, hay vas que involucran ms de tres neuronas, u otras que
no llegan a las reas corticales sensitivas.
La informacin sensitiva que llevan estos tractos puede ser clasificada en: (1)
Propiocepcin: respuesta a estmulos internos relacionados con el control
consciente e inconsciente de la postura corporal y tono muscular. (2)
Exterocepcin: respuestas a estmulos ambientales como dolor, temperatura o
tacto.
PROPIOCEPCION
La propiocepcin se produce por estimulacin de los diversos receptores
ubicados en los msculos, tendones y articulaciones (husos musculares y
rganos tendinosos de Golgi). Estos impulsos se transmiten por fibras Ia y Ib y
es principalmente propioceptiva inconsciente, aunque tambin existen
aferencias exteroceptivas de tacto grueso, presin y dolor. Los impulsos
aferentes que van al cerebelo para la coordinacin inconsciente suben por los
tractos espinocerebelosos (cordn lateral de la sustancia blanca). Los que van
a la corteza cerebral intervienen en el control cortical de los movimientos y a
veces originan impresiones conscientes. Estos ascienden por el cordn
posterior de la mdula espinal (fascculos gracilis y cuneatus).

Tractos espinocerebelosos:
Estos tractos se originan en las clulas nerviosas del asta posterior que forman
el ncleo torcico y de grupos celulares mal definidos en la base del asta
posterior. Ambos reciben impulsos propioceptivos a travs de la raz posterior y
originan axones que recorren la parte ms superficial del cordn lateral
formando los tractos espinocerebelosos posterior y anterior. El tracto
espinocerebeloso posterior lleva impulsos del mismo lado del cuerpo, mientras
que el anterior transmite impulsos cruzados y del mismo lado. Su destruccin
conduce a la incoordinacin muscular y trastornos del tono muscular. Existe
cierta superposicin en las conexiones terminales de las fibras de ambos
tractos.
Tracto espinocerebeloso posterior
La neurona de primer orden tiene su soma en el ganglio de la raz posterior y
su axn sinapta con la segunda neurona en la base del asta posterior de la
mdula espinal. Es en este lugar donde las neuronas de segundo orden
constituyen el ncleo torcico. Los axones ascienden por la regin
posterolateral del cordn lateral ipsilateral y penetran por el pednculo
cerebeloso inferior para finalmente alcanzar la corteza cerebelosa. Como el
ncleo torcico est presente slo desde el octavo segmento cervical hasta el
tercero o cuarto lumbar, los axones que transportan propiocepcin de las
regiones lumbar baja y sacra ascienden por el cordn posterior hasta llegar al
segmento medular ms inferior que contenga este ncleo.
El tracto espinocerebeloso posterior transporta informacin propioceptiva
proveniente de los husos musculares, rganos tendinosos y receptores
articulares de las extremidades y del tronco referente a tensin tendinosa y
movimientos articulares y musculares. Toda esta informacin es integrada por
la corteza cerebelosa pan luego coordinar los movimientos y mantener la
postura corporal.


Tracto espinocerebeloso anterior
El axn de la primera neurona sinapta en el ncleo torcico. La mayora de los
axones de la segunda neurona se decusan y ascienden por el cordn lateral
contralateral; una pequea cantidad de fibras lo hace por el mismo lado. Luego
de ascender por el bulbo raqudeo y puente, las fibras penetran al cerebelo por
el pednculo cerebeloso superior y terminan en la corteza cerebelosa. Es
posible que las fibras decusadas de este tracto vuelvan a decusarse dentro del
cerebelo. El tracto espinocerebeloso anterior transmite informacin
propioceptiva desde husos musculares, rganos tendinosos y articulaciones del
tronco y extremidades. Es posible tambin que lleve al cerebelo informacin de
la piel y fascia superficial de estas regiones.
Tractos del Cordn posterior:
Los axones del cordn posterior no provienen de neuronas del asta posterior,
sino que son la continuacin directa e ininterrumpida de fibras propioceptivas
de la raz posterior homolateral que entran a la mdula espinal a diferentes
niveles y que ascienden sin decusarse hasta el bulbo raqudeo. Una vez dentro
de la mdula, estas fibras se dividen en ramas ascendentes largas y ramas
descendentes cortas que sinaptan con neuronas del asta posterior,
interneuronas y neuronas del asta anterior a distintos niveles medulares; se
cree que estas conexiones participan en reflejos intersegmentarios. La mayora
de las fibras ascendentes continan hacia el bulbo raqudeo sin hacer sinapsis
en la mdula espinal. Conforme van entrando, las fibras de niveles inferiores
son desplazadas a la lnea media por las que ingresan a niveles ms altos. De
esta manera, en el extremo medular superior las fibras de los segmentos
sacros se ubican medialmente y las de los segmentos cervicales estn
lateralmente. Las fibras de la mitad medial de cada cordn posterior ubicadas
entre el tabique intermedio posterior y el tabique mediano posterior forman
fascculo gracilis (de Goll). Este tracto est presente a lo largo de toda la
mdula y contiene las fibras ascendentes largas de los segmentos sacros,
lumbares y seis ltimos torcicos que llevan impulsos propioceptivos de las
extremidades inferiores y la mitad inferior del tronco. Las fibras de la mitad
lateral de cada cordn posterior entre el tabique intermedio posterior y el surco
lateral posterior constituyen el fascculo cuneatus (de Burdach). Este tracto est
presente desde el sexto segmento torcico y contiene las fibras ascendentes
largas de los segmentos cervicales y seis primeros torcicos que llevan
impulsos propioceptivos de la parte superior del tronco y del miembro superior.
Las fibras de ambos tractos sinaptan con la neurona de segundo orden a nivel
del bulbo raqudeo en los ncleos gracilis y cuneatus. Los axones de la
neurona de segundo orden (fibras arqueadas internas) se dirigen
anteromedialmente y cruzan la lnea media formando la decusacin sensitiva.
Luego, las fibras ascienden formando un paquete compacto que cruza el tronco
enceflico: el lemnisco medial. Las fibras sinaptan con la neurona de tercer
orden en el ncleo ventral posterolateral del tlamo. Luego de cruzar el brazo
posterior de la cpsula interna y la corona radiada, los axones de esta tercera
neurona terminan en el giro postcentral de la corteza cerebral (rea
somestsica). En esta zona cortical, se interpretan las sensaciones de la mitad
contralateral en forma invertida (cabeza en zona inferior , pierna en zona
superior)
Estos tractos transmiten impulsos de percepcin fina de los estmulos tctiles,
incluyendo sensacin tctil con elemento espacial. Su dao provoca que el
paciente no precise el sitio del estmulo tctil ya sea de tipo nico o doble
simultneo. Adems, gracias a los impulsos propioceptivos transmitidos por
estos tractos es posible reconocer conscientemente sensaciones vibratorias,
movimientos activos o pasivos y la posicin de las partes del cuerpo aunque no
se les haya visto. Si se destruyen los tractos de la columna blanca posterior,
sera imposible determinar en qu posicin estn los pies o los dedos a menos
que los vea, y se pierde la sensacin de movimiento y posicin de los
miembros inferiores. Si se les pide a estos pacientes que junten sus pies, so
observa en ellos un movimiento de tambaleo.
Algunas fibras de segundo orden de aquellas neuronas del fascculo cuneatus
que se originan en los segmentos cervicales y torcicos bajos penetran al
cerebelo a travs del pednculo cerebeloso inferior ipsilateral. Esta va es el
denominado tracto cuneocerebelar y sus fibras constituyen las fibras arqueadas
externas posteriores. Estas fibras concluyen en las porciones cerebelosas
relacionadas con las extremidades superiores. El tracto cuneocerebelar lleva
informacin propioceptiva de los msculos y articulaciones del territorio cervical
al cerebelo.
EXTEROCEPCIN
Se relaciona con las sensaciones de calor, fro, dolor y forma gruesa de
sensacin tctil. La sustancia gelatinosa se relaciona en parte con la recepcin
de impulsos dolorosos a travs de fibras amielnicas y poco mielinizadas que
constituyen el tracto posterolateral (de Lissauer) ubicado entre el vrtice del
asta posterior y la superficie de la mdula espinal cercano a las races
posteriores. Todas las clulas de la columna gris posterior que reciben
impulsos exteroceptivos originan axones que se decusan pasando por la
comisura blanca anterior al lado opuesto, en donde se separan en dos tractos
ascendentes: Los tractos espinotalmicos lateral y anterior.
Tracto espinotalmico lateral
Las sensaciones de dolor y temperatura captadas por las terminaciones
nerviosas libres de la piel son llevadas a la mdula espinal a travs dedos tipos
de fibras: (1) fibras de conduccin lenta de tipo C (2) fibras de conduccin
rpida de tipo delta A. Las fibras de conduccin rpida se encargan de dar la
alerta ante un estmulo de dolor agudo. Las fibras de conduccin lenta son las
responsables del prolongado dolor de las quemaduras. Por otra parte, las
sensaciones trmicas tambin son transmitidas tanto por fibras de tipo C y A
delta.
Los axones que transportan informacin termalgsica penetran en la zona
posterior de la mdula proyectndose como fibras ascendentes, dos a tres
segmentos medulares formando el tracto posterolateral. Estas fibras de la
neurona de primer orden terminan sinaptando en neuronas de la sustancia
gelatinosa de las astas posteriores. El neurotransmisor involucrado en la
sinapsis de las fibras de tipo C es la sustancia P. Este neuropptido se fabrica
con lentitud en las sinapsis y adems se degrada lentamente. Por ello, es
posible que su concentracin en la sinapsis aumente considerablemente al
menos durante unos segundos luego de haber comenzado la estimulacin
dolorosa. Una vez finalizada la sensacin de dolor, la sustancia P persiste
durante algunos segundos o incluso minutos. Esto podra explicar el aumento
progresivo de la intensidad del dolor lento crnico con el pasar del tiempo y la
persistencia del dolor aunque ya haya cesado el estmulo que lo causa.
Las fibras de segundo orden se decusan a travs de las comisuras blanca
anterior y terminan constituyendo el tracto espinotalmico lateral en la porcin
anterior de la columna blanca lateral, medialmente al tracto espinocerebeloso
anterior. Las nuevas fibras que se incorporan al tracto lo hacen por su aspecto
posteromedial, lo que trae consigo que en la regin medular cervical las fibras
sacrococcgeas se ubica anterolateralmente y las fibras de segmentos
cervicales posteromedialmente. Conforme asciende, el tracto se hace ms
lateral hasta quedar muy cerca de la superficie medular en la regin cervical.
La cordotoma interrumpe este tracto bilateralmente eliminando los impulsos
dolorosos de la mitad opuesta del cuerpo por debajo del nivel del corte,. Este
procedimiento quirrgico se ha utilizado para abolir el dolor intratable.
En el bulbo raqudeo, este tracto se ubica muy cercano a la superficie entre el
ncleo olivar inferior y el ncleo del tracto espinal del trigmino. Se relaciona
ntimamente con el tracto espinotalmico anterior originando as el lemnisco
espinal. El axn de la neurona de segundo orden prosigue ascendiendo por la
regin posterior del puente y por el tegmento mesenceflico hasta sinaptar con
la neurona de tercer orden en el ncleo ventral posterolateral del tlamo. Es
posible que en esta estructura se interpreten algunas sensaciones de dolor y
temperatura y que comience la respuesta emocional ante ellos.
Las fibras de tercer orden ascienden a travs del brazo posterior de la cpsula
interna y luego por la corona radiada hasta alcanzar el rea somestsica (giro
postcentral de la corteza cerebral). En esta regin, la mitad contralateral del
cuerpo se representa de forma invertida. La informacin es interpretada
conscientemente y posteriormente es enviada al rea de asociacin parietal y
al rea motora de la corteza cerebral.
El tracto espinotalmico lateral presenta una organizacin somatotpica. Esta
se pone de manifiesto ante la presencia de un tumor extramedular, por
ejemplo: la presin del tumor sobre la cara lateral de la mdula espinal cervical
puede interrumpir las fibras de dolor y temperatura de la regin sacra
contralateral y, conforme crece el tumor, se comprometen las regiones lumbar,
torcica y cervical.
Las sensaciones iniciales de dolor punzante y agudo suelen terminar en el rea
somestsica tal como se ha descrito en el prrafo anterior. Sin embargo, se ha
demostrado que las fibras que transmiten sensaciones de dolor por
quemaduras sinaptan en la formacin reticular para estimular a gran parte del
sistema nervioso. A pesar de que la localizacin del sitio de la lesin es poco
precisa, la respuesta generalizada que se provoca acta como un aviso
urgente al organismo.
Que cada persona pueda responder al dolor de distinta manera es debido a
que este tipo de sensaciones depende en gran medida de una capacidad
enceflica de controlar el grado de seales dolorosas de entrada mediante la
activacin de un complicado sistema de control del dolor denominado sistema
de analgesia. Este complejo bloquea o reduce considerablemente sensaciones
de dolor, ya sea del tipo agudo o quemante. El sistema de analgesia consta de
tres componentes fundamentales: (1) sustancia gris periacueductal del
mesencfalo y la parte superior del puente que rodea el acueducto cerebral (2)
regin periventricular del diencfalo (3) los ncleos de la lnea media del tronco
enceflico (4) algunas fibras del tracto reticuloespinal que sinaptan con clulas
relacionadas con sensacin de dolor en las astas posteriores de la mdula
espinal y que forman un complejo inhibidor. Es posible que mediante estas vas
de comunicacin el sistema analgsico suprima las sensaciones de dolor.
Se ha demostrado la existencia de sustancias neurotransmisoras que estn
relacionadas con el sistema de analgesia y que se encargan de inhibir la
liberacin de sustancia P a nivel de las astas posteriores: se trata de las
endorfinas y encefalinas.
Se piensa que en el lugar donde las fibras de dolor penetran al SNC puede
ocurrir una inhibicin por parte de fibras aferentes mielnicas que llevan
impulsos de tacto y presin que han sido sobreestimuladas. Los excesivos
impulsos de sensacin no dolorosa de tacto cierran la puerta al dolor, por otra
parte, el cese de la sobreestimulacin abre la puerta al dolor. Esta es la
denominada teora de la compuerta (The Gate Theory), que explicara en parte
el cese del dolor con terapias de masaje, aplicacin de luz o ultrasonido,
acupuntura u otras tcnicas. Es posible que mientras el dolor se inhiba de esta
manera, el sistema de analgesia se encuentre activamente secretando
encefalinas y endorfinas en las astas posteriores y contribuya al control del
dolor.
Tracto espinotalmico anterior
Al igual que en el tracto espinotalmico lateral, los axones que provienen de las
races posteriores penetran a las astas posteriores y se dividen en ramas
ascendentes que viajan uno o dos segmentos medulares para formar parte del
tracto posterolateral. Es posible que estas fibras sinapten con clulas de la
sustancia gelatinosa. La neurona de segundo orden cruza la lnea media a
travs de la comisura blanca anterior de varios segmentos hasta la columna
blanca lateral del lado opuesto. Las fibras que se adhieren al tracto lo hacen
por su aspecto medial, y es por ello que en los segmentos medulares
superiores las fibras ubicadas lateralmente llevan impulsos de segmentos
sacros y las ms mediales son fibras provenientes de segmentos cervicales.
En el bulbo raqudeo, los tractos espinotalmico anterior y lateral y el tracto
espinotectal ascienden asociados en una coleccin de fibras denominadas
lemnisco espinal, ubicadas posteriormente al ncleo olivar e ntimamente
relacionadas al lemnisco medial. En cl puente, el lemnisco espinal asciende por
la regin posterior para luego atravesar el tegmento del mesencfalo. La
neurona de tercer orden del tracto espinotalmico anterior tiene su soma en el
ncleo ventral posterolateral del tlamo. Es posible que aqu se interpreten
algunas sensaciones de tacto y presin.
Los axones de esta tercera neurona prosiguen por la cpsula interna y la
corona radiada hasta el rea somestsica de la corteza parietal (giro
postcentral). All se representa, de forma invertida, la mitad contralateral del
cuerpo
El tracto espinotalmico anterior transmite impulsos de presin y sensacin
tctil no referidos a discriminacin espacial.
La lesin de los tractos espinotalmicos de un lado provoca la prdida de la
sensibilidad del lado opuesto del cuerpo por debajo del nivel de la lesin. La
destruccin de la comisura blanca anterior provoca la prdida de los impulsos
exteroceptivos de ambos lados y provoca la prdida de las sensaciones de
temperatura y dolor bilateralmente a nivel de la lesin. El tacto no se afecta ya
que tambin es transmitido por los tractos del cordn posterior. Un ejemplo de
este tipo de lesin es la siringomielia.
Tracto espinotectal
Los tractos espinotalmicos ascienden por el tallo cerebral hasta el tlamo,
pero a nivel del mesencfalo muchas fibras abandonan los tractos y sinaptan
con neuronas del colculo superior. Estas fibras constituyen el tracto
espinotectal. Se cree que esta va que se relaciona con actividades reflejas
mesenceflicas (reflejos espinovisuales y los movimientos de ojos y cabeza
hacia la fuente de estimulacin). El tracto espinotectal es indistinguible de los
espinotalmicos en la mdula espinal
Tracto espinorreticular
Las fibras de la neurona de primer orden penetran por la raz posterior y
sinaptan con neuronas de la sustancia gris de la mdula espinal que no se han
precisado. Los axones de estas neuronas ascienden homolateralmente por el
cordn lateral constituyendo el tracto espinorreticular entremezcladas con las
fibras del tracto espinotalmico lateral. Terminan sinaptando con neuronas de
la formacin reticular del tronco enceflico. Este tracto juega un papel
importante en los niveles de conciencia del individuo.
Tracto espino-olivar
Las fibras de la neurona de primer orden penetran por las races posteriores y
sinaptan con neuronas an no identificadas de la sustancia gris de la mdula
espinal. Los axones de estas neuronas constituyen el tracto espino-olivar justo
en el lmite entre los cordones anterior y lateral. Estas fibras terminan
sinaptando con el ncleo olivar inferior del bulbo raqudeo; los axones de las
neuronas de este ncleo se decusan en la lnea media y luego penetran al
cerebelo por el pednculo cerebeloso inferior. Este tracto transmite impulsos
cutneos y propioceptivos hacia el cerebelo.
Vas viscerales
El dolor visceral es un tipo de dolor perifrico proveniente de las vsceras
toracoabdominales que se localiza sobre los tejidos que recubren el rgano que
lo origina, en especial sobre la piel del trax y del abdomen, o a una distancia
prxima al sitio donde se produce. Esto ltimo es lo que se designa como dolor
referido o heterotpico, ya que se refiere de una vscera que lo produce a una
regin parietal prxima en conexin fisiolgica con ella. En realidad, el dolor
referir al dermatoma que origin el rgano en el desarrollo embrionario (regla
de los dermatomas). Por ejemplo, el dolor cardaco es referido a la porcin
anterior del brazo izquierdo, lo que se explica por el hecho que el corazn y el
brazo tienen el mismo origen segmentario. El dolor proveniente de las vsceras
toracoabdominales se ha constituido en un elemento importante en el
establecimiento del diagnstico de las patologas que afectan a estos rganos.
A diferencia del dolor superficial, el dolor visceral provocado por lesiones muy
localizadas rara vez es intenso, pero si se provoca una estimulacin difusa de
los receptores de dolor en una extensa rea de la vscera el dolor puede ser
muy intenso como ocurre en las isquemias, por ejemplo.
Los dolores viscerales suelen ser causados por distensin excesiva, espasmos
de la musculatura lisa de una vscera hueca, dao qumico o isquemia y son
transmitidos hasta la mdula espinal por neuronas cuyos somas se encuentran
ubicados en un ganglio de la raz posterior. La dendrita de estas neuronas
contacta en la vscera con receptores de dolor y estiramiento; por otra parle, el
axn penetra por la raz posterior y sinapta con neuronas del asta lateral. Las
fibras provenientes de estas neuronas ascienden junto a los tractos
espinotalmicos, posiblemente a travs del tracto espinorreticular, hasta
contactar con el ncleo ventral posterolateral del tlamo. Posiblemente, de aqu
los axones se dirigen al rea somestsica de la corteza cerebral.
Se ha sugerido que el dolor visceral referido se produce de la siguiente
manera: Las fibras de tipo C que llevan dolor visceral a un determinado
segmento de la mdula espinal junto a las fibras que llevan dolor desde la piel
pueden sinaptar en una misma neurona de segundo orden de las astas
posteriores. Por lo tanto, es posible que algunas de las sensaciones viscerales
dolorosas sean conducidas por algunas de estas neuronas en comn para
ambas vas y que el paciente sienta como si el dolor de la vscera se estuviese
produciendo en una determinada regin de la piel.
B. TRACTOS DESCENDENTES LARGOS
Existen diferentes niveles funcionales enceflicos que son capaces de influir en
la actividad de las neuronas motoras inferiores de la mdula espinal. El sistema
piramidal (tractos corticoespinales) y extrapiramidal (tractos rubroespinal,
vestibuloespinal, reticuloespinal, tectoespinal, olivoespinal.) forman parte de
estos niveles.
Tractos corticoespinales o piramidales
Son los tractos motores ms importantes de la mdula espinal, ya que
conducen impulsos que Inician y controlan los movimientos voluntarios. Debido
a que esta va eferente agrega rapidez y agilidad a los movimientos voluntarios,
principalmente acta en la realizacin de movimientos rpidos y hbiles; es
posible que los movimientos voluntarios ms simples estn mediados por otros
tractos descendentes. Las neuronas que constituyen los tractos
corticoespinales se denominan neuronas motoras superiores. Sus fibras se
originan en las clulas piramidales de la capa V de la corteza cerebral motora,
aunque no exclusivamente. Las proporciones son las siguientes: un tercio de
las fibras se origina en la corteza motora primaria, un tercio en la corteza
motora secundaria (ambas regiones pertenecientes al giro precentral) y un
tercio en el giro postcentral. Este ltimo origen no controla la actividad motora
precisamente, sino que enva impulsos sensitivos que modulan este tipo de
respuestas.
Desde la corteza, alrededor de un milln de fibras pasa a formar parte de la
corona radiada para luego penetrar en el brazo posterior de la cpsula interna.
En este sitio, las fibras correspondientes a las regiones faciales estn cercanas
a la rodilla (genu) y las extremidades inferiores se sitan en un aspecto ms
posterior de la cpsula interna Las fibras continan su camino constituyendo
las 3/5 partes de la porcin media de cada pie del pednculo cerebral. Las
fibras correspondientes a la regin cervical se ubican medialmente y las fibras
de las extremidades inferiores lateralmente. En el puente, las fibras
pontocerebelosas transversas separan el tracto en varios haces bien definidos.
Al penetrar al bulbo raqudeo, las fibras vuelen a reagruparse para constituir las
pirmides en la porcin anterior de esta regin. En la unin bulbomedular, las
fibras se decusan parcialmente (decusacin de las pirmides): La mayora de
las fibras (90%) pasan al lado opuesto y descienden en el cordn lateral como
el tracto corticoespinal lateral, mientras una pequea proporcin no se decusa
y desciende en el cordn anterior del mismo lado como el tracto corticoespinal
anterior o directo. A medida que estos tractos descienden por la mdula, se
hacen progresivamente ms delgados debido a que sus fibras van haciendo
conexiones con las motoneuronas de asta anterior en sucesivos niveles ya sea
directa o indirectamente a travs de interneuronas. Si bien las fibras del tracto
piramidal directo no se decusan a nivel bulbar, s lo hacen a travs de la
comisura blanca anterior en los segmentos cervicales y torcicos superiores
para as alcanzar el asta anterior del lado opuesto. Las fibras del tracto
corticoespinal lateral, ya decusadas a nivel bulbar, terminan en las astas
anteriores de todos los segmentos medulares. A fin de cuentas, cada
hemisferio cerebral se relaciona funcionalmente con el lado opuesto del cuerpo.
Estudios histolgicos experimentales han demostrado la presencia de fibras
piramidales que conectan cada hemisferio cerebral con las motoneuronas
inferiores ipsilaterales, pero parecen ser tan escasas que no son significativas
frente a una valoracin clnica.
La mayora de las fibras corticoespinales sinapta con una interneurona, y es
sta la que se comunica con varias motoneuronas gamma, incluso con la de
segmentos medulares adyacentes amplificando as la respuesta; slo las fibras
corticoespinales ms gruesas son las que sinaptan directamente con las
motoneuronas del asta anterior.
Existen colaterales de las fibras corticoespinales que nacen apenas empiezan
a descender y que ascienden para inhibir la funcin de las neuronas motoras
de las regiones corticales adyacentes. Otras ramas sinaptan con los ncleos
caudado, lentiforme, rojos, olivares y reticulares, con la funcin de mantener
cierto flujo de informacin acerca de la actividad de la corteza motora. Estas
regiones subcorticales podran ejercer otras funciones reguladoras sobre las
neuronas motoras inferiores a travs de otras vas descendentes. Se sabe
tambin de un componente cortico nuclear que se dirige al tronco enceflico
para contactar con los ncleos de los pares craneales III, IV, V, VI, VII, IX, X, XI
y XII.
SISTEMA EXTRAPIRAMIDAL
Se ocupa el trmino de sistema extrapiramidal para referirse a todos los tractos
descendentes que no sean los corticoespinales y que influyen en la actividad
somatomotora de los msculos estriados. Este sistema constituye una especie
de enlace indirecto de las reas motoras corticales con las motoneuronas
inferiores de los nervios craneales y espinales. Actualmente se ha abandonado
la idea de un sistema piramidal y otro extrapiramidal ya que es muy bien
conocida la estrecha relacin funcional entre ambos.
TRACTOS CORTICORRUBRAL Y RUBROESPINAL
Ambos forman la va corticorrubroespinal. El tracto corticorrubral se origina en
la corteza premotora (rea 6) y termina en el ncleo rojo (mesencfalo). Las
fibras del tracto rubroespinal se originan en la porcin magnocelular del ncleo
rojo y transmiten impulsos provenientes de: (1) el mismo ncleo rojo (2)
cerebelo (3) cuerpo estriado. Las fibras se decusan a la misma altura del
ncleo rojo y continan por el tronco enceflico hasta el cordn lateral de la
mdula espinal, anterolateralmente al tracto corticoespinal lateral, para
finalmente hacer sinapsis con las interneuronas de las astas anteriores. Se
cree que es una importante va indirecta por la cual el cerebelo y la corteza
cerebral pueden influir sobre las motoneuronas inferiores alfa y gamma,
facilitando la actividad de los msculos flexores e inhibiendo la actividad de los
extensores. A medida que se asciende en la escala evolutiva, se observa una
relacin inversamente proporcional entre el desarrollo del tracto rubroespinal y
los tractos piramidales: conforme los tractos piramidales se agrandan, el
rubroespinal se adelgaza considerablemente. Esta es otra muestra ms de la
proscencefalizacin de las funciones, en donde los niveles funcionales
superiores priman ante los inferiores. Todo lo antedicho explica por qu en el
hombre el tracto rubroespinal es pequeo y relativamente insignificante.
Tracto vestibuloespinal
Este tracto se presenta difusamente y mezclado con otros tractos en la periferia
del cordn anterior de la mdula espinal hasta sinaptar con interneuronas del
asta anterior. Sus fibras, en mayora homolaterales, se originan en el ncleo
vestibular lateral del bulbo raqudeo, el cual recibe aferencias que provienen del
sistema de canales semicirculares a travs del nervio vestibular y del cerebelo.
Las fibras terminan sinaptando en el asta anterior con interneuronas y
selectivamente con motoneuronas de los msculos extensores. A travs de
este tracto, el odo interno y el cerebelo se encargan de facilitar la actividad de
los msculos extensores e inhibir a los flexores, relacionndose as con la
mantencin del tono muscular y las posturas antigravitatorias (por ejemplo, la
posicin erecta). Adems, interviene en los ajustes posturales del cuerpo
relacionados con los movimientos de la cabeza.



Tracto Tectoespinal
Este tracto es mero remanente de una va que controlaba las motoneuronas
inferiores desde los centros de reflejos visuales mesenceflicos. Sus fibras se
originan en el colculo superior del mesencfalo y se decusan inmediatamente
para descender por el tronco enceflico en una regin cercana al fascculo
longitudinal medial. En la columna vertebral este tracto desciende a travs del
cordn anterior por delante del tracto reticuloespinal anterior cercano a la fisura
mediana anterior. Sus fibras terminan sinaptando con interneuronas de los
segmentos cervicales superiores. Se relaciona funcionalmente con los
movimientos posturales reflejos producidos en respuesta a estmulos visuales.
Tractos Corticorreticular y Reticuloespinales
Los tractos corticorreticular y reticuloespinales conforman la va
corticorreticuloespinal. Las fibras corticorreticulares se originan en el rea
premotora de la corteza cerebral (rea 6), descienden junto al tracto
corticoespinal y terminan en los ncleos reticulares del puente y bulbo
raqudeo.
Los tractos reticuloespinales son importantes vas que llevan impulsos desde el
mesencfalo y rombencfalo relacionadas con el control del tono muscular. Se
originan en los difusos grupos de ncleos reticulares de la formacin reticular
del tronco enceflico.
- Los axones de los ncleos reticulares del puente descienden por el cordn
anterior homolateral de la mdula espinal formando el tracto reticuloespinal
medial o pontino.
- Los axones del ncleo reticular gigantocelular del bulbo descienden por el
cordn lateral formando el tracto reticuloespinal lateral o bulbar.
Gracias a su capacidad de inhibir o excitar las neuronas motoras inferiores alfa
y gama de la columna gris anterior de todos los niveles medulares, estos
tractos participan en las siguientes funciones (1) control del tono muscular y
actividad esfinteriana de los sistemas gastrointestinal y urinario (2) ajuste de la
respuesta cardiovascular por medio de neuronas del SNA (3) regulacin de los
movimientos respiratorios (4) midriasis (dilatacin pupilar) y horripilacin.
Debido a su ubicacin topogrficamente mal definida, ha sido imposible
obtener resultados experimentales que comprueben muchas de sus funciones.
Fascculo Longitudinal Medial (FLM)
Es un fascculo mixto de fibras ubicadas en el tronco enceflico y mdula
espinal. Tiene un componente ascendente y descendente. Este ltimo va
desde el mesencfalo a la mdula espinal, interrelaciona los ncleos
vestibulares, motores oculares y espinal del accesorio.
Tracto Olivoespinal
Las fibras de este tracto se originan en el ncleo olivar inferior y descienden por
el cordn lateral de la mdula espinal. Se relaciona con el control de la
actividad de la motoneurona inferior. Slo est presente en los segmentos
cervicales superiores, sin embargo, ciertos autores refutan su existencia.