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Introduccin: El objeto de la Lingstica

La lengua: su definicin
Cada vez que alguien pronuncia, un observador atento puede ver una serie de cosas como el sonida y la expresin de
una idea entre otras, siempre teniendo en cuenta que es el punto de vista el que crea el objeto.
El fenmeno lingstico presenta constantemente dos caras que se corresponden sin que valga ms una que la otra.
Por ejemplo:
1.Las slabas que se articulan son impresiones acsticas percibidas por el odo, pero los sonidos no existiran sin los
rganos vitales.
2. El sonido no es ms que el instrumento del pensamiento y no existe por s mismo. Junto con la idea, puede formar
una unidad compleja, fisiolgica y mental.
3. El lenguaje tiene un lado individual y uno social, y no se puede concebir uno sin el otro.
4. En cada momento, el lenguaje implica un sistema establecido, una evolucin, una institucin actual y un pasado.
La lengua no se confunde con el lenguaje ya que la primera no es ms que una determinada (y esencial) parte del
lenguaje. Mientras que el lenguaje es multiforme y heterclito, la lengua es una totalidad en si y un principio de
clasificacin. El ejercicio del lenguaje se apoya en una facultad que nos da la naturaleza, mientras que la lengua es
una cosa adquirida y convencional que debera estar subordinada al instinto natural, en vez de anteponrsele. La
lengua es una convencin y la naturaleza del signo en que se conviene es indiferente; el apartado vocal es
secundario en el problema del lenguaje.
En el lenguaje, la articulacin puede designar o bien la subdivisin de la cadena hablada en slabas, o bien la
subdivisin de la cadena de significaciones en unidades significativas. Se podra decir que no es el lenguaje hablado
el natural al hombre sino la facultad de construir un sistema de signos distintos que corresponden a ideas distintas
(lengua). La lengua es la que hace la unidad del lenguaje.

Circuito de la palabra:
1. Cerebro de A -> Conceptos asociados a imgenes acsticas que desencadenan unas imgenes acsticas. Proceso
psquico.
2. El cerebro de A transmite a los rganos de la fonacin un impulso correlativo de la imagen. Proceso fisiolgico.
3. Las ondas sonoras se propagan desde la boca de A al odo de B. Proceso fsico.
4. Proceso inverso en B: del odo al cerebro (transmisin fisiolgica) y luego accin psquica.

Primera Parte: Principios Generales.
Captulo I: Naturaleza del signo lingstico.

1. Signo, significante y significado.
Una perspectiva simplista establece que la lengua es una nomenclatura, es decir, una lista de trminos que
corresponden a otras tantas cosas:
= ARBOR = RBOL = TREE

El signo lingstico une un concepto (cosa) con una imagen acstica (nombre o sonido). La imagen acstica no es
slo el sonido como un material o algo fsico sino una huella psquica, la representacin que de l nos da el
testimonio de nuestros sentidos. El carcter psquico de nuestras imgenes acsticas aparece claramente cuando
observamos nuestra lengua materna y, como las palabras de la lengua materna son para nosotros imgenes
acsticas, hay que evitar hablar de los fonemas de que estn compuestas.
El signo lingstico es una entidad psquica de dos caras: concepto (cosa) + imagen acstica (palabra o sonido). stas
dos partes estn ntimamente unidas, se reclaman recprocamente y, en conjunto, forman el signo lingstico: el
concepto se convierte en el significado y la imagen acstica pasa a llamarse significante.

2. Primer principio: lo arbitrario del signo.
El signo lingstico es arbitrario porque el lazo que une al significado con el significante es arbitrario porque
depende de la lengua y la existencia de la misma imagen acstica (significante) no siempre tiene el mismo concepto
(significado). Nadie contradice el hecho de la arbitrariedad del signo, es ms: domina toda la Lingstica y sus
consecuencias son innumerables (aunque no siempre stas aparezcan a simple vista). Todo medio de expresin
recibido de una sociedad se apoya en el principio de un hbito o convencin.
El smbolo no es nunca completamente arbitrario, no est vaco: hay un rudimiento de vnculo natural entre el
significante y el significado. El smbolo de la justicia, la balanza, no podra ser reemplazado por cualquier otra cosa
como, por ejemplo, un carro.
Se podra apoyar en las onomatopeyas para decir que la eleccin del significante (imagen acstica) no siempre es
arbitraria, pero las onomatopeyas nunca son elementos orgnicos de un sistema lingstico; no son ms que la
imitacin aproximada de ciertos ruidos. las exclamaciones, muy vecinas de las onomatopeyas, son expresiones
espontneas de la realidad y no necesariamente tienen un vnculo entre significado y significante.

3. Segundo principio: carcter lineal del significante.
El significante, por ser de naturaleza auditiva, se desenvuelve en el tiempo y tiene las caractersticas que toma de
ste: representa una extensin mensurable en una sola dimensin, es una lnea.

Captulo II: Inmutabilidad y mutabilidad del signo.

1. Inmutabilidad
Si, con la relacin de la idea que representa, aparece el significante como elegido libremente, es libre; ahora si, en
relacin a la comunidad lingstica que se lo emplea no es libre, es impuesto. A la masa social no se le consulta ni el
significante elegido por la lengua y a su vez ste tampoco podra ser reemplazado por otro. El individuo ser incapaz
de modificar un signo lingstico, la masa est atada a la lengua tal cual es.
En cualquier poca que elijamos, podemos ver la lengua como una herencia de la poca precedente, a pesar de que
no podemos comprobar el momento exacto en que se estableci un contrato entre los conceptos y las imgenes
acsticas. Mientras tanto, las modificaciones de la lengua no estn ligadas a la sucesin de generaciones que se
mezclan, se interpenetran y cada una contiene individuos de todas las edades.
Hay que tener en cuenta 4 consideraciones:
1. El carcter arbitrario del signo pone a la lengua al abrigo de toda tentativa que pueda modificarla de modo que la
masa no podr discutirla.
2. La multitud de signos necesarios para construir cualquier lengua, es decir que por ms que haya veinte o cuarenta
letras o las que sean, siempre se podr combinar.
3. El carcter demasiado complejo del sistema, el cual es tan grande y profundo que no se lo puede comprender ms
que por la reflexin.
4. La resistencia de l,a inercia colectiva a toda innovacin lingstica. Teniendo en cuenta que todos los individuos se
sirven de la lengua durante todo el da, sta es inmodificable.
La lengua est situada en el tiempo y el signo es arbitrario porque no conoce otra ley que la tradicin y,
precisamente por estar fundido en la tradicin, puede ser arbitrario.

2. Mutabilidad.
El tiempo altera ms o menos rpidamente los signos lingsticos mientras que a veces asegura la continuidad de la
lengua de modo que, con esto, se puede hablar de la inmutabilidad y la mutabilidad del signo. El signo est en
condiciones de alterarse porque se contina; el principio de alteracin se funda en el principio de continuidad. Sin
importar los factores de alteracin ni si obran aisladamente o combinada, siempre conducen a un desplazamiento
de la relacin entre significado y significante.
Una lengua es incapaz de diferenciarse contra los factores que desplazan minuto tras minuto la relacin entre
significado y significante. Esa es una de las consecuencias de la arbitrariedad del signo, esta arbitrariedad es la que
separa radicalmente a la lengua de todas las dems instituciones. La lengua se alterna, o mejor: evoluciona, bajo la
influencia de todos los agentes que pueden alcanzar los sonidos o los significados.
Las causas de la continuidad estn a priori al alcance de observador, no pasa lo mismo con las causas de la alteracin
a travs del tiempo: el tiempo altera todas las cosas y no hay razn para que la lengua se escape de esta ley
universal.

Captulo III: La lingstica esttica y la lingstica evolutiva.

1. La dualidad interna de todas las ciencias que operan con valores.
Pocos lingistas se dan cuenta que la intervencin del factor tiempo es capaz de crear a la lingstica dificultades
particulares y que coloca a su ciencia ante dos rutas absolutamente divergentes, cada una con su principio propio.
En la lingstica hay dos ejes:


Eje de similitudes (A-B): Relaciones entre las cosas existentes donde est excluida
toda intervencin de tiempo.
Eje de sucesiones (C-D): Nunca se puede considerar ms
de una cosa por vez, pero s donde estn situadas todas las cosas de primer eje con sus
cambios respectivos.


Mientras un valor tenga por uno de sus lados la raz de las cosas y sus relaciones naturales, se puede hasta cierto
punto seguirlo en el tiempo, aunque sin olvidar nunca que cada momento depende de un sistema de valores
contemporneos. Su vinculacin con las cosas le da, a pesar de todo, una base espiritual y por eso las apreciaciones
que se le apliquen nunca son completamente arbitrarias; su variabilidad es limitada. Cuanto ms complejos y
rigurosamente organizado sea un sistema de valores, ms necesario es, por su complejidad misma, estudiarlo
sucesivamente segn sus dos ejes. La multiplicidad de signos nos prohbe en absoluto estudiar simultneamente sus
relaciones en el tiempo y sus relaciones en el sistema. De este modo, la lingstica se divide en dos: la lingstica
sincrnica (evolucin) referida al aspecto esttico de esta ciencia, y la lingstica diacrnica (lingstica evolutiva)
relacionada a las evoluciones. Este entrecruzamiento de stos dos rdenes se da ante el mismo objeto: una
oposicin.

2. La dualidad interna y la historia de la lingstica.
Para el sujeto hablante, su secesin en el tiempo es inexistente: el hablante est ante un estado. Lo mismo para la
lengua: no se la puede describir ni fijarle normas para el uso ms que colocndole el lingista en un estado
determinado.
Desde que existe la lingstica moderna, se puede decir que ha estado totalmente absorbida en la diacrona. La
gramtica comparada de indo-europeo utiliza los datos que tiene a mano para reconstruir hipotticamente un tipo
de lengua precedente; la comparacin no es para ella ms que un medio de reconstruir el pasado. La gramtica
tradicional ignora partes enteras de la lengua, cree que debe promulgar la hablada, lo que hace que sea considerada
no cientfica. Despus de conceder lugar excesivo a la historia, la lingstica volver al punto de vista esttico de la
gramtica tradicional, pero con espritu nuevo y otros procedimientos, y as el mtodo histrico habr contribuido a
ese rejuvenecimiento.

3. La dualidad interna con ejemplos.
La oposicin entre dos puntos de vista diferentes (sincrnico y diacrnico) es absoluta y no tolera componendas. La
relacin entre un singular y un plural, sean cuales fueren las formas, pueden expresarse en todo momento por un eje
horizontal: