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18/3/2019 Cipriano Castro - Venezuela Tuya

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Biografías

Después de la Independencia
Cipriano Castro

Nació en Capacho (Edo. Táchira) el 12 de octubre de 1858.


Murió en Santurce (Puerto Rico) el 4 de diciembre de 1924.

Militar y político tachirense, presidente de la


República (1899-1908) e iniciador de una
nueva y larga hegemonía en la historia política
de Venezuela: las de los Andinos (1899-1945).
Hijo de José del Carmen Castro, agricultor de
mediana posición y de Pelagia Ruiz. Después
de realizar sus primeros estudios en su pueblo
natal y en la ciudad de San Cristóbal, prosiguió
su formación en el Colegio Seminario de
Pamplona, Colombia (1872-1873).

Cipriano Castro
Ilustración realizada por Francisco Maduro.

Educación e inicios en la política


No obstante, dada su inclinación hacia la política, desatiende la educación formal para iniciarse en
el conocimiento de los postulados del movimiento liberal colombiano. En tal sentido, no sólo
examinó los escritos de sus dirigentes más progresistas, entre ellos el poeta y pan etario José
María Vargas Vila, sino que asistió como espectador a las concentraciones masivas del partido
liberal de ese país. Finalmente, abandonó la carrera eclesiástica para retornar a San Cristóbal,
donde empezó a trabajar como dependiente de la casa Van Dissel, Thies y Cía, empleo que dejó
para incursionar de manera de nitiva en el mundo de la política.

Casa natal de Cipriano Castro en Capacho Mural a la entrada de la casa natal de Cipriano Castro

En 1876 se opuso a la candidatura del general Francisco Alvarado a la presidencia del estado
Táchira. En 1878 trabajó como administrador del periódico El Álbum cuando participó en la toma de
San Cristóbal junto con un grupo de autonomistas que rehusaban a someterse a la autoridad del
nuevo presidente del estado. En 1884, como consecuencia de un incidente con el párroco de
Capacho, el padre Juan Ramón Cárdenas, fue encarcelado en el retén de San Cristóbal de donde se
fuga, a los 6 meses, para refugiarse en Cúcuta. Allí conoció a su futura esposa, la joven Zoila Rosa
Martínez, conocida posteriormente como doña Zoila. Dos años después regresó al Táchira,
acompañando las fuerzas invasoras de los generales Segundo Prato, Buenaventura Macabeo
Maldonado y Carlos Rangel Garbirias, quienes, una vez más, enarboló la bandera autonomistas
frente a los atropellos del gobernador de la sección del gran estado Los Andes, general Espíritu
Santo Morales. Durante el desarrollo de esta invasión, Castro derrotó al coronel Evaristo Jaimes en
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Capacho Viejo y al propio gobernador Morales en Rubio, lo que le valió ser ascendido a general y
convertirse en un importante gura política dentro del gran estado Los Andes. Según lo re ere la
tradición histórica, fue en el entierro de Evaristo Jaimes - quien murió en combate - que Castro

conoció a Juan Vicente Gómez, su futuro compadre y compañero de armas. En 1888, cuando
Carlos Rangel Garbiras fue designado presidente del gran estado Los Andes, Castro accedió a la
gobernación de la sección Táchira, posición desde la cual comenzó a construir su propia base de
poder regional.

En 1890 se encargó de la Comandancia de Armas y posteriormente es electo diputado por la


sección Táchira al Congreso Nacional. La actuación de Castro en el Parlamento le permitió darse a
conocer entre las esferas políticas caraqueñas, y en especial en el círculo del entonces presidente
Raimundo Andueza Palacio, con quien comulgó en sus planes continuistas. Con el objeto de apoyar
de manera efectiva a Andueza regresó Castro al Táchira en marzo de 1892, donde recibe la
colaboración de Juan Vicente Gómez, Emilio Fernández y Francisco Antonio Colmenares Pacheco,
con quienes organizó un ejército para enfrentarse a la Revolución Legalista que se había fomentado
en todo el país, y que tuvo entre sus principales jefes a Joaquín Crespo.

Cipriano Castro y Juan Vicente Gómez

Luego de exitosos combates en Palmira y San Juan de Lagunillas, entró a Mérida con la intención
de marchar hacia Caracas, pero el avance de Joaquín Crespo contra las fuerzas anduecistas,
indicativo de una masiva victoria de la revolución, lo obligó a desistir en su apoyo a Andueza. Por tal
motivo, marchó al exilio y permaneció 7 años (1892-1899) en la hacienda Los Vados, en las
cercanías de Cúcuta, mientras Gómez se estableció en una nca vecina.

Ascenso a la presidencia
En 1898 a medida que aumentó la desestabilización del nuevo gobierno de Ignacio Andrade, creció
el dinamismo de los partidarios de Castro, que a la postre formaron un Comité Revolucionario. A
principios de 1899, luego de conversaciones infructuosas con Rangel Garbiras, con el n de realizar
una acción conjunta, Castro decidió organizar junto con Juan Vicente Gómez y otros copartidarios,
la denominada Revolución Liberal Restauradora, que comenzó con la invasión del territorio
nacional, el 23 de marzo de 1899. Dicho movimiento revolucionario triunfó luego de librarse
algunos combates, por lo que el presidente Andrade abandonó el país ante el incontenible avance
de Castro, quien nalmente entró en Caracas el 22 de octubre de 1899 encargándose de la
presidencia de la República hasta diciembre de 1908.Una vez en el poder Cipriano Castro tuvo que
afrontar una fuerte oposición política por parte de sectores tanto nacionales como internacionales.
En tal sentido, tenemos el estallido de la Revolución Libertadora (1901-1903), liderada por el
banquero Manuel Antonio Matos y que contó con el apoyo nanciero de compañías extranjeras; el
bloqueo de las costas venezolanas por parte de las armadas de Inglaterra, Alemania e Italia
(diciembre 1902-febrero 1903) que motivó la célebre proclama de Castro: "Venezuela, la planta
insolente del extranjero ha profanado el sagrado suelo de la patria"; y "La Conjura" (1907), complot
palaciego que se generó en torno a su ausencia del gobierno por motivos de salud. En síntesis, para
poder superar la oposición a su gobierno y consolidarlo, Castro tuvo que liquidar los centros
dispersos de poder político (caudillos) y preparar el advenimiento de un régimen plenamente
autoritario, lo que no dejó de provocar la reacción de ciertos sectores separados del poder. En
noviembre de 1908 con el objeto de someterse a una riesgosa operación quirúrgica en Alemania,
dejó en el poder transitoriamente al vicepresidente de la República, general Juan Vicente Gómez;
quien aprovechó las circunstancias para dar un incruento golpe de Estado, el 19 de diciembre de
ese año.

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Expulsión del poder y vida en el exilio


Una vez alejado del poder y negada la posibilidad de regresar a Venezuela, Castro sufrió el acoso
de las potencias resentidas por la política que mantuvo hacia ellas durante los 8 años que estuvo
en el poder. Al carecer de los recursos para efectuar una invasión armada, se marchó a Madrid para
luego convalecer de su operación en París y en Santa Cruz de Tenerife.

A nes de 1912 pretendió pasar una temporada en Estados Unidos, pero fue apresado y vejado por
las autoridades de inmigración y obligado a marcharse en términos perentorios (febrero 1913).
Finalmente se estableció en Santurce, Puerto Rico (1916), bajo una estrecha vigilancia por parte de
espías enviados por Juan Vicente Gómez. En 1917, a pesar de sus pésimas relaciones con el
gobierno de Estados Unidos, funcionarios de este país, disgustados por la actitud neutral de Gómez
ante los sucesos de la Primera Guerra Mundial, establecieron contacto con él para que encabezara
una posible reacción en contra del gobierno venezolano, lo que no obstante rechazó. Murió en
Puerto Rico en 1916. Sus restos reposaron en el cementerio de San Juan de Puerto Rico hasta el 25
de mayo de 1975, cuando fueron repatriados e inhumados en un mausoleo de su pueblo natal.
Posteriomente el 14 de febrero de 2003 sus restos fueron trasladados al Panteón Nacional.
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