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Principales ecosistemas de Amrica del Sur

Para Amrica Latina hay 5 tipos de ecosistemas, 11 tipos principales de hbitat y 191 ecorregiones segn el mapa que se reproduce en las figuras 9 y 1 ! An en la escala de este mapa, el nmero de entidades podr"a ser mayor si se incluyeran los ecosistemas marinos y se reali#aran algunos a$ustes regionales! La informaci%n publicada por &inerstein et al! 'op! cit!( permite conocer la e)tensi%n ocupada por cada uno de los tipos principales de ecosistemas* +,osques latifoliados tropicales!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! 9,-9 millones de .m+Pasti#ales, sabanas y matorrales!!!!!!!!!!!!!!!!!!! /,10 millones de .m+1ormaciones )ricas!!!!!!! 1,25 millones de .m+,osques de con"feras y latifoliados templados!!! 1, 9 millones de .m+3anglares!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! 4 !5-0 .m6s con7eniente adicionar* +8umedales continentales! ! ,25 millones de .mBosques latifoliados tropicales Amrica Latina posee el -09 de los bosques del mundo, y el 459 de los bosques tropicales de la biosfera, y produce el -29 de la madera empleada en construcciones! 6sto es una aplicaci%n ba$a si se la compara con Asia, que produce el 549 de la madera para la construcci%n con s%lo el 1/9 de los bosques de la :ierra! 6sto se debe al ba$o rendimiento y mayor porcenta$e de desperdicio en el uso de la madera en el nue7o mundo! &e acuerdo a 1A; s%lo un -59 de la madera en pie se usa para la industria, y el resto como le<a y carb%n! ;cupan la mayor e)tensi%n y tambin comprende el mayor nmero de ecorregiones diferenciadas! 6n el sistema Ama#%nico+Pac"fico+&arien que comprende /!5 ! .m- se encuentra la sel7a tropical ms e)tensa del mundo! 6ste sistema es tambin uno de los ms amena#ados por las acti7idades e)tracti7as! =egn el mismo autor en 1959 se e)tra"an 111! m0 de madera en el a<o, y se lleg% a una cifra de 55 ! m0 en el a<o 19/0 y, entre 19/5 y 19/2 se habr"an desmontado ms de /! .m- de florestas de la Ama#onia! La ocupaci%n agropecuaria de estos espacios ocurre lentamente y est fuertemente limitada por la ba$a fertilidad de los suelos y por los problemas en el almacena$e de agua en el sitio cuando se sustituye la sel7a por culti7os! =%lo la foresta de cacao alcan#a a perdurar por

tiempo prolongado, si bien se presentan algunos incon7enientes de mane$o deri7ados de la simplificaci%n bi%tica y biogeoqu"mica del sistema! A comien#os de la dcada del 2 , -94! .m- de bosques y sabanas de =udamrica pasaron a la ganader"a e)tensi7a con cierta acti7idad agr"cola! &e esa superficie* 559 correspondi% a sel7as tropicales> -09 a sabanas, y /9 a bosque tropical, lo que e)presa la magnitud de los procesos de alteraci%n de estos ecosistemas! =uele subdi7id"rselos en bosques de llanura, y de monta<a a los que estn por encima de los 1!5 m!s!n!m! =e desarrollan en paisa$es en que la precipitaci%n anual es igual o superior a los 1!5 mm, sin per"odo seco> y generalmente con medias trmicas -0+-2?@! 6stos bosques no toleran disturbios ambientales drsticos y e7entuales 'inundaciones o sequ"as prolongadas(, y puede decirse que requieren ambientes predecibles! Alcan#an 7alores de producci%n -5 a 4 tnAhaAa<o 'producci%n neta, como peso seco(, de lo cual* 0+2 tnAhaAa<o corresponden a llu7ia foliar 'ho$as, flores y frutos(! 6stos 7alores corresponden a bosques maduros en acti7o crecimiento, y son algo superiores a los 7alores medios que proporciona Lieth '19/5( a tra7s del uso de 7arios modelos de anlisis a escala de la biosfera! La e)plicaci%n reside en la calidad de los sitios en que crecen la mayor parte de las forestas nati7as, especialmente a las condiciones trmicas, la disponibilidad y distribuci%n del agua en Latinoamrica! 6n condiciones de fertili#aci%n se podr"a lograr un incremento de producci%n pr%)imo a un - 9 en bosques nati7os! @on tareas sil7iculturales e)tensi7as, como eliminaci%n de enredaderas, poda, raleo, selecci%n de especies, adems de la fertili#aci%n y el mane$o del agua( podr"a llegarse a un incremento del 0 +059 del rendimiento en condiciones naturales! =in embargo, estas operaciones deben ser cuidadosamente planificadas para e7itar efectos indeseables 'desbalance en la biodi7ersidad, en la calidad y cantidad de la materia orgnica que llega a tra7s de la llu7ia foliar, cambios drsticos de la humedad del suelo y de la acti7idad de los grupos funcionales que descomponen la materia orgnica(! La superficie que ocupan estos bosques en Latinoamrica ser"a algo menor, si bien se<ala que los bosques hmedos tropicales ocupan un 249 de la superficie ocupada por bosques para el a<o 192 , y mediante su modelo de simulaci%n, reafirma que la retracci%n de estos bosques como consecuencia de la e)pansi%n de las fronteras agropecuarias determinar que s%lo sean un /49 de la superficie total para el a<o - 0 ! &e cumplirse esta pre7isi%n, habrn desaparecido unos 5/ millones de hectreas en s%lo 5 a<os! :ambin en =udamrica se encuentra la =el7a Baldi7iana que es el ecosistema templado fr"o de bosques ms austral del mundo! :iene 7alores de precipitaci%n

anual de -!5 a 4! mm y medias trmicas pr%)imas a los 1 ?@! La descomposici%n de la ho$arasca es muy lenta y los troncos pueden tardar 5 a<os en descomponerse! :ambin aqu" se encuentran los rboles ms grandes de =udamrica! 6l suelo est cubierto por un espeso hori#onte hmico asentado sobre suelos profundos, con deposici%n de ceni#as 7olcnicas! A diferencias de las sel7as tropicales, stas estn sometidas a mayores factores y ni7eles de disturbio* los incendios inducidos, las erupciones 7olcnicas y sus llu7ias de ceni#as, ne7adas e)traordinarias por su magnitud y duraci%n, aludes de nie7e y de suelo inconsolidado, tormentas y terremotos son los estresores de mayor importancia! &ebe agregarse el uso e)tracti7o de algunas de las especies forestales ubicadas en sitios accesibles! Los Pastizales, Sabanas y Matorrales conforman un comple$o de ecosistemas con algunas caracter"sticas en comn y muchas peculiaridades que los diferencian! Los pasti#ales tienen un patr%n de organi#aci%n simple, con un estrato de ,- a -, m de espesor sobre el suelo, en el que se produce la fotos"ntesis! Los l"mites de este rango de alturas se relacionan principalmente con las condiciones trmicas e h"dricas, correspondiendo los ms altos a las regiones tropicales hmedas y a las 7ar#eas de los grandes r"os, y los pasti#ales ba$os a las regiones semiridas templadas! Las ra"ces generalmente e)ploran los primeros 5 cm del suelo y la densidad y estratificaci%n de las mismas son un e)celente indicador de las caracter"sticas de almacena$e de agua en el suelo! 6stn alimentados por llu7ias locales o por desbordes flu7iales! @on frecuencia la llu7ia anual no supera los 1! mm, con mayor concentraci%n de precipitaciones durante el 7erano! La producci%n neta anual e)presada como materia seca es de 15 tnAhaAa<o ! :ienen pocas poblaciones forra$eras asociadas, y la mayor transferencia tr%fica se opera a partir de las semillas y frutos, cuya producci%n est concentrada en un per"odo menor de 5 meses en el a<o! 6l per"odo de disponibilidad de frutos es menor en los climas secos con una fuerte concentraci%n de la producci%n en 0 meses del a<o! Las sabanas alcan#an su mayor e)presi%n geogrfica en =udamrica, si bien se e)tienden en las pro)imidades de la costa atlntica y pac"fica por @entroamrica y 3)ico! ;cupan planicies e)tensas, sobre suelos constituidos por materiales pel"ticos muy densos, con problemas de infiltraci%n! 6stn por encima de la isoterma de 15? 'media anual(! 6l paisa$e tiene configuraciones 7ariables por la combinaci%n de dos elementos fison%micos* pastos y arbustos, pudiendo dominar uno u otro, o presentar una matri# compuesta! La participaci%n de ambas bioformas se relaciona con la e)tensi%n del per"odo seco anual que puede ser mayor de 5 meses! 6l estrato herbceo est dominado por gram"neas que, en sabanas ms hmedas tienen plantas blandas y palatables para el ganado> y en

terrenos con fuerte concentraci%n estacional del agua, tienen predominio de pastos duros! La producci%n anual comprende un rango de 1 a 2 tnAha de materia seca originada en el per"odo hmedo! Los matorrales constituyen un comple$o muy heterogneo que crece en sitios llanos o de laderas de monta<a, con fuertes limitaciones climticas, especialmente en la disponibilidad de agua y en suelos con frecuentes limitaciones de fertilidad! Los matorrales ocupan e)tensos sectores con clima semirido, con escasa cobertura herbcea y plantas ba$as arbusti7as distribuidas regularmente formando una matr"# semicerrada, a 7eces espinosa! Cn e$emplo t"pico se encuentra en el altiplano central de 3)ico! Algunos matorrales de altura estn compuestos por formas achaparradas de una o ms especies arb%reas! La producci%n anual de materia seca 7ar"a entre ,5 y 5 tnAhaAa<o! Do hay un hori#onte orgnico en el suelo! Cn tipo peculiar es el de los chaparrales perennifolios costeros del Per, cuya arquitectura est adaptada para capturar la humedad de la niebla del Pac"fico! Dentro de las formaciones xricas quedan comprendidos los pasti#ales y arbustales ba$os de regiones semiridas y los arbustales semidesrticos! La principal limitante es la permanente deficiencia de agua, que muchas 7eces se agudi#a con la amplitud trmica diaria y estacional! 6l suelo tiene cobertura herbcea rala, y la producci%n anual no supera ,5 tnAhaAa<o! 6$emplos t"picos son la #ona de =onora en 3)ico y el 3onte en Argentina! Los Humedales continentales tienen su mayor cobertura en el rea tropical y subtropical, en las grandes cuencas hidrogrficas! ;cupan terrenos llanos o le7emente c%nca7os, de muy escasa pendiente, que tienen una o ms lentes de materiales pel"ticos que dificultan la li)i7iaci%n del agua! 6l 259 de la superficie de humedales tiene una media de precipitaciones anuales superior a los 1!- mm, con tendencia a la concentraci%n estacional de las precipitaciones! =e pueden diferenciar humedales de anegamiento 'en los que el agua que empapa el suelo pro7iene de llu7ias locales( y de inundaci%n 'con uno o ms per"odos anuales de suelo cubierto por desbordes flu7iales(! 6n =udamrica se encuentran los humedales ms grandes del mundo, y la mayor superficie en comparaci%n con el rea de tierra firme, de la biosfera! Por mencionar un e$emplo* el Pantanal de 3ato Erosso ',rasil( ocupa 102! .m- y, al igual que otros grandes humedales, articula paisa$es de bosques hmedos, palmares, sabanas, pasti#ales, praderas, 7egas de ciperceas, enormes lagunas, r"os menores, tierras agr"colas y otros paisa$es! @ada uno de estos FmosaicosG integra un sistema comple$o de interacciones regionales y tambin un comple$o de

ecosistemas o macrosistema que tiene caracter"sticas propias, diferentes de los ecosistemas terrestres o los acuticos que articula! La presencia de una lmina temporal de agua di7ide al paisa$e en una fase hmeda 'potamofase( y una fase seca 'limnofase( que determinan a$ustes bi%ticos o adaptaciones a la secuencia de pulsos! =e caracteri#an por su alta producci%n anual! Los bosques flu7iales tienen 7alores de -4+05 tnAhaAa<o, y producci%n de partes blandas 'ho$as, flores, frutos( de 0+2 tnAhaAa<o! Las praderas acuticas y palustres tambin tienen producci%n anual alta* la 7egetaci%n flotante llega a las 10 tnAhaAa<o, y las pasturas de las islas a 1 +15 tnAhaAa<o! Los grandes humedales de =udamrica han sido an poco alterados, pero estn amena#ados por diferentes procesos de deterioro 'e)tensi%n de las fronteras agropecuarias, contaminaci%n, regulaci%n h"drica, etc!( ignorando la funci%n de estos ecosistemas en el balance general del agua y como fuentes de agua limpia! =udamrica es el continente que posee la mayor reser7a de agua dulce superficial cuando se anali#a el almacena$e de agua de las grandes cuencas flu7iales con la de otros continentes!