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,QWHUDFWLRQ5LWXDO&KDLQV, de Randall Collins. Princeton University Press, 2004.

|Aparecio en Au:olan, revista del Colegio OIicial de Licenciados y Doctores en CC.PP.


y Sociologia de Navarra|

Randall Collins, ProIesor de la Universidad de Pennsilvania, es una autoridad mundial
en teoria sociologica, microsociologia de la interaccion y teoria del conIlicto y el
cambio social. Entre sus libros destacan La socieaaa creaencialista, un clasico de
la sociologia de la educacion, y La sociologia ae las filosofias, un vademcum de la
historia y la sociologia del pensamiento, recientemente traducido al castellano. Su obra
mas reciente, Interaction Ritual Chains (2004) en curso de traduccion, desarrolla una
teoria de la interaccion que abarca desde las interacciones interpersonales cara a cara
hasta los cambios socioculturales a gran escala geograIica y temporal.

En su primera parte propone un modelo de agente y de interaccion social que explica
la dinamica de los encuentros sociales aqui-y-ahora, cara-a-cara`: la reunion Iisica de
agentes que aportan emociones, simbolos y materialidades, demarcan su interaccion
de los demas y establecen un Ioco de atencion comun y reciproca y un estado
emocional compartido, genera estados de exaltacion colectiva, vividos como una
intensa identiIicacion emotiva grupal, que aumenta la energia emocional personal,
crea identidades colectivas unidas a simbolos sagrados` comunes y genera una
conciencia moral activa. Incluso los mayores procesos sociales estan compuestos, en
la escala micro-temporal y local, por micro-interacciones rituales personales y, en el
medio plazo, por caaenas de rituales de interaccion. La vida social es un aprendizaje
continuo de competencias de coordinacion, anticipacion, observancia y creatividad
que, reiterados, Iorman las cadenas de rituales que construyen y varian las identidades
y las instituciones sociales. Este modelo tiene amplia aplicacion, pero la segunda parte
del libro lo pone a prueba en cuatro casos especiales: las diIerentes modalidades de
relaciones amorosas y sexuales y las diversas costumbres y modas erotica; las categorias
de clase, rango y poder; los rituales centrados en el tabaco y, por ultimo, una audaz
incursion en el ambito inexplorado de la sociologia de la individualidad.

Esta obra es un desaIio intelectual para la teoria social del nuevo siglo. Contiene todos
los elementos para Iundar un nuevo paradigma y tiene un gran inters, no solo para
los sociologos sino tambin para toda persona interesada en las ciencias sociales.
Pamplona, enero de 2006


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Randall Collins (2004) Interaction Ritual Chains. Princeton y OxIord. Princeton
University Press. Aparecio en la revista de sociologia de la UNED, Empiria n10, pags.
241-245.

Este libro culmina varias dcadas de investigacion sociologica al tiempo Iiel al
pensamiento social clasico y heterodoxa respecto a las escuelas mas diIundidas
vanse, como antecedente, los textos de Collins recogidos en T. Gonzalez De la
Ie (coor.) Sociologia. uniaaa y aiversiaaa. CSIC 1991. La sociologia nunca ha
superado su escindido origen y en cada debate resucitan los herederos de la querella
entre voluntaristas y organicistas, individualistas y colectivistas, agencialistas y
estructuralistas, racionalistas y normativistas, etc. Collins oIrece aqui una alternativa
que reta a nuestra imaginacion sociologica a superar esa esterilizante Iractura.

Su punto de partida es que la clave explicativa de la vida social debe ser
microsociologica y su objeto la situacion, no la sociedad` o el individuo
cuyo modelo` correcto es otra Iuente de disputas irresolubles. Collins vindica la
tesis de Durkheim de que las variaciones en los rituales de integracion social producen
diIerencias en las creencias y las pautas de membrecia, pero aade que el proceso
clave no ocurre a nivel de sociedades` sino en la participacion local, estratiIicada,
conIlictiva, eIimera en interacciones cara a cara, como ya destacase GoIIman. Cuando
la interaccion social es tan proxima y estrecha que los sistemas nerviosos de los actores
se sincronizan y armonizan en ritmos y anticipaciones mutuas (por la atencion reciproca
y automatica a sus emisiones bioquimicas, su lenguaje no verbal, su prosodia, etc.)
produce simbolos y los moraliza emotivamente. Con esta tesis Collins se reconoce
heredero del interaccionismo simbolico, la etnometodologia, el constructivismo social
y la sociologia de las emociones. El conjunto de su libro expone las consecuencias y
oportunidades metodologicas derivadas de este planteamiento.

Para una microsociologia constructivista radical`, entre la mayor y mas compleja
estructura social y los rasgos mas personales de la vida individual existen basicamente
diIerencias de escala espaciotemporal y de cantidad de materia, energia, individuos
e inIormacion involucrados y ambos son construidos en y por idntico tipo de
hecho social: el ritual de interaccion` (RI). Credos, sistemas economicos y de clases,
redes de creacion cultural, burocracias seculares o religiosas, estados y dinamicas
geoestratgicas, o el caracter, la cognicion, la emotividad, la identidad y la moralidad
personales son eIectos del trazado vital, individual o colectivo, que Iorman las cadenas
de RI. Solo situaciones inIra-pautadas, las mas inusitadas y anomicas, se situan en los
limites de su alcance.

Aqui, la agencia no es la caja negra de unas preIerencias individuales supuestas y en
los limites y Iallos de su racionalidad, o un conIormismo o gregarismo primario; y la
estructura no es omnimoda e inhumana. Agencia y estructura, estabilidad y cambio
social y cultural, o el conjunto de reglas y sentidos imputados provisionalmente a
una situacion son eIecto de las propiedades motivacionales emergentes de los RI que
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Iorman la vida humana. Ya que a causa de limites cognitivos intrinsecos el orden social
no puede basarse en un acuerdo racional consciente, debe hacerlo en practicas que
permitan eluair el reconocimiento de su arbitrariedad. La etnometodologia mostro esto
con sus experimentos de breaching: cuando la gente se ve obligada a reconocer que
estan construyendo tacitamente mundos sociales convencionales y arbitrarios y no
reaccionando a un mundo objetivo, expresan intensas emociones negativas: que van de
la ansiedad a la rabia. La regla de oro de todo RI es evitarlo a toda costa.

Los RI son situaciones de copresencia Iisica que demarcan a los participantes de los
demas y que varian conIorme a dos dimensiones mayores: el grado de coincidencia de
los participantes en su Ioco de atencion compartido y la intensidad del eslabonamiento
(entrainment) emocional que surja entre ellos. El eIecto de un RI depende del xito
de la micro-sincronizacion de miradas y ritmos y modos vocales y gestuales de los
actores, accesibles empiricamente a la escala precisa de Iracciones de segundo mediante
grabaciones audiovisuales. En todo RI los actores se constrien entre si (a conIormarse,
disentir, o rehusar) porque hay algo que valoran (algo sacro`) en la situacion. (Es
sta la que crea esa sacralidad: si el ritual no se repite con xito, se desvanece pronto).
La coordinacion ritmica es el primer paso de la socializacion inIantil, el primer RI de
produccion de empatia entre beb y adultos; su deIiciencia o ruptura se interpretan en
todas partes como prueba de Ialta de voluntad o incapacidad para mantener un vinculo
solidario.

Las acciones y reacciones de los participantes pueden documentarse empiricamente
y tambin deben serlo el atre::o, la escenograIia y la coreograIia de la situacion. Por
su medio se identiIican los miembros del grupo de inters, demarcan la Irontera con
los demas y enIocan su emotividad exacerbada sobre un objeto simbolico un objeto
sacro, un adversario, el contenido de un discurso, un suceso, una broma, etc. De su
eIectividad emotiva y simbolica depende el xito del RI. Este se mide por la cantidad
y calidad obtenidas de solidaridad colectiva y sentimiento de pertenencia grupal, de
compromiso con los simbolos comunes, de energia emocional personal y de sentimiento
de compromiso moral para sancionar actos impropios de miembros y gentiles. Estas
variables pueden documentarse en trminos de los recursos temporales, materiales y
simbolicos que los participantes invierten en mantener viva la emocionalidad del RI y
en sostener las condiciones para su repeticion. Los datos pueden obtenerse de distintos
mtodos, desde la participacion etnograIica hasta la encuesta convencional y su calidad
variara segun las ventajas y limitaciones bien conocidas de cada uno de ellos.

Los RI reunen a quienes buscan aumentar la emocion social basica que Collins llama
energia emocional (EE). Los RI transmutan unos ingredientes emocionales y simbolicos
en otros: los participantes pueden sentirse Iuertes, seguros y deseosos de tomar
iniciativas, o lo contrario si el RI los estigmatiza o excluye; su poder motivacional
proviene de la conIianza, consciente o no, en el respaldo que la membrecia grupal
(estatus intragrupo y rango del grupo en la estructura social) conIiere a la propia
posicion y a sus actos. Las emociones pasajeras intensas se consolidan en estados
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de animo duraderos a tenor de la medida en que los resultados de un RI permiten
seleccionar y dirigir el proximo. La EE se acumula en recuerdos, ideas, creencias y
simbolos, y se recicla en redes conversacionales, en el dialogo interior y en ulteriores
cadenas de RI. A mayor identiIicacion personal con los simbolos del grupo, mayor
pervivencia individual de la memoria simbolica y del sentimiento de pertenecer a l. De
este modo los RI crean, reIuerzan, critican y destruyen culturas.

La EE es detectable y medible por mtodos usuales en la psicologia social desde el
analisis postural o del discurso a baterias de test de emotividad ordinarios y puede
ser predecible por analisis sociomtricos mejorados de la dinamica estratiIicada de
los RI. La vida personal y social gira en torno a la diIerencia entre RI atractivos y
eIicaces en generar emocion, motivacion y carga simbolica y otros que no reverberan
emocionalmente y, por tanto, suscitan indiIerencia o repulsion. Los RI son el
mecanismo de construccion social de la realidad. Los individuos van a ellos atraidos
o impelidos por la ocasion de consagrar como real una deIinicion de si mismos, sus
relaciones y creencias que Iavorezca sus oportunidades Iuturas. Esta no es una eleccion
racional en trminos de coste-beneIicio raro en situaciones comunes, ambivalentes,
imprecisas, inciertas, con inIormacion limitada y llenas de dilemas tacticos y
temporales, y para el que estamos poco dotados sino Iruto de la propension individual
a derivar intuitivamente hacia los RI que oIrezcan al participante un lugar mas central y
mayor gratiIicacion de su competencia especiIica como agente emocional.

Esta tesis permite sustituir los modelos parametricos de la eleccion racional por otros
mas realistas donde la Irecuente a-racionalidad situacional deriva de la simple operacion
orainal de seleccionar la opcion mas atractiva del horizonte de oportunidades percibido.
A medio plazo, esa practica remeda una estrategia racional y, en cada caso, su resultado
parece optimo` para la trayectoria realizada (path-aepenaency). Tambin explica
conductas anomalas para la teoria de la eleccion racional como el altruismo, predecible
por su correlacion con el nivel de intensidad ritual de un grupo: maxima entre sus
miembros; menor cuando se da algo a no-miembros (tiempo o dinero, lo que resulte
menos costoso, y nunca poaer, asevera Collins, salvo se trate de un gambito para ganar
mas poder).

Con quin y con qu intensidad se interactua depende de las oportunidades estructurales
de encuentro y de lo que se oIrezca (EE, simbolos) para atraer a otro a un RI dado. Las
diIerencias individuales crean una estructura motivacional de mercado: mercados de
interaccion que causan la variacion de la carga emocional de los simbolos que circulan
por las cadenas de RI y crean las condiciones sociales de los mercados materiales:
motivacion para trabajar o invertir, capital humano de relaciones o conocimientos y
conIianza. A su vez, estos otros mercados aportan a los RI sus ingredientes materiales.

A medio plazo, la mecanica de ambos mercados y su combinacion producen
desigualdades diIiciles de revertir. Los RI estratiIicados por poder-estatus inIunden
entusiasmo, amor propio, conIianza e iniciativa a unos y tristeza, vergenza,
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inseguridad y bloqueo mental y emocional a otros, segun el grado de control o sintonia
que experimentan en ellos. Los individuos de alta EE y/o con simbolos muy valorados
por muchos grupos puede obtener mayores beneIicios para su inversion porque pueden
elegir entre multiples cadenas de RI, estan insertos en muchas redes que les inIorman
de sus ventajas respectivas y se sienten poco ligados a ellas; lo opuesto a los pobres
en simbolos y/o EE, cuya mejor estrategia es la lealtad a sus escasos grupos-redes de
apoyo.

Poder y privilegio no serian, pues, un mero asunto de desigualdad de recursos
materiales y culturales sino de cadenas de RI, que dictan quin aumenta o disminuye su
EE, quien ostenta o acata el dominio (liderazgo, popularidad, innovacion, agresividad,
etc.) y quin es admitido o excluido de un grupo (que conIiere reconocimiento, prestigio
o popularidad); son el crisol de la subjetividad y la intersubjetividad. Unos grupos
internamente estratiIicados tienen mas recursos, mejores simbolos y mas solidaridad
que otros y prevalecen sobre estos en las dinamicas de dominacion y explotacion.

Esta es la vision teorica de la obra, aplicada luego al estudio empirico del sexo,
la estratiIicacion social, el consumo de tabaco y la aparicion y modalidades del
individualismo.

Las cadenas de RI sexuales son un mecanismo que Iorja estrechas alianzas personales
o, si el Ioco no es mutuo, reputaciones en los mercados de sexo recreativo. Su estudio
puede usar con cautela critica desde datos de encuesta hasta Iuentes historico-literarias
para explicar como diIerentes tipos de relaciones amorosas y sexuales y de habitos y
modas eroticas (entendidos como micro-RI enIocados sobre diversas partes del cuerpo,
el acto mismo y/o sus participantes o sobre su eIecto en sus personas, personalidades
y reputaciones) derivan de cambios en los mercados materiales y matrimoniales y
crean a su vez nuevas arenas, como las Iormas puramente actuales y occidentales de
homosexualidad.

La estratiIicacion en trminos de clase, prestigio y poder se redibuja como eIecto de
RI cotidianos que instituyen jerarquias. Collins critica el tradicional estatus superior
que se concede a los datos de encuesta; para l, los datos micro-situacionales son
mas inmediatos y ricos. Los estudios socio-etnograIicos son aun Iragmentarios y
hace Ialta un muestreo sistematico de la distribucion de las experiencias cotidianas,
pero los estudios disponibles permiten Iundar un amplio pluralismo metodologico.
Collins propone estudiar las clases sociales con menos estadisticas de ingresos y
posesion patrimonial y mas etnograIia sociomtrica de los circuitos ae Zeli:er donde
se recirculan los activos redes estratiIicadas, local y temporalmente circunscritas,
como los mercados de Iinancieros, inversores, empresarios, Iamosos, empleados
legales, ilegales, marginados, etc. De otro lado, propone una reconstruccion historica
de los grupos de estatus para mostrar que son categoriales o situacionales segun los
RI dominantes generen identidades de rango o mas bien reputaciones personales.
La observacion etnograIica tambin documenta la distincion entre poder deIerencial
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(legitimidad de ordenar) y eIectivo (capacidad de ser obedecido \ de lograr el Iin
perseguido), cuyo grado de coincidencia es muy variable y cuya medida cuantitativa
deberia ser multi-dimensional y pluri-situacional.

La sociologia historica de los usos rituales del tabaco sirve a Collins para ilustrar
el paso reciente del dominio de RI Iormales y categoriales a RI situacionales y
reputacionales de inIormalidad obligatoria. En poco tiempo Iumar ha pasado de ser
un RI de grupos prestigiosos (varones con clase) a ser estigmatizado, y no a causa de
ninguna inIormacion cientiIica. El analisis muestra que, sin negar su eIecto Iisico neto,
la experiencia de ingerir una sustancia esta socialmente construida, y que sus usos y
prestigio se dirime en disputas sobre la sealizacion del rango y el prestigio moral de
distintos grupos de estatus.

Por ultimo, Collins desarrolla su propuesta metodologica mas audaz, una macro-
historia de los tipos de personalidad. La subjetividad puede ser objeto de analisis
sociologico. Puede partirse de la comparacion de inIormes de introspeccion elaborados
en condiciones diversas y de verbalizaciones espontaneas como la conversacion en
curso de internalizacion de nios o de adultos en proceso de (re)socializacion o como
dramatizaciones de Iuturos usos conversacionales (interjecciones o sonidos signiIicantes
en presencia de otros, etc.) En el extremo opuesto como expuso en su recin traducida
Sociologia ae las filosofias, el pensamiento intelectual escrito permite comparar
sincronicamente la estructura interna (textual) con la externa (redes sociales) y,
diacronicamente, la conexion entre ambas en el curso de produccion de notas de lectura,
apuntes, esbozos, borradores y textos deIinitivos.

Los estilos tipico-ideales de pensamiento, personales y colectivos, varian segun la
poca vital o historica, y se expresan verbal, iconica, kinsicamente, etc., con grados de
articulacion y complejidad diversos. Las caracteristicas de la microinteraccion pueden
describirse mediante variables historicas documentables. Otros mtodos viables y utiles
podrian ser tambin la asociacion libre, el analisis de sueos, las historias de vida, etc.,
al margen de sus teorias psicologicas o sociologicas de origen. Los tipos de individuos
y los individuos concretos son pues construcciones historicas, eIecto de condiciones
ecologicas que enmarcan nuestra naturaleza EE-tropica. Los tipos de personalidad
derivan de procesos sociales actuados en las cadenas de RI (en especial, sus eIectos
locales pero duraderos de estatus y poder). De ahi que, aunque una sociedad compleja
tienda a producir experiencias personales unicas, individualidad e individualismo
no sean una singularidad moderna. Lo mas peculiar de nuestro tiempo es mas bien
la ideologia individualista que se desarrolla con la aparicion de mercados culturales
donde la personalidad creativa e inconIormista` deviene, simultaneamente, mercancia y
medio de promocion.

La vida social es la realidad emergente del Ilujo encadenado de interacciones rituales,
tal como es vivida y tal como es observable. La teoria de los RI abre un abanico de
oportunidades metodologicas, desde la documentacion de signiIicantes variaciones
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corporales inconscientes a escala de Iracciones de segundo hasta algo asi como
una macrohistoria de lo microsocial`, como hacia tiempo que no ocurria en el campo de
los estudios sociales.

Juanma Iranzo octubre de 2005


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Collins, Randall (2004) Interaction Ritual Chains. Princeton y OxIord. Princeton
University Press. |Indita. Enviada a la REIS, no Iue publicada.|

La Teoria de los Rituales de Interaccion es un desaIio directo a las insuIiciencias
de las teorias normativas y racionalistas, y a las extralimitaciones de la biologia y
la psicologia, en la explicacion de la vida social. Su exposicion en este volumen
procede de su presentacion teorica a su aplicacion a estudios de caso. La primera parte
reinterpreta la teoria sociologica recibida principalmente Durkheim y GoIIman, junto
con Weber y Homans para disear un modelo dinamico de la interaccion social cara-
a-cara, aqui-y-ahora`. La segunda pone a prueba el modelo en el analisis de hechos
sociales tan dispares como la vida sexual, la estratiIicacion, el consumo de tabaco y las
Iuentes de la individualidad y el individualismo.

Un ritual de interaccion (RI) es un encuentro pautado entre varios actores. Estos
aprenden de maestros competentes, y a partir de su propia experiencia de diIerentes
interacciones, a percibir, inIerir, aplicar y desarrollar mejor o peor esas pautas. Un RI
reune a individuos que aportan emociones, simbolos, cuerpos y otras materialidades,
que excluyen de su interaccion al resto y que cooperan para producir un Ioco de
atencion mutua (comun y reciproca) y una Iuerte empatia. A partir de esos ingredientes,
la anticipacion y microsincronizacion de sus respuestas y ritmos verbales y corporales
suscitan estados mas o menos intensos de eIervescencia colectiva, exaltacion emotiva
e identiIicacion con el grupo. Es asi porque 'ConIorme las personas se enIocan mas
estrechamente sobre su actividad comun y perciben (incluso inconscientemente) lo
que unos y otros hacen y sienten, y esta misma percepcion, experimentan con mayor
intensidad una emocion compartida que llega a dominar su conciencia. (p. 48)

Un RI es un mecanismo causal de eIectividad variable que hace converger y coordina
el Ioco de atencion y las emociones de los participantes y asi construye una realidad
momentaneamente compartida en Iorma de creencias (simbolos de pertenencia
grupal) emocionaaas (solidaridad). Su eIectividad deriva, segun Collins, de que 'quiza
el mayor placer humano provenga de estar corporal y plenamente absorto en una
interaccion social estrechamente sincronizada... porqu genera sentimientos de
solidaridad. Los simbolos que representan a esas interacciones tienen connotaciones
proIundamente placenteras para los miembros del grupo, lo que contribuye a
convertirlos en recordatorios de interacciones grupales que los miembros desearian
restablecer en Iuturos encuentros y en objetos sagrados que deIender... |E|l mecanismo
de coordinacion ritmica viene naturalmente dado a los seres humanos (de hecho,
posiblemente a muchos animales) y (...) sus vulneraciones se sienten universalmente
como Iracturas de la solidaridad. (p.66 y n.13, p.381) Por ende, de su correcta
ejecucion provienen al menos tres piedras sillares de la vida social: la energia emocional
(EE) individual, la creacion de identidades colectivas ligadas a simbolos sagrados`
comunes y la disposicion moral a sancionar la conducta de otros por su aIinidad con, o
su transgresion de los sentidos construidos colectivamente.

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El modelo es de aplicacion casi universal: v. gr., a colas, saludos, conversaciones,
Iiestas, celebraciones, diversiones, espectaculos, ceremonias, actos politicos,
economicos, educativos, sexuales, revoluciones, guerras, desIiles, maniIestaciones,
reuniones de negocios, comer, beber, Iumar, conducir, Ilirtear, marcar distancias,
comprometerse con identidades colectivas o personales, etc. Ajenas a esta deIinicion
son solo ocasiones caoticas o del todo nuevas, con graves distorsiones comunicativas,
o puramente mecanicas, donde los participantes suIren de anomia extrema por Ialta de
orientacion, comprension o inIormacion, o por sentirse alienados de la situacion.

La produccion y repeticion de los RI depende de que parezcan gratiIicantes a los
participantes quienes, en horizonte de oportunidades, buscan optimizar su nivel de
EE personal y asi puede remedarse a medio plazo a un agente racional` sin ser una
calculadora-bien-inIormada. Basta preIerir las opciones que parezcan mas emocionantes
segun lo que cada cual haya llegado a juzgar asi porque si hay algo sensible a las
circunstancias son precisamente las preIerencias, al menos algunas; esa Ilexibilidad
puede ser vital para la supervivencia en contextos competitivos. Ademas, que el
pensamiento individual se guie por la EE y los simbolos creados en RI explica la
Irecuencia de la a-racionalidad local conductas emocionales, simbolicas, altruistas o
guiadas por valores, tanto mas obvias e inmediatas para quienes estan imbuidos de la
experiencia de los RI cuanto mayor sea el sentimiento de solidaridad grupal que estos
generan.

La vida social es energia y tiempo. Su Ioco y su tempo el de los RI y sus cadenas
son su sentido porque su accion transmuta tiempo emocionado en energia emocional
simbolizada. La EE no es algo mistico el orgon de Reich, el chi oriental sino el
Iamiliar sentimiento de conIianza y seguridad que impulsa a tomar la iniciativa en la
arena de la interaccion social. Si acaso, resulte demasiado unidimensional. La EE tiene
matices iracunda o aIectuosa, jovial o melancolica, temerosa o audaz, calculadora o
expresiva, etc. y la ambivalencia siempre latente de los RI, puede aumentar o reducir,
a la vez, sus varias vertientes. Tambin hay que aclarar que optimizar la EE es diIerente
de maximizarla: hay quien se vuelve adicto a ser Ioco de atencion e incurre en todo tipo
de transgresiones para seguir sindolo y tanto su exceso como su prdida han quebrado
el animo de muchas estrellas Iugaces` de los Iirmamentos de la Iama publica y de las
arenas reputacionales mas locales. De ahi que la libertad basica del agente individual
consista en decidir segun su leal saber y entender en qu situaciones de su abanico de
posibilidades, y en qu medida, invierte su compromiso emocional y todo lo que este
arrastre.

La EE perdura en la capacidad emocionalmente motivadora de los simbolos
moralizados en los RI; por eso constituyen el mecanismo que Iragua cualquier elemento
material, simbolico, agencial, etc. que opere in situ y temporalmente como cemento
social` de una situacion.. El valor de un simbolo grupal reside en gran medida en
el desequilibrio de Iuerzas, Iavorable o no, que contribuye a crear entre ellos`
y nosotros`. Collins continua la tradicion de Heraclito, Hobbes y Marx, que ve en
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el conIlicto el nucleo de la vida social; su originalidad reside en proponer, por vez
primera, una solucion micro-social al dilema de la cooperacion: la dinamica creativa,
emocionante y moralizante de los RI. Espontaneos, Iorzados o rutinarios, los RI tienen
su propia historia. Funcionan o son contestados, Iracasan y decaen o son abolidos
segun su capacidad de producir EE personal, y sentimientos de solidaridad grupal y
de compromiso moral con los simbolos colectivos; vale decir, para evitar que Ialle o
mejorar la sinergia simbolica y emocional entre sus participantes.

Las micro-interacciones rituales cara a cara, a escala micro-temporal, local e individual,
y las cadenas de RI a medio plazo, construyen incluso los mas amplios, complejos y
duraderos procesos sociales. Series de RI unen la microsociologia de la interaccion con
la macrosociologia de la estructura y la macrohistoria. Las cadenas de RI producen, en
promedio, eIectos de poder-estatus congruentes y acumulativos, mas que homeostaticos,
que tienden a aumentar la distribucion desigual de EE intragrupo y entre grupos. Esa
retroalimentacion positiva no continua indeIinidamente porque, a corto plazo hay un
proceso de utilidad marginal decreciente que produce saciedad y sta, a su vez, a
medio plazo, apetito de nuevo u olvido. Esto genera una pauta ciclica a medio plazo
que responde al patron empirico normal de reuniones rituales satisIactorias continuas
pero intermitentes por ejemplo, el comun ritmo semanal del servicio religioso, el acto
sexual conyugal o el espectaculo deportivo de masas. (No obstante, el acoplamiento
de esos ciclos a otros de circulacion de activos puede acelerar los ritmos y multiplicar
las diIerencias hasta extremos que pueden llegar a amenazar la estabilidad y la
reproduccion del orden ritual implicado).

Poder y privilegio no provendrian, pues, de una mera desigualdad de recursos materiales
y culturales. Con quin y con qu intensidad se interactua depende estructuralmente de
las oportunidades de encuentro y de lo que se pueda oIrecer (EE, simbolos) para atraer
a otro a un RI concreto. Las diIerencias individuales crean una estructura motivacional
de mercado. Las cadenas de RI Iorman los mercados interaccionales` que producen y
asignan la inclusion y el dominio, esto es, la micro-legitimiaaa eIectiva que autoriza,
o no, a movilizar los recursos materiales y simbolicos necesarios para activar los RI de
poder y prestigio.

Asimismo, una secuencia individual reiterada de RI crea pautas de conducta que
llamamos personaliaaa; es la masa que Iermenta en el desarrollo psiquico inIantil
y en la creatividad social, intelectual y artistica. El sustrato gnico o neural o los
traumas inIantiles son, en todo caso, solo algunas de las condiciones ecologicas que
enmarcan los RI y condicionan su ocurrencia, recurrencia, xito o Iracaso. Las aptitudes
conductuales individuales se expresan siempre y necesariamente mediante simbolos,
capacidades y la EE adquiridos en cadenas de RI. No somos simples evitadores del
dolor ni perseguidores de utilidad, poder, amor o conocimiento. Nuestra vida es
exclusivamente personal porque nuestra sensibilidad se educa y nuestras identidades
se Iorjan en rituales simbolicos que construyen y son la estructura misma ae nuestra
conciencia.
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La segunda parte comienza mostrando como diIerentes modalidades de relaciones
amorosas y sexuales y diversas costumbres y modas eroticas son interpretables como
micro-RI enIocados sobre distintas partes del cuerpo, sobre el acto mismo y/o sus
participantes o sobre su eIecto sobre sus personas, personalidades y reputaciones. Sus
eIectos variables aIectan a la EE personal, al perIil de sus identidades y a sus vinculos
aIectivos, simbolicos y morales.

En el polo opuesto al de la intimidad, la clase, el rango y el poder se construyen tambin
a travs de RI de estilo y deIerencia. Lo muestra el cambio normativo que redujo,
privatizo, repudio y sustituyo los rituales de deIerencia publica hacia la categoria
social por rituales situacionales inIormales que conIieren reputaciones locales a sus
participantes destacados. Impulsado desde el romanticismo, y acelerado desde los
aos sesenta, por cambios en la estructura economica, de la propiedad y los mercados
matrimoniales, la macro-pauta institucional moderna ha cambiado proIundamente: hoy
el poder opera solo dentro de organizaciones especiIicas y no conlleva prestigio; la clase
social solo tiene sentido dentro de los circuitos de intercambio que generan dinero y
por las ventajas situacionales que puede conIerir el consumo que deviene centro de
gravedad de la vida cotidiana; y las reputaciones categoriales han cedido el proscenio
a las situacionales. (Ejemplo del ascenso de la posicion reputacional sobre la categorial
en los RI publicos es la prominencia de las estrellas del entretenimiento deportivo o
mediatico, los famosos`).

Saltando de la estructura a la cultura, el auge y declive de los rituales centrados en el
tabaco en el curso de los ultimos cuatro siglos permite desarrollar una macrohistoria
de la intrahistoria` y explica la evolucion en los usos y popularidad del tabaco en
trminos de conIlicto por el control de los rituales de prestigio, entre hombre y
mujeres y entre movimientos socioculturales partidarios y detractores de los rituales
Iestivos`. Como ultimo tour ae force, Collins explora la posibilidad una sociologia de
la individualidad a partir de una sociologia historica de diIerentes tipos (modernos, y
tambin premodernos) de personalidad introvertida.

En suma, esta obra documenta de modo general y radical la construccion ritual de
la vida social, desde las interacciones personales cara a cara y su reverberacion en
actos mentales o Iisicos privados hasta los cambios socioculturales a mayor escala
geograIica y temporal. Sin duda es el desaIio mas audaz, directo y solido de las ultimas
dcadas al pensamiento social convencional tanto en su vertiente modernista como
posmoderna. La teoria de los RI contiene los elementos precisos para gestar un nuevo
paradigma y una nueva ciencia normal en sociologia o, cuando menos, para convertirse
en un clasico debatido e inspirador por mucho tiempo. 10 de octubre de 2005


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Randall. Collins. Jiolence. A micro-sociological perspective. Princeton: Princeton
University Press, 2008. Aparecio en la revista de la Federacion Espaola de Sociologia,
la Revista Espaola ae Sociologia, n 14, pags. 151-156.

Violencia` es un nombre muy amplio para el objeto de este libro: las interacciones
Iisicamente violentas entre agentes sociales (dos individuos, un individuo y un grupo
pequeo o dos grupos no muy amplios). Pero es adecuado para destacar su contra-
intuitiva tesis: que los seres humanos no somos naturalmente proclives a pelear, que
no es Iacil generar violencia socialmente y que salvo unos pocos especialistas, la
ejercemos con notoria incompetencia. El argumento que la sostiene discurre asi:

Segun la teoria expuesta en Caaenas ae rituales ae interaccion (Anthropos, 2008), los
seres humanos, buscando optimizar nuestra energia emocional (conIianza, iniciativa,
entusiasmo), nos involucramos espontaneamente en rituales de interaccion cuya
eIervescencia colectiva, Iruto del Ioco de atencion compartido y la consonancia
emocional, genera sentimientos graduados de Iortaleza personal, solidaridad grupal,
adhesion a simbolos comunes y una actitud moral. Estas interacciones paciIicamente
cooperativas habituales se contraponen a las interacciones antagonicas, donde
participantes con propositos opuestos o ritmos inconciliables se disputan la deIinicion
emocional de la situacion, es decir, su dominio.

Lo que esta en juego es qu/quin va a centrar la atencion consciente de quin durante
el desarrollo de la proxima interaccion, quin va a marcar el ritmo y a dar pie, con los
contenidos que vaya introduciendo, a una u otra coreograIia` de acciones coordinadas,
que posicion se ocupara en la estratiIicacion local y, por supuesto, qu emociones se
experimentaran durante esa cooperacion y cuales seran el resultado Iinal del encuentro
quin ganara o perdera energia emocional. El dominio de la situacion y con l la
restauracion de la solidaridad que la conIrontacion amenaza puede obtenerse por
consenso, dominio espontaneo o mera intimidacion; pero a veces se recurre a la
violencia Iisica, que supone una quiebra radical de la solidaridad situacional. Collins
sostiene que para que se produzca esta trasgresion de nuestra querencia natural hacen
Ialta circunstancias especiales.

La conIrontacion es un ritual de interaccion con un intenso Ioco de atencion mutuo y
vivas emociones de agitacion, ira o miedo. Sus participantes experimentan siempre
una tension ae confrontacion paralizadora que inhibe la violencia. Esta tension es
esencialmente miedo de suIrir dao, pero tambin de inIligirlo; de Iallar al grupo o
al sentido (socialmente derivado) de la propia dignidad; pero es, aun mas, aversion
a romper la tendencia innata a entrar en una interaccion solidaria de Ioco comun y
consonancia emocional con el otro, a romper su ritmo y su consonancia con los propios.
La tension que acumula la situacion desemboca en agresion Iisica solo si se halla un
modo de superarla, de transIormarla en actos contra la moralidad convencional de las
situaciones normales.
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Collins no niega la agresividad humana, pero aIirma que imponerse a otro por la fuer:a
en lugar de coordinarse con l, exige un esIuerzo emocional adicional, ingrato y
diIicil; que ejercer la violencia cara-a-cara irrita, arredra o repugna a menos que surja
una asimetria emocional que d el dominio situacional a una de las partes. (Dominar
nos gusta a todos, pero inquiere Collins cuanta violencia es usted capaz de generar y
esta dispuesto a usar, con quin y en qu situaciones, para lograrlo? De otro lado, como
logran algunos ser activa y hasta eIicazmente violentos, incluso de Iorma habitual?)

Collins muestra que, contra la mitologia de nuestra narrativa literaria, cinematograIica,
mediatica, la violencia Iisica no surge a la menor ocasion, ni se contagia Iacilmente
ni suele durar: los choques Iisicos suelen ser breves, y participantes y circunstantes
que tienden a quedarse al margen suelen hallar modos de ponerle coto o Iin. Mas
aun, que las teorias basadas en caracteristicas estructurales, en la oportunidad y el
control social, en la psicologia clasica o evolutiva, o en la cultura no explican la escasa
poblacion de los grupos de riesgo` que, de hecho, ejerce esa violencia la publicamente
estigmatizada, no la socialmente tolerada, aprobada o promovida, y las pocas
ocasiones y el breve tiempo que recurren a ella ni tampoco su ejercicio por individuos
que pertenecen a categorias sin esos condicionantes. Frente a las teorias que enIatizan
los motivos de los agentes, Collins sostiene que las acciones y sus motivos se Iraguan
paralela e interactivamente en las mismas situaciones que aqullas vienen a resolver y
estos a explicar (o justiIicar).

Si se estudian empiricamente mediante observaciones directas, grabaciones y
reconstrucciones tcnicas las situaciones reales de violencia Iisica y se comparan a
travs de distinciones tradicionales pero vacuas teoricamente (violencia domstica,
delito y crimen, duelos, choques deportivos, alteraciones politicas o civiles del orden,
abuso policial, guerra, etc.) se advierte que la violencia no nace de la dotacion gentica,
los antecedentes sociales estructurales, la cultura o la motivacion de unos inaiviauos
(particularmente) violentos stas son, mas bien, conaiciones no siempre necesarias
y nunca suIicientes de la violencia. Sus causas desencadenantes inmediatas son los
rasgos ae la situacion que conIorman las emociones de los participantes y, por ende,
sus actos de un modo que les permite superar la tension de conIrontacion en Iorma de
ataque condicionado a su propio desenvolvimiento.

En situaciones de conIrontacion no fisica, sino emocionalmente equilibradas, los
antagonistas tienen un Ioco de atencion comun en su oposicion y una consonancia
intensa en su mutua hostilidad, que generan emociones paralizantes de tension/miedo
y bloquean la agresion, salvo que la dinamica de la situacion d a una de las partes la
motivacion emocional para atacar violentamente con eIectividad la percepcion de una
debilidad decisiva en el rival, la mutacion de la propia tension en una reaccion panica
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de agresion, el sentimiento de superioridad y conIianza inducido por la audiencia o
los circunstantes, etc. El resultado es el control del proceso de consonancia mutua:
la sintonizacion/sumision del mas dbil emocionalmente al ritmo y direccion del
mas Iuerte, que ocupa el centro del espacio de atencion y nutre sus emociones de la
galvanizacion emocional (positiva o negativa) del otro individuo o grupo; vence asi la
tension/miedo de la situacion y lo domina.

Asi se comprende mejor que juegos Iestivos y Iormas ironicas de solidaridad aparte
la mayor parte de los enIrentamientos se quede en bravuconadas o se eluda mediante
expedientes mas o menos honorables o humillantes; que la mayor parte de la violencia
consista en el abuso esporadico, regular o sistematico de alguien mas dbil; en la
esceniIicacion de combates por el honor donde el Ioco de atencion emocional de los
adversarios se centra en una audiencia que segun su tamao y actitud provee o no la
motivacion emocional de que puede derivarse la superioridad situacional; en ocasiones
Iestivas o reivindicativas cuya intensidad se desborda; y en cierta ciIra de asaltos,
atracos, asesinatos, actos terroristas, etc. clandestinos.

Tambin se explica el relativamente reducido numero de individuos competentes
en materia de violencia sus escasos pero temibles especialistas` y la Iuente de
esa competencia. Algunos individuos soportan mejor la tension y el miedo de la
conIrontacion; pero, aun mas, unas pocas situaciones les permiten sacar ventaja de la
tension/miedo de sus oponentes y/o de la presion o el apoyo social que les impulsa a
actuar violentamente contra otros. Pocos logran un Irio y eIicaz distanciamiento; menos
aun, un gozoso Irenesi destructivo.

En suma, los humanos estamos pre-condicionados para hallar satisIaccion en la
consonancia emocional con quienes compartimos un mismo Ioco de atencion. Esa
es nuestra expectativa basica y el conIlicto la destruye y genera una tension de
conIrontacion que puede resolverse de tres maneras: idear una Iormula cooperativa de
interaccion ritual paciIica que satisIace condicionadamente los intereses locales de las
partes, abandonar el encuentro entre alardes demostrativos de bravura salvando la
cara`, disuadiendo al otro de la agresion al no haber hallado otra manera de superar la
tension de conIrontacion, o bien (creer) descubrir un modo de hacer eIectivo el dominio
situacional mediante el uso a menudo limitado por otros, sobre todo en marcos ludico-
deportivos, o auto-contenido de la Iuerza.

El hecho de que la violencia estalle o no, qu tipo, con qu intensidad y extension,
asi como quin gane o pierda la contienda, depende de la micro-dinamica, de las
variaciones de intensidad de micro-procesos emocionales mediante la que unos
pocos, ocasional o regularmente, extraen parasitaria o simbioticamente de la mayoria
(convertida asi en paciIica`) la energia para imponerse, incluso mediante el uso
de la Iuerza, en la competencia por la estratiIicacion emocional de la situacion. La
competencia social suele operar paciIica, cooperativamente por deIecto`, dada nuestra
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querencia a la consonancia emocional, pero ciertos individuos, en ciertas circunstancias
especializados en agredir al dbil o con organizacion social de respaldo, obtienen la
motivacion para desarrollar tcnicas y estilos de interaccion que les permiten superar
su tension/miedo conIrontacional y vampirizar el de su oponente para hacer uso de la
violencia con eIicacia, y de Iorma instantanea, reiterada o continua, segun propicien las
situaciones y sus cadenas temporales. En la incisiva Irase de Collins: 'La violencia no la
generan individuos aislados, sino todo un espacio emocional de atencion. (p. 413)

De ahi que sostener choques Iisicos dilatados combates de boxeo, algaradas de
vandalismo deportivo`, sublevaciones politicas, guerras requiera un poderoso
ejercicio de organizacion social, asi como, por lo general, un dilatado y eIectivo proceso
de instruccion ritual para que un ser humano llegue a ser un eIicaz especialista en el
ejercicio de la violencia Iisica. En perspectiva historico-evolutiva, aIirma Collins, 'La
violencia no es primordial y la civilizacion no la domestica; lo contrario esta mas cerca
de la verdad. (p. 29) 'La historia de la violencia es la historia de las tcnicas sociales
para construir tipos especiIicos de violencia. (p. 469)

La casi totalidad de Jiolence es, por lo demas, un catalogo de la abundante, variada y
a menudo estremecedora evidencia empirica acerca de mas de treinta tipos distintos
de violencia: blica, policial, criminal, domstica, escolar, callejera, en situaciones
Iestivas, contestatarias, deportivas, etc. que apoya esa idea. Sirvindose de registros
visuales, de observaciones propias y de estudiantes, de entrevistas con proIesionales
de la violencia, de su persecucion o de testigos, de noticias detalladas, de inIormes
etnograIicos, y de relaciones historicas que abarcan desde la edad de Bronce hasta hoy,
Collins acumula un inmenso aparato de prueba a Iavor de que, dado un Ioco comun, la
tendencia humana a la consonancia emocional prevalece sobre el impulso a la agresion,
salvo en condiciones sociales concretas.

Mas en detalle, la evidencia muestra que la violencia comunmente estigmatizada
(violencia domstica, acoso escolar, asaltos, atracos) solo ocurre cuando se ataca a
una victima no necesariamente Iisica, sino emocionalmente mas dbil, en especial
cuando, tras un periodo de intensa acumulacion de tension/miedo, el colapso emocional
de una parte desencadena un ataque panico (forwara panic), a menudo atroz, por
parte de la otra situacion que puede venir precedida de calculo racional, pero que
evoluciona como un doble ciclo de retroalimentacion emocional de la pasiva impotencia
y aislamiento de la victima y de la histrica Ierocidad y la solidaridad en la violencia del
agresor; una doble (auto-)consonancia asimtrica que se retroalimenta reciprocamente
y se extiende, incluso largo tiempo, por contagio emocional. Una Iormula que
sistematizada y prolongada en el tiempo puede dar lugar a espantosos regimenes ae
tortura y terror.

En cambio, cuando la violencia es aprobada socialmente (o tacitamente excusada, si
no alentada) son los mismos rasgos que la contienen el respeto mutuo y del publico
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por las reglas los que le otorgan estatus honorable duelos, competiciones; en este
campo emocional pueden darse localmente transIormaciones que mudan en violencia
en vacaciones morales` una ocasion de celebracion, diversion o esparcimiento (un
caso particular es el gamberrismo deportivo, en circunstancias predecibles cuando los
jugadores se dejan arrastrar por la acumulacion de tension del juego y los espectadores
por la de aquellos) o, por el contrario, dan a un disturbio un tono Iestivo.

Pero aun se necesita una extensa investigacion empirica para dilucidar en detalle las
distintas dinamicas de los procesos temporales, a corto y largo plazo, de negociacion
y de aprendizaje de roles (mediante la negociacion y desarrollo de tcnicas de auto-
consonancia con la propia agresividad o sumision, y de consonancia inversa con las
emociones del otro) a travs de los que los participantes aprenden a movilizar sus
recursos para desarrollar, en la situacion inmediata, tcnicas de conIlicto, de control,
de Iuerza (de imposicion, enIrentamiento, agresion, apaciguamiento, pasividad,
sometimiento) que permiten actuar patrones concretos de violencia (y/o su contencion)
tanto inmediatos como extensos en el tiempo; para evitar, incurrir o recurrir en puntos
y momentos decisivos de la interaccion conIlictiva que llevan a un tipo especiIico de
violencia (su inhibicion o su cese).

En muchos tipos de violencia Iria` es aun poco lo que se sabe de como la dinamica
de interaccion de las redes verticales (intergeneracionales) de iniciacion` que
oIrecen Iormacion y patrocinio y horizontales (cohortes) de ascenso/logro` (siempre
provisional) dentro de las cuales se desarrolla la cooperacion, la competencia y
la rivalidad de los especialistas distribuye desigualmente la energia emocional
en una suerte de juego de suma cero (limitado por las oportunidades de ejercer las
pericias adquiridas y por el tamao del espacio reputacional de atencion) y estratiIica
la comunidad` violenta segun una ley de los numeros pequeos` similar a la que rige
el campo de atencion de la competencia intelectual que Collins describio en Sociologia
ae las filosofias (Hacer, 2005). La dinamica de sucesion generacional` de las lites en
distintos tipos de violencia se desconoce tambin en buena medida.

La investigacion empirica debera abordar anomalias como las (raras/breves) peleas
entre desconocidos con equilibrio de Iuerzas, en contextos anonimos, sin relacion
con ocasiones Iestivas` o de contestacion, y en ausencia de publico` por ejemplo, a
causa de incidentes de traIico. O las Iiguras que parecen buscar y go:ar de la violencia,
como los moshers` (quienes ocupan el espacio ante el escenario de un concierto
punk bailando a base de empujones), los hooligans` (seguidores deportivos que
dominan tacticas organizativas para generar peleas desiguales con sus homologos,
otros aIicionados o transeuntes) y otros grupos que reinciden incluso a pesar de perder
sistematicamente sus peleas. (O el caso extremo de los asesinos en serie que operan sin
audiencia`).

Su enIoque historico-pero-microsituacional pone a Collins en controversia directa
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con Bourdieu, Elias o Tilly, entre otros, y abre la puerta a un debate sobre el conIlicto
social que puede enriquecer esta area. Ese debate debera clariIicar el signiIicado de
la energia emocional antinomica cuando, donde y para quin constituye una auto-
aIirmacion actuar contra la normatividad local en vigor y explicar si la evolucion
desde la violencia de baja intensidad (torpe) pero casi universal de los nios pequeos
a la dualidad de la minoria paciIica` y la exigua minoria de adultos especialistas muy
violentos es Iruto de un proceso de socializacion-interiorizacion o de aprendizaje
de tcnicas de dominio cuyo producto es la redistribucion de la energia emocional
dentro del campo de Iuerzas de un espacio social de atencion`. Asi como concretar
el signiIicado estructural, interaccional y psicosocial de las metaIoras basicas de esta
teoria: campo ae fuer:as emocionales, espacio ae atencion situacional la propia
energia emocional, etc. La teoria de los rituales de interaccion violenta pueden tener
gran repercusion en diIerentes sociologias especializadas: de la desviacion, de la
Iamilia, de la educacion, de los movimientos sociales, de las proIesiones. y un largo
etctera.

En sus lineas Iinales Collins oIrece una aportacion sociologica inIrecuente: un
breve decalogo de medidas prudenciales para no provocar la violencia y estructuras
alternativas para reducir la o limitar sus daos. Es ste, si hayalguno, un campo donde
resulta prometedor el desarrollo de una sociologia clinica que aborde las peculiares
circunstancias mitigadoras de los muy distintos tipos de violencia. Pensar en eliminarla
por completo es irreal; en todo orden social habra siempre yacimientos de energia
antinomica que otorguen a quienes sean capaces de superar a costa del otro la tension/
miedo que genera una situacion de antagonismo el premio del dominio del espacio de
atencion (y el estatus situacional concomitante). Pero es posible descubrir y diIundir
pericias para desincentivarla o resistirse con xito a ella en alguna medida; parece,
ademas, un deber innegable y la reduccion o disminucion de numerosas Iormas de
violencia hoy periclitadas o en declive muestra que es posible.

Juanma Iranzo marzo 2010

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