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LA POBLACION Y CALIDAD DE VIDA EN EL SIGLO XX: Por : Rafael Gmez Henao LOS CAMBIOS EN LOS INDICADORES DE POBLACIN: Al finalizar

el siglo XIX, la poblacin colombiana reflejaba el impacto de largos perodos de guerras civiles, inestabilidad poltica y estancamiento econmico atenuado slo por rpidos perodos de auge econmico y dbiles intentos de reconciliacin poltica. Entre 1870 y 1905 el pas alcanza el ritmo de crecimiento demogrfico ms bajo de su historia, igual al de 1851-70, de 1,3 % anual. A lo largo de las primeras seis dcadas del siglo XX, el crecimiento demogrfico se ir haciendo cada vez ms acelerado, llegando a mediados del siglo al mximo ritmo de la historia demogrfica nacional. En este lapso la poblacin se cuadruplica, pasando de 4,3 millones en 1905 a 17,5 millones en 1964. A diferencia de lo que ocurra a principios del siglo cuando se necesitaban cincuenta aos para que la poblacin se duplicara, hacia los aos sesenta cada duplicacin tomaba slo veintids aos. La elevada tasa de natalidad que se present en los primeros aos del siglo XX se debe fundamentalmente a creencias religiosas, prcticas de nupcialidad temprana, la ideologa natalista del Estado, las necesidades de expansin de la economa, los altos ndices de mortalidad infantil y, desde luego la prctica muy reducida de mtodos de control natal. Las tasas de natalidad alcanzaron niveles entre 45 y 50 nacimientos por cada mil habitantes, equivalentes a un promedio de siete u ocho hijos nacidos por mujer. Una de las implicaciones demogrficas ms importantes de este rgimen de fecundidad elevada y mortalidad en descenso fue el progresivo rejuvenecimiento de la poblacin. En 1912, de cada 100 colombianos 22 eran menores de 15 aos; en 1964 haban ascendido a 47. Merced a esta a esta particular dinmica, Colombia, en el transcurso de seis dcadas, se haba convertido en un pas de nios. Las estadsticas de la poca revelan ligeras diferencias de natalidad entre regiones, lo que conduce a concluir que ms que la existencia de rgimenes distintos de fecundidad, lo que determin el diverso y cambiante crecimiento demogrfico regional fueron el influjo de las corrientes migratorias y la vigencia de patrones diferenciales de mortalidad infantil y adulta. Para 1960, Colombia es todava un pas rural. Con cerca de 14,3 millones de habitantes, ms del 54% viven fuera de las cabeceras municipales; slo una

ciudad, Bogot, sobrepasa el milln de personas. La poblacin que habita en poblados con ms de 200.000 habitantes llega slo a 3.500.000 personas, asentadas en cuatro grandes capitales. Para 1972 la situacin es bien diferente: Colombia es ya un pas urbano con un desarrollo acelerado de sus ciudades. Con 21 millones de habitantes, de las cuales poco ms del 40% viven en el campo; en cabeceras con ms de un milln de personas, cerca de 3.300.000; y en ciudades con ms de 200.000 viven ya 6.200.000, casi un 80%ms que en 1960. En apenas doce aos, el pas modific sustancialmente su distribucin espacial, consolidando un mercado urbano muy importante, no slo debido a los cambios demogrficos, sino adems a incrementos importantes en los ingresos percibidos por la poblacin urbana. A comienzos de la dcada de los aos sesenta el crecimiento demogrfico de Colombia pareca incontenible. El censo de poblacin de 1964 revelaba que entre 1951 y dicho ao se haba operado una sensible aceleracin en el ritmo de crecimiento poblacional. El incremento anual que en el periodo inmediatamente anterior se aproximaba a veintids personas por cada mil habitantes ascendi a treinta y dos por mil. De acuerdo con esas tendencias el pas llegara a contar con 35 millones de habitantes en 1985 y con cerca de 56 millones a finales del siglo XX. La preocupacin se centraba en el vertiginoso proceso de urbanizacin. La mayora de las ciudades vieron duplicar su poblacin en los 13 aos comprendidos entre 1951 y 1964 y algunas como Bogot, Cali, Medelln. Bucaramanga, Y Manizales en un lapso de diez aos duplicaron la poblacin. La mitad de este incremento de poblacin provena del torrente migratorio. En las grandes ciudades el desempleo abierto llegaba al 13% en 1967, y el subempleo al 18% con tendencias al aumento. El desorden social en los centros urbanos era visible. La llamada marginalidad se extenda en todas las ciudades del pas y el clima de inconformidad iba en aumento, cuestionando polticamente las formas de organizacin social y econmica dominantes. Era necesario entonces crear en el campo condiciones sociales y econmicas que permitieran, de una parte, absorber, su crecimiento demogrfico y retener la poblacin dentro de sus lmites y, de otra, animar el desarrollo industrial incrementando en el campo la demanda por bienes manufacturados a travs de la generacin de empleo y el mejoramiento del ingreso. Se implant con este propsito la Reforma Agraria y se idearon toda suerte de mecanismos para evitar los xodos rurales. Se lleg en esos momentos a extremos ingenuos de establecer retenes a las entradas de las ciudades para impedir el acceso de los campesinos, y hasta hubo autoridades bien intencionadas que regresaban en trenes y camiones a los inmigrantes llegados a las estaciones de transporte. Todas estas medidas resultaron infructuosas. La redistribucin espacial de la poblacin, a partir de 1950, se ha caracterizado por el agravamiento de la crisis de las reas rurales andinas; la expulsin entre 1951 y 1973 de ms de cuatro millones de campesinos de estas zonas, la

orientacin del poblamiento hacia las grandes llanuras de la costa Atlntica, la Orinoqua y la Amazona, y por ltimo, el acelerado proceso de urbanizacin y concentracin en las grandes ciudades del pas. La movilidad espacial, ocupacional y cultural surge en los inicios de la dcada de los 50 como un fenmeno relativamente novedoso dentro de la evolucin demogrfica nacional: el xodo de colombianos al exterior. Empujados por la violencia, el desempleo, los bajos ingresos y la restriccin de oportunidades, miles de compatriotas comenzaron a abandonar el pas para radicarse en los pases vecinos, especialmente en Venezuela y Ecuador y en los Estados Unidos y en Europa. Clculos conservadores estiman que en la dcada comprendida entre 1963 y 1973 cerca de quinientos cincuenta mil colombianos emigraron en su mayora hacia Venezuela, Ecuador y los Estados Unidos. Con la recesin de la economa mundial a principios de la dcada de los 80s, cesaron los estmulos que se dieron en las dcadas de los 60s y 70s, dejando de canalizar no slo tan importantes corrientes, sino favoreciendo el retorno de compatriotas cuya situacin socio-laboral en el exterior se volvi en extremo desventajosa.

LA CALIDAD DE VIDA DE LOS COLOMBIANOS DURANTE EL SIGLO XX: Iniciando el siglo XX, las condiciones de vida y de salud de los colombianos eran sumamente precarias para la inmensa mayora de los habitantes del pas. No menos del 90% de la poblacin resida en el campo o en pequeos pueblos , en donde los servicios de salud gubernamentales eran prcticamente inexistentes. Los centros urbanos importantes carecan de servicios pblicos bsicos: agua potable, alcantarillado, energa elctrica, mataderos pblicos, plazas de mercado y servicios asistenciales. Los bajos ingresos, el pobre nivel educativo, los hbitos alimentarios y de higiene, las endemias y las enfermedades infecciosas y parasitarias, entre otras patologas, daban cuenta de los elevados ndices de mortalidad general e infantil de la poca. Hacia 1900 un colombiano viva en promedio 28 aos y anualmente, de mil nacidos vivos, no menos, de 250 moran antes del primer ao de vida; ello explica por qu ms del 60% de las defunciones totales corresponda a nios menores de cinco aos de edad. Para la dcada del 30 los estudios reflejaban el grado de atraso de nuestro pas: En Bogot haba una cama de hospital para cada 349 habitantes; en Choc y Bolvar, una para cada 4.300 habitantes. Se careca, excluidas algunas contadas poblaciones, de escuelas; la mitad de la poblacin infantil no tena acceso a las primeras letras. De 807 municipios colombianos, 556 carecan de acueducto; El resto de la poblacin careca de agua potable. Apenas el 3% de la poblacin tena alcantarillado. La ausencia de higiene se reflejaba en los ms altos ndices de

mortalidad infantil. Fue el gobierno de Santos al que le correspondi construir escuelas, construir viviendas, construir hospitales. El decreto 200 de 1939 cre el Instituto de Crdito Territorial y lo autoriz para hacer prstamos hipotecarios con treinta aos de plazo. Que junto con el Banco Central Hipotecario constituyen el esfuerzo ms agobiador para mejorar la calidad de vida de la poblacin. En el transcurso de las tres primeras dcadas, la esperanza de vida se incrementa en ocho aos, llegando en 1930 a 36 aos en promedio. La mortalidad infantil desciende a 200 defunciones por cada 1.000 nacimientos y la mortalidad general a 27 defunciones por cada 1.000 habitantes. Pese a estos significativos avances, las condiciones de mortalidad eran an singularmente adversas. Las principales causas de enfermedad y muerte continuaban siendo la inmunopredecibles: el paludismo, la anemia tropical, las enfermedades diarricas, las respiratoria, la viruela, el sarampin, la difteria y la fiebre amarilla. A medida que la poblacin se fue urbanizando, a la par que mejoraba el nivel educativo y el estado dispona de recursos para programas de saneamiento ambiental e inmunizacin, los avances en la salud se fueron haciendo cada vez ms notorios. Entre 1940 y 1960, la mortalidad se reduce en un 50%, pasando de 22 a 11 defunciones por cada mil habitantes. En este lapso la esperanza de vida pas de 40 a 58 aos. La mortalidad infantil igualmente se redujo a la mitad, descendiendo de 175 a 78 defunciones de menores de un ao por cada mil nacimientos anuales. Este drstico descenso de la mortalidad en condiciones de una elevada y constante fecundidad ocasion en el pas una verdadera revolucin demogrfica. La dcada de los sesenta encuentra, una Colombia diferente, con mejoras sustanciales en la calidad de vida de sus gentes: el ndice fsico de calidad de vida, se eleva de del 64 al 71, el gasto pblico per cpita en educacin y salud, medido en moneda constante, crece al 12% anual; la capacidad instalada en energa pasa de 580 MW a 2.078; el consumo per cpita de energa se incrementa de 65 KWH a cerca de 150 KWH; el parque automotor total del pas se ve adicionado durante el perodo en 190.000 vehculos. Entre 1950 y 1960 el nmero de habitantes por mdico pas de 6.919 a 3.789, mientras que el nmero de establecimientos educativos aument de 13.000 a 23.600 entre 1951 y 1964. El nmero de abonados al acueducto pas de 123,3 (por mil) a 132,5 entre 1953 y 1960. Para 1960, las condiciones de vida no eran aceptables para la mayora de la poblacin, pero eran en todo caso mejores que quince aos atrs. Al fin de 1970 el pas es urbano con un mercado de clase media importante, que elimina las restricciones de tamao, vigentes diez aos atrs. Para 1970, los retos que plantea el desarrollo son los tpicos de una sociedad urbana en

rpido crecimiento, que ve crecer su fuerza laboral urbana a tasa muy elevadas, fruto de los altos ndices de natalidad vigentes en el pasado, de la mejora en la atencin de salud y de in proceso migratorio interno campo-ciudad creciente y selectivo. Terminando la dcada de los 90s, la dinmica demogrfica nacional ciertamente haba contribuido a la solucin de muchos de los agudos problemas que afrontaba el desarrollo econmico y social del pas hace apenas dos dcadas. Las perspectivas eran bastante optimistas para la creacin de condiciones de vida ms favorables para la inmensa mayora de la poblacin. La reduccin del crecimiento demogrfico, la disminucin del tamao de las familias, la promocin social de la mujer, el descenso de las tasas de dependencia demogrfica, el incremento de la esperanza de vida, la baja de la mortalidad infantil, la redistribucin espacial de la poblacin y la desaceleracin del ritmo de urbanizacin constituyen en conjunto factores particularmente propicios para alcanzar en el futuro inmediato niveles de crecimiento mayores y una ms amplia apertura de oportunidades para los sectores tradicionalmente resagados. A pesar de las buenas perspetivas que se tenan al finalizar la dcada de lo 90s , tambin se tenan interrogantes por el progresivo envejecimiento de la poblacin, sin la adecuada infraestructura econmica y social para responder apropiadamente a sus inminentes demandas. COLOMBIA Y LA INMIGRACIN EXTRANJERA: En 1912 el censo de poblacin registraba 9.755 extranjeros, la mayora de los cuales resida en Ccuta y Cartagena. En 1938 su nmero haba ascendido a 56.500 y en 1973 no superaba los 83.000 inmigrantes, cuando la poblacin nacional se aproximaba a los 23 millones de habitantes. Colombia ha sido una nacin prcticamente cerrada a la inmigracin extranjera, pese al inters de diferentes gobiernos desde el siglo XIX por estimular el poblamiento del vasto territorio nacional e incorporar fuerza laboral capacitada, recursos y tecnologas nuevas al desarrollo del pas. Los esfuerzos que en diversas oportunidades se adelantaron, creando estmulos, ofreciendo posibilidades supuestamente atractivas e introduciendo disposiciones legales ventajosas para la poblacin extranjera, fueron siempre infructuosos. A finales de la dcada del veinte se emprendieron nuevos intentos para atraer contingentes extranjeros a ciertas regiones del pas. Se fund en 1927 una colonia en las estribaciones de la Sierra Nevada de Santa Marta para establecer 1.600 inmigrantes extranjeros en una extensin de 50.000 hectreas. En 1928 se cre la Compaa Colombiana de Inmigraciones y Colonizacin, cuyo propsito consista en desarrollar en el pas las condiciones y mecanismos que aseguraran la canalizacin regular de poblaciones deseosas de establecerse en el pas. Con idntico propsito se celebr en el mismo ao un contrato con un sbdito del gobierno japons para radicar ciudadanos de ese pas en la intendencia del Meta. Todos estos esfuerzos, a la postre, resultaron fallidos.

PROFAMILIA Y EL CONTROL DE LA NATALIDAD EN COLOMBIA: A principios de la dcada de los 60s, El debate demogrfico se haba abierto en Colombia dando paso a la idea de la legitimidad del Estado de extender su funcin planificadora del desarrollo a la esfera del comportamiento demogrfico. Fueron los mdicos, a travs de la Asociacin Colombiana de facultades de Medicina, quienes se convirtieron en los abanderados del cambio demogrfico, seguramente en razn de que sobre ellos recaa directamente la responsabilidad de la prestacin de los servicios de anticoncepcin. En 1965 comienza PROFAMILIA con sus programas de control a la natalidad y en 1967 el Ministerio de Salud incorpora las acciones de Planificacin Familiar a sus programas de salud materno-infantil. Con la cooperacin tcnica de gobiernos, fundaciones y agencias extrajeras se despliega una ofensiva en todos los campos relacionados con la planificacin poblacional. Entre 1965 y 1975, como consecuencia de los programas emprendidos, la poblacin comenz a descender, pasando de 7 a 4,7 hijos por mujer. Para 1980, la disminucin alcanzada era cercana al 50%, toda vez que cada colombiana tena un promedio de 3,6 hijos. En las grandes ciudades, como era de esperarse, las reducciones ocurren con excepcional celeridad, en tanto que en las zonas rurales el proceso se inicia lentamente para adquirir luego un acentuado ritmo de declinacin. En las zonas urbanas el promedio de hijos por mujer desciende de 5 a 3, en tanto que en las reas rurales la disminucin parece haber sido ms significativa pasando de 9 a 5 nacimientos hacia 1980. En un lapso de tres lustros ocurri en el pas una de las transformaciones demogrficas ms drsticas que se tenga conocimiento en la historia contempornea. Colombia se converta en paradigma de cambios demogrficos acelerados dentro de un marco de planificacin familiar no coercitiva. La modificacin de las pautas de fecundidad en Colombia en la dcada de los sesenta, se deben a dos factores ntimamente relacionados. De una parte, un cambio en las actitudes respecto del nmero ideal de hijos propiciado por la transformacin de las condiciones objetivas de las vidas de las parejas y, de otra, la accesibilidad a los servicios de planificacin de bajo costo y alta eficacia facilitados por el Estado y el sector privado. Diversos analistas demogrficos coinciden en estimar que el ritmo de crecimiento de la poblacin se redujo en las dcadas del 70 y el 80, en un 40%. De acuerdo a lo anterior, la poblacin que vena duplicndose cada 22 aos, lo hace a la altura de 1990, cada 45 aos. De esta suerte, la poblacin del pas, que vena en un proceso de continuo rejuvenecimiento, ha entrado en una fase de envejecimiento progresivo. Al finalizar la dcada de los noventa, el nmero anual de defunciones de menores de un ao por cada 1.000 nacimientos era de 55, cuando en 1960

eran de 68. La esperanza de vida pas de 58 aos en el 60 a 63 al llegar a los aos 90.