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Universidad Tecnolgica Metropolitana

Escuela de Qumica
Carrera de Qumica Industrial

MINERA DEL ORO EN CHILE:


PROCESOS PRODUCTIVOS, IMPACTOS AMBIENTALES Y
DETERMINACIN DE CIANURO EN SUELOS Y RELAVES.

Tesis conducente a la obtencin del grado acadmico de


Licenciado en Ciencias Mencin Qumica y al
Titulo Profesional Qumico Industrial.

PROFESORES GUA:
Dra. Rosanna Ginocchio
PROFESOR PATROCINANTE:
Dra. Sandra Gaete

ELIZABETH CARMEN TRANGOLAO RAIMAN


SANTIAGO CHILE 2007

RESUMEN.

Actualmente, la recuperacin de oro en Chile se basa principalmente en dos


procesos: la amalgamacin y la cianuracin, ambos se caracterizan por el uso de
agentes nocivos para el ser humano y el medio ambiente, como el mercurio y el
cianuro. Si bien estos mtodos son eficientes en la recuperacin de oro, la
amalgamacin ha sido sustituida por la cianuracin debido a su mayor eficiencia
(60% versus 97% de recuperacin, respectivamente), entregando as mayor
rentabilidad a las empresas mineras.

En esta tesis se identifican los procesos productivos utilizados por la minera del
oro en Chile, ambos procesos hidrometalrgicos pueden producir problemas de
contaminacin ambiental, pues del total de mineral extrado en una mina metlica,
slo el 2% corresponde al metal deseado, el resto es descartado como diferentes
desechos: estril, relaves y escorias, lo que ha generado un creciente inters y
preocupacin por parte de los reguladores y de la poblacin en general. Por ello,
resulta de alto inters la identificacin de los potenciales riesgos ambientales
asociados a estas actividades mineras, adems de contar con herramientas
analticas adecuadas para la determinacin de aquellos elementos o compuestos
que impongan riesgos para el medio ambiente, tal como el cianuro.

Finalmente, se valida el mtodo analtico cuantitativo estndar internacional ISO


11262 (Internacional Standard Organization), para la adecuada determinacin de
elementos ambientalmente nocivos generados por la minera del oro en matrices
de suelo y relaves mineros, como es el cianuro (libre, en forma de complejo y
total).

En el presente trabajo, a travs de procedimientos de laboratorio, usando


muestras de suelo y de relaves mineros colectadas en la Planta Los Mantos,
Comuna de Punitaqui, Regin de Coquimbo, se logr validar la metodologa
internacional estandarizada ISO 11262 (Internacional Standard Organization) para
determinar cianuro (libre, en forma de complejos y total) en las matrices de suelos
y de relaves mineros. Se sugieren, sin embargo, algunas adaptaciones a las
muestras de relaves mineros, de forma de asegurar que el producto final y el
procedimiento requerido estn dentro de los criterios aceptados de certificacin y
aseguramiento de calidad.

II

AGRADECIMIENTOS

El presente trabajo ha sido realizado en el Centro

de Investigaciones

Minera y Metalurgia (C.I.M.M.), bajo la direccin de la Doctora Rosanna


Ginocchio a quien deseo agradecer su ayuda y dedicacin sin las cuales no
hubiera sido posible la elaboracin de dicha Memoria de Tesis.
Tambin quiero expresar mis agradecimientos a Luz Maria de la Fuente,
Yasna Silva, Elena Bustamante, Margaret Opazo, Maria Cristina Elmes y
Rodrigo Mejias por brindarme su cario y alegra.
Agradezco a Don Jeanco y Daniela por creer en m.
Por ltimo a mis amigos y profesores Gustavo Ossandon Araya, Sandra
Gaete Mejis, Carlos Cubillos Leiva, Macarena Valencia Toledo y Miguel
Avelln Luna por el apoyo incondicional a lo largo de toda mi carrera
profesional.

En especial a Carolina Miranda, Eugenio Alejandro Cataln

Daz , mi Hermano y Padre.

DEDICATORIA

Este trabajo est dedicado


A dos grandes mujeres:

M Madre, Marta Raiman Chumai y


a la Srta. Margarita Huerta Wilson
Por darme la formacin y las herramientas para llegar a ser
la persona quien soy.

Lo que no te mata
Te hace ms fuerte.
Friedrich nietzche.

_____________________
NOTA

_______________________
FIRMA Y TIMBRE

INDICE

Pginas

Resumen......................................................................................................I
CAPITULO I
LA MINERA DEL ORO EN CHILE............................................1
1.

Introduccin..................2
Objetivos generales.............................................................................9
Objetivos especficos...........................................................................9

2.

Minera del oro....................................................................................10


2.1 Antecedentes generales..............................................................10
2.1.1 La demanda......................................................................11
2.1.2 Las empresas mineras.......................................13
2.2 Caractersticas generales del oro. ..............................................15
2.3 Formas presentes en la naturaleza................... ....17
2.4 Mtodo de recuperacin..............................................................18
2.4.1 Amalgamacin............................................................ ..18
a. Amalgamacin en circuito abierto. ....21
b. Amalgamacin en circuito cerrado. .................23
c. Amalgamacin in situ...........................................25
2.4.2 Cianuracin.......................................................................26
Lixiviacin................................................................... ....30
a.
b.
c.
d.
e.

Mtodo Lixiviacin tipo Heap Leaching................ ....31


Mtodo Lixiviacin tipo Dump Leaching...............................32
Mtodo Lixiviacin tipo Vat Leaching...................................32
Mtodo Lixiviacin tipo Agitacin.........................................33
Mtodo Lixiviacin tipo Bacterial..........................................34

Precipitacin...............................................................................35
a. Absorcin con carbn activado............................................35
b. Proceso de Merril Crowe......................................................36
Fundicin....................................................................................38
Refinacin...................................................................................39
2.4.3 Gravimetrico de concentracin..........................................40

INDICE

Pginas

CAPITULO II
MEDIO AMBIENTE Y MINERA DEL ORO EN CHILE............................. 42
1. Impactos de la minera del oro en el medio ambiente..........................43
2. Sustancias de inters ambiental en el proceso minero...................45
2.1
El Mercurio...................................................................47
2.1.1
Qumicas.........................................................................49
2.1.2
Efectos Ambientales.......................................................50
2.1.3
Efectos en la Salud Humana.........................................56
2.2
El cianuro.....................................................................59
2.2.1 Caractersticas y Propiedades.........................................59
2.2.2
La Qumica........................................................63
2.2.3
Efectos medio Ambientale........................................69
2.2.4
Efectos en Salud Human...................................72
2.2.4.1 Mecanismo de toxicidad........73
3. Legislacin ambiental minera en Chile..................................................75
Normas Generales..77
3.1 Trayectoria del Impacto Ambiental........................................80
3.2 Modificacin de la Ley 19.300 (27.03.2007)..82
CAPITULO III
VALIDACIN DE LA METODOLOGA ISO 11262:2003
PARA DETERMINAR CIANURO EN MUESTRAS DE
SUELOS Y RELAVES.84
3.1 Introduccin.................................85
3.2 Proceso experimental.......................................88
3.2.1 Muestras de pruebas............................................................88
3.2.2 Toma y manipulacin de muestras.......................................89
3.2.2.1 Toma de muestra......................................................89
3.2.2.2 Preparacin de la muestra........................................90
3.2.2.3 Requerimientos de la fraccin de ensayo.91
3.2.2.4 Tamao de fraccin..................................................92
3.2.3 Determinacin del contenido de humedad......................... 92
3.2.4 Liberacin y absorcin del cianuro...................................... 93
3.2.4.1 Ajuste de pH...............................................................93
3.2.4.2 Destilacin de cianuro libre.......................................93
3.2.4.3 Destilacin de cianuro complejo................................95
3.2.4.4 Destilacin de cianuro total..........................................96

INDICE

Pginas

3.2.5 Ensayo en blanco...............................................................................97


3.2.6 Determinacin de cianuro mtodo fotomtrico......................97
3.2.6.1 Aplicacin.................................................................97
3.2.6.2 Procedimiento...........................................................97
3.2.6.3 Curva de calibracin.................................................98
3.3.1 Expresin de resultados curva de calibracin.....................103
3.3.2 Identificacin de muestras...................................................107
3.3.2.1 Porcentaje de Humedad (ver anexo C)..........................107
3.3.2.2 Factor de correccin:..............................................107
3.3.2.3 Caracterizacin del suelo (ver anexo C).......................107
3.3.2.4 Ajuste pH.....................................................................107
3.3.2.5 Calibracin..............................................................108
3.3.3 Determinacin de cianuros....109
3.3.3.1 Mtodo Fotomtrico...109
3.3.3.2 CN- Libre en muestras puras........................................110
3.3.3.3 CN- en forma de complejo en muestras con adicin de estndar...111
3.3.3.4 CN- en forma de complejo en muestras puras.....112
3.3.3.5 CN- Total en muestras con adicin de estndar.113
3.3.3.6 CN- Total en muestras puras...114
3.3.3.7 Recuperacin de CN-en muestras con adicin......115
3.3.4 Anexo A: Parte experimental y equipamiento............119

CAPITULO IV
CONCLUSIONES GENERALES.....123
CAPITULO V
BIBLIOGRAFIA...128
CAPITULO VI
APENDICE....135
Anexo B: Normas ISO..136
Anexo C: Parte experimental (caracterizacin de suelos)..139
Anexo D: Concentraciones Mximas permisibles142
Anexo E: Caractersticas Generales de los Sustratos usados...144
Anexo F: Tabla de resultados..145

INDICE DE FIGURAS

Pginas

Figura 1. Uso recomendado de mercurio.....6


Figura 2. Uso de cianuro en la produccin de oro......................................7
Figura 3. Configuracin de una gota de mercurio sobre una lamina de oro..........19
Figura 4. Etapas en la formacin de la amalgama.....................................19
Figura 5. Amalgamacin a cielo abierto.....................................................22
Figura 6. Amalgamacin in Situ..................................................................25
Figura 7. Proceso Productivo del oro por cianuracin................................28
Figura 8. Lixiviacin en pilas. ...................................................................31
Figura 9. Mtodo de Cianuracin VAT Leaching........................................33
Figura 10. Lixiviacin en Agitadores.............................................................34
Figura 11. Precipitacin de oro por el proceso de Merril Crowe..................37
Figura 12. Recuperacin de lo metales.....................................................39
Figura 13. Sluice box (Minera aluvial)..........................................................40
Figura 14. Elimina el mineral grueso antes de la canaleta............................41
Figura 15. Circuito de molienda....................................................................41
Figura 16. Molcula de timerosal o mertio....................................................47
Figura 17. Ciclo del mercurio producido por la minera del oro.....................52
Figura 18. Reduccin enzimtica del Hg+2 en presencia de NADH54
Figura 19. a Enfermedad de Minamata en Japn.........................................58
Figura 19. b Vas de ingreso y metabolismo del mercurio............................58
Figura 20. Molcula en 3D del radical Ciangeno........................................60
Figura 21. Proceso de degradacin del CN- en una planta minera...71
Figura 22. Marco institucional del sector minero chileno..............................79
Figura 23. Trayectoria del Impacto Ambiental en el sector Minero...............81
Figura 24. Equipo de destilacin.............95
Figura 25. Procedimiento de la curva de calibracin....99
Figura 26. Cubeta usada para medir la absorbancia....99
Figura 27.A Etapa 1. Procedimiento experimental......................................100
Figura 27.B Etapa 2. Procedimiento experimental......................................101
Figura 27.C Etapa 3. Procedimiento experimental......................................102
Figura 28. Grfico de calibracin......................105

INDICE

DE TABLAS

Pginas

Tabla 1: Principales minerales del oro...........................................................17


Tabla 2: Parmetros caractersticos del proceso de lixiviacin con cianuro.........................29
Tabla 3: Productos Qumicos utilizados en la minera y sus efectos.............46
Tabla 4: Representacin del mercurio en el medio ambiente........................49
Tabla 5: Relacin entre CN- y HCN en funcin de pH (25C)..65
Tabla 6: Relacin entre HCN y CN- con el pH65
Tabla 7: Compuestos de Cianuros presentes en el medio ambiente..............58

INDICE GRFICOS
Grfico 1: Pases productores de oro...........................................................10
Grfico 2: Produccin chilena de oro- ltimos 10 aos.................................11
Grfico 3: Uso industrial del oro....................................................................12
Grfico 4: Diagrama de flujo..........................................................................85
Grfico 5: Curva de Calibracin...................................................................108
Grfico 6: CN libre en muestra...............................109
Grfico 7: CN libre en muestra pura..............................................................110
Grfico 8: CN en forma de complejo en muestra con Adicin de estndar.............111
Grfico 9: CN en forma de complejo en pura..........................................................112
Grfico 10: CN total en muestra con Adicin de estndar..............................113
Grfico 11: CN total en muestra con pura.......................................................114
Grafico 12: Recuperacin de muestras con adicin de CN-115