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Constructivismo: Epistemologa y Metodologa en las ciencias sociales Martn Retamozo

Es natural que quienes investigan un asunto hagan un hallazgo, o no lo hagan y confiesen sus inaprehensibilidad-, o persistan en su bsqueda. Por esto quizs, y respecto a las investigaciones filosficas, unos dijeron que haban encontrado la verdad, otros que no es posible aprehenderla, otros en fin-continan investigando (Sexto Emprico, Esbozos del pirronismo Libro I)

I.

Constructivismo(s): una introduccin

Las perspectivas constructivistas han logrado en las ltimas dcadas una presencia insoslayable en el campo cientfico especialmente en el mbito de las ciencias sociales. sta ha contribuido a renovar el inters por temas clsicos y ha planteando nuevas problemticas para el pensamiento social con consecuencias enriquecedoras para las discusiones tericas, epistemolgicas y metodolgicas. No obstante, basta con una mirada sobre el extenso campo del constructivismo para advertir que all se encuentran posturas heterogneas que manifiestan su pluralidad tanto en las tradiciones en las que se insertan y de las que se nutren, como en las disciplinas a las que pretenden aportar, incluso distinguindose tambin por los supuestos adoptados para elaborar sus propuestas tericas y metodolgicas. En efecto, ms que hablar de el constructivismo podemos identificar un campo del constructivismo habitado por diferentes posiciones constructivistas no todas ellas reductibles a principios paradigmticos compartidos. Esta diversidad compleja que ha ganado el constructivismo a partir de sus diferentes

UNLP/CONICET. Doctor en Ciencias Sociales (FLACSO-Mxico). Profesor de Filosofa y Magister en Ciencias Sociales. (Universidad Nacional de La Pata- UNLP, Argentina). Investigador del CONICET y profesor de grado -Licenciatura en Sociologa- y de posgrado en el Doctorado en Ciencias Sociales (UNLP), profesor invitado en posgrados de la Universidad de Buenos Aires, la Universidad Nacional de Quilmes, Universidad de Bologna (sede Buenos Aires) Entre sus ltimas publicaciones se encuentran el libro "Movimientos sociales. Subjetividad y accin de los desocupados en Argentina, FLACSO, Mxico, y los artculos "Lo poltico y los sujetos polticos" (2010,) en Revista Mexicana de Ciencias polticas y sociales, UNAM. "Orden social, subjetividad y accin colectiva" (2009) Athenea Digital, Universidad Autnoma de Barcelona, y "Las demandas sociales y el estudio de los movimientos sociales" (2009) Cinta de Moebio. Revista de Epistemologa de las ciencias sociales. Universidad de Chile. martin.retamozo@gmail.com

versiones requiere de una discusin atenta con el propsito de analizar sus potencialidades y limitaciones para el desarrollo de investigaciones en ciencias sociales1. Este captulo procura atender a esta necesidad y presentar un conjunto de debates vertebrales del campo del constructivismo, reconociendo sus implicancias en los diferentes niveles tericos, epistemolgicos y metodolgicos-, de modo tal que esta discusin contribuya a la prctica de los investigadores sociales. Es conveniente advertir que el constructivismo, ms all de su extensin en los ltimos aos como novedad, recupera y replantea problemas que son clsicos en la reflexin sobre los modos en que se produce conocimiento, tanto en trminos generales (gnoseologa) como en la actividad cientfica (epistemologa). Esto puede apreciarse al observar los antecedentes citados por los trabajos referentes de este campo, los cuales van desde Jenfanes, Herclito, Protgoras, la escuela escptica (Pirrn) y Epicteto hasta Juan Escoto Ergena, George Berkley, Giambatista Vico, Immanuelle Kant, y ms cercanos en el tiempo Jean Piaget, Lev Vigotsky, Thomas Kuhn, Gregory Bateson, Ernest Von Glaserfeld, Heinz Von Foerster y Humberto Maturana, entre otros. Ahora bien Qu vincula si es que algo lo hace- a todos estos autores? Quizs, ms que las respuestas que han elaborado, los une un conjunto de interrogantes a su modo compartidos. A pesar de sus evidentes diferencias, a todos los moviliza de una u otra manera la preocupacin por dilucidar los modos en que el ser humano conoce y planean sus posiciones en perspectivas que procuran nutrirse y superar la tradicin del pensamiento. De all sus aportes a la teora del conocimiento, ya sea desde la filosofa, la epistemologa, la sociologa, la psicologa o la biologa, y sus influencias en los diferentes constructivismos como el radical (Von Glaserfeld, 1994, 1998,2001), social (Schtz, 1974, 1995; Berger y Luckmann, 1968) gentico (Piaget, 1992), sistmico operativo (Luhmann, 1998) realista y tambin varias formas de construccionismo (Gergen, 2007)
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Los enfoques constructivistas ocupan en la actualidad un lugar destacado en las ciencias sociales, no obstante su presencia difiere mucho de acuerdo a los espacios disciplinarios. No es equiparable el lugar que stos tienen en las ciencias de la educacin (Matthews, 1998; Carretero, 2009), donde es uno de los paradigmas dominantes, al que evidencia en la economa o la ciencia poltica donde ocupa un lugar relativamente marginal. En este captulo procuraremos abordar desde una perspectiva integradora los principales tpicos del constructivismo que se vinculan a la investigacin social.

De este modo el constructivismo se posicion en un lugar central del escenario postempiricista (Schuster, 2002) caracterizado por la crisis del positivismo en el mbito de la filosofa y en la epistemologa. El cambio en las coordenadas de la discusin epistemolgica se inici de algn modo en el debate intrapositivista (Ayer, 1993) y fue alimentada por los trabajos de Popper (1985), por ejemplo, al incorporar la nocin de verosimilitud y reparar en el lugar de la teora por sobre la observacin (Oliv y Prez Ransanz, 1989). A su tiempo, la presencia de las reflexiones de la hermenutica filosfica (Ricoeur, 2003; Gadamer, 1994; Habermas, 2007) y la teora crtica (Adorno, 1988) -que venan cuestionando directa o implcitamente supuestos y posiciones positivistas- ayudaron a generar condiciones para que el debate epistemolgico y metodolgico se desarrolle en trminos superadores. Al tiempo la obra de Foucault (2004) surta efectos deconstructivos al develar las formas de construccin poltica del saber y la verdad, en dilogo con el giro lingstico y los aportes (post)estructuralistas. La clsica obra de Thomas Kuhn (1962) y sus desarrollos ulteriores ayudaron a instalar definitivamente el debate epistemolgico en un escenario postempirista presente hasta la actualidad en la filosofa de la ciencia2. Aunque el legado kuhniano para las ciencias sociales es objeto de disputa (Barnes, 1986), es evidente que su influencia en el campo de la epistemologa tuvo en las ciencias sociales un captulo relevante a juzgar por la extensin de conceptos como el de paradigma y tambin por la inspiracin en desarrollos como los de la sociologa del conocimiento (Barnes, 1993). La misma posicin de Kuhn ha sido identificada como constructivista y constituye uno de los pilares epistemolgicos fundamentales para una posicin de inspiracin constructivista consistente en el campo de las ciencias sociales (Oliv, 1998). En este terreno diferentes posiciones constructivistas adquirieron fuerza progresivamente. No obstante, teniendo en cuenta la pluralidad de tradiciones recuperada, la heterogeneidad del campo del constructivismo y la existencia de los constructivismos en plural- quizs sea una tarea propia de Ssifo identificar los
2 El estado actual del debate hace an ms notable el hecho de encontrarnos con investigaciones en ciencias sociales tcnicamente sofisticadas y a la vez arcaicas en trminos epistemolgicos.

acuerdos que los constructivismos comparten. Ms que enfocarnos en identificar un corpus de tesis centrales que constituiran el constructivismo podemos reconocer ciertos ejes en torno a los cuales los constructivismos toman posiciones y que los definen en la discusin epistemolgica como alternativa al positivismo: a) El lugar del sujeto epistmico, donde se le reconoce un papel activo, tanto individual como colectivo -en el caso de las comunidades cientficas- b) El problema del status de la realidad que es referencia del conocimiento y c) El proceso de produccin de conocimiento, esto es un nivel gnoseolgico (que implica preguntas por lo neuronal, psicogentico y cognitivo) y un nivel epistemolgico, de acuerdo a los diferentes versiones. En este sentido el constructivismo replantea preguntas y produce teorizaciones sobre el sujeto, la realidad social y el conocimiento, de all su aporte al campo de las ciencias sociales (Izuzquiza, 2006). Es indudable que las distintas variantes del constructivismo sostienen el papel activo del sujeto, pero evocando a Ian Hacking (2001)- es lgico preguntarnos en la construccin de qu?. Es posible argumentar que la actividad del sujeto se juega, por un lado en la construccin social de la realidad y, por otro, en la construccin del conocimiento humano, entre ellas el conocimiento cientfico. Es importante distinguir estos dos terrenos puesto que su confusin ha llevado a dificultades en el planteamiento de la discusin sobre el tema. La primera remite a interrogaciones clsicas en la teora social vinculadas a la relacin entre estructura y agente, objetivo y subjetivo, sistema y accin o macro y micro. Esta discusin sigue siendo relevante para las ciencias sociales aunque evidentemente el debate contemporneo ya no puede plantearse sobre viejas dicotomas. El abordaje de la construccin social de la realidad ya no puede prescindir de la capacidad de los sujetos ni de los condicionamientos estructurales en que los hombres, como ya advirti Marx, hacen su historia. Los posicionamientos que emergieron en este escenario en las ltimas dcadas requieren de un debate articulado entre la filosofa, la teora social y la teora poltica en un horizonte superador de las dicotomas pero que a su vez contenga ntegramente las dimensiones analticas en juego (De Ipola, 2004). 4

El segundo terreno en torno a la actividad del sujeto se inscribe en la teora del conocimiento y tiene implicancias epistemolgicas. Algunas de las perspectivas constructivistas del conocimiento se proponen indagar el lugar de los procesos cerebrales y neuronales desde la biologa para elucidar los modos de conocer del ser humano (Maturana, 1995), temtica tambin abordada desde la filosofa de la mente (Rabossi, 1995), y desde la psicologa (Piaget, 1992, Vigotsky, 2001 Geren 2007), esta ltima con gran influencia en las teoras del aprendizaje. Dentro de la teora del conocimiento la gnoseologaencontramos la preocupacin estrictamente

epistemolgica, es decir, centrada en el lugar del sujeto epistmico (sea un individuo, una comunidad o un sistema) en la produccin, la validacin y la aceptacin del conocimiento cientfico. En este escenario encontramos algunas versiones del constructivismo social como una teora sociolgica del conocimiento tal como lo expresa, por ejemplo, el programa fuerte de la Escuela de Edimburgo. As como una teora de la psicognsesis del conocimiento con implicancias en una epistemologa gentica (Gil Antn, 1997) y como una teora del conocimiento acoplada a una teora de la sociedad ms amplia como la de Niklas Luhmann. El problema de la concepcin de realidad convoca a las discusiones ontolgicas tantas veces olvidadas, las cuales en ocasiones generan equvocos en los debates epistemolgicos y metodolgicos. Ms all del carcter eminentemente filosfico de los asuntos ontolgicos, stos tienen indudable relevancia en la reflexin integral del proceso de conocimiento y consecuentemente en la tarea de investigacin. En el campo del constructivismo, en lo que concierne a las nociones de realidad, convergen varias posturas que en general comparten la crtica a las posiciones realistas metafsicas o ingenuas (Putnam, 1994) que postulan una realidad exterior, completa y objetiva independiente del sujeto (algo que, claro, tendr consecuencias en la concepcin del conocimiento, es decir, en un nivel epistemolgico). 3 La tesis realista ingenua afirma,

Von Glaserfeld (2001) argumenta que el constructivismo es una teora del conocimiento, no del ser (ontolgica) ,es decir, que no se pronuncia por la existencia o no de la realidad, sino que afirma que la nica posibilidad de conocimiento se registra sobre aquello a lo que tenemos acceso en nuestra experiencia.

sintticamente, la existencia de un mundo exterior (la realidad objetiva) que el sujeto puede conocer si dispone de los instrumentos adecuados. Es cierto que esta visin, notablemente reductivista, no es sustentable a la luz de los desarrollos epistemolgicos de los ltimos ochenta aos, sin embargo la ausencia del debate lleva a muchos investigadores en el campo de las ciencias sociales a la aceptacin implcita de este punto de partida. En el constructivismo, por el contrario, habitan posiciones que defienden que la realidad se configura con algn grado de intervencin del sujeto. Esta intervencin opera en la construccin de los hechos que se investigan a partir de ciertas concepciones, conceptos y determinaciones que producen el objeto y los datos. A su vez, en el campo de las ciencias sociales encontramos constructivismos que avanzan ms all de ser una teora del conocimiento y se proponen tambin aportar a la teora de la constitucin de la sociedad. Las posiciones del constructivismo en referencia al sujeto cognoscente y a la realidad se conjugan para cuestionar la clsica idea de verdad como correspondencia. Es decir, la tesis que sostiene que la tarea de la ciencia es producir un conocimiento que refleje el mundo exterior y que pueda corroborar la verdad de sus enunciados a partir de contrastarlos con el mundo exterior. All la mente funcionara como espejo de una naturaleza (Rorty, 1983) que est lista para ser descubierta y descripta. En consecuencia, el conocimiento ser vlido mientras se aproxime con mayor correspondencia a esa realidad exterior con la cual se contrasta. En el constructivismo cohabitan diferentes posiciones crticas del realismo. Algunas de cariz posmoderno argumentan, en sintona con la idea de invencin de la realidad, (Watzlawick, 1981, 1995), que el mundo es una consecuencia del lenguaje (el mundo es una imagen del lenguaje. El lenguaje viene primero, el mundo es una consecuencia de l sentencia Von Forester, 1995) y conducen a posiciones de hiperrelativismo y solipsismo que jaquean la posibilidad del conocimiento cientfico (lo que se conoce como constructivismo devastador, Oliv, 1998), que incluso son identificadas como idealistas (Matthews, 1994) en tanto afirman, en versiones radicales, que el constructivismo se refiere

exclusivamente al ordenamiento y organizacin del mundo de nuestra experiencia (Von Glaserfeld, 1998). Pero no todas las posiciones constructivistas conducen a este relativismo extremo, enfoques como el de Piaget y Vigotsky aceptan la existencia de una realidad externa al sujeto que, precisamente, es la que permite el ajuste. En una propuesta que busca conjugar el constructivismo con la posibilidad de un conocimiento cientfico, Len Oliv propone aceptar un pluralismo epistmico. Este pluralismo implica conceder que en una disciplina cohabiten diferentes teoras y que stas definan su mundo de referencia. De este modo es concebible el realismo interno o realismo pragmtico compatible con el constructivismo kuhniano y ambos son fundamentos de una teora pluralista en la ciencia (Ransanz y lvarez, 2004). La obra de Kuhn adquiere relevancia como constructivismo de filiacin kantiana que identifica como aspectos propios del conocimiento cientfico no slo la construccin de herramientas, artefactos, teoras o textos cientficos, sino que se trata en sentido literal de la construccin social del mundo al que se refieren las teoras cientficas, y con el que interactan los cientficos (Oliv, 1998:196). Esto, sin embargo, no propone un relativismo extremo ya que es compatible con la existencia de aquello que es independiente de los deseos y las creencias de los sujetos epistmicos, esto es, la realidad independiente como totalidad (Oliv, 2001:177). La construccin de los hechos, de los datos, ser tarea del investigador a partir de sus herramientas conceptuales que intentan ordenar esa realidad y producirla como objetividad. Esto conlleva a una tesis fuerte del constructivismo que reconoce que el conocimiento depende -y est constreido- por el mundo tanto como por las teoras, metodologas y tcnicas disponibles en una comunidad cientfica. Al admitir diferentes comunidades la nica posibilidad de intercambio es apostar a que entre diferentes perspectivas puedan intentarse dilogos crticos analizando las concepciones de realidad, las teorizaciones, los modos de investigar y sus implicancias en la produccin de conocimiento. Un dilogo cuyo resultado puede ser el desacuerdo.

Es cierto que muchas posiciones constructivistas difundidas conllevan posiciones hiperrelativistas e incluso escpticas radicales que obstruyen o desconciertan en la investigacin. Pero tambin es necesario contemplar las posiciones como las de Oliv que dan lugar a un constructivismo crtico que si bien concibe que el conocimiento es relativo a los modos en que se produce y las comunidades en que se valida, no por ello echan por la borda la posibilidad del conocimiento en el campo de las ciencias sociales.

II.

Teora social y constructivismo

Han sido varios los intentos a lo largo de la historia del pensamiento social por discutir estos aspectos del constructivismo, en tanto problema de la teora del conocimiento as como desde la perspectiva de la teora social, ambos con s con implicancias metodolgicas sustantivas. Las tradiciones crticas, hermenuticas, fenomenolgicas, sistmicas nutrieron estos esfuerzos por abordar los problemas clsicos de la teora social desde una perspectiva constructivista.

a) Constructivismo social

El constructivismo social ha encontrado en la obra de Alfred Schtz uno de los ms brillantes antecedentes. La lectura schtziana de Husserl y de Weber posibilit que la fenomenologa entrara en dilogo con las ciencias sociales y como consecuencia los dos campos se enriquecieron notablemente. Por un lado, el Lebenswelt se constituy como objeto de estudio sociolgico de modo tal que se avanz en la comprensin de las estructuras del mundo de la vida cotidiana, el campo de la intersubjetividad y la accin social. Por otro los debates sobre la epistemologa de las ciencias sociales incorporaron las cuestiones concernientes a la comprensin-interpretacin del sentido y de este modo aportaron a las bases de una ciencia social fenomenolgica comprensiva. El primero puede traducirse en una discusin ontolgica clave en las ciencias sociales: la pregunta por la constitucin de la sociedad. A diferencia del positivismo, la 8

fenomenologa argumenta que lo que conforma la realidad social es el sentido de las experiencias y no la estructura de una realidad objetual independiente de los sujetos (Lpez Saenz, 1995). En tanto, para Schtz, la realidad social est conformada por la suma total de objetos y sucesos dentro del mundo social cultural tal como lo experimenta el pensamiento del sentido comn de los hombres que viven su existencia cotidiana entre sus semejantes, con quienes lo vinculan relaciones de interaccin (1995:74-75), su concepcin posibilita plantear temas como la intersubjetividad, la interaccin, la comunicacin y el lenguaje descuidados por el empirismo y centrales para una teora de la comprensin. La pregunta por la construccin de las estructuras del mundo de la vida es una de las cuestionaes clave y la respuesta se orienta al campo de la gnesis fenomenolgica (Schtz y Luckmann, 1977). Centrado en la experiencia, Schtz argumenta que la fenomenologa no niega la existencia de un mundo externo pero propone suspender la creencia con fines analticos (Schtz, 1995: 115), de este modo se articulan realismo4 y constructivismo5.

Acorde a una concepcin de realidad social presente, cotidiana y fluyendo construida por los sujetos en su interaccin-, la tarea de la investigacin en ciencias sociales radica en la reconstruccin e interpretacin de la accin desde ciertos parmetros (Schutz, 1974). En este sentido, afirma Lpez Saenz (1995) el constructivismo de la propuesta sociofenomenolgica de Schtz es de orden metodolgico y su desarrollo clave para la comprensin del sentido de la realidad social. Esta perspectiva otorga a las ciencias sociales el lugar de observadoras de segundo grado, es decir con la tarea de interpretar la experiencia de la realidad fenomnica. All el constructivismo de Schtz es ms claro en puesto que considera que todo tipo de conocimiento, tanto el propio del sentido comn como el especfico del conocimiento cientfico, implica una presencia activa del sujeto en la construccin y organizacin del pensamiento mediante abstracciones,

Esto gener que Schtz sea emparentado por algunas lecturas con el positivismo ya sea por accin u omisin (Lpez Saenz, 1995, Belvedere, 2003). 5 Uno de los grandes desafos de la obra de Schtz se encuentra en la concepcin de mundo ms all de la nocin de co-constitucin de la fenomenologa trascendental.

generalizaciones, formalizaciones e idealizaciones. En efecto, la tarea propia de las ciencias sociales consiste en realizar construcciones de segundo orden, o sea construcciones de las construcciones hechas por los actores de la sociedad misma, actores cuya conducta el investigador observa y procura explicar de acuerdo con las reglas del procedimiento de su ciencia (Schtz, 1995:38) y a partir de all elaborar explicaciones de acuerdo a las reglas autoimpuestas por cada una de las ciencias. De este modo la actitud propia del investigador en ciencias sociales ser poner entre parntesis (epoj) la actitud natural para construir un lugar contemplativo destinado a la observacin y la comprensin. Tambin esta posicin a favor de un observador desinteresado como la propia del investigador en ciencias sociales ha sido cuestionada por autores como Habermas (1981) por desatender los intereses constitutivos del conocimiento. La fenomenologa sociolgica de Alfred Schtz encontr en la publicacin en 1967 de La construccin social de la realidad de Berger y Luckmann un nuevo impulso en el terreno de la sociologa del conocimiento. Las tesis centrales del clebre trabajo de Berger y Luckmann pueden resumirse en el siguiente axioma: la realidad se construye socialmente y que la sociologa del conocimiento debe analizar los procesos por los cuales esto se produce (1968:11). En este horizonte recolocan desde su propio ttulo The Social Construction of Reality: A Treatise in the Sociology of Knowledge , dos de las preguntas claves al interrogarse por la construccin de la realidad y la produccin del conocimiento, ntimamente relacionados con la distincin entre realidad objetiva y realidad subjetiva6 (Sismondo, 1993). En efecto, esto implica el tratamiento simultneo de dos problemas que convendra distinguir analticamente. Si bien los autores justifican que el inters sociolgico sobre la realidad y el conocimiento radica en su insoslayable relatividad social, la construccin social del conocimiento y la construccin social de la realidad son cuestiones que deberan abordarse por separado.

Berger y Luckmann evitan explcitamente referirse a los problemas epistemolgicos privilegiando, en cambio, a la sociologa del conocimiento (y su pregunta por todas las formas que se consideran conocimiento en una sociedad) como su campo de discusin.

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El anlisis de Berger y Luckmann avanza sobre los modos en que ciertos significados y hbitos se estabilizan formando conglomerados estructurales y cristalizando en instituciones sociales como productos de la accin humana que a su vez la constrien. Esto es relevante porque permite considerar a la realidad social como una construccin histrica que puede ser conocida mediante su reconstruccin. All est el desafo para las ciencias sociales como forma de produccin de un conocimiento validado de acuerdo a los parmetros que la propia ciencia o comunidad epistmica constituye como adecuados. Esto no quiere decir la inexistencia de la objetividad, tanto la accin de los sujetos en la vida cotidiana como la produccin cientfica construyen su propio mundo objetivo o universo simblico producto de la matriz de todos los significados objetivados socialmente y subjetivamente reales; toda la sociedad histrica y la biografa de un individuo se ven como hechos que ocurren dentro de ese universo (Berger y Luckmann, 1968:123). La sedimentacin de esos significados producen su estructuracin y naturalizacin, muchas veces borrando el origen construido de aquellos (mediante procesos que Berger y Luckmann estudian como socializacin y legitimacin), no obstante es posible pensar con Husserl- los momentos de reactivacin o desnaturalizacin de aquellos significados establecidos y la apertura a la disputa por la conformacin del orden. Asimismo la idea de la construccin social del conocimiento en ciencias sociales conlleva la pregunta por los modos en que se producen las construcciones de las construcciones o la reconstruccin y sus cuestiones metodolgicas (Eberle, 1992). Ms all de las polmicas por el individualismo metodolgico como dispositivo para la elaboracin de tipologas, Schtz dej sembradas tesis y planteamientos que permiten avanzar tanto en el problema de la interpretacin del sentido, como de la forma de construccin del conocimiento cientfico y su validacin, en estos ejes podemos encontrar los principales aportes al constructivismo. La herencia schtziana para el constructivismo en lo terico radica en la centralidad de la produccin de sentidos en la vida cotidiana y su vnculo con el sentido comn y sus formas de razonamiento. Mientras que en el plano metodolgico se sita en su defensa de la 11

posibilidad de una interpretacin cientfica del sentido subjetivamente asignado por los actores en la vida cotidiana y la centralidad de la categora de subjetividad para dicha tarea (Soldano, 2002). La tarea de comprensin (Verstehen) no requiere para Schtz de procedimientos empticos en tanto el sentido es una construccin relacionada con la intersubjetividad y las estructuras significativas del mundo social, y no en la psique de los sujetos. Esta centralidad de la subjetividad, el sentido y la vida cotidiana abri un conjunto de debates metodolgicos e incluso tcnicos sobre los modos (e instrumentos) capaces de dar cuenta de la dimensin significativa. El propio Schtz avanz sobre las limitaciones de la teora de la accin weberiana y expuso la necesidad de incorporar aspectos como la temporalidad, el problema del significado, las situaciones biogrficas, el acervo de conocimiento, los modos razonamiento de la vida cotidiana, la diversidad motivacional y el lugar del otro. Por supuesto que la obra de Schtz no est exenta de crticas, tanto a nivel terico como epistemolgico. Giddens (1997) cuestiona un excesivo subjetivismo y una desatencin a los elementos histricos estructurales del Lebenswelt, aspectos claves para una teora de la accin social7. Habermas (1987), por su parte, cuestiona la escasa importancia concedida al lenguaje y a la comunicacin en una teora que tiene al significado y la intersubjetividad en un lugar central. En el plano epistemolgico, las limitaciones de la precisin de la interpretacin cientfica de la accin, su relacin con las asignaciones de sentido propias de la vida cotidiana y la neutralidad valorativa postulada por Schtz y son objetos de cuestionamiento por parte de Habermas (cf. Belvedere, 2004). Sin embargo, la obra de Schtz y sus discpulos sigue siendo una estimulante referencia para la reflexin constructivista. Las preguntas planteadas sobre los modos de constitucin de las estructuras significativas del mundo de la vida cotidiana, su reproduccin y su cambio en relacin al orden social, pueden ser recuperadas en clave constructivista sin que esto suponga un abandono de los aspectos estructurales-estructurantes, la relevancia de los procesos histrico-polticos y sus dimensiones vinculadas al conflicto y al poder. La hermenutica sociolgica, la

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etnometodologa y el interaccionismo simblico se vieron nutridas, cada una a su modo, por los aportes de Schtz y sus discpulos, en lo concerniente al desafo de reconstruir sentidos y acciones. De este modo se registran aportes para la discusin constructivista tanto en el plano terico como parte de la construccin social de la realidad- como en el epistemolgico y metodolgico al plantear los interrogantes sobre los modos de conocer esa realidad social.

b) Constructivismo sistmico-operativo

Los desarrollos en el campo de las ciencias naturales, desde la biologa, especialmente de Humberto Maturana, y de la ciberntica de segundo orden como los de Hainz Von Forester ayudaron a legitimar al constructivismo en el terreno de los debates epistemolgicos de las ciencias naturales. A partir de esta posicin tuvieron influencia en las ciencias sociales, por ejemplo, en la teora de sistemas de Niklas Luhmann. All el constructivismo opera fundamentalmente en un nivel epistemolgico al ser medular en la concepcin de conocimiento. El modo de apartarse del realismo ingenuo y sus consecuencias epistemolgicas que propone el constructivismo operativo, como Luhmann (1998:67) prefiere llamarlo, se condensa en una premisa simple: no hay observaciones sin observadores, y en una formulacin ms radical: la descripcin produce lo que describe (Mascareo, 2006:7). En efecto, el ojo del observador segn la clebre frase que da ttulo al libro de Watzlawick y Krieg, (1998)- adquiere un lugar fundamental no slo en la produccin del conocimiento sino como actividad objetivante y constituyente de la realidad 8. La actividad del sistema de la ciencia como sistema observador- requiere de una tarea performativa de observacin, constituyente de la realidad sobre la cual se realizan las actividades cientficas (medicin, interpretacin, modelacin) (Arnold, 1997). Este lugar central del observador es propio de los enfoques constructivistas ms radicales. Observar, en esta perspectiva no es un acto del sujeto ni de una conciencia, sino una
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La obra de Luhmann est dedicada fundamentalmente a describir y explicar los sistemas sociales concibiendo a la sociedad (o a lo social) como comunicacin. (Luhmann, 1995, 1996 y 2006, et. al.)

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operacin utilizada de manera recursiva por un sistema para diferenciarse de su entorno, es la produccin de una distincin. (Luhmann, 1996: 153). En esta perspectiva, aunque la separacin sistema/entorno sea radical (impidiendo que el observador acceda al entorno y en esta imposibilidad radique la posibilidad del conocimiento) esto no implica que el entorno no exista. Por el contrario, la presencia de una complejidad externa disponible es condicin de posibilidad de la autopoiesis del sistema y se manifiesta por sus ruidos carentes de sentidos per se pero que adquieren un sentido como forma de reduccin de la complejidad- en el contexto de las operaciones del sistema (Luhmann, 2006:45). En consecuencia, la posicin epistemolgica del constructivismo sistmico operativo cuestiona la idea correspondentista del conocimiento en una visin radical en tanto el observador se encuentra siempre imposibilitado de acceder al entorno (Arnold, 2000:88). La distincin sistema/entorno reemplaza a la dicotoma entre sujeto y objeto (Luhmann, 1995:72) y precisamente all est la posibilidad de construir conocimiento. Para esta perspectiva la comprensin del mundo no proviene de su descubrimiento, sino que de los principios que utilizamos para producirla (Arnold, 1997:4). Todo el conocimiento de la realidad es una construccin realizada por los observadores mediante operaciones autopoiticas a partir de distinciones producidas por las teoras, los conceptos, las hiptesis y los mtodos empleados, De tal manera el tipo y estilo de investigacin queda, de una u otra manera, autorreflejado en sus pro pios hallazgos (Arnold, 1997:6, Arnold, 2003) Cul es la consecuencia de esta postura para las ciencias sociales? La investigacin en ciencias sociales constituye un sistema de observacin de segundo orden en tanto se enfoca en la observacin de observadores que hacen sus observaciones (de primer orden) (Luhmann, 1996:167). Esto radicaliza y ubica en otro lenguaje a los planteamientos hermenuticos que hace tiempo repararon en este aspectos de las ciencias sociales orientadas a la reconstruccin del sentido y los modos de comunicacin-, para el constructivismo sistmico-operativo el sentido est implicado necesariamente en la observacin (Luhmann, 1996:231). En tanto se trata de 14

comprender la distincin utilizada en el nivel de la observacin de primer orden (Luhmann, 1998:64), las observaciones de segundo orden pueden describir aquello que los observadores no pueden ver, esto es, sus funciones latentes o puntos ciegos (Luhmann, 2006:887). La observacin de segundo orden se convierte en el modo de abordaje propio de la investigacin en ciencias sociales porque permite la operacin de conocer (describir) aquello que los observados observan pero tambin los modos en que los observados realizan sus distinciones y funciones (Arnold, 1998). Desde esta observacin es posible abordar el funcionamiento de otros sistemas sociales, el econmico, el derecho, el arte, la poltica, etc. El constructivismo operativo-sistmico se enfrenta a diversos problemas entre los cuales podemos mencionar: la controversia del solipsismo y el relativismo, el status del observador y la cuestin del mtodo. Los trabajos inscriptos en esta perspectiva buscan apartarse de las corrientes relativistas asociadas al posmodernismo reparando en que los resultados del conocimiento producido tienen que ser probados, no en relacin a una realidad externa (entorno) sino ante una complejidad estructurada autoconstruida que establece distinciones entre lo correcto-incorrecto, apropiadoinapropiado, e incluso verdadero-falso. De este modo el criterio de validacin es relativo a la comunidad cientfica o el sistema de la ciencia- que establece hacia su interior criterios (distinciones) de validez (Luhmann, 1999). Esta perspectiva sera compatible criterios de objetividad interna asociada a las reglas de la comunidad cientfica (las expectativas manifiestas y reflexivas), algo que no es extrao a las posiciones pragmatistas (Arnold, 2000:88). En definitiva la posibilidad de establecer modos de comunicacin radicar en lograr distinciones comunes entre sistemas de observacin en el marco del sistema ciencia. La prctica del sistema de observacin que observa adquiere una particularidad en el campo de las ciencias sociales puesto que tanto observado como observador tienen algo que decir y se encuentran (y constituyen) realizando observaciones y descripciones (Luhmann, 1995:74). En este constructivismo cobra especial relevancia la observacin, la descripcin y la explicacin por parte del observador y esto, 15

lgicamente, se vincula con la cuestin de la postulacin del sentido, es decir, con interpretar el modo de comunicacin (Reglianti 2006:82). No es extrao entonces que encuentre en la hermenutica, en el interaccionismo simblico y en la etnometodologa interlocutores para las discusiones metodolgicas. (Robles, 2004, Bonvecchi, 2004). Sin embargo, para el constructivismo sistmico-operativo el sentido no depende del actor, no tiene origen en el sujeto, -por lo tanto encuentra dificultades para integrar algunos mtodos cualitativos como las entrevistas- sino que son propiedades del funcionamiento del sistema que s puede describirse, concepcin compatible con procedimientos como la etnografa. El desarrollo de un mtodo para la observacin de segundo orden que supere los lineamientos esbozados en algunos trabajos es una tarea pendiente en esta postura. Como indica Mascareo (2006) a pesar de los sofisticados desarrollos de la teora de sistema an hay una deuda en lo que concierne a una discusin metodolgica que oriente los trabajos empricos sistmicos. En este campo hay una preocupacin por los modos de codificar las observaciones donde encontramos formas de anotacin propias de la matemtica lo que nos conduce a los mtodos cuantitativos como las modelizaciones (o de conductas como en la teora de juegos) y las simulaciones computacionales (Reglianti, 2006:81, Mascareo, 2006:28). Pero tambin esta concepcin impuls los estudios sobre mtodos cualitativos en la investigacin sistmica (Robles, 2006). Para Arnold (1998) la teora de sistemas requiere de establecer un dilogo fructfero con aquellas tcnicas de investigacin que se han centrado en el problema del sentido tales como la observacin participante, la historia oral, el anlisis documental, el anlisis del discurso, las entrevistas, los grupos focales y el Mtodo DElphi, a los que se han sumado la investigacin accin participativa, la educacin popular, el interaccionismo simblico y la teora fundamentada en los datos. Robles (2002) propone vincular la investigacin en el marco del constructivismo sistmico operativo con la nocin de indexical expressions que Garfinkel desarroll para la etnometodologa. En efecto, toda observacin de segundo orden no puede renunciar al carcter indexical del 16

sentido, es decir a los contextos en que algo (ruido) adquiere un sentido determinado por las propiedades del sistema. El constructivismo sistmico operativo y la observacin de segundo orden- no pueden comprenderse por fuera de la teora de sistemas de inspiracin luhmanniana, y sus conceptos vertebradores como autopiesis, diferenciacin funcional, comunicacin y sentido. Quizs en esta ltima preocupacin por el sentido, sea aleccionadora sobre las limitaciones del constructivismo operativo para dar cuenta de la produccin social de sentido sin una teora de la semiosis social. Si las redes de significaciones coproducidas y externalizadas a travs del lenguaje- son constitutivas del horizonte de realidad, entonces las herramientas de investigacin se enfrentan al desafo de lidiar con el sentido como hace dcadas lo intuy la tradicin hermenutica e interpretativa y sigue siendo objeto de discusin recurrente en la metodologa de las ciencias sociales.

c) Constructivismo y postestructuralismo: Constructivismo postestructuralista?

Es necesario incorporar al debate del campo del constructivismo ciertas corrientes que desde la filosofa y la teora poltica se han interrogado por el problema de la construccin social de la realidad. A diferencia de las posiciones analizadas en las secciones precedentes no estamos en presencia de una reflexin en el campo de la epistemologa ni en la gnoseologa, sino que sus reflexiones se ubican claramente en el plano de la teora poltica preocupada por la ontologa social. Por qu incorporarlos en una discusin de horizonte metodolgico?, por dos motivos fundamentales. Primero porque, como dice Margaret Archer, sin ontologa no hay teora y desde estos autores puede concebirse la posibilidad de contribuir a pensar la produccin de la sociedad en clave constructivista. Segundo debido a las potenciales aperturas a partir del desarrollo de las cuestiones epistmico-metodolgicas vinculadas a estas corrientes que pondran en sintona los desarrollos del pensamiento social y poltico contemporneo con un programa de investigacin en ciencias sociales. Nos referimos al aporte de teoras inscriptas en el campo postfudacional (Marchart, 2009). El pensamiento poltico 17

posfundacional se presenta como heredero de la tradicin crtica, a la vez que incorpora discusiones marcadas por el giro lingstico, el posestructuralismo y el psicoanlisis sin abandonar la pretensin de construccin de conocimiento sobre procesos sociales y crtica emancipatoria. En este enfoque Cornelius Castoriadis y Ernesto Laclau son exponentes de teoras que tematizan aspectos de la construccin de la realidad social y han sido insumos de trabajos empricos en el campo de las ciencias sociales. La interrogacin de Castoriadis (2007) por la institucin de la sociedad constituye una referencia fundamental porque incorpora dimensiones como la construccin social, los imaginarios radicales, lo poltico y la temporalidad de un modo que est ausente en otras posiciones constructivistas. Algunos autores, como Yannis Stravakakis (2010) sugieren expresamente que la teora de Castoriadis contiene un modo de construccionismo social en tanto comparte la idea de que la sociedad es un producto humano creado mediante un proceso de auto-institucin o auto creacin. La produccin de cosas, valores, el lenguaje, los dioses tiene un origen en la dimensin imaginaria, donde Castoriadis distingue lo instituyente radical y lo instituido. Esta construccin social tambin produce a los individuos a travs de lo que la sociologa clsica identific como socializacin y Foucault indag como dispositivos de subjetivacin. El lugar de institucin de la sociedad (que no es un momento cronolgico, sino que acompaa a la sociedad en su movimiento) hace del ordenamiento algo contingente pero no por eso azaroso o arbitrario. Contrariamente a lo que puede desprenderse de una lectura apresurada, los imaginarios ordenan y dotan de sentido la realidad material (el sustrato natural y biolgico). No se trata de la invencin de los mundos humanos, sino la construccin de lo social a partir de producir un ordenamiento, significacin y articulacin que instituye precariamente eso que llamamos sociedad o, como prefiere Castoriadis (1986), lo histrico-social (para recuperar la dimensin histrica de toda sociedad). Esta estructuracin de la sociedad es un producto humano que sin embargo no puede dominar por completo la infinitud, por eso la estructura no es cerrada o plena. Esta tesis, segn Stravakakis (2010) es anloga a la sostenida por el psicoanlisis lacaniano y compartida con otros autores 18

como Ernesto Laclau. La operacin de institucin de lo histrico-social no se realiza como una invencin ex nihilo sino que tiene condiciones de posibilidad en un campo extradiscursivo. La clebre triada lacaniana Real-Simblico-Imaginario sirve, entonces, para pensar la constitucin precaria del ordenamiento y produce la distincin entre Real como aquella instancia que resiste a la simbolizacin- y la realidad como el producto del intento de reinscribir en el orden de lo simblico aquellos que se resiste (algo similar plantea, en el terreno epistemolgico Len Oliv reintroduciendo la idea de totalidad). En efecto, a la tesis difundida de la realidad social como construida en un proceso histrico-social, Castoriadis la desarrolla al interrogarse por las lgicas de produccin y sus posibilidades de cambio a partir de la produccin de imaginarios radicales. Ms all de las crticas en torno al lugar que Castoriadis le otorga a la autonoma como instancia de produccin de imaginarios radicales (clave para pensar la transformacin social), podemos recuperar para el constructivismo los aportes de Castoriadis en cuanto a la historicidad, lo magmtico, y la necesidad de reparar en el momento de lo instituyente como propiamente poltico. En esta perspectiva se plantean asuntos como la temporalidad (Valencia 2007), el movimiento (Zemelman, 1992) y lo constituyente (Dussel, 2001) que son dimensiones analticas claves que una epistemologa constructivista crtica deber atender como forma de tender puentes entre la teora poltica y las ciencias sociales. La teora de Ernesto Laclau tambin constituye una contribucin para los desarrollos en el campo del constructivismo. Laclau ha propuesto una Teora del Discurso para pensar problemas sociales y polticos. No obstante, la nocin de discurso no debe hacernos pensar en una teora posmoderna que diluye la realidad social en el lenguaje. Por el contrario, la teora del autor es, a su modo, una teora materialista que denomina discurso a la prctica de articulacin y produccin (construccin) de la sociedad. Discurso entonces no designa actos de habla o escritura, sino a toda prctica social que produce sentido (Laclau, 1985). El discurso opera en/sobre el campo de la discursividad (de las prcticas sociales sedimentadas) para construir una totalidad que no es cerrada, sino que siempre es fallida en trminos nuevamente lacanianos (Laclau 19

y Mouffe, 2004). Para pensar la produccin de la totalidad social Laclau recurre a la idea clsica de lo poltico como diferente a la poltica (Mouffe, 2007) y desarrolla su teora de la hegemona para abordar la conformacin del orden social. En este aspecto, en la teora del discurso puede identificarse una doble inscripcin dada por el uso mismo de la nocin de discurso en el plano de la articulacin de las relaciones sociales como un modo de entender la produccin de la configuracin de la sociedad- y otra utilizacin para abordar las lgicas de la poltica y la construccin de identidades colectivas. Esta teora del discurso ha sido empleada en investigaciones sociales para analizar fundamentalmente la construccin de identidades polticas y ha dado lugar a una propuesta para el anlisis del discurso cuya fundamentacin epistemolgica y sistematizacin metodolgica son tareas an pendientes. David Howarth (2005) propone, en esta direccin, la articulacin de una Teora del Discurso que pretende ser una teora de los modos de conformacin del orden social y el Anlisis del Discurso como forma de interrogarse por los procesos de produccin de sentido involucrados en los procesos polticos, las identidades y la lucha por la hegemona. De esta forma se asume la construccin de la sociedad como un proceso humano indisociable del sentido (pero tambin de la accin, puesto que lo central es el anlisis de las prcticas que producen sentidos como ya lo han destacado otros constructivismos) y se propone una metodologa de la articulacin como estrategia de investigacin centrada en la construccin de problemas. Para Howarth la teora del discurso, al menos la posmarxista, se inscribe en la tradicin hermenutica de modo tal que as como el socioconstructivismo y el constructivismo sistmico operativo- se enfrenta a los desafos de la interpretacin del sentido. No obstante, la definicin de discurso como toda prctica que produce sentido obliga a ir ms all de la atencin exclusiva a lo textual o lingstico como campo de construccin de datos e indagar en las formas no lingsticas de produccin de sentido. Traducido en trminos metodolgicos implica reparar en las acciones, las interacciones, los comportamientos, los gestos, as como otras condiciones materiales embebidas de 20

sentido (imgenes, distribucin espacial, diseos arquitectnicos, temporalidades), adems del anlisis de entrevistas o documentos donde juegan tcnicas de investigacin especficas. La centralidad de los discursos sociales y polticos pone el acento en las articulaciones de significados pero descuida dos aspectos fundamentales: los modos sociales de produccin de sentido los estudios culturales- y los aspectos estructuralesestructurantes que operan en la produccin de los discursos. Cuando referimos a estructuras no sugerimos una vuelta al estructuralismo, sino a considerar los modos de estructuracin de las relaciones sociales en un ordenamiento especfico, lo estructurante, lo sedimentado, lo objetivado, los contextos estructurales que son condicin de posibilidad histrica. Eliseo Vern (2004) en su teora de la discursividad, por ejemplo, identific como aspectos claves para el estudio de los discursos la reconstruccin de las condiciones de produccin y de reconocimiento de los discursos en el marco de una teora de la semiosis social. En esta perspectiva, los trabajos de la teora poltica y social contempornea presentan relevantes contribuciones y desafos para el desarrollo de un constructivismo crtico consistente y heurstico.

III.

Epistemologa y metodologa: Constructivismo y reconstructivismo

El constructivismo en general ha sido criticado en diferentes frentes. Se le imputa una renuncia a la objetividad (inspirada en el alegato de despedida de la objetividad de Von Glaserfeld), puesto que si cada sujeto construye no slo el objeto sino la realidad, entonces no queda ms que aceptar que el conocimiento ser particular y relativo. Se le reprocha adems cierto neoidealismo relacionado con el abandono de una nocin de realidad fuerte, si el sujeto slo tiene acceso a sus representaciones y predica sobre ellas, el conocimiento de la realidad exterior se torna imposible. Tambin se argumenta que en el mejor de los casos el constructivismo no puede validar su conocimiento por fuera de la propia comunidad cientfica, por lo tanto perdera la vinculacin conocimiento (especialmente en ciencias sociales) con intervencin en los procesos que 21

son referencia de sus investigaciones y sobre las cuales construye sus objetos: la realidad histrica y social. Podemos dividir esta objecin en dos cuestiones. Por un lado la acusacin de una validacin interna del conocimiento y por otro el sealamiento de una escisin de la realidad social. Al primero de estos desafos el constructivismo puede contestar con aquellas posiciones que aceptan que el criterio ltimo del conocimiento cientfico est dado por la comunidad epistmica, la cual concibe histricamente, diferentes modos de validar el conocimiento. El segundo, la relacin entre

conocimiento y realidad social (como proceso histrico-poltico) queda abierto, al menos en este sentido, el constructivismo no alcanzara umbrales propios de las ciencias sociales crticas (Dussel, 2001, de Sousa Santos 2009)9. No obstante, es posible y necesario- pensar en los aportes del constructivismo y la posibilidad una reapropiacin en perspectiva crtica. Como captulo de la teora social, el constructivismo asume el desafo de pensar la construccin social de la realidad en el terreno postestructuralista sin caer necesariamente en un posmodernismo

inconducente. De este modo, puede aportar una teora del construccionismo social que se interroga por los modos de produccin de la realidad social y supone la articulacin de relaciones sociales que puede ser representada como totalidad. La produccin del orden social y su potencial cambio, pueden ser abordados al incorporar los aportes de Castoriadis en cuanto al poder instituyente de los imaginarios, aunque sin descuidar aspectos polticos indispensables para pensar la configuracin del ordenamiento. En este horizonte analtico se torna insoslayable la atencin hacia la institucin de posiciones que por supuesto no son estticas- y de subjetividades en el interior del modo de produccin de la sociedad (que incluye el econmico, pero tambin otros modo de produccin de la vida, Dussel, 1998) las cuales conforman la estructuracin parcial de las relaciones sociales. El anlisis de los modos de construccin del orden social, sus lgicas, mecanismos y formas de dominacin se relaciona con el problema de la disputa por la hegemona (Laclau y Mouffe, 2004), la produccin de la vida cotidiana
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Estas objeciones, debern ser precisadas y adecuarse al constructivismo especfico y difcilmente puedan lanzarse de igual manera contra todo el campo del constructivismo que, como vimos, alberga diferentes posiciones y consecuentemente ofrece divergentes respuestas a los cuestionamientos.

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(Schutz, 1995; Schutz y Luckmann, 1977; Berger y Luckmann, 1968; Heller, 2002; Lindn 2000) y sus dispositivos de constitucin de subjetividades sujetadas (Foucault, 1988) pero tambin de sujetos polticos (Rancire, 1996) que se cristalizan en lo histricoconcreto con potencialidades de cambio. En este contexto es posible pensar las gramticas de produccin de lo social, sus modos de reproduccin y las opciones de cambio en el marco del constructivismo. La referencia a la conformacin de un ordenamiento o la produccin del cambio nos alerta sobre la centralidad del poder (como potencia y como potestad). Asimismo, reintroduce el lugar del sujeto con su doble sentido: como sujeto sujetado y como sujeto agente. Distincin analtica importante para pensar los modos en que la estructuracin conforma, atraviesa, coinstituye a la subjetividad a la vez que permite concebir las lgicas de rearticulacin de la subjetividad y la produccin de sujetos capaces de incorporar potencialidad para la accin10. En esta senda, el constructivismo logra avanzar en su premisa del lugar activo del sujeto, no como causa de la estructuracin algo que supondra reintroducir un sujeto trascendental-, sino como un modo de repensar las relaciones entre estructura, subjetividad y accin, donde los sujetos pueden sintetizar estas dimensiones y, por lo tanto, su construccin como objetos adquiere centralidad. En la primer parte de este trabajo argumentamos que en el constructivismo, adems de una preocupacin por la construccin social de la realidad, puede identificarse una pregunta por los modos de construir conocimiento sobre la realidad social. Es aqu donde la posicin crtica del constructivismo frente al realismo ingenuo debe dar paso a una definicin que eluda el anti-realismo. Esta superacin es posible si sostenemos una pretensin de produccin de conocimiento sobre la realidad social y el principio de esperanza de intervenir en las disputas por aspectos del ordenamiento social (Bloch, 2006). Es decir, si asumimos que las ciencias sociales no son externas al proceso de construccin de la sociedad y que son parte de los modos de activar potencialidades de

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La distincin entre sujeto y subjetividad, as como la relacin del sujeto con su accin son temas claves cuyos desarrollos exceden los lmites de este trabajo. No obstante, podemos reparar en la importancia para el constructivismo de una teora del sujeto fuera de las trampas del estructuralismo y la posmodernidad.

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futuro contenidas en la totalidad. En este contexto los desarrollos del realismo interno o pragmtico de Putnam y el realismo crtico de Roy Bhaskar y Margaret Archer ofrecen perspectivas superadoras11. Si cierto constructivismo muestra limitaciones cuando asume una nocin de conocimiento lindante con el idealismo o de un juego de lenguaje escindido de la realidad que en ltima instancia es referencia de todo conocimiento social, las opciones pragmticas o crticas del realismo reintroducen el problema de la realidad social. El constructivismo crtico, como refiere Oliv (1998), admite que no hay produccin de conocimiento por fuera de las teoras, conceptos y metodologas que utilizamos para la construccin y abordaje de nuestros objetos de estudio. Sin embargo, esto no lleva al relativismo extremo, sino al pluralismo, si mantenemos una nocin de realidad como totalidad que se resiste, que tiene su origen en la construccin social y sobre/en la cual la ciencia produce un tipo de conocimiento. La introduccin, en perspectiva contempornea de la nocin de totalidad-concreta y sus modos de conocer, resita la discusin sobre la dialctica (la relacin concretoabstracto-concreto) en el plano metodolgico (Dussel, 1985, De la Garza, 1988). Esa totalidad que se resiste constituye procesos histricos y produce entramados sociales con dinmicas propias, posibles de mltiples reconstrucciones (de all que la propuesta se ubique en el pluralismo). Los modos de produccin de la totalidad subvierten la distincin objetivo-subjetivo, prcticas que se objetivan, estructuras que se subjetivan y brindan como resultado la concepcin de un proceso histrico-social dinmico, multidimensional, multitemporal y en movimiento con importantes desafos metodolgicos (Zemelman, 1992). Las propuestas centradas en la reconstruccin en Amrica Latina (De la Garza, 1988, 2001; Zemelman, 1990, 1992, 1997), han asumido el reto de pensar los procesos de constitucin de la realidad social incorporando aspectos centrales del constructivismo. A su vez, han ido ms all en la incorporacin de la realidad social en un proyecto de
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Algunos autores (Parada Corrales, 2004) han hecho hincapi, desde la perspectiva misma del realismo crtico, en las dificultades de ste para avanzar ms all de la crtica de los mtodos del positivismo y proponer un alternativa superadora en la dimensin metodolgica. En efecto, tanto para el realismo crtico como para el constructivismo los desarrollos metodolgicos en ciencias sociales propios son territorios apenas explorados.

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ciencias sociales crticas que, precisamente, busca dar cuenta de las dimensiones complejas de los modos de dominacin, las acciones de resistencia y las perspectivas de futuro, esto es, la realidad multidimensional en movimiento. La perspectiva reconstruccionista propone una apropiacin de las contribuciones del constructivismo y un desarrollo consecuente a la hora de pensar los modos construccin de teoras, datos y proyectos de investigacin. La dicotoma sujeto-objeto pierde su status en tanto se subvierten las condiciones donde sta es posible, lo que tenemos es la construccin de objetos a partir de problemas, con la intervencin de los sujetos epistmicos y la totalidad, como sntesis de lo heterogneo. Tanto la totalidad y el sujeto epistmico, como el objeto, entonces, son producto de construcciones pero de diferente ndole: de la realidad social, la epistemologa y la metodologa. De este modo podemos hablar de una ontologa construccionista, una epistemologa constructivista y una metodologa de la reconstruccin, y una integracin de estas dimensiones en la configuracin terica (re)constructivista. En esta perspectiva adquiere centralidad la definicin de problemas de investigacin y, fundamentalmente, la construccin de objetos inclusivos en esta corriente conlleva desafos metodolgicos: la incorporacin de la historicidad y sus mltiples temporalidades; la cuestin de la indeterminacin y la contingencia; la inclusin del futuro; el desafo de asumir el movimiento y las mltiples dimensiones de lo social que intervienen en el proceso que hacemos eje de nuestra construccin12. El uso crtico de la teora es parte de una propuesta que supera las limitaciones del constructivismo para abordar procesos histrico-polticos (lo dado-dndose). El tratamiento de las dimensiones complejas de la realidad social requiere de un momento de construccin de teora (De la Garza, 2001) que permita analizar aquello de los procesos que no puede ser inquirido fenomenolgicamente ni que est all para ser des-cubierto, sino que exige la intervencin de los investigadores y sus teoras. El vnculo con la dialctica es aqu ineludible.

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Un desarrollo de esta posicin puede consultarse en Enrique de la Garza: La metodologa marxista y el Configuracionismo Latinoamericano en este mismo volumen.

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El constructivismo nos ofrece importantes aportes para la proyeccin de una ciencia social crtica capaz de superar el obstruccionismo epistmico proveniente tanto de las visiones positivistas obsoletas en epistemologa pero con vida en investigaciones empricas- como de posiciones relativistas algunas que tambin habitan en el propio campo del constructivismo. En un terreno contemporneo, el constructivismo aporta tambin hacia una revitalizacin de la teora social que revisita los temas clsicos del pensamiento social pero con un horizonte superador en el cual se requiere el dilogo con otras perspectivas. En este sentido, la perspectiva que venimos analizando es un espacio necesario de ser estudiado por quienes como deca hace ms de dos mil aos Sexto Emprico y citbamos en nuestro epgrafe- realizan sus investigaciones fuera de dogmas y relativismos, y siguen buscando. El constructivismo se constituye as en un elemento indispensable para su propia superacin en el mbito de las ciencias sociales.

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