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Objeto y mtodo en los planteamientos funcionalistas de Robert Merton.

Por: Julin Andrs Angarita Surez.

Nota aclaratoria: todas las palabras que aparezcan en cursiva, o las frases, son citadas del texto Robert. K. Merton, funciones manifiestas y latentes; as mismo, el contenido de este texto esta basamentado en dicho texto y en los prolegmenos a toda metafsica del porvenir que haya de poder presentarse como una ciencia de Kant.

Para empezar a hablar de lo que es, para Merton, el objeto de estudio del funcionalismo, debemos realizar una retrospeccin, de manera tangencial, de cmo era el proceder analtico para realizar las aproximaciones metodolgicas al objeto del funcionalismo; dado que, las fallas que se presentaban en la estructura epistemolgica en los postulados funcionalistas, torpedeaba la comprensin de la realidad objetiva, social, que era analizada. Fue all donde Merton reformulo la teora funcionalista para imprimirle un ethos categrico y objetivo al anlisis funcional. Si bien hay una predominancia de componentes biologicistas en el lenguaje, se retoma el racionalismo kantiano como instrumento metodolgico para realizar las aproximaciones a los hechos. Basamentado en una serie de conceptos, o marco referencial, se procede a la prctica, por medio de la observacin controlada, para realizar el anlisis funcional del fenmeno social; dado que, dichos conceptos, han sido aplicados en otros contextos, se realizan estudios comparados y se aplica el mtodo del discernimiento. Lo importante de los postulados elaborados, es que fuesen demostrables y validables empricamente para elaborar una teora general, como se preconizaba desde el positivismo y el mtodo experimental. La falla, que reconoce Merton, en el proceso epistmico del funcionalismo, es lo que aminora su pretensin de ser una teora objetiva; dado que no haba, primeramente, una clara circunscripcin de los contextos, al extrapolar los conceptos sin tener en cuenta las especificidades de las realidades objetivas de los contextos disimiles. Esta falla, es derivada del racionalismo kantiano, ya que, al efectuar el anlisis de la relacin causa-efecto, cimentado en un marco referencial, no se toma en cuenta las especificidades espaciales y temporales de la realidad objetiva, sino que se toman en cuenta las proposiciones que configuran el concepto, para depurar, orientar, y posteriormente se realiza la practica emprica. El segundo yerro, y derivado del primero, es la no

codificacin de los conceptos. Puesto que, la configuracin de los conceptos contiene acepciones difusas y diversas, lo cual, sin una codificacin categrica, le imprime al anlisis funcional un carcter difuso y abigarrado. Como resultado de estos dos yerros, se deriva la falta de concretividad en el objeto de estudio, pues, el no cribar los conceptos, deja el camino expedito para que se absoluticen y generalicen las proposiciones tericas de los postulados en el anlisis funcional -como la unidad funcional, el funcionalismo universal y la indispensabilidad - indistintamente si presentan matices inverosmiles en el campo emprico. Puntualizando en los postulados del anlisis funcional, Merton arguye que el postulado de la unidad funcional, como lo haba empleado Radcliffe-Brow, castra el anlisis funcional al exagerar que la sociedad tenga un altsimo grado de cohesin y generalizar que toda usanza social particular contribuye al funcionamiento del sistema social. La reformulacin que hace Merton, en este postulado, es el de establecer una gradacin de la unidad segn el tiempo y el espacio; por lo tanto, el concepto de unidad social es una variable emprica que puede ser comprobada empricamente. As mismo, Merton relativiza el concepto de la usanza social o usos y sentimientos sociales, pues, las prcticas sociales pueden ser funcionales y/o disfuncionales, segn el grupo social o para los individuos que hacen parte del grupo. El ulterior postulado, el del funcionalismo universal, absolutiza las aseveraciones del anlisis funcional, al afirmar que todas las formas sociales o culturales estandarizadas tienen funciones positivas. Merton propone el concepto de saldo lquido de consecuencias funcionales, para investigar las formas culturales que perviven, en la sociedad considerada como unidad o en los grupos sociales, bien sea por medio de la coaccin directa o de la persuasin indirecta. El ultimo postulado, que Merton reformula, es el de la indispensabilidad; el cual posee un carcter difuso, pues al hablar de lo indispensable no se particulariza que es lo indispensable, si la funcin o la cosa que desempea la funcin, o ambas. Este postulado, trasluce dos proposiciones: requisitos previos funcionales o condiciones previas funcionalmente necesarias para una sociedad; segn Merton, esto implicara que, al ser ciertas formas culturales o sociales indispensables para la realizacin de cada una de esas funciones, surja el concepto de estructuras especializadas e irremplazables; tal surgimiento, torpedeara tericamente el proceso analtico, puesto que, por un lado, se absolutizan ciertas estructuras sociales y formas culturales que perviven y, por otro lado, vela la variacin que se presenta en las estructuras, que podran realizar la funcin. Para concluir Merton propone el concepto de alternativas funcionales, o de equivalentes funcionales, o de sustitutos funcionales; porque, as como la misma cosa puede tener mltiples funciones,

as puede la misma funcin ser desempeada diversamente por cosas diferentes. La propuesta metodolgica que realiza Merton, va encaminada a establecer un paradigma de anlisis funcional en sociologa, que contribuya a compactar las redes de conceptos, con interpretaciones categricas de cada concepto; esto coadyuva a la codificacin de los conceptos, que estn presentes en el paradigma cumpliendo su funcin de ncleo de conceptos. Los conceptos nodales del anlisis funcional son las funciones; de las cuales puede derivarse en funciones manifiestas y latentes (posteriormente definiremos estos dos tipos de funcin), ests, deben representar una cosa estandarizada como los papeles sociales, normas institucionales, procesos sociales, etc.; que presenta una interdependencia y reciprocidad con otros componentes que intervienen en el proceso sistmico-social. Es imperioso hacer la claridad que, indefectiblemente, no debe confundirse motivaciones, implcitas, de los actores en un sistema social; es decir, disposiciones subjetivas, individuales, con el de consecuencias objetivas actitudes, creencias y conductas; puesto que, estas son reconocidas por actores dentro del sistema social o buscadas premeditadamente. las las de los

Prosiguiendo con la definicin de funcin, no todas las prcticas sociales y/o culturales contribuyen positivamente al desarrollo orgnico del sistema social, pues as como hay funciones que favorecen la adaptacin o ajuste de un sistema dado; hay disfunciones, que aminoran la adaptacin o ajuste del sistema, lo que genera una intradinamica en el sistema social ya que se presentan choques o tensiones reciprocas y la solubilidad de esta disfuncin, o el cambio social, est dentro de los cauces del reformismo estructural. Las prcticas sociales y/o que son ajenas al sistema en estudio, son afuncionales. Definiendo las funciones manifiestas, son aquellas que las consecuencias objetivas coadyuvan al ajuste y conservacin del sistema social. Estas funciones tienen un carcter premeditado, pues son buscadas y reconocidas por los actores del sistema. Las funciones latentes son aquellas consecuencias intempestivas, que no son buscadas, ni reconocidas y que afectan colateralmente al grupo. Meticulosamente, Merton, codifica el concepto de funcin en su aspecto temporal y espacial para evitar anfractuosidades que invaliden el anlisis funcional; ceido en la distincin de los juicios kantianos, las funciones manifiestas y latentes, son lo que Kant denominara juicios sintticos a posteriori; puesto que, ambos tienen por objetivo ampliar el conocimiento que

se tiene del objeto y sus distinciones o especificidades. Posteriormente, Merton criticara el procedimiento del razonamiento kantiano al no tener en cuenta las especificidades de los contextos disimiles, ya que esto le restara objetividad al anlisis al extrapolar conceptos de realidades objetivas distintas, como sealbamos anteriormente. Para contrarrestar este vaco epistmico, Merton, retoma el concepto de unidad, pero circunscrito a una estructura social compuesta por un campo de unidades, los cuales tienen sus especificidades que, en algunos casos, lo funcional para unos, puede ser disfuncional para otros. En lo tocante a las necesidades funcionales y requisitos previos, se debe de establecer una tipologa de las exigencias partiendo de la universalidad o especificidad de la misma; en los casos que, para determinar la validez del supuesto de la exigencia funcional, es difcil la experimentacin, se debe partir de la pervivencia del fenmeno. El anlisis funcional, que se enfoca a la descripcin y comprensin de los fenmenos sociales, debe de tomar el margen de variacin posible, para no caer en el absolutismo ineluctable de la indispensabilidad en la estructura, siendo irremplazable. Pero dicho margen no es interminable; puesto que va circunscrito por, lo que se denominara, el contexto o la coercin estructural; al ser una parte del todo, es decir, de la estructura, hay una relacin de interdependencia y de reciprocidad de los elementos en el proceso sistmico, por lo tanto las posibilidades de variacin est delimitada por los cauces imperativos que dictamina la coercin estructural. Luego de haber puntualizado, meticulosamente, el paradigma, este, como dice Merton, debe constituirse como una gua codificada provisional para anlisis funcionales adecuados y fructferos, puesto que le brinda al socilogo un mnimo de instrumentos, conceptos, que le permitir llevar a cabo un anlisis funcional adecuado. Pero el tener este marco referencial no le brinda una gua para interactuar experimentalmente o realizar el trabajo de campo. Solo le brinda la orientacin funcional de la informacin fctica que debe describir y le sirve como filtro de la informacin fctica recolectada, como dira Merton, pasar por la criba los datos. Dicha gua codificada, el paradigma, cumple el papel de la entendibilidad en el proceso de interaccin kantiano con la realidad material; puesto que, en el sentido formal, intuye apriorsticamente, el proceder; es decir, le delimita su actividad de campo; o lo que Merton definira como la finalidad del sistema conceptual, que es orientar la observacin hacia elementos destacados de una situacin y evitar el olvido inadvertido de estos elementos. As pues, el objeto de anlisis para Merton, es la estructura que se presenta

dentro de un grupo social, con sus diferentes gradaciones y configuraciones en las relaciones sociales, posiciones sociales que se presentan en el grupo, de manera interconectada e interdependiente, bajo ciertas prcticas modales del grupo, de corte cultural o social.