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Teora cuntica de campos

Dispersin de neutrones. La dispersin inelstica deneutrones en un cristal es el resultado de la interaccin de un neutrn lanzado contra los tomos de la red cristalina en vibracin. En teora cuntica de campos, el proceso se modeliza de manera ms sencilla al introducir los cuantos de las ondas sonoras del cristal, losfonones, entendindolo como la absorcin o emisin de un fonn por el neutrn.

Partculas y campos, clsicos y cunticos. Las nociones clsicas de partcula y campo comparadas con su contrapartida cuntica. Una partcula cuntica est deslocalizada: su posicin se reparte en una distribucin de probabilidad. Un campo cuntico es equivalente a un colectivo de partculas cunticas.

La teora cuntica de campos: es una disciplina de la fsica que aplica los principios de la mecnica cuntica a los sistemas clsicos de campos continuos, como por ejemplo el campo electromagntico. Una consecuencia inmediata de esta teora es que el comportamiento cuntico de un campo continuo es equivalente al de un sistema de partculas cuyo nmero no es constante, es decir, que pueden destruirse. Su principal aplicacin es la fsica de altas energas, donde se combina con los postulados de la relatividad especial. En ese rgimen es capaz de acomodar todas las especies de partculas subatmicas conocidas y sus interacciones, as como de realizar predicciones muy genricas, como la relacin entre espn y estadstica, la simetra CPT, la existencia de antimateria, etc. Tambin es una herramienta habitual en el campo de la fsica de la materia condensada, donde se utiliza para describir las excitaciones colectivas de sistemas de muchas partculas y explicar fenmenos como la superconductividad, la sper fluidez o el efecto Hall cuntico. En particular, la teora cuntica del campo electromagntico, conocida como electrodinmica cuntica, fue el primer ejemplo de teora cuntica de campos que se estudi y es la teora fsica probada experimentalmente con mayor precisin. Los fundamentos de la teora de campos cuntica fueron desarrollados entre las dcadas de 1920 y 1950 por Dirac, Fock, Pauli, Tomonaga, Schwinger, Feynman y Dyson, entre otros.

Principios bsicos
Motivaciones y definicin
Limitaciones en la mecnica cuntica

La ecuacin de Schrdinger, una de las ms importantes de la mecnica cuntica, describe la evolucin de un sistema cuntico en el tiempo. La forma convencional de esta ecuacin es:

donde (r) = (r1, ..., rn) es la funcin de onda de n partculas, cuyas posiciones vienen dadas por los 2 vectores ri; m es la masa de las partculas, V su energa potencial y es el operador diferencial nabla. Sin embargo, en esta forma bsica, la ecuacin de Schrdinger no es capaz de describir algunos aspectos de ciertos sistemas fsicos:

Creacin y destruccin Durante la evolucin de este sistema, el nmero de partculas se mantiene finito e invariable a saber, n. Sin embargo, en experimentos de altas energas es corriente que el nmero de partculas vare por ejemplo en la desintegracin de un neutrn, o la aniquilacin de un electrn y un positrn en fotones, como consecuencia de la famosa relacin masa-energa de la relatividad. Adems, en el contexto de fsica del estado slido, las excitaciones de un colectivo de tomos se reinterpretan como cuasipartculas, como el fonn,
1 13 n 4

cuyo nmero es tambin

variable. La ecuacin de Schrdinger (1) no es apropiada para describir estos sistemas en el que el nmero de cuerpos no es fijo. Invariancia relativista Esta ecuacin no refleja las propiedades de la cinemtica relativista. Su lmite clsico describe el movimiento de una partcula bajo las leyes de la mecnica galileana, en lugar de lamecnica relativista: el primer trmino de la izquierda en (1) se corresponde con la energa cintica no relativista p /2m, en lugar de la expresin relativista ( p + m ) , donde p es el momento de la partcula.
15 2 14 2 2 1/2

Campo clsico Las interacciones entre las n partculas del sistema tienen lugar mediante fuerzas a distancia, dadas por el potencial V. Sin embargo, en la fsica clsica existen sistemas ms generales, que no pueden entenderse mediante este esquema. Es por ejemplo el caso de un conjunto de cargas elctricas en movimiento: para describir su evolucin es necesario tener en cuenta de forma independiente a las propias partculas cargadas, as como tambin al campo electromagntico que generan.
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En general, la ecuacin (1) no es vlida para sistemas de campos continuos.

Es posible modificar la ecuacin de Schrdinger para hacerla consistente con los principios de la relatividad especial, dando por resultado la ecuacin de Klein-Gordon o la ecuacin de Dirac. Sin embargo, estas tienen muchas propiedades insatisfactorias: por ejemplo, predicen la existencia de partculas con energa negativa, de modo que el sistema resulta 16 ser inestable. Estos defectos son debidos a que dichas ecuaciones tampoco contemplan la posibilidad de que las partculas puedan crearse o destruirse y, como se menciona en el primer epgrafe, es inconsistente suponer una teora relativista con un nmero constante de 1 13 partculas en interaccin.

Definicin de campo cuntico[editar editar cdigo]


Una teora cuntica de campos es el resultado de aplicar las reglas de cuantizacin al 17 sistema de una teora clsica de campos. Esto permite estudiar los aspectos cunticos de los campos continuos, como el campo electromagntico. Las reglas de cuantizacin dictan que un sistema clsico descrito por coordenadas qi pasa a estar descrito por una funcin de onda (qi). A cada cantidad observable como las propias coordenadas qi, los momentos pi, etc. le corresponde un operador actuando sobre esta funcin de onda. Esquemticamente:

Cuantizacin de partculas
Teora clsica Estado del sistema Coordenadas qi Teora cuntica Funcin de onda (qi)

Cantidades medibles qi, pi, funciones O(qi,pi) Operadores Una teora clsica de campos describe un tipo particular de sistema clsico, cuyas coordenadas son campos: funciones definidas en cada punto r del espacio y que evolucionan en el tiempo,(r). Las reglas de cuantizacin dictan que a cada una de estas n5 coordenadas le corresponde a su vez un operador. Sin embargo, la cuantizacin de un campo presenta aspectos singulares. Las reglas de cuantizacin aplicadas a un campo continuo revelan que sus posibles estados se corresponden, no con una funcin de onda (qi), sino con los de un colectivo de partculas cunticas idnticas cuyo nmero no es necesariamente constante. Esquemticamente:

Cuantizacin de campos
Teora clsica Estado sistema Cantidades medibles del Funciones (r) Teora cuntica Estados con 0 partculas, 1 partcula (q), 2 partculas (q1,q2), etc.

(r), derivadas Operadores (r), funcionales O((r),(r)) Debido a esta propiedad, la teora cuntica de campos es la herramienta bsica para estudiar sistemas de partculas cuyo nmero vara que pueden crearse y destruirse, 1 17 como las colisiones relativistas o las cuasipartculas en fsica del estado slido.