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INVESTIGACIN EN COMUNICACIN

EL OFICIO EPISTEMOLGICOS
UNIDAD 1

DEL

SOCILOGO:

PRESUPUESTOS

(Autores: P. Bourdieu, J-C Chamboredon y J-C Passeron) INTRODUCCIN: EPISTEMOLOGA Y METODOLOGA Bourdieu toma una cita de Comte para mencionar que es imposible disociar el mtodo de la prctica (El mtodo no es susceptible de ser estudiado separadamente de las investigaciones en que lo emplea, dice Comte). Interesante es pensar que ya desde el lenguaje se nos habilita a pensar en esta separacin. La palabra emplea hace referencia a que el empleo de un mtodo supone ante todo su posesin. Al contrario de lo que afirma Bourdieu, pareciera haber un discurso del mtodo que impone una imagen desdoblada del trabajo cientfico. Tanto aquellos cientficos que promulgan la impureza de la empiria como aquellos otros que se plantean a s mismos como sumos sacerdotes del mtodo tienen en comn esta disociacin entre el mtodo o la teora y las operaciones de investigacin. Bourdieu explicita el propsito de su trabajo: la necesidad de no descuidar ninguno de los instrumentos conceptuales o tcnicos que otorgan rigor y fuerza a la verificacin experimental. Esta obra pretende apuntar a la problematizacin de la prctica sociolgica. Los autores pretenden volver a insertar las operaciones tcnicas en la jerarqua de los actos epistemolgicos, pero admiten que esta accin suele ser interpretada como un ataque contra la tcnica y los tcnicos. Bourdieu reconoce la importancia de los metodlogos: entre ellos, a Lazarsfeld. Los mtodos se distinguen de las tcnicas, ya que stos son los suficientemente generales como para tener valor en todas las ciencias o en un sector importante de ellas. Bourdieu piensa que los socilogos deberan ponerse de acuerdo sobre algunos principios elementales, para poder salir de la anarqua conceptual a la que estn condenados por ser indiferentes a la reflexin epistemolgica. La necesidad de poder examinara una ciencia a travs de los principios generales proporcionados por el saber epistemolgico es bien clara en el caso de la sociologa. Pero en ella todo pareciera que conduce a ignorar este saber. Por ello, es necesario someter las operaciones de la sociologa a la polmica de la razn epistemolgica. Bourdieu desafa a poder inculcar una actitud de vigilancia que encuentre en el completo conocimiento del error uno de los medios para superarlo. El investigador debe estar dotado de los medios para que l mismo supervise su trabajo cientfico. Esta concepcin del error, dice Bourdieu, se opone a la idea de el horror al error. Tomando el pensamiento de Gaston Bachelard, Bourdie propone una diferencia entre una metodologa abstracta y la epistemologa, ya que esta ltima se esfuerza por captar la lgica del error para construir la lgica del descubrimiento de la verdad. La accin de la razn cientfica se contina en un anlisis de las condiciones sociales en las cuales se producen las obras sociolgicas. En la sociologa del conocimiento, el cientfico puede encontrar un buen instrumento de vigilancia epistemolgica que le permita precisar el conocimiento del error y tambin las condiciones en que se hace posible (e inevitable) el error. PEDAGOGA DE LA INVESTIGACIN El objetivo de esta obra es una enseanza de la investigacin cuyo proyecto sea exponer los principios de una prctica profesional y proporcionar los instrumentos 1

indispensables para el tratamiento sociolgico del objeto, as como tambin una predisposicin a utilizarlos apropiadamente. Para Bourdieu, una enseanza de la investigacin con estas caractersticas debe romper con el discurso pedaggico y restituir la fuerza heurstica (dilogo con Lakatos?) de los conceptos y operaciones. Estos conceptos y operaciones han sido neutralizados por aquellos que intentan santificarlos (canonizarlos). Esta obra apunta a reflexionar sobre las implicancias de toda prctica sociolgica (sea sta buena o mala), as como tambin a concretar en preceptos prcticos el principio de vigilancia epistemolgica. Bourdieu se opone a presentar estos principios sociolgicos como una teora acabada del conocimiento del objeto sociolgico. Si la investigacin emprica pone en prctica en sus operaciones los principios que la constituyen como ciencia (y que le otorgan coherencia terica), entonces los conceptos o los mtodos podrn ser utilizados como instrumentos que se abren a nuevos usos. Se tratar de evitar que el saber sociolgico aparezca como una suma de tcnicas o como un capital de conceptos separados de su implementacin en la investigacin. Es interesante pensar que el proyecto epistemolgico puede vincular autores de doctrinas opuestas, ya que comparten un acuerdo epistemolgico. Algunos tericos pueden temer que esta empresa pueda crear una amalgama de principios tomados de tradiciones diferentes o que se constituya un corpus de frmulas disociadas de los principios que las fundamentan. Pero este temor implica olvidar que esta reconciliacin de conceptos opera en el oficio del socilogo mismo. A la tentacin que siempre aparece de transformar los preceptos del mtodo en recetas de cocina cientfica, slo puede oponrsele un ejercicio constante de la vigilancia epistemolgica. La vigilancia epistemolgica implica un examen sobre las condiciones y lmites de la validez de las tcnicas y los conceptos, al que se le subordina el uso de los mismos. Toda operacin, no importa cun rutinaria y repetida sea, debe repensarse a s misma y en funcin del caso particular. En este sentido, los instrumentos nunca deben ser juzgados slo en el uso. La cautela metodolgica no debe transformarse en respeto sagrado: los que llevan la catela metodolgica hasta la obsesin hacen pensar en ese enfermo del que habla Freud, que dedicaba su tiempo a limpiar sus anteojos sin ponrselos. Para Bourdieu, el punto est en poder transmitir el lado creador, inventivo de la investigacin, que significa reconocer que supone ms que su lado comprobador. La investigacin es creacin y no slo corroboracin. Bourdieu afirma que la lgica de la prueba no permite penetrar en los senderos de la invencin. Por tanto, esta obra quiere proporcionar aqu los medios para adquirir una disposicin mental que sea condicin de la invencin y de la prueba. Hay que cuidarse, entonces, de esa creencia que dice que el sujeto de la creacin cientfica es un autmata que obedece a los mecanismos de una programacin metodolgica hecha de una vez y para siempre (eterna). Esta creencia encierra al investigador en un programa que excluye la reflexin sobre ese mismo programa (autorreflexin), la cual es condicin de invencin de nuevos programas. EPISTEMOLOGA DE LAS CS. DEL HOMBRE Y EPISTEMOLOGA DE LAS CS. DE LA NATURALEZA Los errores ms usuales en los que cae la prctica sociolgica radican en una falsa representacin de la epistemologa de las ciencias de la naturaleza y de la relacin que mantiene con la epistemologa de las ciencias del hombre. 2

Por un lado, el dualismo de Dilthey no puede pensar la especificidad del mtodo de las ciencias del hombre sin oponerlo a una imagen de las ciencias de la naturaleza originada en la mera preocupacin por diferenciar. Por otro, el positivismo se preocupa por imitar una imagen de la ciencia natural fabricada segn las necesidades de esta imitacin. Ambas ignoran la filosofa exacta de las ciencias exactas. Esta equivocacin condujo a fabricar distinciones forzadas entre los dos mtodos. El positivismo efecta slo una caricatura del mtodo de las ciencias exactas, sin acceder en el acto a una epistemologa exacta de las ciencias del hombre. El carcter subjetivo de los hechos sociales y su irreductibilidad a los mtodos rigurosos de la ciencia es una constante en la historia de las ideas que la crtica del positivismo mecanicista slo reafirma. Todo esfuerzo por encarar los problemas especficos que plantea la transposicin a las ciencias del hombre del saber epistemolgico de las ciencias de la naturaleza corre siempre el riesgo de parecer una reafirmacin de los derechos de la subjetividad. LA METODOLOGA Y EL DESPLAZAMIENTO DE LA VIGILANCIA Es necesario someter la prctica cientfica a una reflexin que, a diferencia de la filosofa clsica del conocimiento, se aplique no a la ciencia hecha, sino a la ciencia que se est haciendo. Esta tarea implica descubrir las condiciones en las cuales se puede discernir lo verdadero de lo falso, en el pasaje de un conocimiento menos verdadero a una ms verdadero (Accin polmica incesante de la Razn la llama Bourdieu). Es necesario, entonces, interrogar el fijismo. El investigador no debe interesarse por las relaciones intemporales que los enunciados abstractos, sino ms bien debe verse afectado por los procesos por los cuales cada proposicin o cada concepto fue establecido y engendr otras proposiciones u otros conceptos. Los metodlogos estn muy ocupados en la bsqueda de una lgica ideal del descubrimiento. Por ello se dirigen a un investigador definido abstractamente en su aptitud para llevar adelante las normas de perfeccin que ellos mismos promulgan. Imaginan un investigador impecable, purista, imposible y estril. Se produce entonces un efecto de clausura prematura debido a la obediencia incondicional a un conjunto de reglas lgicas. El objetivo de Bourdieu no es negar la importancia de la formalizacin lgica en el acto de la investigacin. Pero muchas veces esta implementacin legtima de los instrumentos lgicos resulta importancia en tanto y en cuanto el investigador despliega su arsenal de medios posibles. En necesario entender cmo opera la tcnica de investigacin y no encerrarla en un declogo de procedimientos definidos de antemano. El rigorismo tecnolgico descansa sobre la idea del rigor definido de una vez y para siempre y para todas las situaciones, es decir, anclado en una representacin fijista de la verdad. En cambio, se opone a la bsqueda de rigores especficos, que parte de una teora de la verdad como teora del error rectificado. Como sucede en las matemticas, se piensa que evitar el error es cuestin de tcnica y se pretende definir la verdad como el producto de una actividad intelectual que responde a ciertas normas. Determinadas reglas de pensamiento actuaran como la lgica en la matemtica. Bourdieu considera que se busca construir una teora de una vez y para siempre a partir de una experiencia limitada. Tambin asevera que es intil pretender plantear a priori las condiciones de un pensamiento autnticamente cientfico. 3

La bsqueda del ideal de perfeccin metodolgica puede provocar un desplazamiento de la vigilancia epistemolgica. En lugar de preguntarse sobre el objeto de la medicin, el grado de precisin deseable o determinar si los instrumentos miden lo que se desea medir, el desplazamiento centra el deseo de llegar a la idea pura de rigor metodolgico, persiguiendo una obsesin por el decimal. Pueden llamar la atencin ms exclusivamente sobre los controles formales de los procedimientos experimentales y los conceptos operacionales, corrindose el riesgo de dejar pasar peligros ms serios. La tica del deber metodolgico puede conducir a un ritual de procedimientos que sera la caricatura del rigor metodolgico y que, sin dudas, es lo contrario a la vigilancia epistemolgica. En muchos casos, la estadstica puede ser utilizada como coartada cientfica de la sujecin ciega al instrumento. Es posible que los tericos puros impongan este ideal de coherencia pura e ntegra del sistema de conceptos; y pueden llegar a contagiar la obsesin de pensarlo todo. Slo puede pretenderse construir nuevas problemticas o teoras si se renuncia a la ambicin imposible de decirlo todo y, adems, ordenadamente. EL ORDEN EPISTEMOLGICO DE RAZONES Es necesario un acrecentamiento de la vigilancia para evitar que se produzca automticamente este efecto de desplazamiento. Preguntarse qu es hacer ciencia es examinar a las teoras y los mtodos en su aplicacin para determinar qu hacen con los objetos y qu objetos hacen. Establecer que el hecho cientfico se conquista, se construye, se comprueba, es rechazar al mismo tiempo el empirismo que reduce el acto cientfico a una comprobacin y el convencionalismo que slo le opone los prembulos de la construccin. PRIMERA PARTE: LA RUPTURA I. El hecho se conquista contra la ilusin del saber inmediato La vigilancia epistemolgica se impone particularmente en las ciencias del hombre, donde la separacin entre la opinin comn y el discurso cientfico es mucho ms imprecisa. La familiaridad con el universo social constituye el obstculo epistemolgico por excelencia para el socilogo, porque produce constantemente concepciones o sistematizaciones ficticias. El socilogo todava debe saldar cuentas con la sociologa espontnea, que lo enceguece con las ilusiones de su saber inmediato y su riqueza insuperable. I-1. Prenociones y tcnicas de ruptura Las opiniones primeras sobre los hechos sociales se presentan como una coleccin falsamente sistematizada de juicios de uso alternativos: las prenociones son representaciones esquemticas y sumarias que se forman por la prctica y para ella. Las influencias de estas prenociones son tan fuertes que todas las tcnicas de subjetivacin deben ser aplicadas para realizar efectivamente una ruptura. El paso previo para la elaboracin controlada de las nociones cientficas es una crtica lgica y lexicolgica del lenguaje comn. Como durante la observacin y la experimentacin el socilogo establece una relacin con su objeto, los datos se le presentan como configuraciones vivas, singulares, que tienden a imponrsele como estructuras de objeto. Al desmontar las totalidades concretas y evidentes que se presentan a la intuicin, para sustituirlas 4

por el conjunto de criterios abstractos que la definen sociolgicamente (profesin, ingresos, nivel de educacin, etc.), el anlisis estadstico contribuye a hacer posible la construccin de relaciones nuevas. Insistir demasiado sobre el papel del azar en el descubrimiento cientfico, como lo hace Merton en su anlisis del serendipity, se corre el riesgo de suscitar las representaciones ms ingenuas del descubrimiento, resumidas en el paradigma de la manzana de Newton. As, el descubrimiento nunca se reduce a una simple lectura de lo real. Supone siempre la ruptura con lo real y las configuraciones que ste propone a la percepcin. El acto de descubrir debe romper con las relaciones ms aparentes, que son las ms familiares, para hacer surgir el nuevo sistema de relaciones entre los elementos. I-2. La ilusin de la transparencia y el principio de la no-conciencia La sociologa no puede constituirse como ciencia efectivamente separada del sentido comn sino bajo la condicin de oponer las pretensiones sistemticas de la sociologa espontnea la resistencia organizada de una teora del conocimiento de lo social cuyos principios contradigan los supuestos de la filosofa primera de lo social. El principio de la no-conciencia es una condicin sine qua non de la constitucin de la ciencia sociolgica. El artificialismo es una representacin ilusoria de la gnesis de los hechos sociales segn la cual el cientfico podra comprender y explicar hechos slo con su reflexin personal (ciencia infusa y familiar que funda la filosofa espontnea del conocimiento). Durkheim, Weber y Marx concuerdan con Bourdieu en la necesidad de romper con la ilusin de la transparencia. La vida social debe explicarse por las causas profundas que escapan a la conciencia (Durkheim). En la produccin social de su existencia, los hombres traban relaciones determinadas, necesarias e independientes de su voluntad (Marx). El principio de la no conciencia es la reformulacin del principio del determinismo metodolgico en la lgica de la sociologa. Aparta la ilusin de que la antropologa pueda constituirse como ciencia reflexiva y define las condiciones metodolgicas. Impone que se construya un sistema de relaciones objetivas en el cual se encuentran insertos los individuos y que se expresa ms adecuadamente en la economa o en la morfologa de los grupos que en las opiniones e intenciones declaradas de los sujetos. Las tcnicas de la psicologa social privilegian las representaciones de los individuos por sobre las relaciones objetivas en las cuales estn inscriptas. Las relaciones sociales no pueden reducirse a relaciones de intencin. El sentido de las acciones ms personales y transparentes no pertenecen al sujeto que las ejecuta, sino al sistema total de relaciones en las cuales, y por las cuales, se realiza. I-3. Naturaleza y cultura: substancia y sistema de relaciones El principio de las relaciones conduce al rechazo por definir la verdad de un fenmeno independientemente del sistema de relaciones histricas y sociales del cual forma parte. El concepto de naturaleza humana subyace en la base de algunos conceptos como propensiones o tendencias. En este sentido, la filosofa esencialista (base del concepto de naturaleza humana) promueve un uso ingenuo de ciertos criterios de anlisis como la raza, el sexo, la edad o las aptitudes intelectuales, ya que considera a estas caractersticas como datos naturales, necesarios y eternos. Es necesario abandonar la filosofa existencialista en la investigacin sociolgica. 5

Al recurrir a factores que son transhistricos y transculturales, puede correrse el riesgo de no explicar lo que requiere explicacin. I-4. La sociologa espontnea y los poderes del lenguaje No basta con denunciar la ilusin de la transparencia y poseer los principios que rompan con la sociologa espontnea para terminar con las construcciones ilusorias. El lenguaje comn, en tanto pasa inadvertido, tambin encierra toda una filosofa petrificada de lo social. Calcifica significados e ideas. Muchas veces, las palabras se presentan ocultas bajo las apariencias del trabajo cientfico y de esta manera las prenociones se instalan ms fcilmente en el discurso cientfico. Por ser el primer instrumento de construccin del mundo de los objetos, debemos someter el lenguaje a una crtica metdica. Slo la tcnica de ruptura del anlisis del lenguaje comn puede dar al socilogo el medio para redefinir las palabras y someterlas a crtica las categoras y problemas. Debemos apartarnos de los prejuicios que nos incitan a creer que los hechos deben estar de acuerdo con ciertas imgenes que afloran en nuestra lengua, para no tomar por datos, objetos preconstruidos por la lengua comn. El hecho de extraer trminos de las ciencias fsicas o biolgicas (orden, tensin, reflejo, cuerpo, regulacin, mutacin), que responden a ciertos esquemas de interpretacin, pueden transmitir una filosofa inadecuada de la vida social y desalentar la bsqueda de la explicacin especfica. Estos esquemas mixtos evaden la refutacin, ya que proponen de inmediato una explicacin global. Las ciencias sociales deben dejar de reproducir los modelos naturalistas. Deben realizar la ruptura epistemolgica que diferencie la interpretacin cientfica del funcionamiento social. Slo se cre la mquina de coser cuando se dej de imitar a la costurera. I-5. La tentacin del profetismo La sociologa mantiene con su pblico una relacin similar a la del profeta y su auditorio. El socilogo est expuesto a la opinin y veredicto de los no-especialistas. Todos nos sentimos un poco socilogos, ya que la disciplina trata sobre la propia condicin humana. El socilogo se vuelve profeta en la medida en que acepta determinar su objeto y las funciones de su discurso de acuerdo con los requerimientos de su pblico. Debe evitar esta forma de ser. La sociologa proftica se contenta con sistematizar falsamente las respuestas que la sociologa espontnea da a los problemas existenciales que la experiencia comn encuentra en un orden disperso. Ejemplo: aquellos socilogos profticos que ven en fenmenos tan familiares como la televisin el principio explicativo de los cambios mundiales. Siempre una explicacin cualquiera es preferible a una falta de explicacin. I.6 Teora y tradicin terica Bachelard niega a la ciencia la seguridad del saber definitivo para recordarle que no puede progresar si no es cuestionando constantemente los principios mismos de sus propias construcciones. Siempre que el socilogo se vuelve hacia el pasado terico de su disciplina, se enfrenta no con una teora cientfica constituida, sino con una tradicin. Hay dos relaciones posibles con la teora: aquellos unos que se lanzan a una prctica que busca encontrar en s misma su fundamente tericos; aquellos otros que utilizan la tradicin terica como corpus donde se proclaman los principios y los supuestos. 6

Una ciencia debe olvidar a sus fundadores (autoridades), dice Whitehead. Este principio va en contra de las compilaciones medievales que mantenan el imperativo de la acumulacin. La ruptura con las teoras tradicionales y la tpica relacin con las mismas implican casos particulares de ruptura con la sociologa espontnea. El socilogo debe considerar aquellos supuestos cientficos que amenazan con imponerle sus problemticas, sus temticas y sus ejes de pensamiento. Por ejemplo: hay problemas que los socilogos no plantean porque su tradicin terica no los tiene en cuenta o no ofrece los elementos conceptuales para tratarlos. Inversamente, hay problemas que se exigen plantear porque ocupan un lugar importan en la jerarqua de temas de investigacin de una tradicin terica. Querer sumar todos los conceptos heredados por la tradicin, o pretender resumir todo lo que en ella existe, es desconocer que la verdadera acumulacin supone rupturas, que el progreso terico implica la integracin de nuevos datos a costa de una crtica de los fundamentos de la teora que aquellos ponen a prueba. La historia de una ciencia debe ser siempre discontinua. I.7 Teora del conocimiento sociolgico y teora del sistema social Una teora no es el comn denominador de todas las grandes teoras del pasado: ya no es ms la galera de las teoras consagradas a las que sta se reduce. La representacin tradicional y positivista de la teora (que le asigna la funcin de representar un conjunto de leyes experimentales), despoja a la teora de su funcin elemental: la de asegurar la ruptura epistemolgica. Muchas veces se confunde la exigencia de una teora universal y general de las formaciones sociales con la ineludible demanda de una teora del conocimiento sociolgico. La teora del conocimiento sociolgico, como sistema de normas que regula la produccin de los actos y discursos sociolgicos posibles, es el principio generador de las diferentes teoras parciales de lo social. SEGUNDA PARTE: LA CONSTRUCCIN DEL OBJETO II. El hecho se construye: las formas de la renuncia emprica El punto de vista crea el objeto, dice Saussure. Entonces, una ciencia no puede definirse por un sector de lo real que le correspondera como propio. No son las relaciones reales entre las cosas lo que constituye el principio de delimitacin de los diferentes campos cientficos, sino las relaciones conceptuales entre problemas dice Weber. De hecho, la investigacin cientfica se organiza de hecho en torno de objetos construidos que no tienen nada en comn con aquellas unidades delimitadas por la percepcin ingenua. La ciencia se construye construyendo su objeto contra el sentido comn. Nada se diferencia ms que las diferencias entre el objeto real, preconstruido por la percepcin, y el objeto cientfico como sistema de relaciones expresamente construido. El estudio de los medios de comunicacin modernos es, para Bourdieu, un sector de la sociologa permeable a la sociologa espontnea: este objeto es tema recurrente en las charlas cotidianas sobre la sociedad moderna. La necesidad de construir denominaciones especficas que, aunque utilicen trminos del lenguaje cotidiano, construyen nuevos objetos al establecer nuevas relaciones entre los aspectos de las cosas no es ms que un indicio del primer grado de ruptura epistemolgica con los objetos preconstruidos de la sociologa espontnea. 7

Un objeto de investigacin, por ms parcial que sea, no puede no ser definido y construido sino en funcin de una problemtica terica que permita someter a un sistemtico examen todos los aspectos de la realidad puestos en relacin con los problemas que le son planteados. El objeto percibido no se transforma en objeto construido por un sencillo arte de magia matemtica. II-1. Las abdicaciones del empirismo En la definicin del proceso cientfico como dilogo entre hiptesis y experiencia puede entenderse como que ambos conceptos son intercambiables y simtricos, pero no hay que olvidar que lo real no tiene nunca la iniciativa puesto que slo puede responder si se lo interroga. Sin teora no es posible ajustar ningn instrumento ni interpretar una sola lectura. De esta manera, la experiencia no es un protocolo libre de implicacin terica. Esta idea ha dejado translucir la nocin de que sera posible que existan hechos que pueden transcender tal como son la teora para la cual y por la cual fueron creados. Los datos nunca van a poder responder completa y adecuadamente los interrogantes para los cuales y por los cuales no han sido construidos. En sociologa, los datos (an los ms objetivos) se obtienen por la aplicacin de estadsticas que implican supuestos tericos y por lo mismo dejan escapar informacin que hubiera podido captar otra construccin de hechos. Slo una imagen mutilada del proceso experimental puede hacer de la subordinacin a los hechos el imperativo nico (El dogma de la inmaculada percepcin de Nietzsche). Debemos recordar que los hechos no hablan. En efecto, cuando el socilogo quiere sacar de los hechos la problemtica y los conceptos tericos que le permiten construirlos y analizarlos, siempre corre el riesgo de sacarlos de la boca de sus informantes. Si esto sucede, corre el riesgo de intercambiar sus propias prenociones por las de quien est estudiando. El socilogo que niega la construccin controlada y consciente de su distancia a lo real y de su accin sobre lo real, puede imponer a los sujetos preguntas que su experiencia no les plantea y omitir las que, en efecto, surgen de aqullas. Algunas encuestas suponen que los sujetos pueden guardar en algn momento la verdad objetiva de su comportamiento (y que conservan una memoria adecuada). Cada vez que el socilogo cree eludir la tarea de construir los hechos en funcin de una problemtica terica, es porque est dominado por una construccin que se desconoce y que l desconoce como tal, recogiendo nada ms que los discursos ficticios que elaboran los sujetos para enfrentar la situacin de encuestado. Los socilogos que confan ciegamente en los sondeos se exponen continuamente a confundir las declaraciones de accin, o peor las declaraciones de intencin, con las probabilidades de accin. II-2. Hiptesis o supuestos Toda prctica cientfica implica supuestos tericos. El socilogo debe moverse, entonces, entre interrogantes inconscientes y un grupo de hiptesis metdicamente construidas con miras a la prueba experimental. Negar la formulacin explcita de un cuerpo de hiptesis basadas en una teora es condenarse a la adopcin de supuestos tales como las prenociones de la sociologa espontnea y de la ideologa. As se demuestra cmo el autor de la encuesta publicada bajo el nombre de El Pueblo Elige no pudo encontrar, en una investigacin basada en la prenocin de masa como pblico atomizado de receptores, los medios para captar empricamente el fenmeno ms importante en materia de difusin cultural (el flujo 8

de dos tiempos), que no poda ser establecido sino a costa de una ruptura con la representacin del pblico como masa desprovista de toda estructura. El proyecto de investigacin de Lazarsfeld no anticipaba la importancia que tendran en el anlisis de datos las relaciones interpersonales. Se entiende as con qu fuerza una tcnica puede excluir un aspecto del fenmeno. El registro sin supuestos es un ideal empirista imposible de realizar. La medida y los instrumentos de medicin y en general todas las operaciones de la prctica sociolgica, desde la elaboracin de los cuestionarios y la codificacin hasta el anlisis estadstico, son teoras en acto, en tanto son procedimientos de construccin de los hechos y de las relaciones entre los hechos. Ejemplo: una tcnica aparentemente tan irreprochable y objetiva como el muestreo al azar puede aniquilar completamente al objeto de la investigacin, cada vez que este objeto debe algo a la estructura de grupos que el muestreo al azar tiene como resultado aniquilar. El muestreo puede aniquilar aquellos que caracteriza al objeto de estudio. Esto es lo que sucede en El Pueblo Elige. Para estudiar los contactos entre individuos, el proyecto de investigacin se revela como inoperante. Cada individuo de un muestreo al azar no puede ms que hablar por s mismo, y los lderes de opinin, no podan ser identificados sino dando fe de su declaracin. Adems, el muestro al azar no permite comparar los lderes con sus seguidores respectivos, sino slo los lderes y los no lderes en general. Puede verse cmo una tcnica aparentemente neutral contiene un teora implcita de lo social, la de un pblico concebido como una masa atomizada. Es preciso, entonces, someter a todas las operaciones estadsticas a interrogacin epistemolgica. A la mejor estadstica (y a la peor tambin) no hay que exigirle ni hacerle decir ms de lo que dice, y del modo y bajo las condiciones en que lo dice. II-3. La falsa neutralidad de las tcnicas: objeto construido o artefacto El imperativo de la neutralidad tica se ha transformado en un mandamiento del catecismo sociolgico. La ilusin de que las operaciones axiolgicamente neutras son tambin epistemolgicamente neutras limita la crtica del trabajo sociolgico. No hay neutralidad en las tcnicas de recoleccin de datos. Usualmente, la entrevista no dirigida se presenta como la realizacin paradigmtica de la neutralidad y as se la sobrevalora, en detrimento de la observacin etnogrfica. Pero esto es una falacia importante. Ni los metodlogos ni los tericos se han puesto a pensar qu distorsiones implica la utilizacin de un instrumento artificial. No hay registro perfectamente neutral ni tampoco hay una pregunta neutral. El socilogo que no somete sus propias preguntas a la interrogacin sociolgica no puede hacer un anlisis verdaderamente neutral de las respuestas que provoca. Siempre que el socilogo es inconsciente de la problemtica que incluye en sus preguntas, se impide la comprensin de aquellas que los sujetos incluyen en sus respuestas. El cuestionario ms cerrado no garantiza necesariamente la univocidad de las respuestas por el solo hecho de que someta a todos los sujetos a las mismas preguntas. Suponer que la misma pregunta tiene el mismo significado para sujetos sociales distanciados por diferencias de cultura pero unidos por pertenecer a una clase, es desconocer que las diferentes lenguas no difieren slo por la extensin de su lxico o su grado de abstraccin sino por la temtica y problemtica que transmiten. Las tcnicas ms clsicas de la sociologa emprica estn condenadas, por su misma naturaleza, a crear situaciones de experimentacin ficticias esencialmente 9

diferentes de las experimentaciones sociales que continuamente produce la vida social. El cuestionario, lejos de ser la forma ms neutral y controlada de elaboracin de datos, supone todo un conjunto de exclusiones y que pueden ser muy perniciosas por cuanto permanecen inconscientes. Hay que ser conscientes, por tanto, de lo que no puede hacer el cuestionario. Los olvidos selectivos, las deformaciones, la valoracin exagerada y la omisin por inclinacin no pueden ser distinguidas cientficamente. Hay que aceptar los lmites epistemolgicos del cuestionario as como sus ventajas: tiene capacidad de recoger datos homogneos igualmente apreciables por un anlisis estadstico. Es importante tener en cuenta que no hay operacin ms elemental y, en apariencia, automtica que sea de tratamiento de la informacin que no implique una eleccin epistemolgica e incluso una teora del objeto. Es evidente que es toda una teora, consciente o inconsciente, de la estratificacin social lo que est en juego en la codificacin de los indicadores de la posicin social o en la demarcacin de las categoras (por ejemplo, los ndices entre los cuales se puede escoger para definir los grados de cristalizacin del status). No hay nada ms engaoso, por tanto, aquellas investigaciones del mtodo experimental que tienen por funcin descubrir las relaciones entre datos o propiedades preestablecidos de esos datos. El problema de la construccin del objeto no puede nunca resolverse de antemano y de una vez y para siempre, ya se trate de dividir a una poblacin en categoras sociales, por nivel de ingreso o segn la edad. Por el hecho de que toda taxonoma implica una teora, una divisin inconsciente de sus alternativas se opera necesariamente en funcin de una teora inconsciente, es decir casi siempre de una ideologa. Por ejemplo: dado que los ingresos varan de forma continua, la divisin de una poblacin por niveles de ingresos implica una teora de la estratificacin. De la misma manera no existen ancianos, porque no se sabe a qu edad, en qu momento de la vida, comienza la vejez (Pareto). El principio de la neutralidad tica puede incitar al error epistemolgico que aspira prevenir. El relativismo integral y mecnico desemboca en el mismo resultado que el etnocentrismo tico: en los dos casos el observador sustituye su propia relacin por los valores de los que observa (y de ese modo a su valor), a la relacin que stos mantienen objetivamente con sus valores. La renuncia pura y simple ante el dato de una prctica que reduce el cuerpo de hiptesis a una serie de anticipaciones fragmentarias y pasivas condena a las manipulaciones ciegas de una tcnica que genera artefactos: caricaturas del hecho metdico. La comparacin orientada por la hiptesis de las analogas constituye no slo el instrumento privilegiado de la ruptura con los datos preconstruidos, sino que tambin es el principio de la construccin hipottica de relaciones entre las relaciones. II-5. Modelo y teora Bourdieu niega la concepcin de modelo que manejan los positivistas. Se puede designar por modelo cualquier sistema de relaciones entre propiedades seleccionadas, abstractas y simplificadas, construido conscientemente con fines de descripcin, de explicacin o previsin y, por ello, manejable. Muchas veces se confunden la simple semejanza con la analoga. La relacin entre relaciones que debe ser conquistada contra las apariencias y construida por un verdadero trabajo de abstraccin y por una comparacin realizada 10

conscientemente. Los modelos mimticos, que no captan ms que las semejanzas exteriores, se oponen a los modelos analgicos que buscan la comprensin de los principios ocultos de las realidades que interpretan. En su uso corriente, el modelo proporciona el sustituto de una experimentacin a menudo imposible en los hechos y da el medio de confrontar con la realidad las consecuencias que esta experiencia mental permite separar completamente. La construccin de un modelo permite tratar diferentes formas sociales como otras tantas realizaciones de un mismo grupo de transformaciones y hacer surgir propiedades ocultas.

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