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TOTEMISMO

DURKHEIM
ANTECEDENTES El trmino ttem aparece por primera vez en 1891 para referirse a una institucin exclusivamente americana. En 1841 se verifica su existencia en Australia. 1. Mc Lennan fue el primero en relacionar el totemismo con la historia general de la humanidad: trat de demostrar que el totemismo era una religin y que de ella haban derivado una multitud de creencias y prcticas que se encuentran en sistemas religiosos ms avanzados. 2. Lewis Morgan postul que el totemismo tena correspondencias con una organizacin social determinada: LA SOCIEDAD SEGMENTADA EN CLANES. Comenz a estudiar sus caracteres distintivos, as como sus generalidades en tribus indgenas de Amrica septentrional y central. 3. Fison y Howitt comprobaban su existencia en Australia. Mc Lennan Smith Religiones de la antigedad clsica Sociedades semitas Culto de los animales y de las plantas Consustancialidad, natural o adquirida, del hombre y del animal (o la planta) El ttem es un nombre y un emblema Sistema de creencias e ideas que diferencian la tribu en un nmero de grupos menores y, al mismo tiempo, integra a estos grupos en una entidad. Regula las relaciones entre las unidades Institucin que funda una relacin de solidaridad entre sociedad y naturaleza

Durkheim Sociedades australianas Malinowski Australia, Amrica del Norte, Polinesia

RadcliffeBrown

4. DURKHEIM. El totemismo es la forma ms elemental, ms primitiva de religin. Las tribus australianas son las ms primitivas, y las que nos presentan una forma ms acabada de totemismo. SOCIEDADES AUSTRALIANAS: Organizadas en clanes: o Los miembros de un clan se consideran unidos por UN VNCULO DE PARENTESCO, que no es de consanguinidad, sino del hecho de llevar EL MISMO NOMBRE: Forman una misma familia (con los derechos, deberes y restricciones que esto supone), en la medida en que estn colectivamente designados por la misma palabra. o El nombre que lleva el clan es tambin el de una especie animal o vegetal con la que se mantienen tambin relaciones de parentesco. Esta especie es el TOTEM. El ttem del clan es el ttem de cada uno de sus miembros. o El ttem no es un individuo, sino UNA ESPECIE O UNA VARIEDAD: designa colectividades

GRUPO TOTMICO SIN BASE TERRITORIAL: Corresponde a aquellas sociedades en las que el ttem se hereda por va materna (tomando en cuenta que, de acuerdo con la regla de exogamia, la mujer pertenece a un clan distinto del marido, pero vive en la localidad de ste). GRUPO TOTMICO CON BASE TERRITORIAL: Corresponde a aquellas sociedades en las que el ttem se transmite por va paterna. Cada localidad tiene su ttem particular. FRATRAS: Por encima de los clanes estn las fratras: grupo de clanes unidos entre s por vnculos de fraternidad. Normalmente, una tribu est dividida en dos fratras, entre las cuales estn repartidos los diferentes clanes. El ttem de la fratra es como un GNERO del cual los ttems de los clanes son las ESPECIES Adems de los clanes, las fratras estn divididas en CLASES MATRIMONIALES. Se encuentran dos o cuatro en cada fratra, y determinan el intercambio matrimonial y la pertenencia

a) El ttem no es slo un nombre, es un EMBLEMA: Conlleva un conjunto de representaciones grficas que se plasman en las casas, las tumbas, los instrumentos, etc. Pero tambin se imprimen EN LOS CUERPOS: o Los miembros de cada clan tratan de darse el aspecto exterior de su ttem: vestimenta, mscaras, peinados, modificaciones corporales, escarificaciones, tatuajes, pintura corporal, etc.

b) El ttem tiene un carcter religioso: En relacin con l, las cosas se clasifican en SAGRADAS Y PROFANAS. l es el tipo mismo de las cosas sagradas. B1) No slo son sagradas las imgenes del ttem, sino tambin los seres de la especie totmica y los miembros del clan: 1. Restricciones y prescripciones alimenticias referidas a la especie totmica 2. Cada miembro del clan est investido de un carcter sagrado: la identidad de nombre que mantiene con su ttem, supone una identidad de naturaleza: Cada individuo tiene una doble naturaleza; en l coexisten dos seres: un hombre y un animal 3. El animal totmico es llamado el amigo, el hermano mayor de sus congneres humanos. Gracias a este parentesco, el hombre ve en los animales de la especie totmica a benefactores asociados con cuya asistencia cree poder contar. Los llama en su ayuda y ellos acuden. c) El totemismo brinda UNA CONCEPCIN TOTAL DEL UNIVERSO, por lo que es una religin: Supone no slo un grupo de sujetos, sino que todas las cosas que pueblan el universo forman parte de la tribu, repartidas de acuerdo con la distribucin en fratras o clanes Todos los seres conocidos se encuentran as dispuestos en una especie de cuadros, de clasificacin sistemtica que abarca la naturaleza entera (ver p. 151) Estas clasificaciones toman como modelo la organizacin social: Las fratras han servido de gneros y los clanes de especies Las nociones fundamentales del espritu, las categoras esenciales del pensamiento pueden ser producto de factores sociales El sistema de clasificacin ms bsico es el de dos fratras, del cual deriva una forma antittica, de oposiciones entre las cosas. Las dos fratras se ven as como naturalmente antagonistas: se admite entre ellas una especie de rivalidad y hostilidad constitucional, derivando en una especie de CONFLICTO SOCIAL:

Una clasificacin es un sistema cuyas partes estn dispuestas segn un ORDEN JERRQUICO. Establece relaciones reales de subordinacin y coordinacin Las relaciones que las cosas del universo establecen con el clan son relaciones de parentesco, por lo que el hombre ve en ellas a parientes y asociados, las considera como hechas de la misma carne que l Cosas y gente armonizan naturalmente entre s: mantienen un vnculo de simpata mstica que une a los individuos con los seres que le estn asociados a travs de LOS MEDIOS ADECUADOS: El mago slo puede servirse para su arte de cosas que pertenezcan a su fratra; como las otras son extraas, no podran obedecerle (p.156): As, la gente del clan y las cosas que estn clasificadas all forman, reunidas, un SISTEMA SOLIDARIO cuyas partes estn todas ligadas y vibran simpticamente: Por lo que Durkheim afirma que las cosas estn vinculadas no slo por una organizacin lgica, sino sobre todo, MORAL Todos los seres ubicados en un mismo clan son MODALIDADES DEL SER TOTMICO: Todos son realmente de la misma carne y en ese sentido todos participan en la naturaleza del animal totmico El animal totmico es SAGRADO, por lo que todas las cosas que le estn asociadas son tambin sagradas

d) Adems de la nocin de ttem colectivo, existe la de TTEM INDIVIDUAL: el cual expresa la personalidad del sujeto y supone un culto privado Se sostiene una relacin anloga a la del clan con su ttem: Supone una identidad de naturaleza: o El parentesco de los dos seres es tal que se considera que el humano puede adquirir la forma de su animal o entidad totmica o De forma inversa, el animal o ser es considerado el ALTER EGO o doble del hombre: sus destinos son solidarios o El animal o ser es protector del hombre, as como el hombre puede tambin actuar sobre el animal: le da rdenes, tiene poder sobre l (p. 166, 167) El nombre de la cosa sirve tambin de nombre para el individuo. Este nombre tiene un carcter sagrado

El dios del clan, el principio totmico, no puede ser pues otra cosa que el clan mismo, pero hipostasiado y representado a la imaginacin bajo las especies sensibles del vegetal o del animal que sirve de ttem: NATURALEZA SOCIAL DE LO RELIGIOSO: La sociedad es la sustancia real de la concepcin humana de la divinidad: Una sociedad tiene todo lo que necesita para despertar en los espritus, por la sola accin que ejerce sobre ellos, la sensacin de lo divino; pues ella es a sus miembros lo que un dios a sus fieles Porque ella tiene una naturaleza que le es propia y diferente de nuestra naturaleza de individuos persigue fines que le son igualmente especficos: pero, como slo puede alcanzarlos por nuestro intermedio, reclama imperiosamente nuestra colaboracin AGLOMERACIN (principio fundante de lo social): Pues el slo hecho de la aglomeracin obra como un excitante excepcionalmente poderoso. Una vez reunidos los individuos, se desprende de su mismo acercamiento una especie de electricidad que los transporta pronto a un grado de exaltacin extraordinaria *+ Se concibe fcilmente que llegado a este estado de exaltacin, el hombre no se reconozca ms. Sintindose dominado, arrastrado por una especie de poder exterior que le hace pensar y actuar de otro modo que en el tiempo normal, tiene naturalmente la impresin de no ser ms l mismo. Cree haberse transformado en un nuevo ser: los decorados con los que se disfraza, la especie de mscaras con las que se cubre el rostro representen materialmente esta transformacin interior, ms an de lo que contribuyen a determinarla *+ Es pues en estos medios sociales efervescentes y de esta efervescencia misma que parece haber nacido la vida

religiosa. Y lo que tiende a confirmar que ste es su origen es que, en Australia, la actividad propiamente religiosa est casi enteramente concentrada en los momentos en que ocurren estas asambleas

MALINOWSKI
Lo sagrado y lo divino son CATEGORAS PSICOLGICAS que gobiernan las ideas originadas en masas inspiradas religiosamente. Estas ideas son colectivas slo en la medida en que son generales; esto es, comunes a todos los miembros de la masa. Sin embargo, nosotros llegamos a comprender su naturaleza mediante un anlisis INDIVIDUAL, mediante una introspeccin psicolgica, y no tratando a esos fenmenos como cosas. Los fenmenos del totemismo deben enfocarse bajo dos perspectivas: Psicolgica y sociolgica: aspectos RELIGIOSO Y SOCIAL. La mayora de los elementos reconocidos como ttems son animales y, dentro de esta categora, se privilegia a los comestibles Siguiendo a Durkheim, Malinowski afirma que el hombre mantiene una relacin ntima con su ttem, que es al mismo tiempo el nombre del grupo, un smbolo, un ancestro, un hermano, etc. Asimismo, coincide con la idea de que es el aspecto social el que imprime sus caractersticas al sistema totmico. El totemismo cumple funciones tanto religiosas como econmicas, polticas, familiares; siendo la principal el INTEGRAR Y UNIR a los clanes en una totalidad tribal: regulan las relaciones entre los clanes, as como la de los clanes con la tribu, y las internas al clan: TOTEMISMO: SISTEMA DE CREENCIAS E IDEAS QUE DIFERENCIAN LA TRIBU EN UN NMERO DE GRUPOS MENORES y, al mismo tiempo, integra a estos grupos en una entidad. Refleja una forma de relacin con el medio ambiente, que tiene como mvil la necesidad de alimentacin. Los animales son vistos ya como fuentes de alimento o como enemigos naturales del hombre: son stos los temas de sus creencias o Corto es el camino que conduce de la selva virgen al estmago, y de ah a la mente del salvaje: el mundo se le ofrece a ste como un cuadro confuso en el que destacan solamente las especies animales y vegetales tiles, y en primer lugar las que son comestibles El comer es considerado como un acto mgico y sagrado con propiedades sobrenaturales Los animales se convierten en el tema de EXPERIENCIAS EMOCIONALES INTENSAS y, como consecuencia, en TEMA DE IDEAS RELIGIOSAS: fuente de peligro, lucha entre la vida y la muerte, etc.: Todos los animales fuertes, predadores, veloces y furtivos devienen FOCOS CRISTALIZADORES de estas ideas. (p. 8) La separacin de estos animales de su medio ambiente natural es intensificada por el hecho de que ellos son similares al hombre: Se mueven, miran y piensan; son aquella parte de la naturaleza que resulta ms adecuada para la antropomorfizacin y la personificacin (p. 8) Las ideas religiosas no corresponden a animales individuales, sino a la ESPECIE ANIMAL. La especie es considerada como algo homogneo y tratada como una ENTIDAD Se puede considerar a la especie como un dios, o bien como un pariente de sangre La caracterstica ms importante del totemismo es la prohibicin contra el asesinato y consumo del ttem: Se trata de un culto negativo, de interdiccin: TAB que corresponde a la diferenciacin en grupos individuales: o Un tipo dado de creencia est conectado con la FORMA MS ADECUADA DE ORGANIZACIN: El totemismo es siempre SOCIAL (de clan) y es importante como ADAPTACIN NATURAL de formas sociales ms adecuadas a un determinado tipo de creencias

RADCLIFFE-BROWN
El totemismo es una institucin que funda una relacin de solidaridad entre sociedad y naturaleza. Para entender el totemismo es necesario atender a la relacin general entre el hombre y las especies naturales en la mitologa y el ritual. Por una parte simboliza a los grupos sociales que forman parte de una sociedad segmentaria Por otra parte es un intento de domesticar a la naturaleza

Dos condiciones de existencia del totemismo: 1. alta dependencia de los productos naturales 2. sociedad organizada en segmentos Cada seccin est diferenciada de las dems por el hecho de estar asociada con una o ms especies animales. Bajo este principio, se pueden postular tres variedades de totemismo: 1. Cada seccin est asociada con una sola especie de animales 2. Cada seccin mantiene una relacin ritual especial con un nmero limitado de especies ante las que opera un tab alimenticio 3. Un gran nmero de especies de animales pertenecen a una u otra de las cuatro secciones, pero no hay prohibicin alimenticia respecto a los animales asociados Los postulados de Durkheim no son completos ni satisfactorios para formular una teora del totemismo: Ms que decir que el ttem es sagrado, resulta ms acertado que existe una RELACIN RITUAL entre las personas y su ttem. Esta relacin ritual existe siempre que una sociedad impone a sus miembros una cierta actitud hacia un objeto: actitud de respeto que se expresa en una forma de conducta Todas las cosas que presentan consecuencias importantes para la vida social, se convierten en OBJETOS RITUALES, y mediante este mecanismo se reconoce su VALOR SOCIAL: o Por ello, si la subsistencia tiene un valor esencial, todos los objetos a ella asociados se convierten en rituales, ya sea con actitudes positivas o negativas hacia ellos o Un animal o una planta son objeto de ritual porque son buenos para comer En sintona con Durkheim, el objeto primario de la actitud ritual es el ORDEN SOCIAL, sin embargo, es necesario definir los tipos ms importantes de la relacin con el orden social que causan que el objeto se convierta en OBJETO DE ACTITUD RITUAL Para Durkheim, la funcin del ttem es expresar y mantener la solidaridad del grupo social. Sin embargo, el totemismo tiene otras funciones De acuerdo con Durkheim, el ttem debe su carcter sagrado a su posicin como emblema de un grupo. Sin embargo existe un gran nmero de pueblos que no tienen ninguna forma de totemismo, en los que especies naturales son objetos de ritual expresada en la mitologa: o Estos fenmenos son una parte de una clase mucho ms amplia de fenmenos que incluye todo tipo de relaciones rituales entre el hombre y las especies naturales: Ninguna teora del totemismo es

satisfactoria si no se ajusta a una teora ms general que proporcione una explicacin de muchos otros fenmenos adems del totemismo Una teora sociolgica del totemismo: o En las sociedades que dependen de la caza y la recoleccin, tengan o no una forma de totemismo, los animales, plantas y fenmenos naturales son tratados en la costumbre y la mitologa como si fueran sagrados, es decir, se hacen OBJETO DE ACTITUD RITUAL en forma y grado diferentes El totemismo tiene su origen en esta relacin ritual general entre el hombre y las especies naturales La relacin ritual entre el hombre y la naturaleza es una relacin GENERAL entre la sociedad y sus sacra. Estas relaciones con los sacra permiten sustentar una diferenciacin interna y oposicin entre los grupos o segmentos que conforman la tribu Sin embargo, la relacin con el ttem expresa tambin la unidad y solidaridad de toda la sociedad totmica, ya que la sociedad como un todo, por medio de sus segmentos, establece una relacin con la naturaleza como un todo Cualquier hecho u objeto que tenga efectos importantes sobre el bienestar (material o espiritual) de una sociedad, o cualquier cosa que signifique o represente cualquier objeto o hecho, TIENDE A CONVERTIRSE EN OBJETO DE ACTITUD RITUAL: Durkheim sostiene que en el totemismo las especies naturales se convierten en sagradas porque se las elige como emblema de los grupos sociales Radcliffe-Brown sostiene que la naturaleza es INCORPORADA al orden social, en lugar de serle subordinada: las especies naturales son elegidas como representativas de grupos sociales porque YA SON OBJETO DE ACTITUD RITUAL, son la expresin ritual de los valores sociales antes establecidos La permanencia y la solidaridad de los clanes descansan en SENTIMIENTOS INDIVIDUALES, y stos requieren OBJETOS CONCRETOS para expresarse: Conductas colectivas ritualizadas Objeto representativo del grupo

o o

Sentimientos individuales de vinculacin

1. En la medida en que entran en el ORDEN SOCIAL, los fenmenos y los objetos naturales, en s mismos o mediante cosas o seres que los representen, pasan a ser OBJETOS DE ACTITUD RITUAL: 2. Para el hombre primitivo, el universo como un todo es un ORDEN, MORAL O SOCIAL, gobernado por la ley moral o ritual a) la personificacin de los fenmenos y de las especies naturales permite que la naturaleza sea considerada como una SOCIEDAD DE PERSONAS, y hace as de ella un orden moral o social (p. 149) El totemismo es parte de un todo ms amplio, y una forma de caracterizar ese todo es proporcionando una representacin del universo como un ORDEN MORAL O SOCIAL: o Durkheim formula que la sociedad se proyecta en la naturaleza externa o Radcliffe-Brown formula que la naturaleza externa se incorpora en el orden social como parte esencial de l