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20-M NÁUTICA Domingo,10 de diciembre de 2006 / Diario de Mallorca

HISTORIA NAVAL

La tragedia del hundimiento del Lusitania (y II)


Diversos autores consultados coinciden en señalar que el Lusitania transportaba material de guerra, aventurándose
alguno a señalar que el cargamento llegaba a las 5.000 toneladas, entre munición, pólvora y algodón pólvora
El 7 de mayo del año 1.915, el em- salvavidas de la banda de babor que-
blemático trasatlántico inglés Lusita- daron inutilizados y algunos de estri-
nia, de la Cunard Line, al mando del bor también debido a la gran escora
capitán Turner fue torpedeado y que iba adquiriendo el buque. Uno
hundido por un submarino alemán. de los pasajeros, el millonario ameri-
El capitán William Turner, estaba cano Alfred Vanderbilt, gastó gran
considerado como uno de los mejo- parte de sus energías en ayudar a los
res marinos de la Cunard Line. Con náufragos, y en última instancia ce-
muchos años de experiencia en la dió su propio salvavidas a una mujer.
travesía del Atlántico, hasta entonces Un pasajero español, llamado Vicen-
había ocupado el cargo de capitán te Egaña, llevó en brazos a varias
del Mauretania, buque gemelo del mujeres y niños hasta los botes sal-
Lusitania. vavidas, tras lo cual se arrojó al agua
Ambos habían sido construidos y, a nado, salvó su propia vida alcan-
con un préstamo concedido por el zando una de las embarcaciones ya
gobierno británico de más de dos mi- arriadas. Pasados unos minutos todo
llones y medio de libras esterlinas a había concluido. El Lusitania, el ma-
la Cunard Line, para sufragar parte yor buque del mundo con sus 241
del enorme coste. En contrapartida, metros de eslora, naufragaba en una
los dos buques sólo podrían ser pro- zona de 95 metros de profundidad.
piedad de compañías inglesas, y en Al sumergirse la proa, chocó con el
caso de conflicto bélico, requisados fondo y fue poco a poco deslizándo-
por la Royal Navy para destinarlos a se sobre él mismo, mientras la popa,
fines militares. Sobre planos se in- mostraba sus cuatro hélices durante
trodujeron las reformas necesarias un cierto tiempo, hasta desaparecer Momento del naufragio del Lusitania, el barco más grande del mundo de la época ILUSTRACIÓN: RAMÓN SAMPOL ISERN
para que en un momento dado pu- totalmente bajo las aguas.


diesen desempeñar tal cometido. En El almirante Crookes, jefe de la
el verano de 1.907, el Lusitania que- base naval de Queenstown, a unas ria Naval de la Gran Guerra relata en el Canal de la Mancha el Sussex.
dó alistado. En sus viajes, ofrecía 20 millas del naufragio, respondió, así el momento del ataque: “Schwie- Un submarino alemán hundió En el viajaban pasajeros norteameri-
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ger vió un gran vapor y se sumergió; canos así como el insigne composi-
El día 1 de mayo de 1.915 zarpa- SOS lanzada por el oficial telegrafis- cuando lo tuvo al alcance de sus tor- al Sussex, en el naufragio tor español Enrique Granados, que
ba de Nueva York con destino a Li- ta del Lusitania, enviando al lugar pedos, disparó los dos tubos de proa. regresaba de Nueva York, con su es-
verpool. El 7 de mayo, después de todo tipo de embarcaciones. Cuando Advirtió desde la profundidad a la
perecieron el compositor posa Amparo, donde había presenta-
una magnifica travesía, navega en comenzaron a llegar después de dos que se había dejado caer, las explo- E. Granados y su esposa do su ópera Goyescas en el Teatro
aguas peligrosas frente a la costa horas, no eran muchos los que habí- siones, enorme una de ellas, y com- Metropolitano de la Opera. En este
meridional de Irlanda, llevando a an logrado sobrevivir. Entre los sal- prendió que había hecho blanco. Só- viaje el compositor ofreció un con-
bordo 2.104 personas, entre pasaje- vados, estaba el capitán Turner, que lo cuando sacó el periscopio se dio menor calibre. El encuentro tuvo lu- cierto en la Casa Blanca ante el pre-
ros y tripulantes. A las 14 horas 12 abandonando su buque en el último cuenta, horrorizado, de toda la mag- gar en aguas de Brasil. El Carmania sidente Wilson. El matrimonio mu-
minutos es atacado por el sumergible momento, había logrado agarrarse a nitud del desastre y se alejó entre dos arribaba dos semanas después a Gi- rió ahogado en el hundimiento.
alemán U-20 al mando del coman- unos restos de madera. aguas sin querer ver más ” y añade, “ braltar con graves averías. Así mis- En diversas ocasiones hemos
dante Schwieger, a 10 millas de Old Las explicaciones ofrecidas por La explosión de las municiones que mo, Simpson mantiene que los bu- podido hablar sobre este tema con
Head of Kinsale, en la costa sur de los alemanes no lograron calmar la conducía el Lusitania – unas cinco ques de guerra que protegían al Lusi- Jorge y Victor Granados, descendie-
Irlanda. La nave se fue a pique en oleada de indignación, no obstante, mil toneladas – fue la verdadera cau- tania fueron retirados de la zona, sin entes directos del compositor, que
dieciocho minutos, arrastrando en su la versión del comandante germano sa de la rapidez del siniestro ”. hacerlo saber al capitán Turner, que nos han descrito los hechos con los
hundimiento a 1.201 personas, entre referente a las dos explosiones, El escritor Colin Simpson, en su recibió ordenes de abandonar el pro- datos que han ido recopilando, con
ellas más de 120 ciudadanos esta- cuando él solo utilizó el último tor- libro “Lusitania”, mantiene la afir- cedimiento habitual en caso de ame- un interés que sólo la familia puede
dounidenses. Las escenas fueron pedo que le quedaba de regreso a su mación del contrabando de guerra, naza submarina .de navegar en zig- tener.
dantescas. El buque hundía la proa y base, coincidía con la dada por algu- indicando además que el Lusitania zag y alejado de la costa, indicándo- Trascurridos dos años del ataque
ya escoraba 25 º a estribor. Los botes nos de los supervivientes, que tam- estaba artillado con doce piezas de le que debía navegar cercano a la al Lusitania, en abril de 1.917, los


bién afirmaban haber oído dos ex- seispulgadas. costa. Todas las culpas recayeron so- Estados Unidos entraron en la con-
plosiones siendo la segunda mucho Podemos decir que el trasatlánti- bre el Capitán William Turner. tienda.
más potente. Esto contribuyó a que co de la Cunard Line, Carmania, fue Las relaciones con Estados Uni- Durantente mucho tiempo estu-
Transcurrieron dos años entre el se pudiera pensar que el Lusitania armado como crucero auxiliar con dos se deterioraron considerable- vo prohibido bucear en la zona. En-
trasportaba explosivos; es decir , cuatro cañones de 130 mm., hun- mente. En julio, la política nortea- tre 1.960 y 1.962 se realizaron más
desastre del Lusitania y la contrabando de guerra. Por otra par- diendo a su competidor alemán en mericana experimentó un viraje sig- de un centenar de inmersiones, obte-
entrada de EE. UU en la guerra te, el espionaje alemán afirmaba que tiempos de paz, el trasatlántico Cap nificativo: el neutralista Bryar fue niendo gran cantidad de fotos y otros
el buque iba armado. El capitán de Trafalgar, armado también como sustituido al frente de la secretaría de datos para la investigación. El buque
corbeta D. Mateo Mille, en su Histo- crucero auxiliar pero con artillería de Estado por Robert Lansing, partida- aparecía partido en dos, realizándose
rio de la causa aliada. un descubrimiento: Aparte de los da-
El 19 de agosto de 1.915, el U-24 ños producidos por el torpedo, el
torpedeó el trasatlántico británico casco estaba desfondado en la parte
Arable, de 16.000 toneladas. El 4 de de proa. Esta aparecía doblada con
septiembre se produjo otro hecho las planchas retorcidas hacia fuera,
DE PARTICULA R con repercusiones: el torpedeamien-
to del vapor norteamericano Hespe-
lo que indica que la causa del hundi-
miento fue una explosión interna.
BMW 325 TDS rian, de 10.920 toneladas. El 24 de
marzo de 1.916 fue torpedeado y MANOLO RIVES
TURBO DIESEL 143 CV hundido por un submarino alemán Director Escuela Náutica Palma

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