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Cipriano Castro

Presidente de los Estados Unidos de


Venezuela
23 de octubre de 1899-19 de diciembre de 1908
Predecesor Ignacio Andrade
Sucesor Juan Vicente Gmez
Datos personales
Nacimiento 12 de octubre de 1858
Capacho Viejo, Tchira, Estado de
Venezuela
Fallecimiento 4 de diciembre de 1924 (66 aos)
Santurce, Puerto Rico
Cnyuge Zoila Rosa Martnez
Profesin Militar y poltico.
Religin Catlico
Firma
Cipriano Castro
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Jos Cipriano Castro Ruiz (Capacho Viejo, Tchira,
12 de octubre de 1858 - Santurce, Puerto Rico, 4 de
diciembre de 1924) fue un militar y poltico venezolano
que se convirti en Jefe de Estado entre 1899 y 1908,
primero Presidente de facto tras el triunfo de una guerra
civil y desde 1901 como Presidente Constitucional de
Venezuela.
Primeros aos
Naci en Venezuela, en una poblacin cercana a la
actual ciudad de Capacho Viejo, hijo de Jos del
Carmen Castro, agricultor de mediana posicin y de
Pelagia Ruiz. Despus de realizar sus primeros estudios
en su pueblo natal y en la ciudad de San Cristbal,
prosigue su formacin en el Colegio Seminario de
Pamplona (Colombia) (1872-1873). No obstante, dada
su inclinacin hacia la poltica, desatiende la educacin
formal para iniciarse en el conocimiento de los
postulados del movimiento liberal colombiano. En tal
sentido, no slo examina los escritos de sus dirigentes
ms progresistas, entre ellos el poeta y panfletario Jos
Mara Vargas Vila, sino que asiste como espectador a
las concentraciones masivas del partido liberal de ese
pas. Finalmente, abandona la carrera eclesistica para
retornar a San Cristbal, donde empieza a trabajar como
dependiente de la casa Van Dissel, Thies y Ca, empleo
que dejar para incursionar de manera definitiva en el
mundo de la poltica.
Vida Poltica
Inicios en la poltica
En 1876 se opone a la candidatura del general Francisco
Alvarado a la presidencia del estado Tchira. En 1878
trabajaba como administrador del peridico El lbum
cuando particip en la toma de San Cristbal junto con
un grupo de autonomistas que rehusaban a someterse a
la autoridad del nuevo presidente del estado. En 1884,
como consecuencia de un incidente con el prroco de
Capacho, el padre Juan Ramn Crdenas, es
encarcelado en el retn de San Cristbal de donde se
Cipriano Castro a la edad
de 20 aos.
Cipriano Castro en 1884.
Villa Zoila, edificada en 1903 fue el
asentamiento presidencial.
fuga, a los 6 meses, para refugiarse en Ccuta. All
conoce a su futura esposa, la joven Zoila Rosa Martnez,
conocida posteriormente como doa Zoila. Dos aos
despus regresa al Tchira, acompaando las fuerzas
invasoras de los generales Segundo Prato, Buenaventura
Macabeo Maldonado y Carlos Rangel Garbiras,
quienes, una vez ms, enarbolan la bandera autonomista
frente a los atropellos del gobernador de la seccin del
Gran Estado de Los Andes, general Espritu Santo Morales. Durante el desarrollo
de esta invasin, Castro derrot al coronel Evaristo Jaimes en Capacho Viejo y al
propio gobernador Morales en la ciudad de Rubio, lo que le vali ser ascendido a
general y convertirse en una importante figura poltica dentro del gran estado Los
Andes. Segn lo refiere la tradicin histrica, fue en el entierro de Evaristo Jaimes -
quien muri en combate - que Castro conoce a Juan Vicente Gmez, su futuro
compadre y compaero de armas. En 1888, cuando Carlos Rangel Garbiras es
designado presidente del gran estado Los Andes, Castro accede a la gobernacin
de la seccin Tchira, posicin desde la cual comenzar a construir su propia base
de poder regional.
En 1890 se encarga de la Comandancia de Armas y posteriormente es electo
diputado por la seccin Tchira al Congreso Nacional. La actuacin de Castro en
el Parlamento le permiti darse a conocer entre las esferas polticas caraqueas, y
en especial en el crculo del entonces presidente Raimundo Andueza Palacio, con
quien comulga en sus planes continuistas.
Con el objeto de apoyar de manera
efectiva a Andueza regresa Castro al
Tchira en marzo de 1892, donde recibe
la colaboracin de Juan Vicente Gmez,
Emilio Fernndez y Francisco Antonio
Colmenares Pacheco, con quienes
organiza un ejrcito para enfrentarse a la
Revolucin Legalista que se ha
fomentado en todo el pas, y que tiene
entre sus principales jefes a Joaqun
Crespo.
Sin embargo, en esa poca sufrieron
consecuencias, Vargas Vila dijo de Castro en su obra Los Csares de la
Decadencia: muy joven fue nombrado Diputado al Congreso Nacional y,
lleg a l ignorante como un srmata de Gabinus e impetuoso como el
caballo de Atila".
Luego de exitosos combates en Palmira y San Juan de Lagunillas, entra a Mrida con la intencin de marchar hacia
Caracas, pero el avance de Joaqun Crespo contra las fuerzas anduecistas, indicativo de una masiva victoria de la
revolucin, lo obliga a desistir en su apoyo a Andueza. Por tal motivo, marcha al exilio y permanece 7 aos (1892-
1899) en la hacienda Los Vados, en las cercanas de Ccuta, mientras Gmez se establece en una finca vecina.
Revolucin Liberal Restauradora
Entrada de Cipriano Castro a
Caracas, Octubre de 1899.
Manuel Antonio Matos con un grupo de
Caudillos de la Revolucin Libertadora
En 1898 a medida que aumentaba la desestabilizacin del nuevo gobierno
de Ignacio Andrade, crece el dinamismo de los partidarios de Castro, que a
la postre formarn un Comit Revolucionario. A principios de 1899, luego
de conversaciones infructuosas con Carlos Rangel Garbiras, con el fin de
realizar una accin conjunta, Castro decide organizar junto con Juan Vicente
Gmez y otros copartidarios, la denominada Revolucin Liberal
Restauradora, que comenz con la invasin del territorio nacional desde
Cucuta, Colombia, el 23 de mayo de 1899. La revolucin fue posible
debido a la debilidad de Andrade y su torpeza en relacin a la anarqua de
los jefes militares. Dicho movimiento revolucionario triunfa luego de librarse
algunos combates en una guerra relmpago que seria emulada por la
Blitzkrieg de la Wehrmacht alemana en la invasin de Francia al inicio de la
Segunda Guerra Mundial. El presidente Andrade abandona el pas ante el
incontenible avance de las huestes andinas de Castro, quien finalmente entra
en Caracas el 22 de octubre de 1899 encargndose de la presidencia de la
Repblica hasta diciembre de 1908.
Desde entonces el nuevo gobierno se dedic a iniciar un proyecto centralista, modernizar las fuerzas armadas bajo
el modelo prusiano, dinamizar la economia dependiente del caf (Venezuela era el segundo productor mundial
detrs del Brasil) , restaurar la Gran Colombia, cancelar la deuda externa y se ali con los caudillos ms influyentes
del pas pero debilitando con ello a muchos otros.
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Para ello utiliz el sistema de alianzas creado por Antonio
Guzmn Blanco para imponer funcionarios del gobierno central en cada una de las regiones del pas, ante esto
muchos caudillos se vieron en la disyuntiva de por un lado apoyar el levantamiento o arriesgarse a quedar aislados
y sin poder por estas reformas.
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Revolucin Libertadora
La Revolucin Libertadora (1901-1903) fue una guerra civil, en
la que una coalicin de caudillos encabezados por el banquero
Manuel Antonio Matos, aliados con empresas trasnacionales (New
York & Bermdez Company y la Orinoco Steamship Company,
entre otras),
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intentaron deponer al gobierno de Cipriano Castro.
Manuel Antonio Matos plane y dirigi las operaciones iniciales
desde la isla de Trinidad, logrando convencer a varios caudillos
locales descontentos con el gobierno para sumarse a la lucha.
Finalmente en enero de 1902 desembarc cerca de Coro, momento
en que la guerra civil se extendi por todo el pas.
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Se libraron unas 150 batallas en algunas de las cuales Castro
participa personalmente al frente de las tropas oficialistas,
incluyendo la ms importante como fue el asedio de La Victoria en
noviembre de 1902, donde con 6.500 hombres logra derrotar a los
14.000 revolucionarios anticastristas que intentaban tomar Caracas por la fuerza.
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Despus de La Victoria los
alzados se dividieron debido a las discrepancias internas las que a la larga fueron la causa de su derrota porque el
gobierno castrista aprovecho su divisin para derrotar a cada caudillo por separado, reconquistando el territorio
que haban ganado. Aun as quedaron algunos grupos rebeldes activos en algunas zonas orientales, principalmente
* Cipriano Castro y su gabinete ministerial.
los partidarios del general Nicols Rolando atrincherados en Ciudad Bolivar. Despus de un bloqueo naval Juan
vicente Gmez ordena el desembarque de tropas y libra la sangrienta batalla de Ciudad Bolvar. El general Rolando
se rinde junto a su estado mayor el 21 de julio de 1903
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sealando el fin oficial de la guerra civil.
La derrota de la Revolucin Libertadora marc el final del siglo XIX venezolano caracterizado por la
inestabilidad poltica, el bipartidismo y las peleas entre caudillos, donde el mtodo de llegar al poder era mediante
la rebelin armada, y el final de la poca de las grandes guerras civiles venezolanas,
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dando paso a una etapa de
consolidacin del gobierno central bajo el gobierno de los andinos.
Alemania, Inglaterra e Italia bloquean a Venezuela
La inestabilidad poltica del pas, el enfrentamiento del
gobierno con el caudillismo anticastrista y la disminucin de
los precios de las exportaciones agrcolas particularmente del
cafe (Venezuela era el segundo productor mundial detrs de
Brasil), obligan a Castro a suspender temporalmente el
servicio de la deuda externa. Por otra parte, continan los
reclamos que las distintas potencias hacen como resultado de
daos y perjuicios sufridos por extranjeros residentes en el
pas con motivo de las guerras civiles. Estos problemas
continan siendo los mismos, pero la posicin del pas es
distinta.
Las principales potencias exigen el pago inmediato de sus acreencias. Ante la negativa del gobierno a reconocer los
reclamos y la suspensin de los pagos de la deuda, Alemania e Inglaterra resuelven bloquear las costas venezolanas
a partir del 9 de diciembre de 1902 aplicando la Diplomacia de las Caoneras. A esta iniciativa se une Italia el
12 de diciembre y, poco despus, Francia, Holanda, Blgica, Estados Unidos, Espaa y Mxico, presentan sus
reclamos para que sean considerados junto con los de los pases agresores.
Durante este conflicto el rgimen de Castro maneja un discurso poltico de corte nacionalista enfrentado a las
potencias extranjeras a la par que los acorazados alemanes e ingleses hunden varios buques de guerra venezolanos
y bombardean La Guaira, Puerto Cabello y la isla de San Carlos. Sin flota para enfrentar a los agresores, el
presidente Castro se defiende con retumbante proclama: "La planta insolente del Extranjero ha profanado el
sagrado suelo de la Patria!". Su eco se refleja en la Doctrina Drago, suscrita por el Ministro de Relaciones
Exteriores argentino de la poca, Luis Mara Drago, mediante la cual argumenta la ilegalidad del cobro violento de
las deudas por parte de las potencias ms importantes de la tierra en detrimento de la soberana, estabilidad y
dignidad de los Estados dbiles.
La mediacin del presidente Roosevelt de los Estados Unidos, obligada por el uso excesivo de la fuerza
contraviniendo los postulados de la Doctrina Monroe, logra que el conflicto termine con la firma de los Protocolos
de Washington el 13 de febrero de 1903. Las partes en conflicto acuerdan el levantamiento inmediato del bloqueo
naval, la reduccin de la deuda externa de 352 millones de bolvares a 150,9 millones, y un cronograma de pagos
en forma progresiva abonando el 30% de los ingresos aduaneros del pas.
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Ruptura de relaciones diplomticas con Francia, Estados Unidos y
Holanda
Cipriano Castro en Pars, 1908.
Una vez superada la crisis del bloqueo, la poltica internacional del gobierno de Castro contina desenvolvindose
entre enfrentamientos y conflictos, comienzan los pleitos con las compaas que participaron en la Revolucin
Libertadora, esto se concreta en un juicio entablado contra la New York & Bermdez Company, en el cual la
nacin reclama una indemnizacin de 50 millones de bolvares; y, en segundo lugar, se inicia la expropiacin de la
Orinoco Steamship Co. Ambos casos desembocan en la ruptura de relaciones diplomticas entre Venezuela y
Estados Unidos en 1908. Pero los enfrentamientos no son solamente con las compaas vinculadas a la Revolucin
Libertadora, en 1905 es rescindido el contrato de la nacin con la Compaa Francesa del Cable Interocenico.
Castro ordena el cierre de las oficinas de la empresa en el pas y la expulsin del Encargado de Negocios de
Francia, como consecuencia de ello, en 1906 Venezuela y Francia rompen relaciones diplomticas. Paralelamente,
el rgimen se enfrenta a las compaas holandesas y ordena la requisa obligatoria de los buques de bandera
holandesa, todo ello conduce, igualmente, a la ruptura de las relaciones diplomticas con Holanda.
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Enfermedad
En 1894 Cipriano Castro padeci de una fstula vesico-colonica, rara enfermedad caracterizada por infecciones del
tracto urinario o la salida de gas intestinal a travs de la uretra durante la miccin (neumaturia) debido a una
conexin anormal entre la vejiga y otro rgano o la piel como los intestinos (fstula enterovesical). Se intent
operarlo pero mientras lo intervenan se produjo una cada tensional con una parada cardiorrespiratoria, por lo cual
se desisti de la operacin. Por ello, el 24 de noviembre de 1908 viaja a Berln para hacerse una nefrectoma,
siendo el tratamiento exitoso,
[cita requerida]
pero dicha ausencia del pas la utiliza su compadre Juan Vicente
Gmez para dar un golpe de estado y quedarse por 27 aos con el poder. En su intento de regreso a Venezuela,
arriba con su barco a la isla de Trinidad, donde sufre una dehiscencia en la herida operada y por rdenes del
gobierno francs es regresado a Europa.
Exilio y muerte
Una vez alejado del poder y negada la posibilidad de regresar a Venezuela,
Castro sufri el acoso de las potencias resentidas por la poltica que
mantuvo hacia ellas durante los 8 aos que estuvo en el poder. Al carecer
de los recursos para efectuar una invasin armada, se marcha a Madrid para
luego convalecer de su operacin en Pars y en Santa Cruz de Tenerife. A
fines de 1912 pretende pasar una temporada en Estados Unidos, pero es
apresado y vejado por las autoridades de inmigracin y obligado a
marcharse en trminos perentorios (febrero de 1913). Finalmente se
establece en Santurce, Puerto Rico (1916), bajo una estrecha vigilancia por
parte de espas enviados por Juan Vicente Gmez, quien posteriormente
asume la presidencia en la ms larga dictadura de la historia del pas.
En la historiografa venezolana, Cipriano Castro es conocido tambin bajo el apodo de El Cabito, traduccin del
apodo de le petit caporal con el cual se designaba a Napolen, personaje que Castro muchas veces pretendi
emular. El Cabito fue tambin el ttulo de una clebre novela de Pedro Mara Morantes, Po Gil (1909) que satiriz
duramente al rgimen de la Restauracin Liberal. Sus restos reposaron en el cementerio de San Juan de Puerto
Rico hasta el 25 de mayo de 1975, cuando fueron repatriados e inhumados en un mausoleo de su pueblo natal. El
14 de febrero de 2003 fueron trasladados sus restos al Panten Nacional.
Vase tambin
Venezuela
Presidente de Venezuela
Bloqueo Naval a Venezuela de 1902-1903
Gabinete de Cipriano Castro
Referencias
1. Castro, el jefe mximo en Kalipedia Chile (http://cl.kalipedia.com/historia-uruguay/tema/castro-jefe-maximo.html?
x=20080802klphishve_22.Kes&ap=0)
2. Un frgil sistema de alianzas en Kalipedia Chile (http://cl.kalipedia.com/historia-uruguay/tema/fragil-sistema-
alianzas.html?x=20080802klphishve_22.Kes&ap=1)
3.
a

b
Irwin & Micett, 2008: 164
4. Revolucin Libertadora (http://archive.is/20120703011224/gobiernociprianocastro.blogspot.es/1243099980/).
gobiernociprianocastro.blogspot.es (3 de julio de 2012). Consultado el 13 de enero de 2014.
5. Esteves, 2006: 129
6. Irwin & Micett, 2008: 163-164
7. Alemania e Inglaterra bloquean a Venezuela - Historia de Venezuela en Imgenes (Fundacin Polar)
(http://www.fpolar.org.ve/Encarte/fasciculo15/fasc1510.html) (en espaol).Alemania e Inglaterra bloquean a
Venezuela (enlace roto disponible en Internet Archive; vase el historial
(http://web.archive.org/web/*/http://www.fpolar.org.ve/Encarte/fasciculo15/fasc1510.html) y la ltima versin
(http://web.archive.org/web/2/http://www.fpolar.org.ve/Encarte/fasciculo15/fasc1510.html)).
8. Relaciones Exteriores - Historia de Venezuela en Imgenes (Fundacin Polar)
(http://www.fpolar.org.ve/Encarte/fasciculo15/fasc1508.html) (en espaol).Relaciones Exteriores (enlace roto
disponible en Internet Archive; vase el historial
(http://web.archive.org/web/*/http://www.fpolar.org.ve/Encarte/fasciculo15/fasc1508.html) y la ltima versin
(http://web.archive.org/web/2/http://www.fpolar.org.ve/Encarte/fasciculo15/fasc1508.html)).
Este artculo incorpora material de www.venezuelatuya.com (http://www.venezuelatuya.com/), que mediante una
autorizacin permiti agregar contenido e imgenes y publicarlos bajo licencia GFDL.
Texto Original (http://www.venezuelatuya.com/biografias/cipriano_castro.htm)
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