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U.S.A: "¿Latinos?¿Hispanos? No, thanks.

"
por José M. Pérez Sánchez (JM.Persánch)
Artículo publicado en el número 4 de la Revista digital de Humanidades Sarasuati © 2009 ISSN 1989-564X

N o t a d e In t r o d u cció n a l a r t ícu lo : Es t e a r t ícu lo s e in s cr ib e ( y d e b e r ía s e r e n t e n d id o )


dentro de un marco situacional histórico concreto: Los Estados Unidos de América y el
crecimiento demográfico d e la co m u n id a d La t in a / H is p a n a e n e s t e p a ís . Al e s cr ib ir
este artículo n o p r e t e n d o cu b r ir t o d o e l p r o ce s o h is t ó r ico d e la s r e la cio n e s e n t r e
a m b o s , s in o , m e d ia n t e e l e s t u d io d e u n ca s o co n cr e t o , r e fle ja r ( y d e n u n cia r ) la e s e n cia
d e la t o r m e n t o s a r e la ció n e n t r e a m b o s g r u p o s , q u e h u n d e s u s r a íce s e n e l p r o ce s o
e xp a n s io n is t a Es t a d o u n id e n s e co n la co m p r a d e la Flo r id a y la a n e xió n d e ca s i la
m it a d d e l t e r r it o r io M e jica n o t r a s la fir m a d e l Tr a t a d o d e Gu a d a lu p e H id a lg o ( 18 4 8 )
que ponía fin a la guerra Mejicano-Estadounidense. (1846-1848)

En 1865, veteranos confederados del ejército organizan el Ku Klux Klan [I]


(KKK) como club social en Pulaski, Tenessee del que Nathan Bedford Forrest, se convierte en el
primer Grand Wizard o líder nacional; pronto proclaman su nativismo y orgullo racial como
blanco y estadounidense. Desde su creación a mediados del s.xix hasta nuestras fechas, se
pueden establecer cinco periodos dentro de la propia organización: (1) Fundación 1866; (2)
Renacimiento/ segunda era hacia 1915; (3) Periodo de la gran depresión y las dos guerras
mundiales (1929-1945); (4) las décadas de 1940 y 1950; (5) Estado actual.

En mente de todos están los ataques y las historias de linchamientos a miembros de la


comunidad negra; pues en sus orígenes el KKK actuaba únicamente contra esclavos liberados de
ascendencia africana, con el objetivo de intimidarles y evitar que pasaran a formar parte de la
esfera política que les proveyera de derechos civiles. Como respuesta, en 1871, the Force Bill (El
antiproyecto de ley force) fue presentada al congreso, autorizando al presidente de los Estados
Unidos a usar la fuerza federal para suprimir las actividades del KKK, hecho que contribuyó a la
demise de la organizacion.[II]
Menos conocidos son los casos del amplio número de incidentes con el que el KKK también
mostró su rechazo a los hispanos (mejicanos en su gran mayoría en aquel momento) con la
misma violencia manifestada anteriormente a la raza negra. A comienzos del siglo XX, la
organización reaparecía en Alabama con una agenda de represión más amplia, ahora, además de
los negros esclavos liberados, también se definían como nativistas, antisemitas, anticomunistas y
anticatólicos. El profundo catolicismo de los pueblos de Latino América fue la excusa perfecta
que encontró el KKK para vilipendiar esta minoría étnica y racial en los Estados Unidos (pero
no el único factor, como veremos un poco más adelante) En el suroeste, el KKK se convirtió en
una fuerza de gran peso a lo largo de la frontera, y profirió actos continuados de represión
dirigidos a la inmigración mejicana a la vez que presionaba a instancias políticas para que la
restringiera.[III] Debido a las incesantes amenazas, en 1921 un juez de El Paso (ciudad fronteriza
en territorio estadounidense) declaró que aquellos miembros del KKK que se tomaran la justicia
por su mano serian perseguidos por la ley. Tan sólo dos años después, en 1923, aparecían un
amplio número de cruces en llamas en los alrededores de comunidades mineras de Globe y Miami
alarmando a los mejicanos residentes en Arizona; en ese mismo año también se confirmaron
informes de cruces ardiendo dirigidas para intimidar a los latinos en Santa Barbara, Ventura, y
Richmond, California. Todo ello coincidía con los esfuerzos para segregar a los mejicanos dentro
de comunidades y barrios de negros (Ghetos).

En Texas la violencia del KKK fue aun más lejos y esta vez encontró respuesta; durante la
gran depresión de 1921, el KKK encontró respuesta en los Texas Rangers, que protegía a los
mejicanos asaltados por hombres enmascarados en las calles de Rangers, Eastland, y Breckenrigde,
entre otros muchos lugares.

El cónsul de Houston denunció que miembros encapuchados del KKK atacaron a unos 50
mejicanos y otros 30 negros en Sugarland, forzándoles a abandonar el lugar. (La mayoría de los
mejicanos eran humildes peones.)

Durante la gran depresión y las dos guerras mundiales el KKK sufrió una bajada drástica en
su afiliación debido a que muchos se enrolaron en el ejército y se marcharon de Estados Unidos
al frente. Esto explica la inactividad ficticia durante esas fechas, porque, curiosamente, cuando
los marines regresaban las emprendían con las minorías en los que marines blancos
estadounidenses asaltaban, linchaban y violaban a miembros de la comunidad latina, dos
ejemplos muy populares fueron los casos de Sleepy Lagoon y Suit Zoot Riots.

Otro factor que encuentra el KKK para expresar su rechazo (violentamente) hacia los
hispanos, hunde sus raíces en el desempleo, provocado por la gran depresión que golpeó a los
trabajadores americanos (blancos) en 1931, en respuesta, los angloamericanos hicieron "volar por
los aires" un edificio de una sociedad de mutuas prestaciones mejicana en Malankof, Texas.

El Klan volvió de decaer en la década de 1930 y curiosamente coincide la disminución de la


actividad del KKK contra los mejicanos con la repatriación masiva (se estima que fueron más de
4 millones de hipanos) llevada a cabo entre 1931 y 1932 durante los años mas amargos de la gran
depresión; para volver en experimentar un auge durante el otro momentum histórico que
coincide con un aumento de inmigración desde Méjico durante la de cada de 1950 pasando a ser
el doble de un 5.9% a un 11.9% para alcanzar en la década siguiente de 1960 la cifra del 13.3%
El Klan de nuevo renació a finales de los cuarenta y principios de los cincuenta para defender al pueblo
A mericano contra la tiranía del gobierno federal y la imposición de las llamadas leyes de derechos civiles que
contradicen la Constitución y sus provisiones de libertad de asociación y autodeterminación, creando un nuevo
cuerpo judicial que da derechos especiales y protección a ciertos ciudadanos basados exclusivamente en preferencias
raciales o sexuales .[IV]

A día de hoy, podemos encontrar (sin dificultad) páginas web pro-KKK como
http://www.kukluxklan.bz/ donde se pueden leer lo párrafos como los reproducidos abajo:

El Ku Klux Klan es la única organización dedicada a preservar la cultura blanca. Encarnamos los
valores de la familia, la constitución americana, la libertad religiosa y la cultura occidental. Encarnamos
los valores de nuestros padres fundadores .[V]

Esta es una organización Cristiana blanca, para y sobre el pueblo elegido por dios, y como tal, tiene la
misión de interpretación de los más elevados ideales de los pueblos blancos. N o cantamos ningún himno
contra los judíos, negros ni otras razas no blancas. [porque] Solo les interesa sus cosas y nosotros
ejercitamos el mismo privilegio de banding nuestro propio tipo junto de forma que we may realize the
highest and best possible situation for ourselves and our posterity .[vi] [ ] Mientras
nosotros somos acusados de odio racial y bigotry, nuestra nación da billones de dólares a naciones que aun
practican la esclavitud, matrimonio de niños y tortura. N aciones como Israel, mucha de las naciones de
Á frica, Sudamérica and Centroamérica, que también incluyen al gobierno corrupto de Méjico .[VII]
En un momento de acusada recesión mundial como la actual, provocada por el descalabro del
sistema financiero mundial, y ante sus consecuencias directas de escases de recursos económicos
y aumento de desempleo, se corre el riesgo de abrir la puerta al fantasma de la intolerancia y la
xenofobia, retrocediendo en derechos sociales inalienables y de igualdad conquistados en las
últimas décadas. (Derecho no ejercitado, derecho derogado) Los más desfavorecidos son
aquellos que soportan toda la carga psicológica del desprecio, y los que reciben tratos desiguales,
como ya sucediera durante la gran depresión, y principales objetivos de ataques con motivación
racial. De hecho, ese fantasma ya asoma su larga sombra:

A limentados en parte por la llegada a la Casa Blanca de Barack Obama y el rechazo a la inmigración
latina, a raíz de una lucha que consideran desleal por los puestos de trabajo en plena crisis económica, los
grupos racistas en EE.UU. han crecido en el último año, según advirtió una reconocida ONG que lucha
contra la discriminación racial. [ ] De 888 grupos que había en 2007 se pasó a 926, lo que
representa un incremento de más del 4% y un considerable aumento desde el año 2000, cuando había
registradas 602 asociaciones racistas . [ ] Los grupos de odio que más han crecido en el último año son
aquellos que identifican su ideología con el Ku Klux Klan (pasaron de 155 asociaciones a 186 en todo el
país), seguidos por los neonazis (de 207 a 194) y los skinheads (de 90 a 98). El peligro, según el
Southern Poverty Law Center, es que ahora los racistas comiencen a radicalizarse y se llegue a casos de
terrorismo interno .[VIII]

Casos de terrorismo interno en otras palabras, cuando afecte a la población blanca


estadounidense. ¿En qué se fundamenta esta afirmación? En que se debe aprender de la historia,
y el ejemplo de la crisis del 29 y la gran depresión anteriormente esbozada, nos enseña que esto
ocurrirá (está ocurriendo ya) de forma escalonada. La crisis financiera mundial comenzó
(oficialmente en prensa) a finales de 2007 y principios de 2008; tan solo pasado año, el 16 de
enero de 2009: La organización no gubernamental Latino-Justice PRLDEF [IX ] demandó
internacionalmente a los Estados Unidos por violar los derechos humanos de las personas latinas que residen en
este país .[X]

¿Qué está pasando para que una organización denuncie a estados unidos ante la Comisión
Interamericana de Derechos Humanos? César Perales, presidente de LatinoJustice PRLDEF
afirmaba:

"Mediante nuestro trabajo estamos viendo muchos incidentes muy graves, motivados por sentimientos
anti-latinos y anti-inmigrantes. El gobierno de Estados Unidos no está tomando ninguna medida para
prevenir estos ataques y tampoco ha hecho nada para proteger a los latinos de estos incidentes motivados
por el odio racial" [muertes de tres latinos en cuatro meses por motivos raciales: Luis Eduardo Ramírez;
Marcelo Lucero; José Sucuzhañay].[XI]

La cadena televisiva Univisión [XII] (televisión en español en territorio estadounidense)


también se suma a la denuncia sobre el trato xenófobo que reciben los latinos en Estados
Unidos:

LOS A N GELES Los ataques y crímenes por odio racial contra latinoamericanos han cobrado carácter de
crisis nacional, denunció el Fondo México-americano para la Defensa Legal y Educación (MA LDEF) [XIII]

Afortunadamente, un elemento de suma importancia es que la prensa y las asociaciones


latinas se muestran firmes a la hora de denunciar los hechos, dado que las estadísticas del Buró
de Investigaciones Federales (FBI: Federal Bureau Investigation) no refleja el verdadero calado
de la problemática de odio racial, en gran parte, porque la comunidad latina indocumentada
victima de agresiones, nunca denuncia por miedo a ser deportado.

El estudio del Departamento de Justicia apunta al


otro gran problema, comprobar que más del 56% de las víctimas nunca reportaron el crimen sufrido a la
Policía. [A ún así] En 2007, el FBI reportó un total de 7 264 incidentes, pero un estudio del buró de
estadísticas del Departamento de Justicia realizado en 2005 reveló que el nivel real de crímenes de odio
llegó a 191 000, es decir 20 o 30 veces más alto que el número reportado anualmente por el FBI .[xiv]

Para Gladys Limón, abogada de derechos civiles de la Fundación Mexicoamericana para la


Defensa Legal y la Educación (MALDEF): este no es un caso aislado o inexplicable, sino que responde a
la creciente hostilidad antiinmigrante que se vive en muchos rincones de este país. A 17 millas de Shenandoah, un
pueblo de cinco mil habitantes, está Hazleton, una de las primeras ciudades de Estados Unidos en aprobar una
medida antiinmigrante .[XV]

La crisis económica no ha hecho más que profundizar el odio de estos grupos, que culpan a los
latinos/ hispanos y los negros por el debilitamiento del país. Sólo se avista el pico de la montaña
entre las nubes que la ocultan. Los paralelismos entre la situación social, a causa del desastre
económico y la escases de recursos, de la crisis del 29 y la crisis financiera actual, son alarmantes.
Una vez más, la historia se repite y en épocas de vacas flacas se acusa al pobre en lugar de
mirar a su elite dirigente. Las empresas utilizan a los inmigrantes para ahorrar en costes,
ofreciéndoles salarios más bajos que los naturales del lugar, esto provoca algo que se conoce
como dumping, y esa actitud origina una competencia desleal vista por los nacionales como
amenaza, cuyo resultado es la proyección de la idea que el inmigrante roba puestos de trabajo al
nacional, en lugar de responsabilizar y denunciar la vergonzosa práctica empresarial.
El desconocimiento y el miedo (instinto de supervivencia) parecen legitimar la separación
entre nosotros y ellos, entre nacionales y extranjeros/ inmigrantes, proyectando las frustraciones de
uno sobre el otro ("que no es igual a mi sino inferior"), culpabilizándoles de nuestros fracasos y
problemas

Finalmente, para ofrecer una perspectiva más amplia, si miramos a Europa, el panorama no
mejora. Italia ha virado a la (extrema) derecha, y el conflicto interno originado con los gitanos
desde la vuelta de Silvio Berlusconi al poder va incrementando el nivel de hostilidad de la
población, alimentando un ambiente de legitimación racial sobre ellos, desarrollando políticas y
leyes tan inmorales como inconstitucionales: (1) La ley de inmigración se ha endurecido y, por
momentos, ha recordado medidas fascistas como considerar criminal a todo inmigrante ilegal en
territorio italiano; (2) la obligación de los centros sanitarios de denegar asistencia médica y
denunciar a la policía a los inmigrantes indocumentados, la prohibición de dar alojamiento a
inmigrantes; (3) la creación de patrullas urbanas de italianos- para ayudar a la policía para
mejorar la seguridad de las calles.

En Reino Unido encontramos otros dos casos muy llamativos que coparon todas los medios
de prensa, tanto audiovisuales como escritos: (1) en Inglaterra, bajo el lema British jobs for british
people (Los trabajos británicos para los británicos) considerado proteccionismo por unos y
racismo por otros. [XVI] (2) Ataque racial contra gitanos rumanos:

Unas veinte familias gitanas o romaníes que viven en Irlanda del N orte, en el Reino Unido, se vieron
obligadas a refugiarse en una iglesia tras ser blanco de ataques racistas. Los romaníes, que totalizan un
centenar, habían emigrado a la capital norirlandesa de Belfast provenientes de Rumania, donde la
comunidad gitana frecuentemente denuncia casos de racismo y discriminación. Las familias fueron objeto
de ataques físicos y verbales durante toda la semana. Los vidrios de sus viviendas resultaron apedreados y
las paredes pintadas con consignas racistas. La mayoría de los gitanos, incluyendo una recién nacida de
cinco días, fueron trasladados a un centro de esparcimiento en Belfast donde pasarán el resto del día El
vice primer ministro de Irlanda del N orte, Martin McGuiness, expresó que los ataques marcan un
episodio vergonzoso para Belfast. [XVII]

El reloj parece haber dado marcha atrás y habernos devuelto a la década de 1930. La primera
etapa de la crisis financiera actual (recesión, falta de recursos, desempleo, tensión racial y
racismo...) está mimetizando a la del 29, esperemos que no siga el mismo curso de aquel ciclo
que desembocó en la Segunda Guerra Mundial bajo ideales supremacistas. [XVIII]

(Seguro que no...)


Notas:

[i] El nombre Ku Klux Klan fue tomado del griego Kuklos (circulo) y la palabra inglesa clan.
[ii] Se prohibía votar, los derechos a la propiedad y a la posesión de armas tanto a los veteranos del
ejército confederado como a sus familias.
[iii] En cierto modo sus exigencias fueron exitosas ya que en 1924 se constituye el cuerpo dedicado a
evitar entradas ilegales desde Méjico: the U.S. Border Patrol.
[iv] http://www.kukluxklan.bz/historic.html
[v] Ibid.
[vi] http://www.kukluxklan.bz/about.html
[vii] http://www.kukluxklan.bz/historic.html
[viii]Según el informe de Southern Poverty Law Center; citado en Aumenta la intolerancia racial en
Estados Unidos en http://www.taringa.net/posts/noticias/2320268/Aumenta-la-intolerancia-racial-en-
EE_UU_.html
[ix] Esta Convención fue adoptada hace 60 años por los miembros de la Organización de Estados
Americanos (OEA), de la cual Estados Unidos es miembro y fundador. El Artículo 3 de la Convención
dice que "cada persona tiene derecho a la vida, la libertad y la seguridad".
[x] Fernández Collado, Luis. Latino Justice demanda a EEUU por violar los derechos humanos de los
latinos en
http://www.ayudatotal.com/index.php?option=com_content&view=article&id=58:latinojustice-
demanda-a-eeuu-por-qviolar-derechos-humanos-de-latinosq-&catid=37:alegal&Itemid=67
[xi] Perales se refería a que en el transcurso de cuatro meses, tres hombres latinos han perdido la vida
en asaltos por motivos raciales (1) En Shenandoah, Pensilvania en julio, un grupo de adolescentes
gritaba insultos raciales a Luis Eduardo Ramírez cuando los jóvenes lo atacaron, golpeándolo hasta
que murió. (2) En noviembre, Marcelo Lucero fue agredido, apuñalado y asesinado por un grupo de
siete jóvenes que salieron esa noche a "asaltar a mexicanos" en Patchogue, Nueva York. (3) José
Sucuzhañay murió a causa de lesiones que recibió cuando dos hombres de Brooklyn, Nueva York, lo
atacaron por ser latino, pegándole con un bate de béisbol y botellas rotas".
[xii] Con edición digital en www.univision.com
[xiii] Univision.com y Agencias a 15 de Junio de 2009, articulo: Preocupa ataques de odio en EEUU:
Grupo hispano advierte epidemia nacional en
http://www.univision.com/content/content.jhtml?cid=1776029
[xiv] Ibid.
[xv] Marrero, Pilar. A 1/08/2008, articulo: Latinos padecen ataques raciales: Aun estremece la muerte
a golpes de un mejicano en Pensylvania en http://www.impre.com/inmigracion/2008/8/1/latinos-
padecen-ataques-racial-71596-1.html
[xvi]Este caso plantea unas preguntas interesantes que, tal vez, por exceder los límites del presente
artículo den pie a un futuro artículo: ¿hasta qué punto un blanco puede reclamar sus derechos sin ser
acusado de racista? De igual forma que existen organismos que defienden a las minorías, ¿Por qué es
racis ta e xaltar la raza blan ca? ¿a cas o n o h ace e s o , po r e je m plo , e l Black Po w e r? [ ] ( Aclaració n : Al
plantear este tipo de preguntas no defiendo, ni respaldo, ni asumo en forma alguna, ninguna
organización con ideales de carácter supremacista)
[xvii] http://www.indicesiete.com/News-article-sid-9443-topic-38.phtml ; Miércoles, 17 Junio, 2009
[xviii] Hitler, el Nazismo y el ideal de raza aria en el Tercer Reich; Mussolini y el fascismo.

Bibliografía:

Rosales, Arturo. Pobre raza: Violence, Justice, and Mobilization among Mexico Lindo
Immigrants, 1900-1936. University of Texas Press, 1999.
http://www.kukluxklan.bz
www.taringa.net Southern Poverty Law Center
Fernández Collado, Luis. www.ayudatotal.com Latino Justice denuncia a E.E.U.U.
www.univision.com Preocupa ataques de odio en EEUU: Grupo hispano advierte epidemia
nacional
Marrero, Pilar. www.impre.com Latinos padecen ataques raciales: Aun estremece la muerte a
golpes de un mejicano en Pensylvania
http://www.indicesiete.com Reino Unido: Ataque racial contra gitanos rumanos
ESBOZO BIOGRÁFICO CURRICULAR:
José M. Pérez Sánchez (JM.Persánch)

Licenciado en Filologías Inglesa e Hispánica por la Universidad de Cádiz; comenzó su Doctorado en el


Bienio 2004-2006, en el que registró y entregó un trabajo de investigación en el departamento de
Historia de América, previo a la tesis, bajo el nombre de La Creación del Latino en la Sociedad
Norteamericana a través del Cine: Sus Estereotipos y Memoria Colectiva, en 2006; publicó su primera
novela bajo el nombre El Espejo, en 2006. Antesala de olvido / Prelude to Oblivion supuso la
publicación de su primer poemario, en 2007, donde recoge una selección de poemas escritos
durante su estancia en Birmingham, Reino Unido, mientras cursaba estudios en la University of
Birmingham como estudiante de intercambio, año académico 2005-2006, quizás, por ello decide
llevar a cabo la publicación a través de una edición bilingüe. En el mismo año publicó su segundo
poemario Poesía del agua, demos voz al agua. El Centro Poetico de escritores noveles (Madrid)
seleccionó un poema suyo como semifinalista de su concurso literario "Palabras Indiscretas" y lo
publicó en una antología poética bajo el mismo nombre en el verano 2008. Recientemente
fue Profesor EFL en Cavendish School of English (Bournemouth, UK) y actualmente es director
fundador del Grupo Literario Palabras Indiscretas y responsable de la sección de Estudios Hispánicos
en la Revista Sarasuati.

Abierto a proyectos, propuestas, colaboraciones.

e-mail de contacto Jm.persanch@live.com


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