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KORYAKOVA, Ludmila; EPIMAKHOV, Andrej; The Urals and Western Siberia in the Bronze and Iron Ages; Cambridge,

Cambridge University Press, 2007. 408 pgs. [ISBN-10: 0521829283 | ISBN-13: 978-0521829281].

Ludmila Koryakova estudi, y ejerce como profesora, en la Southern Ural State University (Ekaterinburgo, Rusia), ha dirigido grupos de investigacin y trabajado con el Institute of History and Archaeology y en equipo dedicado al estudio de los Urales en la Russian Academy of Sciences. Ha recibido numerosas becas de investigacin en importantes instituciones como la European Community (INTAS Foundation), de la Russian Academy of Science, del Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS), y del French Ministry of Foreign Affairs. Habiendo publicado ms de ochenta trabajos en diversas editoriales y revistas cientficas en Rusia, Europa y Estados Unidos. Por su parte, Andrej Epimakhov es investigador en el Institute of History and Archaeology y en la Russian Academy of Sciences, trabajando como profesor asistente en la Southern Ural State University. La obra que nos ocupa se nos muestra como una gran sntesis, pero de extremo inters, pues se trata de la primera dedicada, exclusivamente a la arqueologa en la zona de los Urales y Siberia Occidental en la Edad del Bronce y la Edad del Hierro. A pesar de los esfuerzos que prestigiosos investigadores rusos han realizado para dar a conocer diversos aspectos de las culturas primitivas y antiguas que se desarrollaron en su territorio, aun se trata de temas poco conocidos al margen de sus fronteras y que, gracias a obas como esta, se contribuye a paliar. La importancia de Eurasia, cuya extensin abarca desde Hungra hasta Mongolia y a pesar de su difcil climatologa, siempre actu como una zona de intercambio entre numerosas culturas que se encargaron de poner en contacto permanente Oriente y Occidente. En el Captulo 1, se trata sobre el desarrollo de la metalurgia en la Edad del Bronce, el Capitulo 2 centra su anlisis en la aparicin y desarrollo de una economa productiva en el centro-norte de Eurasia durante el Bronce Antiguo y Medio, representado en diversas culturas como la Yamnaya, Catacombnaya, Abashevo, etc. El Capitulo 3 versa sobre las interacciones se produjeron durante el Bronce Tardo, sobre todo entre las culturas Srubnaya y Andronovo, destacando aspectos que favorecieron su consolidacin y expansin. En el Capitulo 4 veremos los cambios que afectaron a estos grupos durante los Siglos XIV-XIII a.C., defendiendo que, en parte, se produjeron como una respuesta adaptativa a las nuevas condiciones ambientales. En el Capitulo 5 se trata la transicin a la Edad del Hierro, y los cambios que produjo la introduccin de este material en esas regiones. El mundo nmada en la zona meridional de los Urales constituye el eje vertebral del Captulo 6. En el Capitulo 7 se tratan las culturas que habitaron las zonas boscosas de los Cisurales en la Europa Oriental, como los Ananyino y los Pyanobor. Por su parte, el Capitulo 8 describe los pueblos que habitaron en la zona de bosque-estepa localizada en los Urales y la parte Occidental de Siberia, como los Itkul y los Gamayun. Finalmente, el Capitulo 9 aborda las tendencias sociales en la zona Central-Septentrional de Eurasia durante el II-I

Milenio a.C., a modo de resumen y conclusiones de lo expuesto anteriormente, e incidiendo en las caractersticas de los procesos ms importantes que se produjeron en esas regiones. As, se nos ofrece una visin global sobre los pueblos que all habitaron, sus costumbres, rituales funerarios, tipos de asentamientos, etc. a travs de los numerosos, aunque an poco estudiados extensivamente, restos arqueolgicos que all se han localizado y asociado a todas ellas a lo largo de milenios. Su tratamiento objetivo de los hallazgos, sin dejar de mostrarnos sus conclusiones al respecto nos acerca a la comprensin de la Historia de Eurasia, tanto en aquellas pocas como de lo que en ellas acontecera posteriormente. Geogrficamente, la zona de los Urales se muestra como un punto de especial inters por tratarse del lugar que ms claramente separa Europa de Asia, encrucijada de rutas y contactos que se mostraron desde la Prehistoria. Ello favoreci una enorme diversidad cultural que permiti tanto la interaccin de diversos grupos como los enfrentamientos entre ellos, como atestigua la aparicin de numerosos recintos fortificados pertenecientes a diversos de esos pueblos. Los ricos yacimientos de metales que atesoraba esa regin favorecieron el desarrollo de la metalurgia, primero del bronce y, ms tarde, del hierro, y las rutas comerciales tradicionales se encargaron de su extensin y desarrollo en toda esta zona, que, no por ello, se vio ajena a contactos con pueblos perifricos que tambin dominaban esas tcnicas y de los cuales no se puede descartar que no fueran deudores. La secuencia cronolgica, que abarca este estudio, alcanza desde el IV Milenio al I Milenio a.C., mostrndonos, a partir de las conclusiones obtenidas por diversos autores sobre los restos localizados, la forma de vida pastoral y recolectora de muchos de estos grupos, en su mayora ya sedentarios, que fueron completando con una agricultura poco a poco incipiente. Culturas de la Edad del Bronce como la Yamnaya, Abashevo, Sintashta, Petrovka, Andronovo, Fyodorovo o Sargary; as como de la Edad del Hierro como las consideradas culturas nmadas pre-srmatas, o los grupos Ananyino o Pyanobor, entre otros, se muestran lejanas y poco estudiadas para los acadmicos occidentales, que gracias a esta obra conoceremos mejor pues se incluye desde los ms recientes descubrimientos hasta las excavaciones realizadas a lo largo del Siglo XX en tan remotas regiones, por arquelogos rusos. De hecho, la mayora de la documentacin que se ha empleado pertenece a este tipo de autores, algo de lo que los autores son conscientes aunque no se dejan de lado importantes obras occidentales sobre determinados aspectos, cuyos estudios no han trascendido pero que no por ello pierden importancia. Predominan los estudios relacionados con la cultura material, a travs de restos cermicos, objetos de metal, restos de construcciones y enterramientos, mayoritariamente mediante el empleo de kurganes. No se dejan de lado los anlisis botnicos y faunsticos para analizar en que proporcin era importante la agricultura o la ganadera en la forma de subsistencia de estas culturas. As, aspectos clave para el fomento del cambio cultural en esta regin, como la metalurgia, la agricultura, la economa nmada, etc. se tratan por separado debido a su importancia. No obstante, la mayor parte de los datos extrados se han empleado para obtener cronologas relativas,

empleadas para diferencias los umbrales de desarrollo. Su exposicin de anlisis bien fundamentados y rigurosamente documentados se agradece aun tratndose de una regin inmensa donde an queda mucho camino por recorrer para obtener estudios comparativos a mayor escala, pues muchos yacimientos han sido slo superficialmente estudiados. La obra se completa con multitud de mapas, numerosos dibujos de restos arqueolgicos y fotografas; as como de una extensa bibliografa que permitir, a los interesados en el tema, ahondar en l. En suma, un intento de sntesis magnficamente documentado, expuesto con claridad y rigor, que no debera pasar desapercibido por cuanto existen pocas obras que traten sobre este tema dedicadas, como sta, al mundo occidental. Arturo Snchez Sanz Universidad Complutense de Madrid