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EL

METAL Y LA CONFIGURACIN DE UNA PRCTICA: DE LA ESTTICA DEL SONIDO A LA ESTTICA DE LOS SIGNOS

Juan Camilo Arboleda Alzate


Medelln 2013
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INTRODUCCIN Cuando hablamos de metal nos referimos a un estilo musical que deviene del rock como una de sus vertientes ms fuertes en cuanto al sonido y la expresin lrica se refiere. El rock, como propuesta sonora que marc un hito al ser considerado un fenmeno contracultural, se distingui por ser una expresin que a partir de sus melodas port desde mediados de los aos cincuenta la consigna de la libertad, todo un estilema1 que se convirti en la forma de exteriorizar el sentir de un momento: una vida urbana que se haca opresiva. Pero esta transformacin de orden internacional no recay solo en el componente sonoro, ingres al plano de las ideas y las prcticas alrededor de la condicin juvenil, escenario en el que las formas de ruptura que se apropiaron a partir de rasgos estticos no pasaron desapercibidas y fueron criticadas al encontrar en ellas la representacin de una ideologa perjudicial para la sociedad. Sin embargo, hablar solo de una ideologa resulta impreciso como puede ser para muchos hablar de la msica: a lo largo de los aos, el rock ha evidenciado ramificaciones que surgen desde las apropiaciones que se han hecho en distintas regiones y por su ingreso a una lgica de mercado donde se piensa en trminos de entretenimiento y rentabilidad, lo que dio origen a una serie de subgneros que siguieron o no esa perspectiva de sus inicios, entre otros el ska, el punk, el new wave, el metal y una lista que contina creciendo hasta ubicarse en fronteras que hablan ms de una fragmentacin que de una unidad y donde cada una de ellas se convierte en una prctica relativamente autnoma puesto que adquiere lgicas propias.

El trmino estilema hace referencia a los rasgos caractersticos que permiten identificar un gnero o el estilo de un autor. En nuestro caso, se trata de los elementos que permiten hablar de categoras sonoras o de las formas constantes usadas por una agrupacin musical o intrprete.

El metal trabaja con aspectos transgresores, en ocasiones provocadores, frente a los valores convencionales que prevalecen en la sociedad. Pero tal y como lo vivi el rock, el metal trasciende el campo sonoro, expresa tambin una forma de conocimiento y una historia de apropiacin y de disenso. Alrededor de l se ha generado una identidad que bien vale la pena entrar a concebir como una prctica, toda vez que nos permitir ganar en comprensin al considerar las diversas dimensiones que la componen. En razn de lo anterior, este trabajo se ha trazado como objetivos: a. Acercarse a la prctica del metal a partir de sus bienes simblicos internos. b. Dar razn de la intertextualidad que resulta propia al metal (agrupaciones, discos, temtica, esttica, procesos de produccin). c. Indagar el trasegar histrico de los agentes del metal y su incidencia en el contexto social de esta prctica. Pese a esa identificacin que permite analizar el objeto y sus intenciones particulares, desde el orden analtico predominan los acercamientos a partir de la denominacin movimientos contraculturales, sea el caso especfico del rock como expresin juvenil, donde se renen bajo una misma lente diversos fenmenos musicales, lo que limita las posibilidades de comprensin en cuanto que no se encuentran all los componentes que permiten definir o dejar emerger las especificidades de cada campo. Dichas orientaciones han soslayado los componentes estticos al intentar develar trasfondos econmicos, iconogrficos, sociales, polticos, entre otros, a partir de caractersticas como el territorio y el concepto juventud, que adems de genrico se hace nebuloso si no se precisa. Un desarrollo a partir de los elementos expresados permite identificar por qu los acercamientos al metal de manera especfica no han tenido acogida,

de all que la presente investigacin tenga como base esos estudios previos, pero busque trazar lneas menos gruesas para adentrarse en una comprensin de lo particular y no desde el rock como su metarrelato, como ese gran contenedor de experiencias y prefiguraciones, puesto que nos encontramos ante una prctica dinmica que no deja de expresar transfiguraciones. Ser entonces entendido el metal como una prctica globalizada que se presenta eclctica y discontinua, por ello se trabajar con los recursos propios del metal, logrando as no agotar el trabajo desde presupuestos antieconmicos sino extendiendo horizontes sobre el an frtil campo de las msicas como prctica en la posmodernidad. Puntualmente, este trabajo se propone los siguientes alcances temticos: Dispora del rock y transfiguracin del metal. Denominaciones difusas y territorios retricos del metal. Relacin cultural del metal y la violencia. Manifestaciones extramusicales.

Acudiendo a una metodologa descriptiva, este trabajo tiene como base una articulacin que no se limita a un contexto histrico y geogrfico particular, aunque se acude a la ciudad de Medelln (Colombia) como punto de partida y eje articulador de la experiencia, pues se encuentra que esta prctica se desarrolla como una vivencia esttica que apela a diversas figuras retricas que no permiten delimitarla de manera clara y unvoca. Este orden permite ingresar a la prctica desde cuatro frentes que la componen y permiten analizarla y comprenderla, mas no agotarla, adems de establecer relaciones o distinciones con otras corrientes musicales, literarias o plsticas con las que comparte

formas de expresin. El proceso de audicin y catalogacin de piezas se ha desarrollado a lo largo de quince aos con el fin de eludir la mal comprensin del metal y su falsa identificacin con otras expresiones musicales; en ese mismo orden, se consider necesario realizar un acercamiento a la bibliografa y los productos documentales que han abordado el fenmeno, material que se une a las entrevistas con protagonistas de la prctica en la ciudad de Medelln sin perder de vista el orden global y sus implicaciones en la configuracin de la mismas, una suerte de movimiento de vaivn que permite observar que su uso no se encuentra fijado. Todos estos aspectos se hace necesario abordarlos de manera simultnea y en conjunto, toda vez que el contexto histrico y social, lo sonoro, lo lrico y lo extramusical estn entrelazados. El captulo inicial consiste en una revisin histrica (mas no una reconstruccin cronolgica y taxonmica) que posibilita ingresar a la prctica y tener un panorama general desde su incursin en Colombia a partir del rock y su posterior desprendimiento hacia una vertiente que le configura desde el trmino ingls heavy metal. Abordar el problema desde este orden (social desde los medios de comunicacin y temtico desde las letras de las canciones) permite acercarnos a la msica, que es vista como imposible de emprender, y precisar que las caractersticas resaltadas en este trabajo no son interpretaciones o reacciones subjetivas de representaciones constitutivas; por esa misma razn se acude al ejercicio de los paralelismos y los comparativos (en realidad usado en los distintos captulos de la tesis), pues con ellos se busca tejer lazos ms familiares y apreciar que nos encontramos ante una prctica que no puede ser comprendida de manera monoltica puesto que posee permetros irregulares, que su denominacin desde el orden interno es posible a partir de una intensa y constante disputa en la que no son ajenos los

acuerdos y las discordias, adems de poseer alrededor suyo connotaciones negativas que la han catalogado como portadora de mensajes subliminales y como fenmeno que tiene una relacin directa con el satanismo y la delincuencia, razn por la que se considera pertinente no soslayar elementos de orden sociolgico ni dejar por fuera la confrontacin constante desde lo moral y lo tico. Al identificar que el metal se destaca por caractersticas como la movilidad, la saturacin, la tensin y la fragmentacin, adems de la indeterminacin alrededor de sus componentes aunque se busque comprenderlos de manera limitada o acabada, en el segundo captulo acudimos a Walter Bryce Gallie y los conceptos esencialmente polmicos para adelantar un trabajo analtico: tenemos ante nosotros un concepto que no presenta una definicin unvoca ni posee un mtodo general para que sobre l se apliquen valoraciones que relacionen de manera directa lo expresado, por medio de las cartulas de los discos y las letras de las canciones, con nociones como verdad y real. En este punto identificamos que si bien podemos encontrar que el metal tiene la capacidad de expresar su visin del mundo, acude tambin a la creacin de mundos: el metal puede ser concebido como producto de una historia de apropiacin y consenso, as como de oposicin, pues se encuentra entre sus practicantes un constante inters por acogerse a su ethos, pero tambin cuenta con aquellos que no se detienen ante un canon y transgreden los lmites, poniendo de esa forma en cuestin los estereotipos estticos (sonoros y visuales) que sobre el metal se han planteado en distintos momentos y lugares. En otras palabras, a l podemos hacernos por diferentes vas, lo que pone de presente la dificultad para fijar su uso; nos ubica ello ante una tensin que provoca que alrededor del concepto metal desaparezcan las dicotomas y emerjan las variaciones. As como el sonido

permanece, tambin se desvanece; su permanencia en el tiempo depende precisamente del ejecutante, en este caso los practicantes, sus intereses y representaciones, es por ello que el orden discursivo se convierte en la herramienta que nos permite fijar una forma de ingresar y comprender esta prctica dinmica. El plano discursivo es la base del tercer captulo, de all la eleccin de una perspectiva hermenutica para su anlisis. Ac se abordan los elementos estticos visuales de los discos y las letras que acompaan un componente sonoro que confronta y repele el entretenimiento; estos permiten conocer el rol determinante que tiene en las vertientes ms extremas del metal la denominada simblica del mal, razn por la que se acude a Paul Ricoeur para abordar el anlisis: para l, la mancilla entra en el universo humano por medio de la palabra. Dado que la oposicin entre lo puro y lo impuro se expresa, se identifica que es precisamente la palabra (a travs de las canciones, los ttulos de los discos, el nombre de las agrupaciones) la que establece dicho antagonismo, aunque este no deber entenderse solo desde el cristianismo/paganismo sino desde construcciones que poseen elementos que socialmente tienden a permanecer ocultos toda vez que se convierten en manifestacin de vergenza o porque producen malestar. Este orden le ha merecido al metal una relacin directa con el satanismo, pues se considera que hay un vnculo de facto entre la imagen, el plano discursivo y la realidad, dejando de ver all una vivencia esttica, como lo propone Hans-Georg Gadamer: un camino en el que se han dejado de leer los significados al darle prelacin al significante. El simbolismo y el lenguaje de la mancha permiten acercarnos a esta prctica ya no solo desde lo sonoro sino conocer su entramado semitico desde los diversos componentes, los cuales estn definidos en trminos de oposicin y diferencia; de igual forma, nos ingresan en la

relacin trgica y tica, externa e interna, del mal. Al ser el metal una prctica que expresa lo impuro y acude a una esttica del mal, poniendo en primer plano aquello que es preferiblemente eludido, expone en pblico la apropiacin de disvalores, lo que genera cuestionamientos a su alrededor. Lo mismo sucede al abordar el carcter finito que mueve al ser humano y que poco interesa ser invocado, pero que el metal asume como parte de su idea del mundo. Se trata de una prctica que aborda la muerte y la oscuridad, que habla de lo que se torna confuso y complejo, un enfoque que expresa una intencionalidad emancipadora y que porta tambin un orden identitario en el que la persuasin posee un rol determinante a partir de una representacin de lo verdadero. A partir de la cartula del disco Dawn of the Black Hearts de la agrupacin noruega The True Mayhem, en el cuarto captulo ingresamos al campo semntico, donde encontramos cmo esa red de textos que le compone expresa unas condiciones que permiten identificar la configuracin de la misma prctica: all se aprecia que sta busca desligarse de la industria del entretenimiento (escenario en el que se volatiliza el gusto y prima la rbita de lo rentable) y pretende enfocarse en una apropiacin selectiva que posibilite cierto hermetismo a su contenido. Sin bien se encuentran propsitos divulgativos, el mensaje se especializa y se vela para no convertirse en un producto de masas: la aplicacin de los logos, la eleccin de las caractersticas sonoras (necrosound) y la vocalizacin gutural o aguda hablan del carcter pleno de esta prctica en la que lo sonoro y lo visual se mezclan y tejen una relacin de concordancia que brinda verosimilitud a su propuesta, no necesariamente afincada en la dimensin de lo real, y del nimo de llegar a un pblico docto, conocedor de los componentes sonoros y estticos, ese que Umberto Eco denomina como lector ideal. Esta definicin del mensaje habla

no de sectas satnicas sino de la configuracin del metal, de su inters por sobrepasar ataduras morales, evadir las lecturas superficiales y del placer de la representacin de un estilo antagonista; aparece ac el satanismo como lo demonaco: no solo como Adversario desde el orden cristiano sino desde esa capacidad de ir ms all, como ser creador que no se limita ante lo existente, al crculo cerrado, el ser humano inquieto que ensancha los sentidos. Este trabajo propone un acercamiento desde el orden esttico, toda vez que se identifica que el metal se forja como una expresin de resistencia y por ello conforma su red de productos culturales e intenta mantener un control sobre los mismos. Por esa razn se ha evitado adentrarse en conceptos que se han ido quedando relegados o agotados como juventud o culturas juveniles y la directa relacin entre contexto social y eleccin musical, pues se encuentra que alrededor suyo se han gestado claras connotaciones negativas desde diversos sectores hegemnicos (iglesia, medios de comunicacin), situacin de orden similar a la que viviera el rock and roll durante los aos cincuenta del siglo XX, cuando se le critic como un gnero musical que se caracterizaba por ser degenerado y corruptor (Moreno, 2009, p. 34), presupuestos que se acercan a los expresados sobre nuestra prctica.