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Curso de lingstica general

CII: Materia y tarea de la lingstica: sus relaciones con las ciencias conexas.
La lingstica estudia todas las manifestaciones del lenguaje humano. Para estudiar idiomas
pasados o lejanos se vale de textos escritos.
Tareas de la lingstica:
a)
Describir la historia y las familias de las lenguas y reconstruir las
lenguas madres de cada familia.
b)
Buscar las fuerzas que intervienen en las lenguas y extraer las leyes a las
que se reducen los fenmenos de la historia.
c)
Delimitarse y definirse a s misma.
A diferencia de la psicologa, requiere precisiones a la fisiologa de los sonidos sin
suministrar ninguna.
Para qu sirve? Les interesa a aquellos que tienen que manejar textos, y si bien es de suma
importancia en la cultura general, su estudio ocupa en alguna medida a todos los
especialistas.
CIII: Objeto de la lingstica
1.
La lengua; su definicin
Cuando en la mayora de las ciencias el objeto sugiere el punto de vista, en la lingstica es
el punto de vista el que origina el objeto.

El fenmeno lingstico presenta dos caras (sonido y articulacin bucal) que


se corresponden y no se pueden separar.

Tampoco se puede decir que es el sonido el que hace al lenguaje ya que este
no es ms que un instrumento del pensamiento, no existe por s mismo y porque a
pesar de ser una unidad compleja (acstico vocal) forma a su vez con la idea una
unidad compleja fisiolgica y mental.

El lenguaje tiene un aspecto individual y otro social.

Implica en cada instante una evolucin del sistema establecido y es muy


difcil separar la institucin actual del producto del pasado.
Toma a la lengua por norma de todas las dems manifestaciones del lenguaje, ya que
entre tantas dualidades es la nica que se puede definir.
La lengua es un producto social de la facultad del lenguaje y un conjunto de
convenciones necesarias adoptadas por el cuerpo social para permitir el ejercicio de
dicha facultad en los individuos.
En cambio el lenguaje no se puede clasificar ya que no se puede delimitar su unidad; se
basa en una facultad que debemos a la naturaleza, mientras que la lengua es algo
adquirido y convencional, que debera subordinarse al instinto en lugar de estar por
encima de l.
En primer lugar, los lingistas no coinciden en que el aparato vocal est hecho para
hablar. Whitney dice que es al azar que el ser humano elige el aparato vocal para
expresarse, ya que podra haber utilizado cualquier otro. Saussure discierne en esto pero
comparte el hecho de que la lengua es una convencin y que el signo que se use es
indiferente. No es el lenguaje hablado el natural al hombre, sino la capacidad de constituir
un sistema de signos distintos para ideas distintas.
Broca descubri que el habla se localiza en la tercera circunvolucin frontal izquierda,
pero sta localizacin abarca todos los aspectos del lenguaje.

2.
Lugar de la lengua en los hechos del lenguaje.
Para que el circuito del habla se complete tiene que haber como mnimo dos personas.
Audicin
Fonacin

C: Concepto

I: Imagen acstica

C
I

Fonacin

C
I

Audicin

As mismo este circuito puede dividirse en:


a. Una parte exterior e interior.
b. Una parte psquica y no psquica.
c. Una parte activa una pasiva.
Saussure llama el habla a la ejecucin individual de la lengua. La lengua es la suma de
las imgenes verbales acumuladas en todos los individuos de una misma comunidad.
La lengua no es funcin del sujeto hablante sino el producto que ste registra pasivamente y
no supone premeditacin ni reflexin. El habla es un acto individual de voluntad e
inteligencia donde se distinguen:
1. Las combinaciones con que se usa la lengua para expresarse.
2. El mecanismo psicofsico que le permite exteriorizar esas combinaciones.
3.
Lugar de la lengua en los hechos humanos. La semiologa.
La lengua es el sistema de signos que expresan ideas ms importante y se puede concebir
una ciencia que estudie la vida de los signos en el seno de la vida social, cuyo nombre es
semiologa.
La semiologa no es una ciencia por diferentes puntos de vista:
En general, se ve a la lengua como una nomenclatura, lo que suprime cualquier
investigacin sobre su naturaleza.
El psiclogo estudia el mecanismo del signo en el individuo y no lo aborda.
Cuando se requiere estudiar el signo socialmente, se retienen los rasgos de la lengua
que la unen a las dems instituciones y el objetivo pasa desapercibido.
Para Saussure el problema lingstico es ante todo, semiolgico.
Primera parte Principios generales.
Captulo I: Naturaleza del signo lingstico.
1. Signo, significado, significante.
La unidad lingstica es una cosa doble formada por el acercamiento de dos trminos
(concepto imagen acstica).
El signo es la combinacin de concepto e imagen acstica, que Saussure llama
significado y significante respectivamente.
2. Primer principio: la arbitrariedad del signo
El signo lingstico es arbitrario, este principio domina toda la lingstica de la lengua,
pero todo medio de expresin recibido de una sociedad se basa en una convencin y se

puede decir que estos signos enteramente arbitrarios realizan mejor que otros el ideal
del procedimiento semiolgico.
Salvedad: las onomatopeyas y las exclamaciones tienen una importancia secundaria y
su origen simblico es en parte discutible.
3. Segundo principio: carcter lineal del significado.
Por ser auditivo, el significante se desenvuelve solamente en el tiempo y tiene los
caracteres que toma el tiempo:
a) representa una extensin.
b) esa extensin se mide en una sola direccin: es una lnea.
Captulo II: Inmutabilidad y mutabilidad del signo
1. Inmutabilidad
Los individuos no pueden modificar la lengua aunque quisieran y an la masa misma es
incapaz de ejercer su soberana sobre una palabra y est ligada a la lengua tal cual es:
a) Se puede discutir un sistema de smbolos, ya que el smbolo tiene una relacin
racional con la cosa significada, pero la lengua carece de dicha base y no cuenta por
ello con ningn terreno slido de discusin.
b) Los signos lingsticos son innumerables, por lo que sera eterno reemplazarlos.
c) La lengua es un sistema complejo que an los que la usan, ignoran.
d) La lengua est integrada a la vida de la masa social entera y al ser naturalmente
inerte aparece como un factor de conservacin.
Por ser el signo arbitrario no conoce otra ley que la de la tradicin (herencia), y por
fundarse en la tradicin puede ser arbitrario.
2. Mutabilidad
El tiempo, que asegura la continuidad de la lengua, altera tambin el signo lingstico
(significante significado). El signo es susceptible de ser alterado porque mantiene su
continuidad, y en esta alteracin, la infidelidad al pasado no es ms que relativa.
Recapitula
1. Distingue entre lengua y habla. Lengua = lenguaje habla.
2. Al ser fenmeno semiolgico es un hecho social y necesita una masa hablante.
3. Si el signo lingstico es arbitrario, parecera que la lengua es un sistema libre,
organizable a voluntad; al agregarle el factor tiempo y fuerza social se logra un
principio de continuidad que anula la libertad, aunque implique el desplazamiento
ms o menos considerable de las relaciones.
Captulo III: La lingstica esttica y la lingstica evolutiva.
1. Dualidad interna de todas las ciencias que operan sobre los valores.
Hay una necesidad interior que nos obliga a escindir la lingstica en dos partes cada
una de las cuales tiene su propio principio.
C

B
D

En primer lugar el eje de las simultaneidades (AB) que se refiere a las relaciones entre
cosas coexistentes, donde toda intervencin del tiempo queda excluida.
Y el eje de las sucesiones en el que nunca se puede considerar ms de una cosa a la vez,
pero en el que estn situadas todas las cosas del primer eje con sus cambios.
Cuanto ms completo sea y ms rigurosamente est organizado un sistema de valores,
ms necesario es, estudiarlo sucesivamente segn los dos ejes.
La multiplicidad de los signos nos prohbe estudiar a la vez las relaciones en el tiempo y
las relaciones en el sistema.
Por esto se distinguen dos lingsticas: lingstica evolutiva y por oposicin, puede
hablarse de la ciencia de los estados o lingstica esttica. Para sealar mejor esta
oposicin y este cruzamiento de dos rdenes de fenmenos relativos al mismo objeto,
preferimos hablar de lingstica sincrnica y lingstica diacrnica.
Lingstica sincrnica es la que se refiere al estado esttico de esta ciencia.
Lingstica diacrnica es la que tiene que ver con las evoluciones.
2. La dualidad interna y la historia de la lingstica.
Para el sujeto hablante, su sucesin en el tiempo no existe, l est ante un estado.
Desde que existe la lingstica moderna, puede decirse que est por entero absorbida en
la diacrona, los estados solo intervienen por fragmentos y de forma muy imperfecta.
Los que han estudiado la lengua antes de la fundacin de los estudios lingsticos, los
gramticos tenan un programa estrictamente sincrnico.
La lingstica volver al punto de vista esttico de la gramtica tradicional pero con
nuevos procedimientos y el mtodo histrico habr contribuido a su rejuvenecimiento.
3. La dualidad interna ilustrada con ejemplos.
La divisin entre los dos puntos de vista es absoluta y no admite compromisos.
1 - Un hecho diacrnico es un hecho que tiene su razn de ser en s mismo.
2 - Estos hechos diacrnicos no tienden siquiera a cambiar el sistema.
El sistema jams es modificado directamente, en s mismo es inmutable; slo ciertos
elementos son alterados sin miramientos para la solidaridad que los liga al todo.
3 - Un estado es de carcter fortuito, la lengua no es un mecanismo creado y ordenado
con vistas a los conceptos a expresar.
4 - Los cambios se producen al margen de toda intencin. El hecho de sincrona es
siempre significativo; apela a dos trminos simultneos. En el hecho diacrnico se
produce exactamente lo contrario: no interesa ms que un solo trmino, y para que
aparezca una forma nueva es necesario que la antigua le ceda el puesto.
La lengua es un sistema en el que todas sus partes pueden y deben ser consideradas
en su solidaridad sincrnica.
Al no hacerse nunca las alteraciones sobre el bloque del sistema sino sobre uno u
otro de sus elementos slo pueden ser estudiados fuera de aquel. Cada alteracin
repercute sobre el sistema, pero no hay ninguna relacin interna con las
consecuencias que pueden derivarse para el conjunto.
4. La diferencia de los dos rdenes ilustrada por comparaciones.
Una partida de ajedrez es como una realizacin artificial de lo que la lengua nos
presenta bajo una forma artificial.
a)
Un estado de juego corresponde a un estado de la lengua. El valor de las
piezas depende de su relacin en el tablero, lo mismo que en la lengua cada
termino tiene su valor por oposicin con todos los dems trminos.

b)

El sistema nunca es ms que momentneo, porque los valores dependen de


una convencin inmutable, las reglas del juego, esta regla equivaldra en materia
de lengua, son los principios constantes de la semiologa.
c)
Para pasar de un equilibrio a otro basta el desplazamiento de una pieza, no
hay trastorno general.
Entonces podra resumirse que:
1. Cada jugada de ajedrez no pone en movimiento ms que una sola pieza: en la
lengua los cambios se refieren a elementos aislados.
2. A pesar de esto la jugada repercute en todo el sistema, los cambios que resulten
podrn ser como podrn revolucionar el conjunto de la partida.
3. El desplazamiento de una pieza es un hecho distinto del equilibrio precedente y
el equilibrio subsiguiente.
En una partida de ajedrez cualquier posicin dada est liberada de sus antecedentes,
al igual que la lengua esto consagra la distincin radical de lo diacrnico y de lo
sincrnico. El habla no opera nunca ms que sobre un estado de la lengua, y los
cambios que suceden entre los estados no ocupan en ello lugar alguno.
Solo hay un punto de comparacin que no concuerda: el jugador de ajedrez tiene la
intencin de realizar tal desplazamiento, no en cambio la lengua que no premedita
nada, y sus piezas se desplazan fortuitamente.
5. Las dos lingsticas opuestas en sus mtodos y en sus principios.
Entre estas dos lingsticas encontramos una que prima sobre la otra y esta es la
sincrnica, ya que para la masa hablante es la verdadera y nica realidad. En la
perspectiva diacrnica ya no es la lengua lo que se percibe, sino una serie de sucesos
que la modifican.
Sus mtodos son distintos tambin:
a)
La sincrona solo conoce la perspectiva de los sujetos hablantes y su mtodo
consiste en recoger su testimonio. La lingstica diacrnica debe distinguir dos
perspectivas, una prospectiva y otra retrospectiva.
b)
Cada una abarca un campo con lmites diferentes. El estudio sincrnico tiene
por objeto al conjunto de hechos que hace a cada lengua. La lingstica
diacrnica rechaza una especializacin semejante, y los trminos que considera
no pertenecen forzosamente a una misma lengua.
Un estudio es una relacin entre elementos simultneos, el otro es la substitucin de
un elemento por otro en el tiempo, un suceso.
6. Ley sincrnica y ley diacrnica.
Al ser la lengua una institucin social est regida por una ley, que al ser social es
imperativa y general., en ciertos lmites de tiempo y lugar.
La ley sincrnica es general pero no imperativa y da cuenta del estado de las cosas.
La diacrona supone un factor dinmico por el que se produce un efecto.
En la lengua ninguna fuerza garantiza el mantenimiento de la regularidad. Solo se habla
de ley cuando un conjunto de hechos obedecen a la misma regla, pero los sucesos
diacrnicos son siempre accidentales y particulares.
Los hechos diacrnicos son particulares porque el desplazamiento de un sistema ocurre
bajo la accin de sucesos que no solo le son extraos sino que estn aislados y no
forman sistema entre s.
Los hechos sincrnicos presentan cierta regularidad, pero no son de carcter imperativo,
los diacrnicos si bien se imponen a la lengua no tienen nada de general.

Por lo tanto ni unos ni otros estn regidos por leyes en el sentido definido ms arriba.
7. Hay un punto de vista pancrnico?
Puede considerarse ya que siempre se producen y se producirn cambios fonticos
como uno de los aspectos constantes del lenguaje. Pero desde que se habla de hechos
particulares y tangibles no hay punto de vista pancrnico. Cada cambio fontico est
limitado a un tiempo y territorio determinado, slo existe diacrnicamente. Solo los
sonidos de las palabras tomados en s mismos dan lugar a la observacin pancrnica;
pero no tiene valor lingstico.
El punto de vista pancrnico no alcanza jams a los hechos particulares de la lengua.
8. Consecuencias de la confusin de lo sincrnico y de lo diacrnico.
Pueden presentarse dos casos:
a)
La verdad sincrnica parece ser la negacin de la verdad diacrnica, pero no
es necesario elegir una de ellas: una de las verdades no excluye a la otra.
b)
La verdad sincrnica concuerda de tal modo con la verdad diacrnica que se
las confunde, o bien se juzga superfluo desdoblarlas.
9. Conclusiones.
As la lingstica encuentra su segunda bifurcacin. Primero fue entre habla y lengua y
ahora es diacrona o sincrona.
Todo lo que es diacrnico en la lengua es por el habla. Es en el habla donde se
encuentra el germen de todos los cambios.
Un hecho de evolucin va siempre precedido por una multitud de hechos similares en la
esfera del habla. En la historia de la innovacin siempre hay dos momentos distintos: el
primero es aquel en que surge en los individuos, y el segundo es aquel en que se
convierte en un hecho de lengua.
La lingstica sincrnica se ocupar de las relaciones lgicas y psicolgicas que unen
trminos coexistentes y que forman sistema.
La lingstica diacrnica estudiar las relaciones que unen trminos sucesivos no
percibidos por una misma conciencia colectiva, y que se substituyen unos por otros sin
formar sistema entre s.
Segunda parte
Captulo IV: El valor lingstico.
1. La lengua como pensamiento organizado de la materia fnica.
La lengua es un sistema de valores puros considerando que los dos elementos que
entran en juego en su funcionamiento son las ideas y los sonidos.
Haciendo abstraccin de su expresin mediante las palabras, nuestro pensamiento no es
sino una masa amorfa e indistinta, es como una nebulosa en la que nada est
necesariamente delimitado antes de la aparicin de la lengua.
A su vez, la sustancia fnica no es ni ms fija ni ms rgida, no es un molde al que el
pensamiento debe adaptarse sino una materia plstica que se divide en partes distintas
para suministrar los significantes que el pensamiento necesita.
Lengua: serie de subdivisiones contiguas proyectadas sobre el plano indefinido de las
ideas confusas (A) y sobre el plano indeterminado de los sonidos (B).

A
B

El papel de la lengua no es el de crear un medio fnico material para la expresin de las


ideas, sino servir de intermediaria entre el pensamiento y el sonido, de forma que su unin
conduzca a delimitaciones resprocas de unidades.
Lengua: dominio de las articulaciones. Teniendo en cuenta que cada miembro linguistico es
un articulus donde una idea se fija en un sonido y donde un sonido pasa a ser el signo de
una idea.
La lingstica trabaja en el terreno limtrofe donde se combinan los elementos de dos
rdenes: esta combinacin produce una forma, no una sustancia.
Es necesaria la colectividad para establecer valores cuya nica razn de ser consiste en el
uso y el consenso general.
Definirlo como la unin de cierto sonido con cierto concepto sera aislarlo de un sistema
del que forma parte; sera creer que se puede comenzar por los trminos y construir el
sistema sumndolos, por el contrario, es preciso partir por la totalidad solidaria para obtener
mediante el anlisis los elementos que ella contiene.
2.
El valor lingstico considerado en su aspecto conceptual.
Valor no es lo mismo que significacin (la contraparte de la imagen auditiva). El concepto
aparece como la contraparte de la imagen auditiva en el interior del signo, y a su vez la
relacin que une a esos dos elementos es la contraparte de los dems signos de la lengua.
Lengua: sistema en el que todos los trminos son solidarios y donde el valor de uno, solo
deriva de la presencia simultnea de los otros.

So.
Se.

So.
Se.

So.
Se.

Los valores siempre estn constituidos por:


1 - Una cosa dismil susceptible de cambiarse por aquella cuyo valor est en cuestin.
2 - Cosas similares que se pueden comparar con aquella cuyos valores estn en cuestin.
Encontramos en lugar de ideas dadas de antemano, valores que emanan de un sistema.
Cuando se dice que corresponden a conceptos, se sobreentiende que estos son puramente
diferenciales, definidos no positivamente por su contenido, sino negativamente por sus
relaciones con los dems trminos del sistema. Su ms exacta caracterstica es la de ser lo
que los otros no son.
En una palabra se simboliza la significacin pero se comprende que ese concepto no tiene
nada de inicial, que no es ms que un valor determinado por sus relaciones con otros
valores similares, y que sin ellos la significacin no existira. Cuando afirmo que una
palabra significa algo, me atengo a la asociacin de la imagen acstica con un concepto,
efecto una operacin que en cierta medida puede ser exacta y dar una idea de realidad;
pero en ningn caso expreso el hecho lingstico en su esencia y en su amplitud.
3.
El valor lingstico considerado en su aspecto material.
Lo que importa en la palabra no es el sonido mismo sino las diferencias fnicas que
permiten distinguir a esa palabra de todas las dems, pues son ellas las que llevan la
significacin. Nunca un fragmento de lengua podr fundarse en otra cosa que en su no
coincidencia con el resto. Arbitrario y diferencial son dos cualidades correlativas. Los
signos no actan por su valor intrnseco sino por su posicin relativa.
Lo que caracteriza a un fonema no es su cualidad propia y positiva sino el hecho de que no
se confunda con otros. Los fonemas son entidades opositivas, relativas y negativas.

En la escritura:
1 - Los signos son arbitrarios.
2 - El valor de las letras es negativo y diferencial.
3 - Los valores solo intervienen por su oposicin recproca en el interior de un sistema
definido. ste carcter comparte con el anterior la entera dependencia de la arbitrariedad.
4 - El medio de produccin del signo es indiferente al sistema.
4.
El signo considerado en su totalidad.
En la lengua no hay ms que diferencias, sin trminos positivos. Lo que hay de idea o de
materia fnica importa menos que lo que hay a su alrededor en los dems signos. As un
trmino puede modificarse sin que se vea afectado su sentido o su sonido, por el hecho de
que otro trmino vecino haya sufrido su modificacin. Aunque el significado y el
significante sean, separadamente, diferenciales y negativos, su combinacin es un hecho
positivo. Dos signos que comportan cada uno un significado y un significante no son
diferentes sino distintos, entre ellos no hay ms que oposicin.
Los caracteres de la unidad se confunden con la unidad misma. En la lengua lo que
distingue a un signo es todo lo que lo constituye, es la diferencia la que determina la
caracterstica as como determina el valor y la unidad.
La lengua es una forma y no una sustancia. Nunca se insistira suficientemente en esta
verdad pues todos los errores de nuestra terminologa provienen de la involuntaria
suposicin de que habra una sustancia en el fenmeno lingstico.
Captulo V: Relaciones sintagmticas y relaciones asociativas.
1.
Definiciones.
Por un lado, en el discurso, las palabras contraen entre s, relaciones fundadas en el carcter
lineal de la lengua que excluye la posibilidad de pronunciar dos elementos a la vez. Estas
combinaciones que tienen por soporte la extensin pueden llamarse sintagmas. ste se
compone siempre de dos o ms unidades consecutivas. Situado en un sintagma un trmino
slo adquiere su valor porque se opone al precedente o al siguiente, o a ambos.
Por otra parte, fuera del discurso, las palabras que ofrecen algo en comn se asocian en la
memoria, formndose as grupos en cuyo seno reinan relaciones muy diversas. Estas
coordinaciones no se soportan en la extensin sino que su sede est en el cerebro llamadas
relaciones asociativas.
2.
Las relaciones sintagmticas.
La frase es el tipo de sintagma por excelencia, pero pertenece al habla, no a la lengua. Sin
embargo, no creemos que el sintagma corresponda al habla, lo propio del habla es la
libertad de las combinaciones. Todos los sintagmas son igualmente libres?
Hay que reconocer que en el dominio del sintagma no hay un lmite entre el hecho de
lengua, marca del uso colectivo y el hecho de habla, que depende de la libertad individual.
En gran cantidad de casos es difcil clasificar una combinacin de unidades, porque un
factor y otro han concurrido para producirla, y en proporciones que es imposible
determinar. Un sintagma suscita una idea de orden de sucesin y un nmero determinado.
3.
Las relaciones asociativas
Los grupos formados por asociacin mental no se limitan a vincular los trminos que
presentan algo en comn; el espritu capta tambin la naturaleza de las relaciones que en
cada caso los ligan y crea as tantas series asociativas como relaciones diversas hay. Una
palabra cualquiera siempre puede evocar todo lo que sea susceptible de estarle asociado de
una manera o de otra. Los trminos de una familia asociativa no se presentan ni en nmero
definido ni en orden determinado.