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Biomas v. 1.

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Los Biomas del


Mundo

Tundra

Praderas templadas

Sabana tropical

Bosque tropical

Chaparral

Bosques tropicales

Bosques templados

Desiertos

Alpino

Distribucin segn la latitud


Biomas terrestres
Los climas determinan fuertemente la distribucin de los biomas; los restantes
factores abiticos intervienen ya en mucha menor cuanta. Por lo tanto, desde el l
ecuador a los polos, podemos observar una cierta simetra en el gradiente de biomas
para cada hemisferio.
Los bosque pluviales tropicales o selvas alcanzan su mxima extensin en el
ecuador. Forman una banda casi contnua dentro de la zona intertropical. Son las
regiones de la biosfera que reciben la mxima cantidad de insolacin. Adems esta
insolacin es casi constante a lo largo del ao. Las precipitaciones que recibe la selva
tropical son superiores a 1,500 mm. Estos bosques estn caracterizados por la

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predominancia de rboles gigantes con hojas de gran superficie. Tambin las lianas
(plantas trepadoras) y epifitas que crecen sobre troncos y ramas constituyen grupos
dominantes y tpicos de estos ecosistemas.
Ningn otro ecosistema terrestre alberga una cantidad de biomasa tan elevada como
la selva tropical. Tanto la densidad de materia viva como la diversidad de especies son
mximas en comparacin con el resto de los biomas terrestres. El bosque pluvial
tropical alcanza su mxima extensin en una zona comprendida entre los 10 de
latitud N y S.
Si nos alejamos fuera de estos lmites, la pluviometra se reduce rpidamente dando
lugar a la aparicin de estepas llamadas sabanas en frica y Amrica , que
aunque en principio incluyen un estrato arbreo abierto, van hacindose cada vez ms
pobres en plantas leosas a medida que nos apartamos del ecuador. En las sabanas,
el estrato herbceo de este bioma est formado por gramneas que alcanzan a veces
ms de un metro de altura. En frica, la abundancia de las herbceas durante la
estacin hmeda permite la multiplicacin de los ungulados de gran tamao: cebras,
bfalos, antlopes, gacelas y otros herbvoros. La biomasa de los mamferos llega a
alcanzar valores inigualables: en ninguna regin del mundo aparece espontneamente
tal concentracin de grandes mamferos.
Los desiertos, cuya extensin mxima se establece al nivel de los trpicos, suceden a
la sabana sin transicin neta. Reciben precipitaciones inferiores a los 200
milmetros/ao. La aridez es proporcional a la escasez de lluvias: en las zonas
hiperridas de la biosfera pueden pasar ms de doce meses seguidos sin agua. La
cubierta vegetal es escassima y est constituida por plantas vivaces leosas y
xerfilas o por anuales de perodo vegetativo muy corto. Las partes subterrneas de
estos vegetales estn muy desarrolladas como adaptacin a la extrema sequa y a la
poca variacin de temperatura. La biomasa es, por consiguiente, muy pequea, igual
o inferior a unas 20 toneladas/hectrea, y pobre la diversidad de especies.
Ms all de los 30 de latitud la pluviometra vuelve de nuevo a ascender, de forma
que las comunidades se diversifican y su biomasa vuelve otra vez a ser considerable.
Los ecosistemas mediterrneos, muy variados y complejos, corresponden a zonas
templado-clidas caracterizadas por un perodo ms o menos largo (que supera en
ocasiones los cuatro meses) de sequa estival. Las precipitaciones, a menudo
torrenciales, se distribuyen principalmente durante los equinoccios de primavera y
otoo. Aparecen estos biomas en ambos hemisferios entre los 30 y 50 de latitud,
principalmente en torno al mar Mediterrneo, desde Marruecos y la Pennsula Ibrica
hasta el Cucaso, pero tambin en otras regiones del mundo como Australia, Chile y
en el Oeste de Estados Unidos.
Las formaciones potenciales de estos ecosistemas son los bosques esclerfilos (con
dominancia de especies vegetales con hojas perennes duras y gruesas como los
gneros Quercus y Eucalyptus), aunque en algunas ocasiones lo son de bosques
perennifolios de conferas. El hombre ha favorecido esta ltima formacin
ampliando notablemente los pinares en la regin mediterrnea. Cuando el bosque
esclerfilo se degrada se transforma generalmente en formaciones arbustivas
(chaparrales, maquis o garrigas) de carcter xeromorfo.
Las regiones templadas, situadas en latitudes medias, estn ocupadas
fundamentalmente por dos biomas. En primer lugar, en aquellas regiones con
abundante pluviometra los inmensos ecosistemas forestales que all se establecen
estn caracterizados por la presencia de especies de hoja caduca .

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Este bioma de los bosques caducifolios templados cubra antiguamente toda la


Europa templada (incluso la parte meridional de Escandinavia) desde el Atlntico
hasta la vertiente siberiana del Ural, China septentrional y central y las regiones del
continente norteamericano situadas al este desde el meridiano 100 hasta la latitud de
Saint-Laurent. Estos ecosistemas son, por el contrario, casi inexistentes en el
hemisferio sur (salvo en Australia y Nueva Zelanda), debido a la escasez de tierras
emergidas ms all del paralelo 40 S.
En Europa este bioma est representado por bosques de robles y hayas, segn las
variaciones locales en humedad atmosfrica, dentro de los que se encuentran otras
especies menos abundantes como tilos y arces. El bosque caducifolio templado, de
diversidad de especies bastante elevada, posee una clara estratificacin arbustiva y
herbcea. Las especies que componen estos estratos poseen cortos perodos
vegetativos y estn adaptadas a las particulares condiciones del subsuelo del bosque
que permanece sometido a una intensa penumbra desde el comienzo de la estacin
clida por la rpida e intensa entrada en foliacin de las especies arbreas.
El bosque caducifolio templado alberga una importante biomasa que, no obstante, es
inferior a la de los biomas tropicales. El robledal puede llegar a tener ms de 400
toneladas en materia viva por hectrea, mientras que la selva tropical supera las 500
toneladas/hectrea.
En las zonas templadas en que las precipitaciones son insuficientes para permitir el
desarrollo de los rboles, en lugar de bosques aparecen enormes estepas, muy
frecuentes en el hemisferio boreal. La pradera norteamericana es un buen ejemplo
de este bioma, caracterizado por la predominancia del estrato herbceo de gramneas.
Los suelos de las estepas presentan grandes diferencias con los de los bosques
templados establecidos en anlogas latitudes y sobre unos mismos substratos
geolgicos. Son mucho ms ricos en humus que los suelos forestales equivalentes; en
efecto, por causa de la brevedad del ciclo vegetativo de las plantas herbceas, se
produce una importante acumulacin de materia orgnica, de tal forma que la
humificacin es ms fuerte que la mineralizacin. Adems, y en razn del clima, la
evaporacin es superior a la pluviometra, lo que se traduce en una ausencia de
lixiviacin y en una acumulacin de sales minerales particularmente de calcio y
potasio en las capas superficiales. No es raro por consiguiente, que ciertos suelos de
estepa como los chernozem (tierras negras de Europa oriental Y Amrica del Norte)
figuren entre los ms frtiles del globo.
Las estepas de las zonas templadas, antao pobladas por grandes herbvoros, han
sido desde hace mucho tiempo utilizadas por el hombre para el pastoreo o para el
cultivo de cereales en aquellas zonas en las que la pluviometra lo haca posible. La
sobreexplotacin de estas regiones estpicas ha conducido hacia la degradacin
irreversible de estos ecosistemas y a su transformacin en desiertos.
La taiga o bosque boreal (subrctico) de conferas es uno de los ms
importantes biomas del hemisferio norte. Cubre el escudo siberocanadiense a lo largo
de una docena de millones de kilmetros cuadrados, extendindose aproximadamente
entre los 45 y 57 de latitud norte. No obstante, sobrepasa localmente el crculo
polar en Alaska, en Siberia y en Escandinavia.
El bosque boreal de conferas se establece en unas regiones en las que las
precipitaciones son bastante dbiles (entre 400 y 700 mm), pero distribuidas a lo
largo de todo el ao, con un mximo estival. A causa de las condiciones climatolgicas
y de la cubierta vegetal, los suelos boreales, en permanente lixiviacin, son de pH
cido y pobres en cationes, sobre todo en los horizontes superiores del suelo, en los

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que se acumula la materia orgnica. La diversidad de especies de este bioma es


bastante reducida y su biomasa, inferior a la de otros sistemas forestales, aunque no
obstante alcanza las 250 toneladas/hectrea.
La tundra es el bioma que ocupa las regiones comprendidas entre el lmite natural de
los rboles hacia los polos y las zonas parabiosfricas rcticas y antrcticas. Su
distribucin es casi enteramente boreal por causa de la ya comentada escasez de
tierras emergentes entre el paralelo 45 y la Antrtida, en el hemisferio austral. Ocupa
sobre todo territorios situados ms all del crculo polar en el antiguo continente, pero
desciende por bajo de los 60 N en Alaska y Labrador.
La tundra est formada por un mosaico de ecosistemas cuya composicin botnica
est condicionada por factores edficos y climticos. La brevedad de la estacin
vegetativa (sesenta das de media) y la parquedad de las temperaturas estivales
(siempre por debajo de 10 C) constituyen sus principales factores limitantes. A causa
de la gran duracin del perodo invernal y del rigor de las temperaturas, el suelo de la
tundra (permafrost) est helado permanentemente en profundidad, slo unos cuantos
decmetros de las capas superficiales pueden deshelarse durante el exiguo verano.
Esta estructura y gnesis edfica impide el drenaje de las aguas superficiales y origina
formaciones particulares de estas regiones rcticas como los suelos poligonales.
La composicin florstica de los ecosistemas es poco diversificada, y vara localmente
segn la latitud, las precipitaciones y otros factores ecolgicos. Las plantas arbustivas
(brezos, sauces y abedules enanos) aparecen en las zonas menos septentrionales y
fras. En otras situaciones son plantas herbceas gramneas y Carex principalmente
y criptgamas como los lquenes del gnero Cladonia los que se establecen y
sirven de alimento a los herbvoros (renos y caribs). La biomasa es pequea, del
orden de 30 toneladas/hectrea, es decir apenas superior a la de los desiertos. Como
en stos ltimos, aunque por causas climatolgicas muy distintas, el estrato
subterrneo es muy importante.
Biomas marinos
A pesar de que la zonacin en latitud de los biomas se presenta como algo claramente
definido cuando se estudia su distribucin sobre la superficie de los continentes e
islas, no ocurre lo mismo con lo que respecta al estudio de la hidrosfera.
A causa de la isotropa del medio acutico, los factores fsico-qumicos varan mucho
menos y de forma ms lenta que en el medio terrestre. Los fenmenos de conveccin
y difusin de sustancias solubles, junto con las corrientes marinas, aseguran una
cierta uniformizacin de los factores abiticos, lo que limita el nmero de hbitats
posibles y hace difcil la distincin de biomas. Los oceangrafos no utilizan desde
luego este trmino. Las variaciones climticas tienen menor amplitud en la hidrosfera
que en los ecosistemas terrestres, lo que tambin hace aleatoria la existencia de una
zonacin neta en latitud de las biomasas de las diversas comunidades ocenicas.
Tan slo algunas biocenosis presentan zonacin latitudinal. Este es el caso de los
arrecifes de coral para cuyo desarrollo se necesitan temperaturas altas en el agua,
superiores a los 20 C, lo que justifica la estricta localizacin de las madrporas en la
zona intertropical. Tambin las biocenosis circumpolares estn localizadas en latitud y
caracterizadas por especies adaptadas a las aguas fras.
Realmente, al mismo nivel que la luminosidad y ms todava que el de la temperatura,
la concentracin en fosfatos y nitratos del agua marina, constituyen un factor
limitante primordial para el desarrollo de las biocenosis ocenicas. Esto ocurre
tambin en los ecosistemas lacustres: estanques, lagos, etc. El papel esencial que

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estos elementos minerales juegan puede intiurse sin ms que citar el suceso,
aparentemente paradjico, de que los mares rcticos y antrcticos, a pesar de sus
bajas temperaturas, tienen las biomasas ms elevadas entre las que pueden
encontrarse en la hidrosfera. La explicacin es bien simple: la fusin del hielo en
primavera engendra corrientes de superficie que provocan indirectamente la ascensin
de aguas profundas cargadas de bioelementos. Como resultado inmediato se produce
una increble proliferacin fitoplanctnica desde los primeros momentos de la estacin
favorable, y junto con ella la aparicin de numerosos vertebrados e invertebrados
atrados por las ptimas condiciones creadas para su nutricin.
En trminos generales, las mayores concentraciones de materia viva y las biocenosis
ms ricas se encuentran al nivel de la plataforma continental cualquiera que sea su
latitud. Estas zonas estn siempre prximas a la desembocadura de los ros que
descargan en ellas los nutrientes y sedimentos extrados y transportados, lo que
implica un importante flujo de fsforo y nitrgeno. Por eso no es sorprendente el que
los estuarios y marismas se encuentren, junto con las aguas litorales polares y los
arrecifes de coral, entre las regiones ocenicas de mayor biomasa.
Por el contrario, las aguas azules tropicales, muy pobres en bioelementos, son casi
desrticas y albergan una dbil biomasa, a pesar de la considerable diversidad de sus
biocenosis.
Zonacin en altitud
En funcin de la altitud, la zonacin de la biosfera est todava ms definida que en
latitud. Desde el fondo de las profundidades ocenicas hasta la cima de las ms altas
montaas, presenta una sucesin de medios muy diferentes.
El dominio ocenico se extiende desde las fosas ms profundas (aproximadamente
11,000 m) hasta la cota 0 (superficie de los mares). La profundidad media es de
3,800 metros. La existencia de una plataforma continental, delimitada por una brusca
ruptura de la pendiente (talud continental) situada hacia los -200 metros permite
distinguir: una provincia nertica, con concentraciones en bioelementos muy variables
segn los aportes fluviales y otros factores, y una provincia ocenica, ms alejada de
las costas, con aguas de gran constancia fisioqumica y con profundidades por encima
de los 200 metros. Esta ltima ocupa una superficie igual a los 9/10 de la ocenica
total.
Ms importante es todava la distincin entre zonas euftica y disftica:

1.La zona euftica corresponde a la regin en la que penetra la luz y en la que


por consiguiente es posible la fotosntesis. Todos los organismos auttrofos
(algas y fitoplancton) se concentran en estas aguas que no sobrepasan
generalmente los 100 metros de profundidad, tanto en los ocanos como en los
lagos continentales ms transparentes. Tan slo pues una pequea capa
superficial es responsable de toda la produccin primaria del medio acutico.

2.La zona disftica, que se extiende por debajo de los 100 metros est
caracterizada por una permanente oscuridad y desprovista por tanto de
organismos auttrofos. Los hetertrofos principalmente invertebrados se
nutren a expensas de la materia orgnica sintetizada por los productores de las
capas superficiales, que alcanza estas profundidades en forma de cadveres y
restos de la excrecin de los organismos de la zona euftica, en perpetua
sedimentacin hacia los fondos abisales.
La zonacin vertical de las biocenosis terrestres aparece muy netamente en las
regiones continentales de relieve acusado. Desde muchos puntos de vista, la

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distribucin en altitud de las comunidades ecolgicas es muy parecida a la distribucin


latitudinal de los principales biomas. La extensin vertical mxima de la biosfera se
alcanza en las regiones ecuatoriales y disminuye progresivamente hasta el nivel del
mar en las zonas polares.
El lmite superior de los vegetales fotosintticos est situado entorno a los 6,000
metros de altitud. Por encima de este nival entramos en la regin de nieves eternas.
Para los humanos, el lmite superior de su hbitat se sita en la regin de las praderas
alpinas, a 5,200 metros de altura (en los Andes). La pradera alpina es una tundra de
montaa, desprovista de rboles; est ocupada por hierbas o sufrtices (=plantas
semejantes a arbustos, generalmente pequeas y solo lignificadas en la base) de
porte almohadillado. Las especies vegetales que all se establecen estn adaptadas a
las particulares condiciones climticas reinantes (gran insolacin, variaciones trmicas
de marcada amplitud, menor presin atmosfrica, etc.).
El lmite superior de los bosques se encuentra a 4,500 metros, aunque realmente
stos raramente superan los 4,000 metros, incluso en las regiones ecuatoriales. La
actividad agrcola tampoco es posible por encima de los 4,500 metros, ni siquiera en
las zonas tropicales. La altitud media de los continentes 875 m corresponde pues
con la zona de desarrollo ptimo de bosques, praderas y cultivos, ecosistemas stos
de importancia relativa en funcin de la regin considerada.

La Tundra
La
tundra
tiene
una
distribucin
circumpolar en el Hemisferio Norte. En el
Hemisferio Sur slo existe en la Pennsula
Antrtica e islas adyacentes. Es tan fra que
los rboles no pueden sobrevivir. La vida
vegetal tiende a ser de crecimiento bajo y,
durante el breve verano, las aves llegan en
gran nmero
para alimentarse de los
insectos que nacen en este perodo. Algunas
especies animales son: herbvoros, carib,
reno, lemmings; carnvoros, oso polar, lobo,
zorra y aves de presa.
Existen regiones ecolgicamente similares,
aunque ms pequeas, por encima del lmite superior de los bosques en las montaas
elevadas, incluso en los trpicos; dichas regiones reciben el nombre tundra alpina.
Clima. Veranos frescos e inviernos muy fros caracterizan la zona de la tundra, en el
lmite ms al norte (y sur) del crecimiento vegetal. reas de baja precipitacin, que
deberan ser como desiertos, permanecen hmedas debido a que la
evapotranspiracin es baja (debido a las bajas temperaturas) y el suelo congelado
(permafrost, pergelisol, gelisuelos) retiene agua. Con frecuencia, los vientos son
severos. La duracin del da vara: dura todo el tiempo en verano mientras que en
invierno solamente hay oscuridad; esto afecta de manera importante a la biota.
Suelos.

La

tierra

permanece

constantemente

congelada,

La

profundidad

del

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permafrost es mayor con el aumento de la latitud. Los suelos con frecuencia son
gleys, empapados, pobremente drenados y alternadamente hmedos y secos. Por
esto presentan mezclas de xido ferroso gris y xido frrico rojizo debido a que ellos
son alternativamente reducidos y oxidados. Por todas partes se encuentra suelos
recin formados y rocas desnudas, expuestas por glaciares que se retiran (till, tillitas
o rocas de acarreo). Tson suelos de bajo contenido en nutrientes.
Vegetacin. Este es un hbitat bsicamente de dos dimensiones, con arbustos de
hasta varios metros en la regin sur pero que se hacen cada vez ms y ms pequeos
a medida que se va hacia el norte (y a la inversa en el hemisferio sur); al final, la
vegetacin est aplastada sobre el suelo (principalmente sauces), junto con musgos y
lquenes. En el norte no hay vegetacin debido a mayores extremos climticos. En las
reas ms secas, las gramneas son importantes mientras que en las ms hmedas,
las especies importantes son las ciperceas. En un mismo lugar, las reas bajas puede
ser muy hmedas mientras que los cerros pueden ser muy secos; esto es debido a la
combinacin de baja precipitacin y persistente agua superficial, as que hay una
variacin importante en las comunidades vegetales an en este ambiente simple.
Diversidad. La diversidad vegetal y animal global es baja, ya que es un ambiente
riguroso y estructuralmente simple; la diversidad disminuye hacia el norte hasta la
zona polar, que es una zona esencialmente sin vida. Muchos grupos taxonmicos
importantes, tanto de plantas como de animales, estn pobremente representados o
ausentes. Entre los grupos dominantes de plantas se encuentran las Cyperaceae,
Graminae, Salicaceae y las Cruciferae. Los nicos mamferos presentes son aquellos
que son activos durante el invierno, sea encima o debajo de la cubierta de nieve. El
permafrost impide cavar profundamente y, por lo tanto, la hibernacin; tambin las
temperaturas son tan bajas que no permitira que los animales hibernantes
mantengan temperaturas corporales adecuadas para sostener el metabolismo durante
todo el invierno (la ardilla terrestre rtica es una excepcin notable). Unas pocas aves
son activas durante el invierno pero la gran mayora migran hacia el sur luego de una
breve estacin de apareamiento. La diversidad de algunos grupos de aves,
particularmente gallinetas, es alta durante la estacin de reproduccin. Estn
ausentes, bsicamente, los animales ectotrmicos ("de sangre fra"); las araas y
algunos grupos de insectos estn moderadamente bien representados.
Adaptaciones Vegetales. La mayora de las plantas de la tundra crecen aplastada
sobre el suelo, an aquellos miembros de gneros que se presentan como arbustos o
rboles ms hacia el sur, con todo o parte de sus tallos, hojas, y an flores,
densamente peludas; estas son adaptaciones contra la desecacin por los vientos
secos. Algunas plantas son tan bajas y estn tan apretadas que merecen el nombre
de "plantas cojines". Las flores, por lo menos de algunas especies, se proyecta bien
por encima de esta alfombra para ser notadas por los polinizadores. Algunas flores
tienen forma de parbola para reflejar la luz solar hacia el centro donde los insectos
(polinizadores o no) puedan descansar y aumentar su temperatura. Algunas flores son
heliotrpicas, enfrentando el sol a medida que este se mueve y as aumentan la
temperatura. En este hbitat abierto y ventoso, la mayora de las semillas son
dispersadas por el viento. Tambin hay muchas adaptaciones a suelos pobres: las
leguminosas tienen ndulos radiculares con bacterias que transforman el nitrgeno
atmosfrico en nitratos que pueden ser usados por las plantas; algunas plantas crece
solamente alrededor de algunas reas de alto uso por animales, donde los
excrementos nitrogenados son aprovechados en lugar de los nutrientes del suelo. Es
difcil que se establezcan las semillas por lo que la mayora de las plantas son
perennes. El crecimiento vegetal es lento por lo que muchas hierbas florecen cuando

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todava son muy pequeas.


Adaptaciones Animales. Las aves rticas son principalmente aquellas que tienen
alas largas y que vuelan rpidamente, como las aves acuticas y las costeras, que son
capaces de hacer unos viajes migratorios largos y efectivamente utilizar la alta
productividad de este ambiente durante el verano y escapar de su rudeza invernal.
Algunas mamferos y aves toman, como camuflage, el color blanco durante invierno y
el marrn en el verano. Los insectos estn representados principalmente por grupos
acuticos, que se protegen de los extremos del invierno bajo agua; muchos usan el
glicerol de sus tejidos corporales como anticongelante. Las especies e individuos
grandes de los vertebrados endotrmicos ("de sangre caliente") se ven favorecidos
debido a sus bajas relaciones superficie/volmen y sus apndices cortos; todo esto
minimiza las prdidas de calor. Los depredadores grandes que comen una variedad de
presas son favorecidos, lo mismo que los herbvoros generales.
Efectos Humanos. Histricamente, este bioma ha sostenido densidades
poblacionales humanas muy bajas, as que ha habido muy poco efecto sobre las
comunidades vegetales terrestres hasta tiempos recientes, cuando la tecnologa ha
permito un uso ms intenso del terreno para propsitos como la extraccin de
petrleo. Esto ha tenido un efecto general muy pequeo sobre el ambiente de la zona
pero el peligro potencial de derrames de petrleo y otros contaminantes qumicos ha
aumentado. An niveles bajos de perturbacin pueden tener un intenso efecto local ya
que la vegetacin se regenera muy lentamente. Cuando se altera el permafrost, con
trfico de vehculos pesados por ejemplo, el deshielo resultante cambia el rgimen
hdrico sustancialmente, reemplazando la tundra con un pantano. La presin de caza
por los nativos sobre los animales rticos mayores era ligera hasta que se dispuso de
armas modernas, lo que ha resultado en la desaparicin de algunas especies en
algunas reas.
El Bosque Boreal o Taiga

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El Bosque Boreal se encuentra en el Hemisferio Norte entre las latitudes 50 y 60 N


donde los inviernos son largos y fros. El Bosque Forestal es, a veces, llamado Bosque
de Conferas del Norte o, especialmente en Eurasia nororiental (Siberia), Taiga. Se
observan extensiones de este bioma en las montaas, incluso las tropicales.
El Bosque Boreal es relativamente homogneo y su forma de vida caracterstica es la
confera, sobre todo abetos (Abies), pinabetes (Picea) y pinos (Pinus). Los lquenes y
musgos son un componente importante de este bosque. En toda la regin se
encuentran pantanos donde puede encontrarse Sphagnum, juncias, orqudeas y
brezos.
Clima. En esta zona de altas latitudes, los veranos son frescos y los inviernos muy
fros, aunque estas condiciones rigurosas se mejoran considerablemente en las
proximidades de los ocanos ms clidos, como en Noruega y en la costa del Pacfico
de Norte Amrica. La precipitacin tiende a distribuirse por todo el ao, con una gran
acumulacin de nieve durante el invierno.
Suelos. Las bajas temperaturas inhiben la accin bacteriana y de los hongos, por lo
que la tasa de descomposicin es lenta y la capa de hojarasca es relativamente
profunda. Los suelos caractersticos de esta zona son los podzoles, suelos muy cidos
con un horizonte superficial orgnico, negro. Los cidos orgnicos que percolan a
travs del suelo arrastran los compuestos de hierro de las capas superficiales, dejando
un segundo horizonte gris, silceo. El suelo es demasiado cido para las lombrices de
suelo por lo que el humus no se mezcla bien con el horizonte silceo. Los siguientes
horizontes inferiores incluyen una segunda capa de color marrn oscuro, y una capa
rojiza donde se depositan los xidos de hierro.
Vegetacin. Las conferas dominan la zona en todo el Hemisferio Norte. Estos

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bosques estn especialmente bien desarrollados a lo largo de la costa del Pacfico de


Norte Amrica, donde existen algunos de los mayores rboles que hay en el mundo. El
tamao de los rboles disminuye con la latitud, con bosques de rboles cada vez ms
pequeos hasta que las condiciones climticas son demasiado adversas para el
crecimiento de los rboles. Virtualmente no hay un nivel de arbustos ni de hierbas ya
que los rboles siempreverdes no permiten la entrada de la luz solar; pero, cuando
por alguna razn llega luz, estos niveles se desarrollan bien. La cubierta del terreno
est dominado por musgos y lquenes. Las etapas tempranas de sucesin presentan
rboles y arbustos deciduos, los cuales persisten a lo largo de corrientes de agua y
bajo otras situaciones edficas especiales, con frecuencia en los suelos ms ricos.
Diversidad. La diversidad de especie es considerablemente menor que en los
bosques templados deciduos; algunos bosques boreales pueden presentar apenas 1-3
especies dominantes de rboles, an en los lugares ms altamente desarrollados y
productivos. La diversidad de conferas, especialmente Pinaceae, es substancial en
toda la zona y es mayor en la costa del Pacfico, donde se encuentran muchos
gneros. Tambin son diversas las Betulaceae y Salicaceae, entre los rboles y
arbustos, y las Rosaceae, Ranunculaceae y Saxifragaceae entre las herbceas. Los
mamferos,
especialmente
los
carnvoros,
son
moderadamente
diversos,
probablemente debido a que los roedores son muy abundantes, aunque no diversos,
en esta zona. Algunos grupos migratorios de aves paserinas son muy diversificados,
particularmente reinitas de bosque (Parulidae) en el Nuevo Mundo y zorzales en el
Viejo Mundo.
Adaptaciones Vegetales. Las conferas presentan adaptaciones ms avanzadas a los
climas fros que las angiospermas decduas, con formas en espira para no acumular
nieve. Debido a la lenta liberacin de nutrientes en el suelo, sera muy costoso
reemplazar las hojas cada ao; por esto, las hojas de conferas son persistentes, las
cuales son pequeas, con forma de aguja y fuertemente enceradas para resistir la
desecacin invernal al mismo tiempo que permite la fotosntesis en cualquier da que
sea lo suficientemente clido. Las hojas persistentes son ms susceptibles al dao por
herbvoros ya que no son reemplazadas regularmente; por ello, ellas depositan una
gran cantidad de resinas y otros compuestos anti-herbvoros. Las hojas inferiores caen
a medida que las partes superiores del rbol las cubren con su sombra. La mayora de
las conferas son simbiticas con micorrizas para utilizar los escasos nutrientes ms
efectivamente. Los bosques densos monoespecficos de conferas pudieran atraer altas
densidades de depredadores de semillas, pero muchas especies producen una
superabundancia de semillas en un ao, saturando as a los depredadores de semillas,
los cuales no pueden aumentar durante los aos alternados cuando pocas semillas son
producidas.
Adaptaciones Animales. Entre las adaptaciones de los vertebrados endotrmicos
("de sangre caliente") para conservar el calor en las temperaturas bajas se
encuentran gran tamao, relacin baja superficie a volumen, y apndices cortos
(orejas, hocicos, patas, cola) en comparacin con especies similares de latitudes
inferiores. Las aves y los mamferos tienen un aislamiento bien desarrollado con
plumas o piel, que con frecuencia es ms espesa en el invierno que en verano. Hay
una gran variedad de estrategias diferentes para evitar la estacin invernal,
incluyendo migracin (en aves) e hibernacin (en algunos mamferos). Algunos
mamferos terrestres que son activos durante el invierno cambian el color a blanco en
esa estacin. Est bien desarrollado el almacenamiento de alimentos, especialmente
de semillas de conferas, que son producidas abundantemente y son acesibles para los
especialistas con pico apropiado o adaptaciones de los dientes (por ejemplo, los

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picocruzados o piquituertos entre las aves, ardillas rojas entre los mamferos). Las
poblaciones de algunas especies caractersticas son tpicamente cclicas en su
crecimiento y disminucin, siguiendo los depredadores los ciclos de las presas.
Efectos Humanos. Esta zona ha sido relativamente poco afectada por los humanos
en comparacin con otras, ya que el clima es ms extremo y sus suelos no son
apropiados para la agricultura. Probablemente la principal fuente de destruccin de
estos bosques es la actividad maderera, que ha sido extensa en sus partes
meridionales pero los bosques permanecen ms o menos intactos en grandes reas
del Norte, tanto en Amrica del Norte como en Asia. Las siembras luego de la
actividad maderera conducen a monocultivos de una especie de confera. Tambin son
importantes los mamferos peleteros (una piel exuberante es una adaptacin a los
climas fros), y la cacera y atrapado de alta intensidad ha ido reduciendo las
poblaciones de muchas especies.
Los Bosques Templados

Bosque templado en Finlandia


El bioma de los Bosques Templados es uno de los
biomas ms alterado de nuestro planeta. Si se mira una
mapa que muestre la densidad poblacional del mundo, se
ver que corresponde con la distribucin de los Bosques
Templados. Durante mucho tiempo, las sociedades usaron
los rboles para lea, construccin y otros usos. Tambin
se ha deforestado para la agricultura. Estas actividades
han llevado a la disminucin o prdida de este bioma en
todas partes del mundo.
El Bosque Templado es muy variable: en algunos lugares
predominan los rboles deciduos mientras que en otros las
conferas son mas comunes. Tambin hay bosques mixtos
con rboles de conferas, deciduos de hoja ancha y
siempreverdes de hoja ancha. Los Bosques Templados

Biomas v. 1.1 12

ocupan reas con precipitacin abundante y uniformemente distribuida y


temperaturas moderadas con un marcado patrn estacional. La flora y la fauna de los
Bosques Templados son muy diversificados, aunque muchos animales emigran o
hibernan durante el fro invierno.
Clima. Los Bosques Templados se encuentran en reas de veranos clidos e inviernos
fros, con precipitacin frecuentemente distribuida durante todo el ao pero en
algunas reas es ms estacional. La nieve es comn en la parte norte de la zona pero
disminuye grandemente en el extremo sur.
Suelos. La densa cubierta vegetal y veranos clidos y hmedos permite el desarrollo
mximo de materiales orgnicos que forman una bien desarrollada capa de humus,
generalmente en suelos limosos. La superficie del suelo es marrn oscuro y
ligeramente cida, con ms capas rojizas debajo resultantes de la acumulacin de
xidos de hierro. Este es un suelo rico y frtil.
Vegetacin. Estos bosques estn compuestos principalmente por rboles deciduos,
que descartan sus hojas cada otoo y desarrollan un nuevo complemento cada
primavera; por lo tanto, son muy marcados los cambios estacionales en el aspecto de
estos bosques. A medida que se va hacia el sur, aparecen ms y ms especies de
rboles siempreverdes de hoja ancha. Los bosques presentan varias capas, con 1 2
capas de rboles, una capa arbustiva y una capa herbcea. Usualmente hay una
explosin de crecimiento y floracin de las especies herbceas durante la primavera.
Las conferas, particularmente pinos, aparecen en muchas situaciones edficas
especiales; por ejemplo, donde los fuegos son frecuentes o los suelos son pobres.
Algunos rboles producen caractersticamente grandes cantidades de semillas en
algunos aos y pocas en otros. Las lianas son ms comunes que en otros bosques de
la zona templada, quizs por ser capaces de competir por luz cuando los rboles han
perdido sus hojas; sin embargo, estn ausentes las epifitas debido, quizs, a que
quedan muy expuestas a las bajas temperaturas del invierno.
Diversidad. Estos bosques son complejos estructuralmente; algunos de ellos
soportan una gran diversidad de especies vegetales lo que, a su vez, provee tanto
recursos alimenticios como de espacio para una gran diversidad de animales. Cada
tipo principal de bosque soporta su propio conjunto de especies vegetales y animales;
los bosques con conferas soportan faunas y floras diferentes que aquellos de deciduos
lo que aumenta la diversidad en una base local. Esta zona presenta la mayor
diversidad de algunos grupos, especialmente insectos, fuera de los trpicos. La
diversidad de plantas de Norte Amrica y de Asia oriental es muy grande debido a que
se refugiaron en lugares tropicales durante las glaciaciones; por otro lado, en Europa
la diversidad es baja ya que el Mediterrneo impidi que pudieran retroceder antes de
la llegada de los glaciares.
Muchos grupos principales de rboles se presentan en esta zona, con familias
importantes de rboles como la Pinaceae, Fagaceae, Juglandaceae, Aceraceae,
Salicaceae y Betulaceae. La Rosaceae y la Ericaceae son familias dominantes de
arbustos mientras que para hierbas las familias dominantes son Caryophyllaceae,
Ranunculaceae, Cruciferae, Umbelliferae, Labiatae y Compositae. Los ambientes de la
zona son lo suficientemente variados como para que ningn grupo particular de
animales llegara a ser dominante, pero hay una alta diversidad de algunos grupos,
incluyendo salamandras (con algunas familias endmicas a esta zona) y tortugas.
Tambin estn bien representados en esta zona las aves paserinas, topos, roedores
menores y venados.
Adaptaciones Vegetales. Las hojas anchas y delgadas de las angiospermas

Biomas v. 1.1 13

arbreas crecen rpidamente, interceptan eficientemente los fotones y proveen unos


rganos fotosintetizadores efectivos durante los veranos clidos y hmedos de esta
zona. Sin embargo, ellas seran perjudiciales durante el letargo invernal de los
rboles, permitiendo la prdida de agua y posible dao por el fro mientras no estn
fotosintetizando; por lo tanto, los rboles se desprenden de ellas en ese momento. El
rpido crecimiento y floracin de muchas hierbas del bosque permite aprovechar el
breve perodo primaveral caliente y con abundante luz solar previo a que los rboles
desarrollen hojas, lo cual es importante para los insectos polinizadores. La produccin
simultnea de grandes cantidades de semillas permite que muchas escapen de
potenciales depredadores de semillas.
Adaptaciones Animales. Lo mismo que la flora, la fauna presenta muchos tipos de
adaptaciones estacionales. Una alta proporcin de las aves y muchos murcilagos
migran hacia el sur durante el invierno, mientras que los restantes murcilagos y
algunos otros mamferos hibernan durante este perodo de poco alimento y
condiciones climticas adversas. El almacenamiento de alimentos es posible debido a
la facilidad de almacenarlos por la baja temperatura, y esta adaptacin es importante
para algunas grajillas y ardillas que se especializan en rboles que producen mucho
solamente en algunos aos como los robles y las hayas. Las cigarras, con unos
sorprendentes ciclos sincronizados de emergencia que les permite saturar las
poblaciones de depredadores, son caractersticas de esta zona.
Efectos Humanos. Las poblaciones humanas son muy altas en esta zona (incluyendo
muchas de las ciudades mayores del planeta), que se caracteriza por ser
climticamente agradable y muy productiva de vida animal y vegetal cosechable.
Debido a que el suelo es excelente para la agricultura, muchos bosques fueron
cortados hace mucho tiempo en todas partes. Adems, muchas especies de rboles
son valiosos para madera as que estos bosques estuvieron siendo afectados mucho
antes de la agricultura extensiva. En algunas reas, estn apareciendo crecimientos
secundarios de muchas de las especies propias de la zona aunque los humanos han
estado favoreciendo los pinares a travs de plantaciones comerciales y de los
programas de reforestacin.
Muchas plantas de esta zona fueron domesticada para alimento (frutas, vegetales,
hierbas) tanto en Europa como en el Cercano Oriente.
.
Las Praderas Templadas

Pradera hmeda de alta montaa, o pramo, en los Andes, en la cuenca alta del

Biomas v. 1.1 14

Quindio, Colombia
Las Praderas Templadas se encuentran en cinco reas principales: las
prairies(praderas) de los Grandes Llanos de Norte Amrica, la pampa de Argentina,
el veldt de frica del Sur, las estepas de Eurasia Central, y rodeando los desiertos en
Australia.
Las praderas ocurren generalmente en el centro de los continentes donde la
precipitacin pluvial es intermedia entre la de los desiertos y los bosques y donde hay
grandes variaciones estacionales de la temperatura (veranos calientes e inviernos
fros). La presencia de rboles ha sido reducida en esta rea debido a los fuegos, el
pastoreo y ramoneo por herbvoros como el bisonte, venados y caballos, y la
precipitacin relativamente baja. La mayora de las praderas han sido alteradas
extensamente y ahora son las principales regiones mundiales de produccin de
cereales como trigo y maz y otros granos.
Clima. Las praderas (estepas) son ambientes templados, con veranos de clidos a
calientes e inviernos de frescos a muy fros; con frecuencia, las temperaturas son
extremas en estas reas centrocontinentales. Se encuentra, frecuentemente, entre los
bosques templados y los desiertos, y la precipitacin anual es intermedia a las
caractersticas de estas zonas; la precipitacin vara de altamente estacional a ser
distribuida durante todo el ao. Los vientos juegan un papel importante en estos
ambientes muy abiertos. En el norte de la zona, puede acumularse mucha nieve pero
su presencia disminuye mucho hacia el sur (o norte, en el Hemisferio Sur).
Suelos. Los suelos tpicos de las praderas son los chernozems, suelos que son
alcalinos debido a que, en ellos, el movimiento neto del agua es hacia arriba,
arrastrando calcio que se precipita como carbonato de calcio. Los chernozems de las
praderas tienen horizontes superiores negruzcos debido a la descomposicin constante
de las gramneas formando un humus negro. Las praderas de gramneas altas tienen
suelos ms marrones, ms ricos en humus y de estructura limosa.
Vegetacin. La vegetacin dominante en las praderas es la de gramneas con
algunas plantas perennes y herbceas no gramneas entremezcladas en diferentes
proporciones en diferentes lugares. La altura media de las gramneas est
correlacionada con la pluviometra; en las praderas norteamericanas se observa un
gradiente longitudinal de este a oeste de zonas de pradera alta, media y baja. El
aspecto cambia considerablemente: en la primavera, las gramneas estn verdes y las
dems especies estn en floracin, mientras que a mediados del verano predominan
las plantas fallecientes de color marrn y produciendo semillas. Algunas estepas,
especialmente en reas ms ridas, estn dominadas por arbustos y se diferencian de
los desiertos principalmente porque se encuentran en mayores latitudes, tienen
temperaturas medias menores y tienen una diversidad menor.
Diversidad. La diversidad, tanto animal como vegetal, es ms bien baja en esta zona
estructuralmente simple de clima templado. Por ejemplo, usualmente no hay ms de
dos o tres especies de mamferos herbvoros grandes en una pradera templada tpica,
mientras que en algunas praderas tropicales (sabanas) puede haber una docena o
ms. Las aves son diversas solamente en los humedales y en la vegetacin riberea a
lo largo de los ros. Las praderas del Hemisferio Sur que se encuentran adyacentes a
bosques tropicales y sabanas pueden tener una mayor diversidad animal que los del
Hemisferio Norte. El nico grupo de vertebrados que es especialmente caracterstico
de las praderas es el de las aves paserinas--alondras, caliandras.

Biomas v. 1.1 15

Adaptaciones Vegetales. Las gramneas estn bien adaptadas para cubrir el suelo
descubierto y son relativamente resistentes tanto al fuego como al pastoreo debido a
que sus hojas crecen desde la base, a diferencia de la mayora de la plantas donde las
hojas nuevas se originan continuamente de las puntas de las ramas. Siempre que su
base permanezca intacta, puede haber crecimiento inmediatamente luego de haber
sido quemada o comida la parte productiva de las gramneas. Sus hojas tienen un alto
contenido de slice que desgasta los dientes de los animales que pastorean, y algunas
especies no gramneas son altamente txicas para los herbvoros. La mayora de las
gramneas proliferan por medio de estolones, tallos subterrneos horizontales y que
producen nuevas hojas a intervalos regulares. Otras, especialmente en reas ms
secas, crecen en mechones lo que les permite resistir la desecacin por el viento
debido a lo denso de su forma de crecimiento; muchas especies no gramneas son
similares estructuralmente. Las gramneas son polinizadas por el viento, lo que es
muy efectivo en este ambiente abierto.
Adaptaciones Animales. Para evitar la depredacin en este ambiente abierto, una
adaptacin importante para los animales pequeos es la de hacer madrigueras.
Algunos de estos animales que hacen madrigueras son coloniales, una probable
adaptacin a la deteccin temprana de los depredadores. Algunos carnvoros de
tamao medio estn altamente adaptados para excarvar en busca de los que viven en
madrigueras. Debido a que es tan abierto y a que facilita el movimiento, este
ambiente sustenta grandes poblaciones de mamferos herbvoros, que forman
manadas para defenderse de los grandes depredadores que los siguen. Las aves que
anidan y/o se alimentan en el suelo estn muy expuestas a la depredacin, y casi
todas son crpticas, con rayas marrones en la parte superior y con conductas
distractoras bien desarrolladas; la mayora de ellas cantan mientras vuelan ya que no
disponen de ramas elevadas.
Efectos Humanos. Ya que prcticamente todos los cultivos de granos son gramneas,
este ambiente es muy apropiado para ellos por lo que grandes porciones de las
praderas templadas han sido modificadas para la siembra de granos. El pastoreo por
el ganado vacuno ha ejercido, en muchas reas, una presin mucho ms intensa que
los ungulados nativos, cambiando la composicin de especies en las comunidades
vegetales ya que algunas especies son ms susceptibles al pastoreo que otras.
Muchas especies de este ambiente estn adaptadas a presentarse en las etapas
tempranas de una sucesin; cuando son introducidas en otros continentes, se
convierten en malezas invasivas, colonizando rpidamente lugares alterados y, con
frecuencia, eliminan a las especies nativas. Junto con el pastoreo, esto ha cambiado la
estructura de las praderas en todas partes, especialmente en Norte Amrica, por lo
que son escasas las praderas "naturales".
Chaparral y Bosques Esclerfilos

Biomas v. 1.1 16

En las regiones templadas con abundantes lluvias invernales y veranos secos, la


vegetacin est formada por rboles, arbustos, o ambos, con hojas perennes duras y
gruesas (esclerfilo significa hoja dura).
En esta categora se incluye cierta variedad de tipos de vegetacin, desde el chaparral
costero, en el que predominan los arbustos, hasta los bosques esclerfilos dominados
por rboles perennes de tamao pequeo a mediano. Las comunidades de chaparral
son muy extensas en California y costa noroccidental de Mxico, a lo largo del
Mediterrneo, en Chile y a lo largo de la costa sur de Australia.
Clima. El chaparral y los bosques esclerfilos se presentan en climas mediterrneos,
que son climas martimos con inviernos templados y un perodo estival seco
encuadrado por una primavera y un otoo bastante hmedos.
Suelos. El suelo es un tipo pardo mediterrneo, a menudo desarrollado sobre terra
rosa, que en general se encuentra degradado sobre extensos territorios por miles de
aos de explotacin intensiva (falta de forestacin, incendios, pastoreo, etc.).
Vegetacin. Son muchas las especies que funcionan como dominantes. En California,
se encontraba originalmente una vegetacin tpicamente mediterrnea de rboles
esclerfilos perennifolios (diversas encinas, castaas, madroos, etc.), mezclados con
conferas y con plantas suculentas propias del Nuevo Mundo (cactceas, agaves). Esta
vegetacin ha cedido el puesto al chaparral.
En California, unos 2 a 2.4 millones de hectreas de lomas y caones se encuentran
cubiertos por chaparral. El chamizo (Adenostoma) y la manzanita (Arctostaphylos) son
arbustos comunes que suelen formar densos brozales; tambin son comunes varios
encinos perennifolios, que se observan como arbustos o rboles.
En la cuenca mediterrnea, la vegetacin climcica, de la cual no restan ms que
raros fragmentos, es un bosque de encinas con hojas perennes pequeas y coriceas.
Su sotobosque es rico en arbustos, en su mayor parte tambin perennifolios. Las
lianas son bastante abundantes as como los subarbustos espinosos; Las criptgamas
y las epifitas no encuentran lugar adecuado en un medio tan seco. Este bosque ha
originado, por degradacin, a unas formaciones secundarias que ocupan ahora casi la
totalidad del territorio mediterrneo y que se mantienen grancias a la intervencin de

Biomas v. 1.1 17

varios factores, en particular el fuego. Estas formaciones secundarias son:

La garriga, que se desarrolla sobre sustratos calcreos o margosos y presenta


cierta diversidad fisionmica y florstica. En general, es una formacin baja
enmaraada, pero netamente abierta.

La

maquia (macchia en italiano) se encuentra en terreno silceos.


Prcticamente impenetrable, lo que la diferencia fisionmica de la garriga, est
formada por arbustos apretados.
En Australia, las especies dominante en el bosque esclerfilo son rboles y arbustos
del gnero Eucalyptus.
Diversidad. El chaparral, un medio ambiente bastante uniforme, soporta
relativamente pocas especies, pero muchas de sus plantas producen bayas
comestibles y dan vida a vastas poblaciones de insectos y lo que el chaparral pierde
en diversidad lo gana en nmero de individuos. Algunos vertebrados residentes
caractersticos son los pequeos, ratas del bosque, ardillas listadas, lagartos y otros.
Un ave caracterstica del chaparral es el chochn herrerillo (Chamaea fasciata), una
especie callada cuya rea coincide casi exactamente con los lmites del chaparral.
La temporada de lluvias, que es la de crecimiento, se extiende por lo general de
noviembre a mayo. Durante ese perodo el chaparral es habitado por cariaces y
muchas aves, que luego emigran hacia el Norte o buscan mayores altitudes durante el
verano, que es clido y seco. La densidad de poblacin de aves e insectos es muy alta
cuando se aproxima el fin de la temporada de crecimiento, pero luego disminuye
conforme se seca la vegetacin a finales del verano.
En el Mediterrneo, aunque la diversidad animal residente no es grande, la de aves
migratorias es muy grande ya que esta regin queda a mitad del camino entre los
trpicos y las zonas ms templadas. Durante el verano, la poblacin de aves es
menor, encontrndose solamente algunas aves tropicales, adaptadas al hbitat
arbustivo y a condiciones de aridez. Llegan al Mediterrneo en primavera para
nidificar, abandonndolo antes del comienzo del invierno. Entre los visitantes
invernales, predominan las paseriformes (tales como las currucas y zorzales) y los
patos.
Adaptaciones Vegetales. Como comunidad vegetal, el chaparral est adaptado a las
lluvias de invierno y est, al menos parcialmente, mantenido por los fuegos naturales
que estimulan la germinacin de las semillas y promueven un nuevo crecimiento. El
hbitat depende, sin embargo, de un delicado equilibrio de fuerzas; si el fuego barre
con demasiada frecuencia las laderas de las colinas, el arbolado en perodo de
crecimiento muere y es reemplazado por hierba.
Para adaptarse a las fuertes deshidrataciones estivales, las especies vegetales
presentan diversos mecanismos: reduccin de las superficies evaporantes (hojas
pequeas, a menudo como agujas o enrolladas; ramas transformadas en aguijones
cortos); proteccin por una abundante pilosidad que da a los tallos y a las hojas un
aspecto lanoso, o por una gruesa capa de cera (cutcula), o incluso por un tejido
especializado (corcho). La obtencin del agua queda asegurada por un aparato radical
profundo que permite explotar al mximo el perfil del suelo.
Adaptaciones Animales. Los vertebrados residentes son por lo general pequeos y
de colores parduzcos para disimularse en los bosques enanos. Entre las aves
residentes, predominan aquellas que viven sobre el suelo y que prefieren el matorral.
Efectos Humanos. Los bosques esclerfilos han sido afectados desde hace mucho

Biomas v. 1.1 18

tiempo por la actividad humana, en especial por el fuego y las plantaciones forestales.
En todo la regin mediterrnea, los bosques esclerfilos son frecuentemente
sustituidos por plantaciones de pinos y Eucalyptus, los cuales tienden a reemplazar la
vegetacin leosa nativa.
El Desierto

Biomas v. 1.1 19

Las regiones en las que la precipitacin pluvial es menor de 25 cm anuales, o los


lugares en los que hay ms lluvia pero sta no se distribuye uniformemente en el
transcurso del ao, se clasifican en general como desiertos.
La escasez de lluvia puede deberse a: 1) alta presin subtropical, como en los
desiertos del Sahara y Australia; 2) posicin en las "sombras de lluvia", como en los
desiertos del occidente de Norteamrica; 3) gran altitud, como en los desiertos
tibetanos, boliviano y de Gobi. La mayora de los desiertos reciben un poco de lluvia
durante el ao y por lo menos presentan una escasa cubierta vegetal, a menos que
las condiciones edficas del substrato sean especialmente desfavorables (por ejemplo,
las dunas). Al parecer, los nicos sitios donde cae muy poca o nada de lluvia son el
Sahara Central y el norte de Chile.

Biomas v. 1.1 20

Desierto de Sonora
Clima. Las temperaturas son generalmente altas, incluyendo los extremos terrestres,
pero las noches pueden ser fras (la variacin diaria de la temperatura es ms
extrema en los climas secos) y los desiertos que se encuentran en mayores latitudes
pueden ser muy fros en el invierno. La zona se caracteriza por una baja precipitacin,
variando segn la regin desde altamente estacional hasta impredecible; en algunos
casos, virtualmente est ausente. La evapotranspiracin siempre es alta. La nieve es
relativamente rara, tanto debido a la baja precipitacin como a la distribucin
generalmente subtropical de la zona. Los desiertos se forma donde las masas de aire
han perdido la mayor parte de su vapor de agua luego de viajar sobre tierra por largas
distancias (Arabia, frica del Norte, suroeste de Amrica del Norte) o donde una masa
terrestre caliente se encuentra prxima a un ocano fro, evaporndose rpidamente
la humedad sobre la tierra.

Biomas v. 1.1 21

Puna de Atacama: Cerro Bonete


Suelos. Los suelos desrticos son de color variable pero frecuentemente son marrn
claro, gris o amarillentos. Usualmente son calcreos y pueden ser altamente salinos
debido a la alta tasa de evaporacin y ausencia de desage, con acumulacin contnua
de sales (carbonato de calcio, yeso, cloruro de sodio). La arena es un sustrato comn,
contribuyendo a la sequedad ya que drena rpidamente la escasa precipitacin.
Vegetacin. La vegetacin de los desiertos consiste tpicamente de arbustos abiertos,
bien espaciados, con numerosas ramas cerca de la tierra y hojas pequeas y gruesas.
El espacio entre los arbustos puede estar cubierto o no por gramneas u otras plantas
herbceas. Las suculentas y las anuales pueden estar bien representadas; las anuales
pueden presentarse con mayor diversidad y densidad en los ocasionales aos
favorables. Los arbustos y rboles pueden crecer bien en las orillas de los cursos de
agua y an en aluviones secos (lechos temporales de arroyos).
Diversidad. La diversidad de especies en el desierto depende mucho de la
precipitacin y de la cubierta vegetal, con la menor cantidad de especies vegetales y
animales en los desiertos ms secos. El Desierto de Sonora es especialmente rico en
especies, con una variedad importante de asociaciones vegetales diferentes. Los
desiertos ms secos (Desierto de Atacama de Chile/Per, Desierto del Sahara de
frica) carecen virtualmente de organismos vivientes en algunas reas. Algunas
familias vegetales estn bien representadas en los desiertos; por ejemplo,
Chenopodiaceae, Crassulaceae y Cactaceae. Ningn grupo principal de vertebrados
est restringido a los desiertos pero algunos grupos estn bien representados y
muchos gneros de amplia distribucin tienen especies adaptadas al desierto. Los
lagartos, serpientes y roedores estn bien adaptados a los ambientes secos, donde
ellos son muy diversos en proporcin a otros grupos que aparecen en los desiertos.
No hay animales acuticos excepto en los casos en que persisten cuerpos de agua;
algunos grupos de crustceos viven en pozos efmeros. Los anfibios no son muy
diveros pero, an en desiertos muy secos se encuentran algunas especies siempre
que las lluvias ocasionales sean adecuadas para la reproduccin.
Adaptaciones Vegetales. En los arbustos tpicos de desierto, las hojas son pequeas

Biomas v. 1.1 22

y fuertemente cubiertas con materiales impermeables para prevenir la prdida


excesiva de agua, son de color gris verdoso para reflejar la luz solar y evitar el
sobrecalentamiento; las races son superficiales pero extensas para aprovechar la
capa orgnica superficial. Hay una fuerte competencia entre las races, tanto dentro
como entre especies, debido a que esta capa es muy delgada. Puede haber
competicin qumica (alelopata) entre especies, una produciendo sustancias para
inhibir a las otras. Algunos arbustos asociados a cursos de agua tienen largas races
principales para as alcanzar la capa fretica. Muchas especies tienen hojas y/o tallos
muy gruesos (suculentos) que pueden almacenar agua efectivamente; algunos se
encongen durante los perodos secos y se expanden durante los perodos hmedos.
Como son muy apetecibles por los herbvoros, la mayora de las plantas suculentas se
protegen con espinas (aunque este tipo adaptativo no se presenta en Australia). Una
alta proporcin de las especies anuales son efmeras, con semillas resistentes a la
sequa y de larga vida, con germinacin, crecimiento, floracin y fructificacin rpidas.
Hay muchas adaptaciones para tolerar la alta salinidad, incluyendo glndulas
excretoras de sales. Una bromelia, de origen epfito, se encuentra sobre la arena del
Desierto de Atacama, donde es la nica especie vegetal, y absorbe la humediad de la
neblina a travs de sus hojas.
Adaptaciones Animales. Los animales de desierto exhiben muchas adaptaciones
fisiolgicas y anatmicas a la sequa, incluyendo la capacidad de sobrevivir sin beber
agua (su agua metablica la obtienen totalmente de las plantas). Muchas especies
solamente son activas durante las noches (o, para las especies diurnas, temprano y
tarde en el da), cuando la humedad es mayor y la temperatura menor. La actividad
nocturna conduce tambin a una depredacin reducida por los depredadores visuales
(que tendran una ventaja debido a lo abierto del ambiente). Es muy importante una
coloracin crptica debido a que es un ambiente muy descubierto. Las presiones
selectivas son lo suficientemente rigurosas como para provocar una convergencia
notable en la morfologa y comportamiento de organismos no relacionados en
desiertos diferentes del mundo. Muchos ectotrmicos ("de sangre fra") diurnos son de
colores plidos para reflejar la luz solar y evitar el sobrecalentamiento. Entre las
adaptaciones para perder calor se encuentran relaciones superficie:volumen altas y
apndices largos (orejas, patas). Algunos invertebrados acuticos persisten de la
misma forma que las plantas anuales, con etapas latentes en su historia vital; su
desarrollo es estimulado por las ocasionales lluvias.
Efectos Humanos. Debido al pastoreo y la agricultura, se pierde mucho suelo por
erosin elica en las orillas habitables de grandes reas de desierto, particularmente
en frica, donde los desiertos se estn expandiendo notablemente ("desertificacin").
En algunas reas, especialmente en pases en desarrollo, grandes superficies de
tierras desrticas han sido perdidas debido a la irrigacin, ya que los suelos de los
desiertos son frecuentemente muy favorables para el crecimiento de las plantas si se
dispone de agua. De todas maneras, este ambiente es muy dificil de colonizar por lo
que no est siendo afectado severamente por la actividad humana. Sin irrigacin, la
agricultura no es posible en esta zona y solamente muy pocas plantas desrticas son
cultivadas (higos chumbos y agaves). Debido a sto, muchos pueblos del desierto son
nmadas, y unos cuantos mamferos grandes del desierto fueron domesticados para la
transportacin
Praderas tropicales y Sabanas

Biomas v. 1.1 23

Las sabanas tropicales (praderas con rboles o arboledas dispersas) se encuentran en


regiones clidas con precipitacin pluvial de entre 120 y 180 cm, pero con una o dos
temporadas largas de sequa, cuando los incendios forman una parte importante del
ambiente.
La mayor extensin de tierra de este tipo se localiza en el centro y el este de frica,
aunque tambin hay grandes sabanas tropicales en Sudamrica y Australia. Los fsiles
humanos ms antiguos se descubrieron en el este de frica, aunque todava no se
sabe con certeza si esa regin era ms hmeda o ms seca en el "despertar del
hombre" de lo que es ahora.
Clima. Las sabanas son tropicales, con altas temperaturas todo el ao pero con
lluvias altamente estacionales.
Suelos. Los suelos de sabana son frecuentemente latosoles cidos y rojizos, como en
el bosque pluvial tropical; tambin pueden haber suelos calcreos grises a rojizos,
especialmente en reas ms secas. La roca madre del lugar es importante en la
determinacin de la qumica del suelo ya que en este clima seco ocurre muy poco
lavado (y por lo tanto evolucin del suelo).
Vegetacin. Las praderas tropicales usualmente presentan algunos rboles
dispersos; precisamente a esta mezcla es que se le da el nombre de "sabana". Las
sabanas realmente presentan un espectro amplio de tipos de vegetacin: desde solo
gramneas y otras herbceas en un extremo hasta rboles y arbustos con densidades
variables (y hasta bosque espinoso) en el otro; este ltimo a su vez pasa a ser un
bosque seco tropical en los lugares de mayor precipitacin. La presencia de rboles no
es limitada nicamente por la precipitacin sino tambin por el tipo de suelo; grandes
reas de suelos con capas endurecidas (frecuentemente lateritas) no permiten la
penetracin de las races de los rboles excepto a travs de rajaduras, y estas
determinan la distribucin de los rboles. Las palmas y las leguminosas son
componentes importantes de las floras leosas de sabanas en la mayora de las
regiones. El crecimiento de rboles tambin es controlado por la proximidad del nivel
fretico, con rboles siempre cerca de los cuerpos de agua, llegando a formar bosques
de galeras las cuales, a su vez, puede compararse vegetativamente con los bosques
secos o pluviales del rea. La estacionalidad es muy pronunciada, con un crecimiento

Biomas v. 1.1 24

exuberante de las gramneas al inicio de las lluvias junto con la aparicin de muchas
otras herbceas.
Hay opiniones diferentes sobre el origen y mantenimiento de las sabanas; algunos
creen que todas o la mayora de ellas dependen del fuego y se convertiran en
bosques si se excluye el fuego. Se piensa que las sabanas sudamericanas son
relativamente recientes y producidas por los humanos ya que muy pocas plantas y
animales encontradas ah son nicas pero, al mismo tiempo, en el suelo se encuentra
una capa endurecida.
Diversidad. La diversidad de especies arbreas en las sabanas es muy baja debido a
estrictos requerimientos ecolgicos pero es bastante alta en cuanto a especies
herbceas. La diversidad animal es bastante alta aunque, globalmente, es inferior a la
de las reas tropicales forestadas debido a que hay menos capas vegetacionales, lo
que a su vez determina que hayan menos ambientes a los que adaptarse. La mayor
diversidad de mamferos grandes se encuentra en este ambiente abierto, en el cual
ellos pueden moverse libremente. Los grandes herbvoros han prosperado debido a la
enorme cantidad de biomasa de la vegetacin herbcea producida anualmente y, a su
vez, hay muchos carnvoros para alimentarse de ellos. En frica es de esa manera
pero es ms limitado en los otros continentes: la gran diversidad de ungulados en
frica tiene como contrapartida a unas pocas especies de canguros en Australia y a
virtualmente nada en Amrica del Sur. Muchos grupos claramente africanos estn
limitados a las sabanas o son ms diversos ah que en la selva pluvial tropical--los
musgaos elefantes, hienas, aardvarks, zebras, girafa, algunos grupos principales de
antlopes, avestruz, ave secretaria, aves tejedoras, entre otras.
Adaptaciones Vegetales. Las adaptaciones de los rboles a las condiciones de las
sabanas estn relacionadas con la sequa--races principales largas para alcanzar la
profunda capa fretica, corteza espesa para resistir a los fuegos anuales (por lo que
las palmas son prominentes en muchas reas), hojas deciduas para evitar la prdida
de agua durante la estacin seca, y uso del tronco como un rgano almacenador de
agua (como en el baobab). En las gramneas, la mayora de las adaptaciones son
contra el pastoreo--espculas silceas para disuadir a los herbvoros, crecimiento desde
la base de la planta y no desde los extremos para evitar dao al tejido de crecimiento,
y reproduccin vegetativa en muchos tipos para sobrepasar las otras herbceas
competidoras. Muchas plantas tienen rganos vegetativos de almacenamiento--bulbos
y cormos, por ejemplo--para poder sobrevivir durante la estacin seca.
Adaptaciones Animales. Muchos animales tienen capacidad de migrar por largas
distancias, migraciones que coinciden con las estaciones de crecimiento vegetal-principalmente de mamferos en frica y de aves en Australia. Muchas formas excavan
madrigueras para evitar la depredacin y la desecacin (durante la sequa), y muchas
otras usan estas madrigueras. Las sabanas son perfectas para las aves de presa, con
amplios espacios abiertos para cazar y rboles para percha y lugar de anidar (an el
ave secretaria, que es terrestre, los usa). Los montculos de las termites son
caractersticas significativas, permitiendo a una sorprendente diversidad de
especialistas en termites--aardvark y el lobo aard en frica y el oso hormiguero
gigante en Amrica del Sur (uno de los animales ms caracterstico de las sabanas de
ese continente). Las aves corredoras (Ratit) tienen equivalentes en los campos
abiertos de cada continente tropical--avestruz en frica, and en Sudamerica (tanto
en praderas como en sabanas) y el em en Australia.
An en este bastante simple ambiente, hay separaciones sustanciales de los nichos de
los ungulados africanos. La dicotoma primaria es entre rameadores y los que
pastorean, pero esta no es una separacin simple ya que muchas especies son de los

Biomas v. 1.1 25

dos tipos, aunque en diferentes proporciones. Dentro del grupo que pastorea, algunas
especies son generalistas mientras que otros son especialistas. La proporcin en la
dieta de gramneas y otras herbceas vara segn la especie, al igual que las partes
comidas de las plantas. Finalmente, algunas especies son migratorias y otras son
residentes, lo que se relaciona con las adaptaciones de dieta, el sistema social
(tamao de la manada) y defensa. El alimento abundante, aunque en parches, y la
facilidad para la mantener el contacto ha promovido el desarrollo de un alto grado de
socializacin en los mamferos de sabanas (ungulados, babuinos, leones y otros). Lo
mismo pasa con las aves, incluso en los aspectos sociales debido a la escasez de
lugares arbreos para anidar (para las aves tejedoras).
Efectos Humanos. As como la sabana es un ambiente ptimo para los ungulados,
tambin es muy usada para criar ganado vacuno y de otros tipos donde las
poblaciones humanas son altas, como en frica. Por lo tanto, uno de los efectos ms
significativo es el sobrepastoreo, principalmente por ganado vacuno pero tambin por
cabras en reas ms secas. En el pasado, hubo mucha cacera deportiva pero con
efectos relativamente menores. Ahora, la caza ilegal de los animales grandes, tanto
por su carne como por otras partes comercializables como los colmillos y los cuernos,
est contribuyendo a que ocurran severas reducciones de las poblaciones, incluyendo
a extinciones locales (por ejemplo, el rinoceronte). Se piensa que los fuegos causados
por humanos contribuyeron a la extensin de la vegetacin de sabana en Amrica del
Sur. Es sorprendente que haya habido tan poca domesticacin en este hbitat lleno de
diversos animales grandes.
Los Bosques Tropicales

Biomas v. 1.1 26

El Bosque Tropical Pluvial (o Lluvioso; en ingls 'rainforest'), que se conoce


tambin con el nombre de selva o pluviselva, es el bioma ms complejo del mundo.
Se encuentra en zonas de baja altitud en los trpicos donde siempre es caliente y
hmedo.
Los Bosques Tropicales Lluviosos tienen una estructura de varias capas; la capa
intermedia forma un dosel de ramas entrelazadas. Los rboles altos, o emergentes,
sobresalen por encima del dosel. Hay una capa inferior de rboles tolerantes a la
sombra pero el suelo del bosque es abierto debido a que poca luz llega hasta aqu.
Muchos rboles tienen hojas con 'puntas de goteo' (ver fotografa a la derecha) que
permiten que el agua se escurra. Los suelos no son ricos en nutrientes ya que la
biomasa contiene la mayor parte de los nutrientes.
Los Bosques Tropicales Estacionales Semiperennes, a los que pertenecen los
Bosques Monznicos de Asia tropical, se encuentran en climas tropicales hmedos
con una estacin seca prolongada, durante la cual algunos o todos los rboles pierden
el follaje (segn la duracin y severidad de la sequa). El factor clave es la notable
pulsacin estacional de un volumen anual de lluvias bastante grande. Donde las
temporadas de lluvia y sequa son aproximadamente iguales, el aspecto estacional es
el mismo que el del bosque templado deciduo, aunque el "invierno" es la temporada
de sequa. En un bosque estacional, los elevados rboles emergentes pierden su
follaje durante la temporada de estiaje, aunque las palmas y otros rboles del dosel
inferior lo conservan (de donde proviene el nombre de "semiperennes"). Los
bosques tropicales estacionales tienen una riqueza de especies que solamente es
superada por el bosque tropical lluvioso.

Biomas v. 1.1 27

Donde las condiciones de humedad son intermedias entre las del desierto y la sabana
por un lado, y el bosque tropical estacional o lluvioso por el otro, se encuentran
los Bosques Tropicales Secos (Bosque Tropicales Arbustivos o Espinosos), que
se trata a continuacin.
Bosques Tropicales Secos

Los Bosques Secos Tropicales (o Bosques Tropicales Arbustivos o Espinosos


en las reas ms secas) cubren grandes reas del centro de Amrica del Sur, el
suroeste de frica y partes del suroeste de Asia. El factor climtico de mayor
importancia es la distribucin irregular e imperfecta de una precipitacin pluvial
moderada.
Los bosques espinosos, que suelen denominarse "bush" en frica o Australia y
"Caatinga" en Brasil, contienen pequeos rboles de madera dura, que a menudo
estn grotescamente retorcidos y llenos de espinas; las hojas son pequeas y caen
durante las temporadas de sequa. Los rboles espinosos crecen en arboledas densas,
esparcidos o por grupos.
Clima. Las temperaturas son altas todo el ao pero hay una estacin seca mucho ms
definida que en el bosque pluvial tropical. Durante gran parte del ao, la
evapotranspiracin excede a la precipitacin pluvial, teniendo un efecto significativo
sobre la vegetacin. Las condiciones edficas (suelo mejor drenado, ms seco) puede
producir este tipo de vegetacin en la zona del bosque pluvial.
Suelos. Esencialmente, los suelos son como los de los bosques pluviales tropicales,
con los mismos procesos.
Vegetacin. Una diferencia significativa entre las especies de rboles de esta zona y
las del bosque pluvial es la cada de las hojas. Muchas especies arbreas
siempreverdes del bosque pluvial se vuelven decduas en esta zona. Las condiciones
de crecimiento no son ptimas por lo que el dosel superior de los rboles es menor
(10 - 30 metros) que en el bosque pluvial y, donde la sequa es ms extrema, los
rboles se encuentran menos densos. Con frecuencia el sotobosque es denso y
enmaraado debido a una mayor penetracin de la luz. Las lianas son mucho menos
comunes que en el bosque pluvial ya que no es una forma importante de crecimiento
donde la luz es menos limitante y, adems, es muy susceptible a la desecacin.
Pueden abundar epifitas resistentes a la sequa (orqudeas, bromelias y cactus). Los
rboles tienen una corteza ms gruesa y ms rugosa; races ms profundas, sin
contrafuertes; hojas mucho ms variables, incluyendo muchas leguminosas de hojas
compuestas; y muchas especies poseen espinas y espolones.

Biomas v. 1.1 28

Diversidad. La diversidad de especies es invariablemente menor que en los bosques


pluviales prximos. El stress ambiental aumenta con la inestabilidad (estacionalidad)
del ambiente, y menos plantas y animales pueden generar mecanismos homeostticos
(para la estabilidad interna) para enfrentarlo. Todava hay una diversidad
relativamente alta al nivel mundial, pero la mayora de los grupos taxonmicos en el
bosque seco son menos diversos que en el bosque pluvial. El bosque seco es
importante como hbitat para las aves migratorias durante la poca no reproductora
(Amrica Central, India).
Adaptaciones Vegetales. Los rboles tienen cortezas ms gruesas (adaptacin
contra el fuego), hojas menores y ms gruesas (adaptacin contra la desecacin),
espinas y espolones (adaptacin contra los herbvoros), races ms largas (para
alcanzar la capa fretica que se encuentra ms profunda), y otras caractersticas que
convergen gradualmente con las bien desarrolladas adaptaciones a la sequa de las
plantas leosas de las zonas de sabana y desierto.
Adaptaciones Animales. Con ms espacios entre rboles, los mamferos son ms
prominentes en este ambiente que en el del bosque pluvial. Hay ms estacionalidad
en los ciclos reproductores, asociados con las lluvias en la mayora de los casos. En las
especies muy mviles, puede ocurrir un emigracin durante la estacin seca hacia
ambientes ms hmedos, incluyendo selvas vecinas, bosques de galera y tierras
bajas hmedas.
Efectos Humanos. La alta productividad durante la estacin de lluvias, junto con el
"descanso" de las lluvias durante la estacin seca, hace que este haya sido un
ambiente favorable para los humanos y sus animales (por lo menos en los lugares
menos secos); esto ha llevado a que una gran parte de esta zona haya sido
deforestada y que se hayan desarrollado pastizales lo mismo que agricultura. Los
bosques secos varan desde los que ya han prticamente ha desaparecido a los
todava intactos, dependiendo de la regin geogrfica, pero en algunas regiones estn
siendo ms amenazados que los bosques lluviosos.

Nota: Lo que se presenta a continuacin es exclusivamente para los Bosques


Tropicales Lluviosos, aunque mucho tambin es aplicable a los Bosques
Tropicales Estacionales.
Bosques Tropicales Lluviosos (Rainforests)
Clima. Este bioma se caracteriza por altas temperaturas durante todo el ao, con un
rango diario de la temperatura mayor que el rango estacional. Igualmente, las
longitudes de los das son esencialmente las mismas durante todo el ao. La
precipitacin es estacional, pero muy pocas veces llegar a ser tan seco que se
manifieste como sequa; hay uno o ms meses relativamente secos (con menos de
100 mm de lluvia) en casi todas las partes de esta zona, y solamente algunas reas
son hmedas durante todo el ao. Las estaciones hmedas y secas estn asociadas
con el movimiento del "ecuador trmico" alrededor del ecuador geogrfico.
Usualmente hay dos estaciones de lluvia por ao cerca del ecuador, a medida que el
sol pasa sobre cada uno de los equinocios, pero solamente una en latitudes alejadas
del ecuador. Los vientos fuertes estn asociados con las tormentas o con la estacin
seca.
El microclima por encima del dosel es sustancialmente diferente al que se encuentra
debajo del dosel, lo cual es significativo para las plantas y los insectos.
Suelos. Los suelos de esta regin son tpicamente latosoles. La intemperizacin

Biomas v. 1.1 29

qumica es pronunciada debido a la alta pluviometra, por lo cual los perfiles del suelo
son profundos y hay poco desarrollo de los horizontes por debajo de la capa orgnica
superficial. El slice y otros cationes son arrastrados por el lavado, dejando un suelo
cido con altas proporciones de aluminio y xidos de hierro; con frecuencia el color
del suelo es rojizo o rojo amarillento. Bajo ciertas condiciones de lluvia, los
compuestos de hierro se concentran en un horizonte en particular ("laterita"), que
puede endurecerse e impenetrable por las races. La descomposicin es muy rpida,
concentrndose los materiales orgnicos del suelo justo en la superficie y la mayora
de los nutrientes son retenidos en la biomasa epgea (por encima del suelo).
Vegetacin. El crecimiento de los rboles es exuberante, con rboles emergentes de
hasta 60 m y rboles del dosel de hasta 30 m o ms. El dosel es contnuo excepto
sobre los cuerpos de agua. Estos son bosques complejos con por lo menos cinco
niveles moderadamente bien definidos--emergentes, dosel superior, dosel inferior,
sotobosque y arbustos/hierbas. Debido al denso dosel de hojas, el crecimiento vegetal
se ve suprimido y el sotobosque es relativamente abierto en el bosque maduro; la
densa "selva" del concepto popular est asociada a las etapas preclimax. La mayora
de las especies de plantas son siempre verdes, sus hojas son elpticas y, con
frecuencia, poseen un punta alargada ("punta de goteo"). Los troncos de los rboles
usualmente son de color claro, rectos y verticales; muchos poseen contrafuertes; la
corteza es lisa y frecuentemente con manchas de lquenes. Son prominentes las
lianas. Las epfitas (que crecen en las ramas de otras plantas) alcanzan su mayor
desarrollo aqu, especialmente a elevaciones ligeramente altas, y las epifilas (que
crecen sobre las hojas de otras plantas) solamente se encuentran en estos bosques. El
material vegetal descompuesto se recicla casi instantneamente por lo que hay muy
poca hojarasca sobre el suelo.
Diversidad. De todos los biomas, este es el que tiene mayor diversidad de plantas.
Hay miles de especies de rboles y es posible encontrar algunos centenares de ellas
en superficies relativamente pequeas. Las gimnospermas son raras, excepto las
Cycadaceae. Las monocotiledneas y helechos son muy diversos, muchos de ellos
arborescentes. Muchas de las familias de rboles son de familias grandes que se
encuentran principalmente en estos bosques (algunas se encuentran solamente aqu),
incluyendo
Piperaceae,
Moraceae,
Annonaceae,
Lauraceae,
Capparidaceae,
Leguminosae, Meliaceae, Anacardiaceae, Sapindaceae, Sterculiaceae, Guttiferae,
Myrtaceae, Melastomaceae, Araliaceae, Myrsinaceae, Sapotaceae, Verbenaceae,
Bignoniaceae y Rubiaceae. La mayora de las familias grandes estn distribuidas en
todos los continentes tropicales. La Orchidaceae (orquideas) es una familia grande y,
en este bioma, sus especies son primariamente epfitas. Las lianas y enredaderas se
encuentra principalmente en las familias Vitaceae, Leguminosae, Passifloraceae,
Convolvulaceae
y
Cucurbitaceae.
Las
familias
Oxalidaceae,
Begoniaceae,
Apocynaceae, Asclepiadaceae, Gesneriaceae, y Acanthaceae son importantes familias
herbceas.
Tambin es mayor la diversidad animal en esta zona, con una variedad casi
inimaginable de insectos posibles en unas pocas hectreas de bosque pluvial. Como
en las plantas, muchas especies son escasas (pocas por rea unitaria) y
especializadas. No hay mucha diversidad de mamferos grandes en el bosque primario
debido a que la densa vegetacin estorba sus movimientos, pero unos pocos rdenes
mayores (Chiroptera, Primates) se encuentran especialmente bien representados.
Otros grupos mamferos caractersticos incluyen las musaraas arbreas, ardillas,
cobayos, perezosos, pangolines, venados y antlopes de bosque, civetas y otros gatos.
Las aves alcanzar su mayor diversidad en esta zona, siendo posible observar, en

Biomas v. 1.1 30

algunas localidades relativamente pequeas, hasta ms de 500 especies. Entre los


grupos caractersticos se encuentran las palomas, loros, tucanes, colibres, cotingas,
aves de paraso, calaos, horneros, pjaros hormigueros, pittas, charlatanes, tanagras.
Tambin los lagartos, serpientes y ranas exhiben su mayor diversidad en el bosque
pluvial, incluyendo muchos grupos restringidos a este bosque. Con tanta agua
disponible, hay una tremenda diversidad de animales acuticos en la zona, aunque las
diferencias con las zonas templadas no son tan grandes como en el caso de los grupos
terrestres.
Adaptaciones Vegetales. Debido a la intensa competencia por luz, muchos rboles
tienen la capacidad de permanecer en un semi-letargo bajo el dosel, hasta que
aparece una brecha de luz; entonces empiezan a crecer rpidamente. La mayora de
las hojas que reciben la luz en las especies de sotobosque forman un solo nivel para
as evitar darse sombra mutuamente. Las epifitas, epifilas y las lianas representan
estrategias de las plantas pequeas para crecer en las partes altas donde hay ms
luz. Las hojas del dosel superior tienen consistencia de cuero y son resistentes a la
sequa para as soportar la fuerte intensidad solar que hay en este nivel. Algunas
hojas cambian su orientacin durante el da para evitar stress por el sol; esto es
controlado por la presin de turgencia. Las puntas alargadas de las hojas puede servir
para retirar el agua de las hojas mojadas, permitiendo la respiracin. Las hojas
nuevas en muchas plantas no tienen clorofila (lucen rojas o blancas); la adquieren
luego de haber alcanzado su tamao final y han sobrevivido al potencial ramoneo de
los herbvoros. Extensos contrafuertes suministran el apoyo necesario ya que los
sistemas radiculares son superficiales y extendidos lateralmente para aprovechar la
capa superficial de nutrientes. Las micorrizas (asociaciones simbiticas de hongos) en
las races permite una conexin directa con la capa de hojarasca para una absorcin
eficiente de nutrientes. La polinizacin y la dispersin de las semillas son hechas
principalmente por animales, y estn muy desarrolladas las interacciones entre las
plantas y los animales en esta zona.
Adaptaciones Animales. Los animales son activos durante todo el ao y existe una
diversidad muy alta; esto conduce a que sean intensas las interacciones entre
especies. Debido a la alta diversidad de depredadores, las adaptaciones
antidepredador se desarrollan al mximo aqu. El camuflage es virtualmente perfecto
en la mayora de los animales ms pequeos. No solamente predominan los colores
marron y verde sino que tambin, en algunas especies, el color cambia con el color de
fondo. Adems de ese mimetismo de color existe un mimetismo de forma, y muchos
insectos, lagartos, culebras y ranas se asemejan a hojas, ramitas o lianas, hasta en
los ms mnimos detalles. Animales tan diferentes como el leopardo nublado y el pitn
tienen marcas similares, y el mismo tipo de hoja es imitado por animales tan
diferentes como los catdidos y los camaleones.
Una parte considerable de la actividad animal ocurre en el dosel superior, donde la luz
no es limitante y la productividad vegetal es mxima; en este paisaje complejo,
abundan las adaptaciones para moverse por los rboles. Entre los modos de
locomocin se encuentra ascender, saltar, la braquiacin, el deslizamiento, y el vuelo.
Hay muchas adaptaciones especficas como uas afiladas para trepar, dgitos opuestos
y colas prensil para rodear los troncos y ramas, patas traseras largas para saltar, etc.
En esta zona bioclimtica, la cantidad de interacciones animal/planta es mxima, con
muchas adaptaciones complejas para facilitar estas interacciones, incluyendo no
solamente interacciones destructivas como en los herbvoros sino tambin
interacciones mutamente beneficiosas tales como la polinizacin y la dispersin de los
frutos. Muchos grupos principales de aves (colibres y otros) y mamferos

Biomas v. 1.1 31

(murcilagos) que se alimentan en las flores son tropicales, al igual que la mayora de
las aves y mamferos que se alimentan de frutas. Estas especies viajan por todo el
bosque en bsqueda de rboles que estn frutificando, sucediendo mucha interaccin
social dentro y entre especies. Los animales que permanecen en el suelo se benefician
de la caida de los frutos maduros. Son comunes las interacciones complejas, y con
frecuencia coevolucionarias, con altos niveles de mutualismo y comensalismo.
Debido a la alta diversidad de especies, algunos grupos exhiben una "diversidad de
aspecto" (grandes diferencias en apariencia) importante, quizs como una medida
contra la imgen de bsqueda de los depredadores y/o para un reconocimiento rpido
de la especie.
Efectos Humanos. Las poblaciones originales de cazadores/recolectores tuvieron un
efecto relativamente pequeo sobre el ambiente, pero con el incremento poblacional,
especialmente cuando se desarrollaron verdaderos centros poblacionales, se caz una
proporcin sustancial de los animales grandes como, por ejemplo, los monos y
algunos felinos raros. Ms recientemente, la destruccin del hbitat es el problema
ms serio, tanto por la pequea agricultura de "tumba y quema" como por la
deforestacin en gran escala para la agricultura y/o ranchos ganaderos. Luego de
unos pocos episodios de tumba, el suelo pierde esencialmente todos sus nutrientes, se
vuelve estril y se endurece (laterizacin) y ni soporta mucho crecimiento vegetal ni
acta como sumidero del agua. Entonces la erosin se convierte en un gran problema,
con un arrastre importante de barro hacia las corrientes de agua que quedan
contaminadas.
La destruccin del hbitat es ms serio en este bioma que en los dems debido a la
tremenda diversidad de especies del bosque pluvial tropical, el rango limitado de
muchas y, especialmente, a que tantas de ellas no se han descrito o se conocen muy
poco. En ninguna otra parte existe mayor probabilidad de que ocurra la extincin de
especies, incluso de muchas que no llegaremos a conocer. Entre las especies animales
que todava siguen siendo perseguidas se encuentran los felinos (por sus pieles) y
animales para ser usadas como mascotas (loros, peces de agua dulce).
Una gran variedad de plantas de este bioma ha sido cultivada por los humanos. Los
altos niveles de compuestos secundarios en las plantas tropicales las hace valiosas
como especias, estimulantes y medicinas, y muchas otras son cultivadas para
alimento, vestimenta y vivienda. Los descubrimientos recientes indican que apenas
estamos aprovechando el valor potencial que tienen las plantas tropicales para los
humanos.
Bosque Tropical Lluvioso
Particularidades Regionales
Amrica del Sur
Geografa. Esta zona cubre gran parte de la mitad norte de Amrica del Sur, al este
de los Andes y al norte del Caho, centrado en el ecuador; se extiende a travs de gran
parte de Amrica Central llegando hasta la costa oriental de Mxico; tambin se
encuentra localmente en las Antillas. El bosque lluvioso del este de Brasil est
separado de los bosques de la cuenca del Amazonas. El bioma est rodeado por
bosques secos y sabanas en las reas bajas y por bosques nublados subtropicales (los
cuales cuales son contnuos con los bosques lluviosos pero normalmente tienen biotas
diferentes) en las laderas de montaas. Este es el rea ms extensa de bosque
lluvioso tropical, mucho mayor que las reas africanas o asiticos con este bosque.

Biomas v. 1.1 32

Vegetacin. La precipitacin anual vara sustancialmente en esta zona, lo mismo que


su estacionalidad; pero la apariencia global de la vegetacin es muy uniforme por
encima del nivel de lluvias necesario para el bosque lluvioso. Se conoce poco (o nada)
sobre la ecologa de la mayora de las especies. La humedad del suelo (influenciada
tanto por el tipo de suelo como por su drenaje) es importante, econtrndose
diferentes asociaciones vegetales en las colinas, los valles y en las reas inundadas.
Las reas de bosque lluvioso lucen muy similares en todos los continentes pero hay
algunos componentes taxonmicos claramente regionales; por ejemplo, entre las
epfitas donde las familias de las bromelias y de los cactus existen solamente en los
trpicos del Nuevo Mundo (con una especie africana en cada familia). Las palmas son
comunes, y las monocotiledneas (Musaceae, Marantaceae, Zingiberaceae) con
frecuencia dominan el sotobosque y la sucesin incial.
Diversidad. La diversidad de especies es mxima en este continente, tanto de
plantas como de animales, debido quizs a la larga historia del bosque lluvioso en esta
regin y a los grandes sistemas fluviales que han servido como barreras para el flujo
de genes durante la especiacin y como 'reservoirs' de poblaciones durante los
perodos ms secos. La mayor lista para una sola localidad de rboles (cientos), aves
(550+), ranas, liblulas (150+), mariposas (1,000+) y otros grupos de insectos es,
consistentemente, la del oeste de Ecuador y Per, en la base de los Andes. Se ha
encontrado ms especies de aves (1500+) en Per que en toda Amrica del Norte al
norte de Mxico (aunque esto se debe, en parte, a las muchas zonas de vida del Per,
las ms diversas son las especies del bosque lluvioso). La diversidad disminuye hacia
el norte y hacia el sur pero todava sigue siendo impresionante tan al norte como
Veracruz (Mxico) y tan al sur como en el sur de Brasil.
Biota. Amrica del Sur estuvo aislada durante largos perodos en el pasado. Una alta
proporcin de su biota reciente evolucion durante este largo aislamiento, dando
como resultado que los componentes del bosque lluvioso son mas diferentes de los de
frica y Asia que los de estos entre s. Amrica del Norte y del Sur estaban
conectados y se desconectaban varias veces durante el Terciario por medio de puentes
terrestres en el istmo de Amrica Central; el resultado es que ocurrieron episodios de
migraciones y considerable mezclas de las faunas y floras que alternaban con perodos
de aislamiento. La mayora de los taxones de los bosques lluviosos tienen un origen
sudamericano, pero ciertos grupos pudieron haberse originados en aislamiento en
Mxico y Amrica Central y se expandieron hacia el sur en tiempos relativamente
recientes. Entre los grupos endmicos significativos se encuentran: las zarigeyas
didfidas, algunas familias de murcilagos, los monos tit y cbides, los pecares
procionidos (en Amrica Central), muchos roedores caviomorfos y los edentados,
entre los mamferos; tinames, guacos, hoatzinos, colibres, la gran variedad de aves
suboscinas de percha (horneros, pjaros hormigueros, papamoscas y sus
relacionados), tucanes, jacamares, y la mayora de los grupos principales de los
emberzidos (trupiales, tanagras, y otros), entre las aves; lagartos microteidos, boas y
serpientes coral, entre los reptiles; y varios grupos de ranas venenosas (Atelopodinae,
Dendrobatidae) y centrolnidas, entre los anfibios. Los lagartos iguanidos estn
basicamente restringidas a los trpicos del Nuevo Mundo, lo mismo que las ranas
hlidas; esta poseen unas almohadillas adhesivas en los dedos que estn bien
adaptadas a la existencia arbrea en los bosques lluviosos. Algunas familias de
plantas que estn mucho ms diversificadas en los trpicos del Nuevo Mundo que en
el Viejo son las Bromeliaceae, Malpighiaceae, Malvaceae, Bombacaceae, y
Bignoniaceae.

Biomas v. 1.1 33

frica Occidental
Geografa. Esta es la ms pequea de las tres reas principales de bosques lluviosos.
Est restringida a la franja ecuatorial de frica, de un ancho de unos 10; fuera de
ah, existen reas pequeas en frica Oriental. En el pasado, el bosque lluvioso era
mucho ms extenso en frica, y su retirada ha dejado manchones vestigiales
dispersos. Actualmente, el bosque lluvioso es mucho menos extenso, en este
continente relativamente seco, que las sabanas y bosques secos que lo rodean.
Vegetacin. El bosque lluvioso africano obviamente no es diferente, en cuanto a
estructura, de los de las otras regiones; se caracteriza ms por la ausencia de algunos
elementos conspicuos que diferencia Amrica del Sur y Sudeste de Aisa (frica parece
ser el "singular" en la mayora de las comparaciones de las tres reas). Adems de un
diversidad total mucho menor, las especies africanas de plantas se encuentran mucho
ms distribuidas, con pocas reas de endemismo local. Sorprendentemente, las
palmas, orqudeas y rboles de las familias Lauraceae, Myrtaceae y Myristicaceae
estn todas muy pobremente representadas en los bosques africanos. Tambin son
escasas, en comparacin con las otras regiones, las epifitas y las lianas.
Diversidad. Los bosques lluviosos de este continente exhiben la menor diversidad de
especies de las tres regiones principales, presumiblemente relacionado con el tamao
relativamente menor de la zona y la ausencia de barreras importantes que promuevan
la especiacin. Por ejemplo, slo hay unas pocas especies de loros, comparado con la
tremenda diversidad de este grupo en Amrica del Sur y la diversidad moderada en el
Sudeste de Asia. Las listas de aves del bosque en una localidad quizs llegue a 200
especies. Sin embargo, hay una riqueza de especies, incluyendo una notable
diversidad de coexistentes pequeos antlopes y primates con una gran gama de
tamaos. Hay mucha convergencia en el cuerpo de los mamferos con taxones
comparables pero no relacionados de Amrica del Sur; por ejemplo, el hipoptamo
pigmeo con capibara, duiker con gamo, trgulo con paca.
Biota. frica tiene sus propios grupos taxonmicos mayores, pero algunos estn
asociados tanto con las extensas sabanas como con el bosque lluvioso. Muchos
taxones de mamferos son endmicos de frica, y algunos de ellos solamente se
encuentran en el bosque lluvioso como, por ejemplo, las ardillas de cola escamosa,
duikers, okapi, hipoptamos, monos Cercopithecus y pottos. Sin embargo, muchos
otros mamferos tienen relaciones estrechas, an congneres, en los bosques lluviosos
asiticos; claramente, las dos reas boscosas estuvieron conectadas por algn tiempo
en el pasado. Por ejemplo, el grupo de los trgulos (chevrotains), habitantes
tranquilos del sotobosque, est representado en ambos continentes; sin embargo, es
muy improbable que se hayan dispersados atravesando barreras no forestales. Otro
ejemplo son los actuales grandes simios, con dos especies en frica occidental y una
en el sudeste de Asia.
Las similitudes entre las avifaunas es an ms marcada, ya que no hay un taxon
principal (nivel de subfamilia o superior) de las aves de los bosques lluviosos africanos
que no se encuentre en Asia (aunque lo contrario no es el caso); sin embargo,
muchos gneros son diferentes. Entre los casos de inters especial se encuentra el del
pavn (o pavo real) del Congo, bien aislado de sus relacionados asiticos y uno de los
nicos dos miembros del grupo de los faisanes en frica. Las ranas racofridas de los
bosques lluviosos africanos y asiticos son equivalentes ecolgicos de los hlidos del
Nuevo Mundo. Los lagartos varnidos y agmidos estn restringidos a Asia y frica
(tambin Australia). Algunos grupos de plantas, por ejemplo Balsaminaceae, estn
restringidos principalmente a frica y Asia, aunque no es as para la mayora de las
familias grandes.

Biomas v. 1.1 34

Dos especies de gallos de las rocas (Picathartes), son los miembros ms distintivos de
la avifauna de frica occidental. Los turacos y los pjaros "guas de miel" son ms
diversos en los bosques lluviosos africanos que en cualquier otra zona bioclimtica o
regin. Los camaleones, mejor representados en los bosques lluviosos, estn
prcticamente restringidos a frica.
Algunos grupos de vertebrados relacionados con los sudamericanos y no con los
asiticos son probables vestigios de una antigua distribucin ms amplia. Entre ellos
estn algunas familias de peces de agua dulce (el mejor ejemplo es la Cichlidae) y las
ranas ppidas. Entre los taxones de plantas con una distribucin similar se encuentra,
de inters especial, una especie de Cactaceae y una de Bromeliaceae en frica
Occidental.
Sudeste de Asia
Geografa. La mayor parte de esta regin se localiza al norte del ecuador y se
extiende a lo largo de la orilla de Asia desde el sur de la India hasta las Filipinas y las
Islas Sunda, Mayores y Menores, con muchas pequeas islas casi continentales en los
ocanos ndico y Pacfico cubiertas con las mismas asociaciones de plantas. El bosque
lluvioso del lado occidental de la India y de Sri Lanka est aislado del resto por el
bosque seco. Los bosques lluviosos asiticos estn rodeados por el norte por los
Himalayas y por el oeste por la pennsula ndica con sus bosques secos (y luego en
toda su extensin por el Ocano ndico); todo esto viene a constituir una regin
grande. Una cuarta regin de bosques lluviosos tropicales se presenta en Australia y
Nueva Guinea, que es diferente en trminos biogeogrficos.
Vegetacin. El bosque denso es tpico de la zona; con frecuencia las palmas (algunas
trepadoras) y los bambes son ms prominentes que en los otros continentes. En
lugar de bromelias, se encuentran helechos como epifitas. Hay unas reas especiales
de "arena blanca" de muy baja productividad con bosque en matorral, homlogas a
reas similares en Amrica del Sur (ausentes en frica).
Diversidad. La diversidad de especies es muy alta, tanto para plantas como para
animales, pero mucho menor que la de Amrica del Sur. Probablemente sea mayor la
diversidad en la pennsula malaya. La diversidad regional total es alta debido a la
multiplicidad de islas grandes con muchas especies endmicas.
Biota. Como se dijo antes, los taxones estn, en general, ms relacionados con los de
frica Occidental; sin embargo, hay algunos grupos endmicos especiales, pequeos
la mayora. En ambos continentes hay carnvoros vivrridos y mustlidos pero hay una
clara diferencia entre los gneros asiticos y africanos. Los tarsios estn restringidos
al Sudeste de Asia, al igual que los monos colobinos, las musaraas de rbol, la
mayora de los zorros voladores, los colugos, y unos cuantos grupos de roedores
pequeos (por ejemplo, las ratas de bamb y el dormice oriental). La mayor parte de
las familias de aves son las mismas de frica, pero Asia tiene una mayor diversidad en
los grupos de los bosques lo mismo que algunos (pequeos, en su mayor parte)
grupos que se encuentran en frica (faisanes [excepto por dos especies aisladas],
vencejos de rbol, golondrinas de monte, etc.).
Entre las familias vegetales que estn especialmente diversificadas en esta regin
(notablemente ms que en Amrica tropical) se encuentran la Zingiberaceae y la
Pandanaceae. Las sarracenias de la familia Nepenthaceae estn restringidas a esta
regin, un grupo interesante debido a que son insectvoras y estn asociadas con
regiones de suelos bajos en nutrientes. No tiene equivalente ecolgico en los trpicos

Biomas v. 1.1 35

del Nuevo Mundo.


La Zona Montana o Alpina

La palabra alpina viene de la palabra latina alpes, que significa "montaas altas". La
distribucin de las comunidades biticas en las regiones montaosas es complicada,
como sera de esperar, debido a la diversidad de condiciones fsicas. Por lo general, las
comunidades principales se aprecian como bandas irregulares, a menudo con
ecotonos muy estrechos.
En una montaa dada, llegan a presentarse cuatro o cinco biomas principales con
muchas subdivisiones zonales. En consechuencia, hay un contacto ms estrecho entre
los biomas y ocurre un mayor intercambio de biota entre ellos que en las regiones no
montaosas. Por otro lado, las comunidades semejantes estn ms aisladas en las
montaas, puesto que es muy raro que las pendientes sean continuas.
Clima. El clima montano es muy variable, dependiendo de la latitud y de la altitud.
Los climas son siempre ms frescos a medida que aumenta la elevacin y usualmente
son ms hmedos que los ambientes del llano en la misma regin; hay un aumento
en la cobertura nubosa, especialmente a partir del rango de 1,000 - 2,000 metros. A
mayores elevaciones, el clima es ms fro pero usualmente ms seco que a
elevaciones medias. El clima puede ser extremadamente severo a elevaciones muy
altas, con nieve e hielo permanentes y muy poca vida.
Suelos. Los suelos de montaa son muy variables, dependiendo de la roca madre
que, en las mayores elevaciones, frecuentemente est expuesta. Los suelos de
montaas templadas tienden a ser podzoles, como en la taiga, mientras que en los
trpicos tienden a ser latosoles, como en el bosque pluvial tropical. Los suelos alpinos,
en todas las elevaciones, pueden ser similares a los de la tundra rtica.
Vegetacin. Siempre hay cambios en la vegetacin (con frecuencia en zonas
discretas) a medida que se sube la montaa. En algunos casos, estas zonas pueden
ser similares (an con las mismas especies de plantas y animales) a zonas
comparables a menores elevaciones pero a mayor latitud. Por ejemplo, la zona de
tundra es la ms alta (alpina) as como es la que est ms alejado del ecuador
(rtico), y en las cimas de montaas tropicales se pueden encontrar plantas rticas. Al
ascender ms alto en las mayores montaas, se alcanza los lmites superiores de los
bosques, los rboles y de la vida vegetal, uno detrs de otro a mayores elevaciones
sucesivas.
Diversidad. Generalmente, la diversidad disminuye con la elevacin, de la misma

Biomas v. 1.1 36

manera que sucede con la latitud. La sustitucin altitudinal con el cambio de elevacin
promueve una diversidad moderada en la mayora de las reas montaosas. La flora y
fauna en las regiones montaosas templadas usualmente se derivan de la biota que
se encuentra en el llano ms al norte, mientras que en las montaas tropicales
usualmente derivan de las zonas bajas tropicales adyacentes; as que hay unas
convergencias interesantes entre especies no relacionadas, unas tropicales y otras
alpinas templadas. Algunos grupos importantes de plantas en los trpicos son los
helechos arborescentes y las Campanulaceae, mientras que las Saxifragaceae se
encuentran en la zona templada; las conferas y las Ericaceae se encuentran en ambas
regiones. Algunos animales importantes son las ovejas y cabras, bien adaptadas a
terrenos escabrosos, y las aves de presa, con buenas condiciones de vuelo y
abundante presa de mamferos pequeos.
Adaptaciones Vegetales. Las adaptaciones de las plantas a la montaa estn muy
relacionadas con el tipo general de vegetacin: desierto rido, tundra alpina, bosque
de conferas, etc. Algunas laderas son tan inclinadas que carecen de suelo y
solamente se encuentran plantas que viven sobre rocas, con sus adaptaciones. Los
lquenes pueden establecerse sobre rocas desnudas debido a que su cuerpo fngico
disuelve la superficie de la roca y sus algas producen nutrientes por medio de la
fotosntesis. Es frecuente encontrar gigantismo en las plantas herbceas (debido a
poliploida, lo que quizs sea una influencia de la alta intensidad de los rayos
ultravioleta en estas altitudes). Por el contrario, los individuos de muchas especies que
se encuentran en diferentes altitudes tienden a ser ms pequeos en altas elevaciones
como adaptacin a condiciones ms rudas. Hay mucha convergencia en plantas
tropicales alpinas, con hojas plateadas (para reflejar la intensa luz solar), peludas
(para evitar la desecacin) y con forma de espada en rosetas e inflorescencias altas
como espigas para atraer a los animales polinizadores desde largas distancias.
Adaptaciones Animales. Estn enfatizadas las adaptaciones que permitan tratar con
la extrema variacin de temperatura, como en las latitudes altas. Adems, son muy
apropiadas las adaptaciones a la fisiografa rugosa de muchas reas montaosas, en
particular para la locomocin (por ejemplo, pezuas con centros esponjosos para
adherirse a las rocas, uas afiladas para trepar, alas anchas para aprovechar las
corrientes ascendentes) y para vivir en pilas de rocas. En los insectos de las altas
montaas tropicales tambin se han desarrollado formas sin alas, probablemente por
las mismas razones que en las islas, para evitar ser arrastrados y ser alejados de
estos ambientes de "isla".
Efectos Humanos. Las asociaciones vegetales de reas montaosas han sido,
generalmente, menos alteradas que las equivalentes en reas bajas debido a la
relativa dificultad de acceso a las mayores elevaciones para los humanos. Sin
embargo, los bosques nublados tropicales y los bosques templados de conferas estn
siendo extensivamente aprovechados para madera, con frecuencia en lugares con una
alta pendiente, usando tecnologa moderna. La agricultura migratoria en los trpicos y
los agronegrocios en la zona templada han incursionado en las laderas montaosas,
an en lugares muy escarpados, en busqueda de suelos agrcolas.