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Modulo de Higiene en el Trabajo

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Higiene en el trabajo.
1. 2. 3. 4. 5. Introduccin a la Higiene en el trabajo. Conceptos bsicos de la Higiene en el trabajo. El que hacer de la Higiene en el trabajo. (reconocimiento, evaluacin y control) Agentes y factores de riesgo presentes en mi empresa. Daos a la salud

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I.

INTRODUCCIN A LA HIGIENE DEL TRABAJO

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I.1 Antecedentes Histricos. El concepto de higiene en el trabajo es interdisciplinaria debido a que engloba una serie de tcnicas y especialidades necesarias para su quehacer, de hecho su concepto actual es una tcnica muy moderna. Su desarrollo tuvo que esperar a los avances de la medicina, con la que se confunde en sus orgenes y a la creacin y evolucin del Derecho del Trabajo y la Seguridad Social. Los datos que se tienen en la bibliografa internacional acerca de los antecedentes de la higiene en el trabajo nos mencionan varios autores que tuvieron un primer acercamiento a las enfermedades caractersticas de algunas actividades del trabajo y tambin muy importante es el desarrollo del conocimiento de la toxicolgico de las sustancias y elementos con los que el hombre tena contacto desde tiempos remotos. Desde los albores de la humanidad, el hombre primitivo conoci los efectos adversos de la toxicologa, en su bsqueda para procurarse medios de subsistencia, para conseguir sus alimentos, en sus actividades cotidianas sufri mordeduras de serpientes y picaduras de animales ponzoosos, lo mismo que estuvo en contacto con gran cantidad de substancias de origen vegetal o animal que sin duda alguna en muchos casos le ocasionaron dao o aun la muerte. Durante mucho tiempo se tuvo el concepto simplista o cualitativo de estas substancias y sus efectos, existen evidencias que desde el periodo paleoltico ya haba la costumbre de impregnar las puntas de las flechas con substancias "ponzoosas", accin de donde se origina el termino "Txico" que proviene del griego y significa "flecha". La administracin de las mismas substancias en forma de pociones dio origen a los llamados venenos, termino derivado del latn que significa pocin de amor de Venus. Las descripciones ms antiguas de los venenos provienen del papiro de Ebers, aproximadamente 1500 aos A.C., del libro de los vedas y de la propia Biblia. En su "Historia Platarum" Teofrasto hace referencia a numerosas plantas venenosas como la famosa cicuta utilizada en Grecia para las ejecuciones polticas y con la cual se dio muerte a Scrates. Mitridates, rey de Ponto, manifest particular inters por el estudio de los venenos mismo que administraba a sus prisioneros para observar sus efectos, y ante el temor a ser envenenado, desarrollo la costumbre de ingerir mezclas de venenos y diferentes antdotos que se conoci como "mitridizacin" en su honor y que representa el antecedente ms antiguo de los procedimientos actuales de desensibilizacin. Accio de Amida escribi en el siglo VI una obra monumental de 16 volmenes denominada Tetrabiblion, en la que resalta un extenso capitulo sobre los venenos. En cuanto al estudio de las enfermedades tenemos: Las descripciones de algunas enfermedades profesionales ( producidas en minera, obtencin de azufre y otras) que hicieron PLATN, LUCRECIO Y otros autores as como, las que sobre la patologa del plomo efectuaron HIPCRATES Y GALENO. El estudio sobre la relacin de los clicos saturninos con las pinturas que contienen plomo, el gran mdico rabe, AVICENA. Abu Ali Al Hussein ibn Abdallah ibn Sina, mejor conocido como Avicena (980-1037) mdico rabe identificado como el prncipe de la medicina escribi una obra conocida como Canon de Medicina, en cuyo contenido se destaca el estudio de las drogas y sus efectos adversos. El mdico y filosofo judo, nacido en Cordoba, Moiss Ben Maimon o Maimonides (11351204) escribi como evitar las intoxicaciones y como evitarlas con antdotos. A su vez, Arnaldo de Vilanova (1240-1311) maestro distinguido de la escuela de medicina de Montpellier escribi tambin un libro sobre los venenos. En el siglo XVI, los trabajos de AGRCOLA y PARACELSO referidos a enfermedades ocupacionales entre los trabajadores agrcolas de las islas del mediterrneo Paracelso (Philippus Aureolus Theophrastus Bombastus von Hohenheim) se considera como iniciador de la toxicologa, originario de Einseideln prximo a Zurich, mdico alquimista y naturista, quien fue el primero que identifico la relacin causal de las diferentes dosis con los efectos de una misma sustancia, iniciando as la era cuantitativa de la toxicologa, haciendo famoso su apotegma "dosis sola facit venenum" que significa: "todo es veneno dependiendo de la dosis".

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En 1690 se publica un obra que es considerada el parte aguas de la medicina general para dar paso a la MEDICINA DEL TRABAJO en la cual su autor BERNARDINO RAMAZZINNI, quien a partir de ese momento fuera considerado el padre de la Medicina del Trabajo, describiera 54 profesiones distintas y platicara los efectos que tenan distintos trabajadores en su salud, de acuerdo a cada una de estas actividades. La obra maestra se llama DE MORBIS ARTIFICIUM DIATRIBA (las enfermedades de los trabajadores). Gracias a que el maestro Juan Manuel Araujo lvarez (mexicano y amigo nuestro) tuvo a bien traducir al espaol la obra Paduana de 1713, de las prensas de Giov. Batt. Conzatti por considerar que esta es la que mas corresponde a la forma de pensar del autor que originalmente estaba escrita en latn. Consideramos que el legado mas grande para la higiene del trabajo tal como la conocemos ahora es su metodologa empleada es sus tratados que es el siguiente: Descripcin de la tecnologa, Examen clnico del trabajador, dirigido a verificar los efectos derivados probablemente del trabajo desarrollado, adems dirigido a verificar los mismos efectos ya conocidos en otros trabajadores que han desarrollado la misma profesin, arte u oficio y que ms en general, pertenecen al mismo estrato social; Revisin de la literatura, de la experiencia ya existente sobre el tema; Discusin de la terapia, de los remedios que se aplican tanto a los individuos como tambin al ambiente de trabajo; Propuesta de norma de comportamiento, de vida, de trabajo , de carcter mas general y por tanto de obligacin para sustituir una norma peligrosa pero impuesta por las costumbres, por ordenamiento social y ms en particular por la injusticia, por la codicia de la ganancia producto de este ordenamiento social. Por primera vez se toca una metodologa bsica de CAUSA EFECTO aunque no fuera llamada de esa manera, y es precisamente lo que la higiene del trabajo de hoy en da ocupa para establecer sus parmetros, (Reconocimiento, Evaluacin y Control). De hecho gracias a que Ramazzini toca en su primer captulo las Enfermedades de los Mineros y describe cuales son las enfermedades que en forma tpica se desarrollan en estros trabajadores, algunas legislaciones de pases europeos prohben ciertos trabajos bajo ciertas condiciones, en su primer prrafo menciona el maestro Ramazzini lo siguiente: Las causas que provocan, desde mi punto de vista, las diversas y graves enfermedades de estros trabajadores son dos. Las enfermedades provocadas por el mismo trabajo que debera proporcionarles el pan. La primera causa, la ms importante, est representada por las propiedades de las sustancias usadas que, produciendo gases y polvos txicos, inducen enfermedades particulares; la segunda est representada por aquellos movimientos violentos y por aquellas posturas no naturales por las cuales la estructura misma del cuerpo resulta daada, de tal forma que en el tiempo aparecen de improviso enfermedades graves......................... A partir de este momento en Inglaterra por ejemplo, en 1802, se prohiba el aprendizaje en las minas antes de cumplir los 9 aos y el trabajo nocturno de los mismo. Alemania dicta normas en este mismo sentido en 1893, siguindole Francia en 1841. Espaa se incorpora a esta lnea en 1873, prohibiendo emplear nios de edad inferior a 10 aos en fbricas y minas y exigiendo determinadas condiciones de higiene. En Mxico nuestra constitucin poltica de 1917 ya lo toma en cuenta y dedica todo un captulo ( el 123 constitucional) l a prevencin de riesgos profesionales. La creacin de la O.I.T. y la evolucin de la legislacin laboral en todos los pases, establecieron las condiciones necesarias para el desarrollo de la medicina en el Trabajo a partir de la cual se plantearon los enfoques tcnicos actuales con respecto a la higiene Industrial o del trabajo. 1.2 Marco Legal. Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos1
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Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos,. cuarta edicin actualizada, McGrawll Hill Interamericana editores, 1997. Mxico, Pags. 5, 22, y 145.

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En realidad la base legal que sustenta a la salud, seguridad e higiene industrial como un derecho y no como una prestacin empresarial para los trabajadores mexicanos se encuentra plasmada en el artculo 4, 27 y 123 constitucional. El articulo 4 en uno de sus prrafos menciona que toda persona tiene derecho a la proteccin de la salud. La ley definir las bases y modalidades para el acceso a los servicios y establecer la concurrencia de la federacin y las entidades en materia de salubridad general. Mas adelante la misma constitucin menciona en su articulo 90 que la Ley Orgnica de la Administracin Pblica Federal ser la que designe y distribuya los negocios del orden administrativos de la federacin que estarn a cargo de las secretarias de estado. Por su parte la Ley Orgnica de la Administracin Pblica Federal deroga la responsabilidad a la Secretaria de Salud el despacho de los asuntos en la materia . El artculo 27 constitucional de igual forma toca el tema del aprovechamiento racional de los recursos en tierras aguas y bosques para la restauracin y preservacin del equilibrio ecolgico dando la base para la creacin de la ley general de equilibrio ecolgico proteccin al ambiente, misma que en todo momento cita al elemento humano como principal eje para la preservacin del ecosistema y por lo tanto la ausencia de alteracin del medio ambiente. El artculo 123 constitucional es el ms importante de los tres para la materia en estudio, dado la historia que encierra su creacin y adems por sentar directamente las bases de la salud, seguridad e higiene del trabajo por primera vez en nuestro pas. Dedicado este artculo al trabajo y la previsin social dice en su prrafo inicial Toda persona tiene derecho al trabajo digno y socialmente til; al efecto, se promovern la creacin de empleos y la organizacin social para el trabajo, conforme a la ley. De este prrafo se desprenden dos apartados el A y el B; el A dedicado a todos aquellos trabajadores, obreros, empleados, domsticos, artesanos y de manera general, todo contrato de trabajo, conteniendo el mismo 31 fracciones, mientras que el B dedicado a los poderes de la unin, el gobierno del Distrito Federal y sus trabajadores contando con 15 fracciones atendiendo dicha materia. En pocas palabras el apartado A es para los trabajadores que prestan sus servicios a empresas particulares y el apartado B para los trabajadores al servicio de empresas del gobierno. Estos tres artculos son fundamentales para comprender los conceptos bsicos de la seguridad en el trabajo, debido a que sus definiciones estn sustentados en las leyes y sus reglamentos que de estos artculos se desprenden. Existen algunos convenios y tratados internacionales2 que fueron creados con la finalidad de que todos los pases afiliados a la Organizacin Internacional del Trabajo tuvieran la misma postura y poltica para atacar sus problemas de salud, seguridad e higiene del trabajo. Mxico, ha ratificado algunos de ellos e inclusive estos han ayudado a crear leyes o inclusive incluir en las mismas prrafos de suma importancia para la materia; dentro de los ms importantes se encuentran: Recomendacin 171. Recomendacin sobre los servicios de salud en el trabajo, 26 de junio de 1985. En donde se plantean las polticas y los lineamientos que se deben seguir para otorgar los servicios de salud en los pases afiliados a la OIT. Convenio 161. Convenio sobre los servicios de salud en el trabajo, 26 de junio de 1985. En donde quedan convenidas todas las polticas as como los lineamientos para otorgar los servicios de salud en los piases afiliados, cabe aclarar que en los convenios no quedan estipuladas todas las recomendaciones que en anteriores conferencias se haban estipulado como tales, dejndolas a criterio de cada pas. Convenio 160. Convenio sobre las estadsticas de trabajo, 25 de junio 1985. En donde queda estipulado la obligacin que tienen los pases afiliados a crear estadsticas de riesgos de trabajo y recopilarlas en centros de informacin oficiales para su posterior tratamiento. Convenio 121. Convenio relativo a las prestaciones en caso de accidentes del trabajo y enfermedades profesionales as como la lista sobre enfermedades profesionales, 8 de julio de 1974. Quedan en este convenio estipuladas las enfermedades profesionales reconocidas por la OIT.

Organizacin Internacional del Trabajo, compendio de convenios y recomendaciones internacionales de trabajo adoptados por la Conferencia Internacional del Trabajo, Oficina Internacional del trabajo, primera edicin, Ginebra 1995, folletos sueltos por nmero de convenio.

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Convenio 155. Convenio sobre seguridad y salud de los trabajadores y medio ambiente de trabajo. Quedan estipuladas todas las polticas para que por medios oficiales fomenten y aseguren el buen desempeo de las empresas en cuanto a seguridad e higiene industrial para con sus trabajadores. Ley Federal del Trabajo3 La aparicin del artculo 123 en nuestra constitucin y las recomendaciones y convenios internacionales hacen posible la creacin de la Ley Federal del Trabajo, que en su ttulo noveno dedicado a la prevencin de riesgos de trabajo enumera una serie de definiciones que ms adelante se enuncian como son las de riesgo de trabajo, accidente de trabajo, enfermedad de trabajo, IT (incapacidad total), IPP (incapacidad permanente parcial), IPT (incapacidad permanente total), as como disposiciones legales en cuanto a responsabilidades, que tanto patrones como trabajadores debern cumplir para mantener la seguridad e higiene laboral en su centro de trabajo. Dentro de los aspectos ms relevantes en este ttulo se encuentra la inclusin de la tabla de enfermedades reconocidas como profesionales y la cual es necesaria para la indemnizacin que por ley le corresponde al trabajador en caso de tener algn tipo de secuela despus del siniestro. Reglamento Federal de Seguridad, Higiene y Medio Ambiente de Trabajo. 4 El recin publicado Reglamento Federal de Seguridad, Higiene y medio ambiente de trabajo publicado el da 21 de enero de 1997 en el Diario Oficial de la Federacin contiene 6 ttulos: disposiciones generales y obligaciones de los patrones y de los trabajadores, condiciones de seguridad, condiciones de higiene, organizacin de la seguridad e higiene del trabajo, de la proteccin del trabajo de menores y de las mujeres en periodo de gestacin y de lactancia, y de la vigilancia, inspeccin y sanciones administrativas. Con especial inters se analiza el titulo cuarto que dedicado a la organizacin de la seguridad e higiene del trabajo contempla en su captulo tercero la forma en que se debern llevar los avisos y estadsticas de accidentes y enfermedades de trabajo as como en el capitulo cuarto de los programas de seguridad e higiene en el trabajo. Normas Oficiales Mexicanas sobre Seguridad e Higiene del Trabajo 5 Gracias a la existencia del ya citado Reglamento Federal de Seguridad, Higiene y medio ambiente de trabajo se desprenden una serie de Normas Oficiales Mexicanas que son las que tendrn que ser cumplidas al pie de la letra por todo sitio o rea de trabajo que se encuentre establecido en nuestro pas. Por supuesto que estas normas establecen los criterios que tendrn que ser tomados en cuenta para dar cumplimiento al RFSHMAT. En la actualidad se han establecido ms de 28 Normas Oficiales Mexicanas relativas a condiciones de seguridad en los centros de trabajo, 69 normas de higiene industrial y ms de 13 normas para equipos de proteccin personal y de seguridad industrial. Para la regionalizacin del riesgo se usan tanto las normas relativas a seguridad como las de higiene del trabajo. En epidemiologa laboral dependiendo del agente causal de la enfermedad en estudio o el accidente ocurrido, se utiliza alguna o varias de las normas antes mencionadas para la evaluacin. I.3 Que es la higiene del Trabajo? Berenice I. Ferrari Goelzer El trabajo es esencial para la vida, el desarrollo y la satisfaccin personal. Por desgracia, actividades indispensables, como la produccin de alimentos, la extraccin de materias primas, la fabricacin de bienes, la produccin de energa y la prestacin de servicios implican procesos, operaciones y
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Ley Federal del Trabajo, Secretara del Trabajo y Previsin Social 11 A. Edicin, 1994 Mxico. Reglamento Federal de Seguridad, Higiene y Medio Ambiente de Trabajo, publicado en el Diario Oficial de la Federacin el martes 21 de enero de 1997, Mxico, pag. 30 5 Normas Oficiales Mexicanas en Seguridad, Higiene, y Medio Ambiente Laboral, Secretaria del Trabajo y Previsin Social , Subsecretara de Previsin Social, Direccin General de Seguridad a Higiene en el Trabajo, 122 Normas Oficiales en la materia publicadas desde 1993 (fechas diversas) en el Diario Oficial de la Federacin, Mxico.

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materiales que, en mayor o menor medida, crean riesgos para la salud de los trabajadores, las comunidades vecinas y el medio ambiente en general. No obstante, la generacin y la emisin de agentes nocivos en el medio ambiente de trabajo pueden prevenirse mediante intervenciones adecuadas para controlar los riesgos, que no slo protegen la salud de los trabajadores, sino que reducen tambin los daos al medio ambiente que suelen ir asociados a la industrializacin. Si se elimina una sustancia qumica nociva de un proceso de trabajo, dejar de afectar a los trabajadores y tampoco contaminar el medio ambiente. La profesin que se dedica especficamente a la prevencin y control de los riesgos originados por los procesos de trabajo es lahigiene industrial. Los objetivos de la higiene industrial son la proteccin y promocin de la salud de los trabajadores, la proteccin del medio ambiente y la contribucin a un desarrollo seguro y sostenible. La necesidad de la higiene industrial para proteger la salud de los trabajadores no debe subestimarse. Incluso cuando se puede diagnosticar y tratar una enfermedad profesional, no podr evitarse que sta se repita en el futuro si no cesa la exposicin al agente etiolgico. Mientras no se modifique un medio ambiente de trabajo insano, seguir teniendo el potencial de daar la salud. Slo si se controlan los riesgos para la salud podr romperse el crculo vicioso. Sin embargo, las acciones preventivas deben iniciarse mucho antes, no slo antes de que se manifieste cualquier dao para la salud, sino incluso antes de que se produzca la exposicin. El medio ambiente de trabajo debe someterse a una vigilancia continua para que sea posible detectar, eliminar y controlar los agentes y factores peligrosos antes de que causen un efecto nocivo; sta es la funcin de la higiene industrial. Adems, la higiene industrial puede contribuir tambin a un desarrollo seguro y sostenible, es decir, a asegurar que [el desarrollo] atienda las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones para atender sus necesidades Comisin Mundial sobre Medio Ambiente y Desarrollo 1987). Para atender las necesidades de la actual poblacin mundial sin agotar ni daar los recursos mundiales y sin generar consecuencias negativas para la salud y el medio ambiente, hacen falta conocimientos y medios para influir en la accin esto, aplicado a los procesos de trabajo, est estrechamente relacionado con la prctica de la higiene industrial. La salud en el trabajo requiere un enfoque interdisciplinario con la participacin de disciplinas fundamentales, una de las cuales es la higiene industrial, adems de otras como la medicina y la enfermera del trabajo, la ergonoma y la psicologa del trabajo. Es importante que los responsables de la toma de decisiones, los directivos y los propios trabajadores, as como todos los profesionales de la salud en el trabajo, comprendan la funcin bsica que desempea la higiene industrial para proteger la salud de los trabajadores y el medio ambiente, as como la necesidad de disponer de profesionales especializados en este campo. Tampoco debe olvidarse la estrecha relacin que existe entre la salud en el trabajo y la salud ambiental, puesto que la prevencin de la contaminacin de fuentes industriales mediante procesos adecuados de tratamiento y evacuacin de residuos y desechos peligrosos debe iniciarse en el lugar de trabajo. 3 I.4 Estadsticas y repercusiones econmicas. En nuestro pas las estadsticas muestran que tenemos un problema de carcter nacional en exposicin a ruido, desarrollo de enfermedades respiratorias relacionadas con exposicin a vapores qumicos, enfermedades bronco-pulmonares llamando la atencin que en su mayora por exposicin a slice y dermatitis de contacto, si aunado a esto relacionamos que la industria de la construccin y metal mecnica son 2 de los principales giros econmicos que reportan enfermedades profesionales, no es difcil asumir la importancia que tendra un programa nacional agresivo para prevencin de riesgos en este tipo de industrias, es aqu donde las herramientas tcnico- administrativas que de la Higiene en el trabajo podemos echar mano se tornan indispensables para los programas de prevencin de riesgos de trabajo, para los cuales se requiere de varias disciplinas relacionadas con el estudio del trabajo y la higiene, como son la medicina del trabajo, la ingeniera industrial, la ingeniera qumica, la psicosociologa del trabajo la enfermera del trabajo, la ergonoma etc.

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A menudo cuando se presentan estas estadsticas en foros alrededor de la nacin no se hace un adecuado examen de conciencia de las repercusiones que el problema conlleva para las familias de los trabajadores mexicanos, ya que desgraciadamente al ser estas las clases mas desprotegidas, cuando el principal sustento de la familia que es generalmente el padre, llega a desarrollar este tipo de enfermedades, la economa de la familia se ve grandemente afectada. A pesar de que nuestro sistema de seguridad social est estructurado de tal forma de recompensar en forma econmica al trabajador que sufre un riesgo de trabajo, la mayora de los sueldos en nuestra industria estn construidos a base de prestaciones para que precisamente el salario base de cotizacin de la empresa no se vea magnificado y esto contribuya a menos erogaciones a los sistemas de salud, ya que las distintas primas que paga la empresa entre ellas la prima de riesgos de trabajo, estn relacionadas con el salario base de cotizacin. Lo anterior nos trae dos problemas, uno es que al trabajador en el momento de hacer efectiva su indemnizacin, esta se ve bastante reducida por que su sueldo nominal antes de prestaciones y premios es demasiado bajo lo que trae como consecuencia problemas econmicos a la familia. El segundo problema es que muchas veces por lo anteriormente expuesto, el trabajador prefiere no acudir a su sistema de salud (IMSS) debido a que sus ingresos se van a ver afectados en forma permanente y el temor a reprimendas por parte del patrn.

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Por otro lado a nivel empresarial cada enfermedad de trabajo calificada por la institucin de salud como tal, representa un factor importante para el aumento de prima de riesgos que la empresa tendr que pagar durante todo el prximo ao, esto es las incapacidades permanentes parciales, adems los das de incapacidad que va a generar la enfermedad presentada, que aunque la institucin de salud cubre el sueldo, a la empresa no se le repone los costos indirectos que esto genera, tales como tiempos muertos, bajo rendimiento del trabajador suplente as como su capacitacin necesaria, la calidad en el producto; en caso de no regresar el incapacitado a desarrollar sus funciones en la empresa, esta pierde tambin el dinero invertido en su capacitacin, etc.,etc. Se dice que es de 7 a 9 veces mayor el costo indirecto generado que el pago del costo directo, que en este caso lo representa el pago de prima al seguro social. II CONCEPTOS Y DEFINICIONES La higiene industrial es la ciencia de la anticipacin, la identificacin, la evaluacin y el control de los riesgos que se originan en el lugar de trabajo o en relacin con l y que pueden poner en peligro la salud y el bienestar de los trabajadores, teniendo tambin en cuenta su posible repercusin en las comunidades vecinas y en el medio ambiente en general. Existen diferentes definiciones de la higiene industrial, aunque todas ellas tienen esencialmente el mismo significado y se orientan al mismo objetivo fundamental de proteger y promover la salud y el bienestar de los trabajadores, as como proteger el medio ambiente en general, a travs de la adopcin de medidas preventivas en el lugar de trabajo. La higiene industrial no ha sido todava reconocida universalmente como una profesin; sin embargo, en muchos pases est crendose un marco legislativo que propiciar su consolidacin. Algunas definici0ones bsicas al rededor de la higiene industrial son: II.1 Definiciones. rea de Trabajo. Lugar fsico de trabajo identificado y delimitado donde el trabajador desarrolla sus actividades.

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Enfermedad de Trabajo. Es todo estado patolgico derivado de la accin continuada de una causa que tenga su origen o motivo en el trabajo o en el medio en el que el trabajador se vea obligado a prestar sus servicios. Higiene del Trabajo.: Es El Mtodo Orientado al Reconocimiento, Evaluacin Y Control de los Factores de Riesgo (Fsicos, Qumicos, Biolgico, Ergonmicos y Psicosociales) que se generan en el ambiente de trabajo y que causan enfermedad o deterioro del bienestar Fsico, Biolgico y Psquico del trabajador Incapacidad Permanente Parcial. Es la disminucin de las facultades o aptitudes de una persona para trabajar. Incapacidad Permanente Total. Es la perdida de las facultades o aptitudes de una persona que la imposibilita para desempear cualquier trabajo por el resto de su vida. Incapacidad Temporal. Es la perdida de facultades o aptitudes que imposibilitan parcial o temporalmente a un personal para desempear su trabajo por algn tiempo. Incidente. Acontecimiento no deseado que bajo circunstancias un poco diferentes pudo haber resultado en dao fsico, lesin o enfermedad, o bien dao a la propiedad. Con frecuencia son llamados cuasi - accidentes. ndice de Frecuencia. Estima la cantidad de accidentes causantes de incapacidad, multiplicada por el coeficiente K = (1,000,000) y dividida por el nmero de horas-hombre trabajadas. ndice de Gravedad. Es la relacin de das perdidos por accidentes incapacitantes multiplicada por milln de horas-hombre trabajadas. ndice de Siniestralidad. Establece una relacin que permite ponderar la magnitud de los ndices de frecuencia y gravedad y es el producto algebraico de stos. Puesto de Trabajo. Conjunto de actividades tipificadas en el profesiograma del contrato de trabajo, que son efectuadas por un trabajador de una categora laboral determinada y que implican un tiempo y espacio especfico sin que necesariamente sea un puesto fijo o estacionario. Regionalizacin de Riesgos. La zonificacin de reas crticas donde existe la posibilidad de ocurrencia de un suceso no deseado. Riesgo. La posibilidad de ocurrencia de un suceso no deseado. (dao fsico, lesin, enfermedad o prdida ). Riesgos de Trabajo. Son los accidentes y enfermedades a que estn expuestos los trabajadores en ejercicio o con motivo del trabajo. Tasa de Incidencia. Se refiere al nmero de casos nuevos de accidentes o enfermedades que se presentan en un periodo dado en una poblacin dada. Tasa de Prevalencia. Se refiere al nmero de casos existentes, tanto nuevos como anteriores, en un periodo dado, en relacin con la poblacin en que estn ocurriendo.

II.2 Agentes qumicos, biolgicos y fsicos Los riesgos pueden ser de origen qumico, biolgico o fsico.

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Agentes qumicos Las sustancias qumicas pueden clasificarse en gases, vapores, lquidos y aerosoles (polvo, humo, niebla).

30.HERRAMIENTAS Y ENFOQUES

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Gases Los gases son sustancias que pueden pasar a estado lquido o slido por el efecto combinado de un aumento de la presin y una disminucin de la temperatura. La manipulacin de gases implica siempre un riesgo de exposicin, a menos que el proceso se realice en un sistema cerrado. Los gases introducidos en contenedores o tuberas de distribucin pueden sufrir fugas accidentales. En los procesos realizados a elevadas temperaturas (p. ej., operaciones de soldadura y gases de escape de los motores) tambin se forman gases. Vapores Los vapores son la forma gaseosa de sustancias que normalmente se encuentran en estado lquido o slido a temperatura ambiente y presin normal. Cuando un lquido se evapora, pasa a estado gaseoso y se mezcla con el aire que le rodea. Un vapor puede considerarse como un gas, cuya concentracin mxima depende de la temperatura y de la presin de saturacin de la sustancia. Todo proceso que incluye una combustin genera vapores o gases. Las operaciones de desengrase pueden realizarse mediante desengrase por fase de vapor o limpieza por impregnacin con disolventes. Actividades como la carga y la mezcla de lquidos, pintura, nebulizacin, limpieza en general y limpieza en seco pueden generar vapores nocivos. Lquidos Los lquidos pueden estar compuestos de una sustancia pura o de una solucin de dos o ms sustancias (p. ej., disolventes, cidos, compuestos alcalinos). Un lquido almacenado en un recipiente abierto se evapora parcialmente a la fase gaseosa. La concentracin de equilibrio en la fase gaseosa depende de la presin de vapor de la sustancia, su concentracin en la fase lquida y la temperatura. Las operaciones o actividades con lquidos pueden producir salpicaduras u otros contactos con la piel, adems de vapores nocivos. Polvo El polvo se compone de partculas inorgnicas y orgnicas, que pueden clasificarse como inhalables, torcicas o respirables, dependiendo del tamao de la partcula. La mayor parte del polvo orgnico es de origen biolgico. El polvo inorgnico se genera en procesos mecnicos, como los de trituracin, aserrado, corte, molienda, cribado o tamizado. El polvo puede dispersarse cuando se manipula material polvoriento o cuando es arrastrado por corrientes de aire causadas por el trfico. La manipulacin de materiales secos o en polvo para pesarlos, cargarlos, transportarlos o embalarlos genera polvo, al igual que otras actividades, como los trabajos de aislamiento y limpieza. Humo El humo est formado por partculas slidas vaporizadas a elevada temperatura y condensadas en pequeas partculas. La vaporizacin suele ir acompaada de una reaccin qumica, como la oxidacin.

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Las partculas que constituyen el humo son extremadamente pequeas, normalmente menores de 0,1micras, y suelen agregarse en unidades de mayor tamao. Algunos ejemplos son los humos que se generan en las soldaduras, los cortes con plasma y otras operaciones similares. Nieblas La niebla est compuesta por gotas de lquido en suspensin, que se forman por condensacin del estado gaseoso al pasar a estado lquido o por la fragmentacin de un lquido en un estado disperso por salpicadura, formacin de espuma o atomizacin. Algunos ejemplos son la niebla de aceite que se produce en las operaciones de corte y trituracin, la niebla cida de la galvanoplastia, la niebla cida o alcalina de las operaciones de decapado o la niebla de pintura pulverizada en las operaciones de pintura con pistola. Agentes Fsicos A su vez los agentes fsicos se clasifican en Ruido, Vibraciones, Temperaturas, Radiaciones ionizantes y no ionizantes incluyendo iluminacin en esta ltima. Las unidades para medir estos agentes y determinar si son factores de riesgo se da en niveles a diferencia de los agentes qumicos que se da en concentraciones, la razn es que los agentes qumicos tienen su origen en una fuerza o energa misma que es transmitida al medio ambiente en el cual se encuentra el trabajador.

Lmites de exposicin profesional LIMITES Y En los ltimos 40 aos, muchas organizaciones de distintos pases han propuesto lmites de exposicin profesional (OEL) para los contaminantes ambientales. Los lmites o directrices que se han convertido gradualmente en los ms aceptados en Estados Unidos y en la mayora de los dems pases son los que publica anualmente la Conferencia Americana de Higienistas Industriales del Gobierno (ACGIH), que se denominan valores lmite umbral (TLV). Desde que se establecieron OEL para agentes potencialmente nocivos en el medio ambiente de trabajo, se ha demostrado repetidamente su utilidad. La contribucin de los OEL a la prevencin o reduccin al mnimo de las enfermedades profesionales es ahora un hecho ampliamente aceptado. La informacin sobre cada TLV y su justificacin se publica peridicamente en Documentation of the Threshold Limit Values Otros pases publican de vez en cuando algn tipo de documentacin sobre los OEL. Antes de interpretar o ajustar un lmite de exposicin, debe consultarse siempre la justificacin o documentacin del correspondiente OEL, as como los datos especficos que se consideraron para establecerlo. Los TLV se basan en la mejor informacin obtenida de la experiencia industrial y los estudios experimentales realizados con seres humanos y animales y, siempre que es posible, de una combinacin de estas fuentes. La razn que justifica el establecimiento de determinados valores lmite difiere segn la sustancia. Por ejemplo, la proteccin contra eventuales daos para la salud puede ser un factor importante en algunos casos, mientras que en otros el criterio puede ser lograr una ausencia razonable de irritacin, narcosis, molestias u otras formas de estrs. La antigedad y la exhaustividad de la informacin que se utiliza como base para establecer los lmites de exposicin profesional vara tambin segn la sustancia; en consecuencia, la precisin de cada TLV es diferente.

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Deben consultarse siempre los TLV ms recientes y su documentacin (o equivalente) para evaluar la calidad de los datos que sirvieron como base para establecer ese valor. Los lmites de exposicin aplicados a los contaminantes ambientales en el lugar de trabajo se basan en la premisa de que, aunque todas las sustancias qumicas son txicas en determinada concentracin cuando la exposicin a ellas se prolonga durante un cierto perodo de tiempo, existe una concentracin (es decir, dosis) para todas las sustancias a la que no se produce ningn efecto nocivo, sea cual sea la frecuencia con que se repita la exposicin. Una premisa similar se aplica a las sustancias cuyos efectos se limitan a irritacin, narcosis, molestias y otras formas de estrs. III EL QUE HACER DE LA HIGIENE EN EL TRABAJO El principal objetivo de la higiene industrial es la aplicacin de medidas adecuadas para prevenir y controlar los riesgos en el medio ambiente de trabajo. Las normas y reglamentos, si no se aplican, carecen de utilidad para proteger la salud de los trabajadores, y su aplicacin efectiva suele exigir la implantacin de estrategias tanto de vigilancia como de control. La ausencia de unas normas obligatorias por ley no debe ser obstculo para la aplicacin de las medidas necesarias a fin de prevenir exposiciones nocivas o de controlarlas para que se mantengan al nivel mnimo posible. Cuando es evidente que existen riesgos graves, deben introducirse controles incluso antes de realizar evaluaciones cuantitativas. En algunas ocasiones, puede ser necesario sustituir el concepto clsico de identificacin-evaluacin-control por el de identificacin-control-evaluacin, o incluso por el de identificacin-control, si no existen recursos para evaluar los riesgos. Ejemplos de riesgos que, obviamente, obligan a adoptar medidas sin necesidad de realizar un muestreo ambiental previo son la galvanoplastia realizada en una sala pequea y poco ventilada, o la utilizacin de un martillo perforador o un equipo de limpieza por chorro de arena sin controles ambientales ni equipo de proteccin. Cuando se identifica este tipo de peligros para la salud, la necesidad inmediata es el control, y no la evaluacin cuantitativa.

III.1 Higienista industrial Un higienista industrial es un profesional capaz de: prever los riesgos para la salud que pueden originarse como resultado de procesos de trabajo, operaciones y equipos y, en consecuencia, asesorar sobre su planificacin y diseo. identificar y conocer, en el medio ambiente de trabajo, la presencia (real o potencial) de agentes qumicos, fsicos y biolgicos y otros factores de riesgo, as como su interaccin con otros factores que pueden afectar a la salud y el bienestar de los trabajadores. conocer las posibles vas de entrada de agentes en el organismo humano y los efectos que esos agentes y otros factores pueden tener en la salud evaluar la exposicin de los trabajadores a agentes y factores potencialmente nocivos y evaluar los resultados

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evaluar los procesos y los mtodos de trabajo, desde el punto de vista de la posible generacin y emisin / propagacin de agentes y otros factores potencialmente nocivos, con objeto de eliminar la exposicin o reducirla a niveles aceptables disear y recomendar estrategias de control y evaluar su eficacia, solo o en colaboracin con otros profesionales para asegurar un control eficaz y econmico participar en el anlisis del riesgo global y la gestin de un agente, proceso o lugar de trabajo, y contribuir al establecimiento de prioridades para la gestin de riesgos conocer el marco jurdico para la prctica de la higiene industrial en su pas educar, formar, informar y asesorar a personas de todos los niveles en todos los aspectos de la comunicacin de riesgos trabajar con eficacia en un equipo interdisciplinario en el que participen tambin otros profesionales identificar los agentes y factores que pueden tener un impacto medioambiental y comprender la necesidad de integrar la prctica de la higiene industrial con la proteccin del medio ambiente

III.2 La prctica de la higiene industrial Las etapas clsicas de la prctica de la higiene industrial son las siguientes: identificacin de posibles peligros para la salud en el medio ambiente de trabajo; evaluacin de los peligros, un proceso que permite valorar la exposicin y extraer conclusiones sobre el nivel de riesgo para la salud humana;

prevencin y control de riesgos, un proceso que consiste en desarrollar e implantar estrategias para eliminar o reducir a niveles aceptables la presencia de agentes y factores nocivos en el lugar de trabajo, teniendo tambin en cuenta la proteccin del medio ambiente.

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El enfoque ideal de la prevencin de riesgos es una actuacin preventiva anticipada e integrada, que incluya: Evaluacin de los efectos sobre la salud de los trabajadores y del impacto ambiental, antes de disear e instalar, en su caso, un nuevo lugar de trabajo; Seleccin de la tecnologa ms segura, menos peligrosa y menos contaminante (produccin ms limpia); emplazamiento adecuado desde el punto de vista ambiental; diseo adecuado, con una distribucin y una tecnologa de control apropiadas, que prevea un manejo y una evacuacin seguros de los residuos y desechos resultantes; elaboracin de directrices y normas para la formacin del personal sobre el correcto funcionamiento de los procesos, mtodos seguros de trabajo, mantenimiento y procedimientos de emergencia. La importancia de anticipar y prevenir todo tipo de contaminacin ambiental es decisiva. Por fortuna, existe una creciente tendencia a considerar las nuevas tecnologas desde el punto de vista de los posibles impactos negativos y su prevencin, desde el diseo y la instalacin del proceso hasta el tratamiento de los residuos y desechos resultantes, aplicando un enfoque integral. Algunas catstrofes ambientales que se han producido tanto en pases desarrollados como en pases en desarrollo podran haberse evitado mediante la aplicacin de estrategias de control y procedimientos de emergencia adecuados en el lugar de trabajo. Los aspectos econmicos deben analizarse en trminos que van ms all de la mera consideracin del coste inicial; otras alternativas ms caras, que ofrecen una buena proteccin de la salud y del medio ambiente, pueden resultar ms econmicas a largo plazo. La proteccin de la salud de los trabajadores y del medio ambiente debe iniciarse mucho antes de lo que habitualmente se hace. Los responsables del diseo de nuevos procesos, maquinaria, equipos y lugares de trabajo deberan disponer siempre de informacin tcnica y asesoramiento sobre higiene industrial y ambiental. Por desgracia, muchas veces este tipo de informacin se consigue demasiado tarde, cuando la nica solucin posible es costosa y difcil de aplicar con efecto retroactivo o, peor todava, cuando las consecuencias han sido ya desastrosas. III.3 Identificacin de riesgos La identificacin de riesgos es una etapa fundamental en la prctica de la higiene industrial, indispensable para una planificacin adecuada de la evaluacin de riesgos y de las estrategias de control, as como para el establecimiento de prioridades de accin. Un diseo adecuado de las medidas de control requiere, asimismo, la caracterizacin fsica de las fuentes contaminantes y de las vas de propagacin de los agentes contaminantes La identificacin de riesgos permite determinar: los agentes que pueden estar presentes y en qu circunstancias; la naturaleza y la posible magnitud de los efectos nocivos para la salud y el bienestar. La identificacin de agentes peligrosos, sus fuentes y las condiciones de exposicin requiere un conocimiento exhaustivo y un estudio detenido de los procesos y operaciones de trabajo, las materias primas y las sustancias qumicas utilizadas o generadas, los productos finales y los posibles subproductos, as como la eventual formacin accidental de sustancias qumicas, descomposicin de materiales, quema de combustibles o presencia de impurezas. La determinacin de la naturaleza y la magnitud potencial de los efectos biolgicos que estos agentes pueden causar si se produce una exposicin excesiva a ellos exige el acceso a informacin toxicolgica. Los agentes que plantean riesgos para la salud en el medio ambiente de trabajo pueden agruparse en las siguientes categoras: contaminantes atmosfricos; sustancias qumicas no suspendidas en el aire; agentes fsicos, como el calor y el ruido; agentes biolgicos; factores ergonmicos, como unas posturas de trabajo o procedimientos de elevacin de pesos inadecuados, y factores de estrs psicosocial. III.4 Evaluaciones de higiene industrial Las evaluaciones de higiene industrial se realizan para valorar la exposicin de los trabajadores y para obtener informacin que permita disear o establecer la eficiencia de las medidas de control.

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La evaluacin de la exposicin de los trabajadores a riesgos profesionales, como contaminantes atmosfricos, agentes fsicos y agentes biolgicos se aborda ms adelante en este captulo. No obstante, aqu se hacen algunas observaciones generales para conocer mejor el campo de la higiene industrial. Es importante tener en cuenta que la evaluacin de riesgos no es un fin en s misma, sino que debe entenderse como parte de un procedimiento mucho ms amplio que comienza en el momento en que se descubre que determinado agente, capaz de producir un dao para la salud, puede estar presente en el medio ambiente de trabajo, y concluye con el control de ese agente para evitar que cause daos. La evaluacin de riesgos facilita la prevencin de riesgos, pero en ningn caso la sustituye. III.5 Evaluacin de la exposicin El procedimiento ms habitual para evaluar la exposicin a contaminantes atmosfricos consiste en evaluar la exposicin a la inhalacin, para lo cual es preciso determinar la concentracin atmosfrica del agente a la que estn expuestos los trabajadores (o, en el caso de las partculas suspendidas en el aire, la concentracin atmosfrica de la fraccin relevante, p. ej., la fraccin respirable) y la duracin de la exposicin. No obstante, cuando existen otras vas distintas a la inhalacin que contribuyen significativamente a la absorcin de una sustancia qumica, puede emitirse un juicio errneo si slo se evala la exposicin a la inhalacin. En tales casos tiene que evaluarse la exposicin total, y una herramienta muy til para ello es el control biolgico. La prctica de la higiene industrial se ocupa de tres tipos de situaciones: estudios iniciales para evaluar la exposicin de los trabajadores; control / vigilancia de seguimiento: evaluacin de la exposicin para estudios epidemiolgicos. Una de las principales razones para determinar si existe una exposicin excesiva a un agente peligroso en el medio ambiente de trabajo es decidir si se necesita alguna intervencin. Esto consiste con frecuencia, aunque no siempre, en comprobar si se respeta una norma adoptada, que suele expresarse en trminos de un lmite de exposicin profesional. La determinacin de la exposicin en el peor de los casos puede ser suficiente para lograr este objetivo. De hecho, si se espera que la exposicin sea muy grande o muy pequea en comparacin con los valores lmite, la exactitud y precisin de las evaluaciones cuantitativas pueden ser menores que cuando se espera una exposicin cercana a los valores lmites. De hecho, cuando los peligros son evidentes, puede ser ms conveniente empezar por invertir en controles y realizar evaluaciones ambientales ms precisas una vez introducidos dichos controles. Las evaluaciones de seguimiento son necesarias en numerosas ocasiones, especialmente cuando existe la necesidad de instalar o mejorar las medidas de control o cuando se prevn cambios en los procesos o materiales utilizados. En estos casos, las evaluaciones cuantitativas cumplen una importante funcin de vigilancia para: evaluar la validez, comprobar la eficiencia o detectar posibles fallos en los sistemas de control; averiguar si se han producido variaciones en los procesos, por ejemplo en la temperatura de funcionamiento o en las materias primas, que hayan modificado la situacin de exposicin. Siempre que se realiza una evaluacin de higiene industrial en relacin con un estudio epidemiolgico para obtener datos cuantitativos sobre la relacin entre exposicin y efectos para la salud, las caractersticas de la exposicin deben describirse con un alto grado de exactitud y precisin. En este caso, deben caracterizarse adecuadamente todos los niveles de exposicin, ya que no sera suficiente, por ejemplo, caracterizar slo la exposicin correspondiente al peor de los casos. Sera ideal, aunque difcil en la prctica, que en todo momento pudieran mantenerse registros precisos y exactos de la exposicin, ya que en el futuro podran necesitarse datos diacrnicos sobre la exposicin. Para que los datos de la evaluacin sean representativos de la exposicin de los trabajadores y para no malgastar recursos, debe disearse y aplicarse una estrategia adecuada de muestreo, teniendo en cuenta todas las posibles fuentes de variabilidad. Las estrategias de muestreo, as como las tcnicas de medicin, se describen en Evaluacin del medio ambiente de trabajo.

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III.6 Interpretacin de los resultados El grado de incertidumbre en la estimacin de un parmetro de la exposicin, como la concentracin media real de un contaminante atmosfrico, se determina mediante el tratamiento estadstico de los resultados obtenidos de diferentes mediciones (p. ej., muestreo y anlisis). La fiabilidad de los resultados depender del coeficiente de variacin del sistema de medicin y del nmero de mediciones. Una vez lograda una fiabilidad aceptable en los resultados, el siguiente paso consiste en considerar las consecuencias de la exposicin para la salud: qu significa para la salud de los trabajadores expuestos ahora?, en un futuro prximo?, a lo largo de su vida profesional? tendr repercusin en las futuras generaciones? El proceso de evaluacin termina slo cuando se interpretan los resultados de las mediciones a la vista de los datos (algunas veces llamados datos sobre la evaluacin de riesgos) obtenidos de la toxicologa experimental, estudios epidemiolgicos y clnicos y, en algunos casos, ensayos clnicos. Debe aclararse que el trmino evaluacin de riesgos se ha utilizado para hacer referencia a dos tipos de evaluaciones: la evaluacin de la naturaleza y la magnitud del riesgo unido a la exposicin a sustancias qumicas y otros agentes, en general, y la evaluacin del riesgo para determinado trabajador o para un grupo concreto de trabajadores en un lugar de trabajo especfico. En la prctica de la higiene industrial, los resultados de la evaluacin de la exposicin suelen compararse con los lmites de exposicin profesional adoptados, cuya finalidad es ofrecer una orientacin para evaluar los riesgos y establecer objetivos de control. Cuando la exposicin supera esos lmites, es preciso adoptar de inmediato una accin correctora, ya sea mejorando las medidas de control existentes o introduciendo nuevos controles. De hecho, las intervenciones preventivas deben iniciarse cuando la exposicin alcanza el nivel de accin, que vara segn el pas (p. ej., la mitad o la quinta parte del lmite de exposicin profesional). Un nivel de accin bajo es la mejor garanta para evitar problemas en el futuro. Comparar los resultados de la evaluacin de la exposicin con los lmites de exposicin profesional es una simplificacin, puesto que, entre otras insuficiencias, no se tienen en cuenta muchos factores que influyen en la absorcin de sustancias qumicas (como la susceptibilidad individual, la actividad fsica y la complexin corporal de cada individuo). Adems, en la mayora de los lugares de trabajo se produce una exposicin simultnea a distintos agentes; de ah que sea muy importante tener en cuenta las exposiciones combinadas y las interacciones entre distintos agentes, ya que las consecuencias para la salud de la exposicin a un nico agente pueden ser muy diferentes a las consecuencias de la exposicin a ese mismo agente combinado con otros, especialmente cuando existe sinergia o potenciacin de efectos. III.7 Mediciones de control Las mediciones que tienen como finalidad investigar la presencia de agentes y las pautas de los parmetros de exposicin en el medio ambiente de trabajo pueden ser extremadamente tiles para planificar y disear medidas de control y mtodos de trabajo. Los objetivos de estas mediciones son: identificar y caracterizar las fuentes contaminantes; localizar puntos crticos en recintos o sistemas cerrados (p. ej.,fugas); determinar las vas de propagacin en el medio ambiente de trabajo; comparar diferentes intervenciones de control; verificar que el polvo respirable se ha depositado junto con el polvo grueso visible, cuando se utilizan nebulizadores de agua; comprobar que el aire contaminado no procede de un rea adyacente. Los instrumentos de lectura directa son extremadamente tiles para fines de control, especialmente los que permiten realizar un muestreo continuo y reflejan lo que sucede en tiempo real, detectando situaciones de exposicin en las que de lo contrario no se reparara y que deben ser controladas. Ejemplos de este tipo de instrumentos son los detectores de fotoionizacin, los analizadores de infrarrojos, los medidores de aerosoles y los tubos indicadores. Cuando se realiza un muestreo para conocer el comportamiento de los contaminantes desde

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la fuente hasta el medio ambiente de trabajo, la exactitud y la precisin no son tan decisivas como lo son al evaluar la exposicin. Las mediciones son tambin necesarias para evaluar la eficiencia de las medidas de control. En este caso, conviene tomar muestras ambientales de la fuente o del rea, por separado o junto con las muestras personales, para evaluar la exposicin de los trabajadores. Con objeto de garantizar la validez de este procedimiento, el lugar considerado antes y despus de tomar las muestras (o mediciones), as como las tcnicas utilizadas, deben ser iguales o equivalentes en sensibilidad, exactitud y precisin. Las medidas preventivas deben interrumpir de alguna manera la cadena por la cual el agente peligroso sustancia qumica, polvo, fuente de energa se transmite de la fuente al trabajador. Las medidas de control pueden clasificarse en tres grandes grupos: controles tcnicos, prcticas de trabajo y medidas personales. El enfoque ms eficiente para prevenir riesgos consiste en introducir controles tcnicos que eviten las exposiciones profesionales actuando en el medio ambiente de trabajo y, en consecuencia, reduciendo la necesidad de que los trabajadores o las personas que pueden verse expuestas tengan que poner algo de su parte. Las medidas tcnicas suelen exigir la modificacin de algunos procesos o estructuras mecnicas. Su finalidad es eliminar o reducir el uso, la generacin o la emisin de agentes peligrosos en la fuente o, cuando no se pueda eliminar la fuente, prevenir o reducir la propagacin de agentes peligrosos en el medio ambiente de trabajo: encerrndolo; eliminndolos en el momento en que salen de la fuente; interfiriendo en su propagacin; reduciendo su concentracin o intensidad. Las mejores intervenciones de control son las que consisten en alguna modificacin de la fuente, ya que permiten eliminar el agente peligroso o reducir su concentracin o intensidad. La fuente puede reducirse con medidas como la sustitucin de materiales, la sustitucin o la modificacin de procesos o equipos y la mejora del mantenimiento de los equipos. Cuando no se puede modificar la fuente, o cuando esta modificacin no es suficiente para alcanzar el nivel deseado de control, deben prevenirse la emisin y la difusin de agentes peligrosos en el medio ambiente de trabajo interrumpiendo sus vas de transmisin, con medidas de aislamiento (p. ej., sistemas cerrados, recintos), ventilacin localizada, instalacin de barreras y defensas o aislamiento de los trabajadores. Otras medidas que ayudan a reducir las exposiciones en el medio ambiente de trabajo son un diseo adecuado del lugar de trabajo, la ventilacin por dilucin o desplazamiento, una buena limpieza y un almacenamiento adecuado. La colocacin de etiquetas y seales de advertencia puede ayudar a los trabajadores a aplicar unos mtodos seguros de trabajo. Un programa de control puede requerir tambin sistemas de vigilancia y de alarma, como son los detectores de monxido de carbono alrededor de los hornos, de sulfuro de hidrgeno en las plantas de depuracin de aguas residuales y de falta de oxgeno en recintos cerrados. Las prcticas de trabajo constituyen una parte importante del control; por ejemplo, en relacin con trabajos en los que la postura del trabajador puede influir en la exposicin, segn se incline ms o menos. La postura del trabajador puede afectar a las condiciones de exposicin (p. ej., zona de respiracin con relacin a la fuente contaminante, posibilidad de absorcin por la piel). Por ltimo, la exposicin profesional puede evitarse o reducirse colocando una barrera protectora ante el trabajador, en el punto crtico de entrada del agente peligroso (boca, nariz, piel, odos), es decir, mediante el uso de instrumentos de proteccin personal. No obstante, antes de recurrir a este tipo de equipo, deben estudiarse todas las dems posibilidades de control, ya que constituye el medio menos satisfactorio para el control rutinario de la exposicin, especialmente a contaminantes atmosfricos. Otras medidas preventivas personales son la educacin y la formacin, la higiene personal y la limitacin de la duracin de la exposicin.

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III.8 Evaluacin cualitativa de los peligros La determinacin de los efectos que los agentes qumicos, biolgicos y fsicos presentes en el lugar de trabajo pueden tener en la salud debe basarse en una evaluacin de los estudios epidemiolgicos, toxicolgicos, clnicos y medioambientales disponibles. Puede obtenerse informacin actualizada sobre los riesgos que implican para la salud los productos y agentes utilizados en el lugar de trabajo en revistas sobre salud y seguridad, bases de datos sobre toxicidad y efectos en la salud, y publicaciones cientficas y tcnicas sobre el tema. Las fichas toxicolgicas de materiales deben actualizarse cuando sea necesario. Estas fichas toxicolgicas registran los porcentajes de componentes peligrosos junto con el identificador qumico del Chemical Abstracts Service, el nmero CAS, y el valor lmite umbral (TLV), cuando se dispone del mismo. Asimismo, contienen informacin sobre los riesgos para la salud, los equipos de proteccin, las medidas preventivas, el fabricante o proveedor, etc. En algunas ocasiones, los datos sobre los componentes son bastante rudimentarios y tienen que complementarse con informacin ms detallada. Asimismo, deben estudiarse los datos derivados de los controles y los registros de las mediciones. Los TLV ofrecen una orientacin general para decidir si la situacin es o no aceptable, aunque deben considerarse las posibles interacciones cuando los trabajadores estn expuestos a varias sustancias qumicas. Los trabajadores deben clasificarse en grupos de exposicin segn los efectos en la salud de los agentes presentes y la exposicin estimada (p. ej, desde leves efectos en la salud y baja exposicin, hasta graves efectos en la salud y un elevada exposicin estimada). Los trabajadores que obtengan mayor puntuacin deben ser atendidos de forma prioritaria. Antes de iniciar cualquier actividad preventiva, puede ser necesario emprender un programa de control de la exposicin. Todos los resultados deben documentarse y ser fcilmente localizables. A continuacin se presentan los pasos que debieran realizarse siempre antes de decidir en monitorear un agente. Caracterizacin bsica El objetivo de la caracterizacin bsica es desarrollar una evaluacin cualitativa exhaustiva del lugar de trabajo y la exposicin a los diversos agentes de cada trabajador, y deber contener: CARACTERIZACIN DEL LUGAR DE TRABAJO Descripcin del proceso.-se deber de describir el proceso de una manera simple, y estar acompaada por un diagrama de proceso (bloques, cursograma etc.) Inventario de agentes en el medio ambiente laboral se deber elaborar un mapeo de riesgos indicando en cada rea el agente o agentes presentes en el medio ambiente laboral, en el caso de agentes qumicos se procurara contar con las hojas de seguridad de dichos contaminantes CARACTERIZACIN DE LA FUERZA DE TRABAJO. Nombre de los puestos cada rea de trabajo.-en el mapeo de riesgos se deber de incluir los puestos que conforman cada rea. Anlisis de tareas se deber de elaborar un cuadro (denominado caracterizacin de la fuerza de trabajo) que incluya el nombre del puesto, la descripcin de la tarea que se realiza y el numero de trabajadores que integran dicho puesto tal y como lo especifica el punto 3 Numero de trabajadores CARACTERIZACIN DE LOS AGENTES Datos de efectos a la salud.-de cada agente que se detecte en la empresa se deber de anexar los daos a la salud que se pudiera ocasionar. Leyes y reglamentos.- se deber de especificar la normatividad nacional que aplica para la evaluacin de cada contaminante, en caso de no existir se buscara la referencia internacional Estndares de exposicin se deber de referir los limites o concentraciones mximas permisibles GRUPOS DE EXPOSICIN HOMOGNEA Se debern de agrupar los trabajadores por grupos a los que se denominaran grupos de exposicin homognea, esta divisin se podr realizar ya sea por proceso, puesto rea segn conveniencia

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Al finalizar la caracterizacin bsica se tendr un Inventario completo de personal expuesto, trabajadores y exposiciones potenciales. Cada trabajador asignado por lo menos a un grupo de exposicin homognea DEFINICIN DE PRIORIDADES El objetivo ser el dar prioridad a los grupos de exposicin homognea en base efectos a la salud de los agentes y nivel de exposicin potencial Por lo que se realizara una clasificacin por exposicin basndose en: datos previos de monitoreo y modelos de exposicin clasificacin por efectos a la salud consecuencia potencial de la sobre exposicin clasificacin de los grupos de exposicin homognea exposicin -efecto a la salud Siendo el resultado final una clasificacin de los grupos de exposicin homogneos por prioridades MONITOREO AMBIENTAL En caso de ser necesario se deber evaluar la exposicin real durante un periodo de tiempo dado e identificar las fuentes criticas de exposicin en el rea de trabajo Para llevar a cabo lo anterior del grupo de exposicin homogneo mas prioritario y solo si resulta necesario se deber de elaborar su protocolo de muestreo, este deber de incluir: 1. Normatividad que se va aplicar y tcnica 2. Caractersticas del equipo de campo a utilizar 3. El numero de muestras o puntos 4. El numero de lecturas 5. Formatos de datos de acuerdo a cada norma correspondiente 6. El lugar en donde se van a procesar las muestras si es que la tcnica lo requiere 7. La fecha en que se llevara a cabo dicho muestreo De tal forma que al finalizar esta parte se tendr un conjunto de datos de expresin que se pueden utilizar para evaluar si el nivel de un grupo de exposicin homogneo es aceptable IV AGENTES FSICOS DAOS A LA SALUD Y SU CONTROL IV.1. EL RUIDO Y SUS EFECTOS. IV.1.1. Marco terico El ruido Para poder enmarcar lo que es ruido y los problemas que representa la exposicin a este, es necesario llevar a cabo una revisin de distintos aspectos tcnicos y tericos con el objeto de introducirnos al tema y detectar que caractersticas se requieren para mantener un equilibrio entre la salud y el ambiente. Por tal razn revisaremos conceptos bsicos, tal como lo que significa ruido, como se mide, que componentes lo integran y que caractersticas posee; posteriormente revisar los efectos que llega a producir los sonidos de gran intensidad sobre la salud de los individuos. El ruido ha sido reconocido recientemente como un problema de gran importancia respecto a la salud de trabajadores de la industria, an cuando en el pasado se haba establecido relaciones entre el, los daos a la audicin y el cambio en la conducta humana. Algunos de los ruidos de la vida diaria pueden ser beneficiosos; por ejemplo, el suave zumbido del acondicionador de aire aumenta la concentracin porque disimula otros sonidos que distraen. 6 Al tratar de definir ruido, se tiene que es susceptible de una dualidad de enfoques, por una parte, la sensacin que produce en el ser humano conduce a una expresin subjetiva de su definicin, y por otra, una definicin objetiva implica una aproximacin al tema de ruido como un fenmeno fsico. Dentro de los conceptos que maneja la Norma Oficial Mexicana 011 STPS, en su parte de definiciones y que se consideran subjetivas son: Sonido no grato o combinacin de sonidos no coordinados que producen una sensacin desagradable, o aquella ms amplia, que lo identifica con cualquier sonido que interfiera o impida alguna actividad humana. Esto significa que el sonido es adverso o que interfiere con la recepcin del sonido deseado convirtindose en ruido.
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Becker, JP. Exposicin a Ruido en la Industria Mexicana. Revista Higiene y Seguridad; Asociacin Mexicana de Higiene y Seguridad. Volumen XXXI. 1992. Mxico. Pag. 13.

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Desde el punto de vista fsico, el sonido consiste en un movimiento ondulatorio percibido por el odo, el cual empieza con una perturbacin mecnica; por ejemplo, la causada por una voz, al dar un portazo o pasar un arco sobre las cuerdas del violn. Las vibraciones de la fuente sonora hacen que se formen ondas que se propagan en todas direcciones. Dicha propagacin se desplaza en dos direcciones, una comprime el aire causado un leve incremento en la presin (compresin) y cuando se revierte queda un vaci parcial o enrarecimiento del aire (refraccin), los cuales provocan pequeas fluctuaciones, pero repetidas en la presin atmosfrica que se extiende desde la fuente de origen hacia afuera. As, el sonido es un movimiento ondulatorio que provoca cualquier variacin en la presin (en el aire, agua o algn otro medio) que el odo humano puede detectar. De acuerdo con las Normas Oficiales Mexicanas vigentes respecto a acstica y ruido (NOM-AA-040-1976, NOM-1-041-1972 y NOM-011-STPS-2001), se define al sonido y al ruido de la siguiente manera: Sonido.- Es la vibracin acstica capaz de producir una sensacin audible, la cual es agradable al odo humano. Ruido.- Es un sonido desagradable o molesto, generalmente aleatorio que no tiene componentes bien definidos; o bien, es todo sonido que causa molestias, interfiere con el sueo, trabajo o que lesiona o daa fsica o psicolgicamente al individuo, la flora, la fauna y a los bienes de la nacin o de particulares. Onda Acstica .- Es la vibracin del aire, caracterizada por una sucesin peridica en el tiempo y en el espacio de expansiones y compresiones. Presin Sonora.- Es el desplazamiento complejo de molculas del aire que se traducen en una sucesin de muy pequeas variaciones de la presin, las cuales pueden percibirse por el odo humano. De acuerdo con estas definiciones y para fines de esta investigacin se establece que Ruido es el movimiento ondulatorio de molculas en el aire el cual produce una sensacin audible desagradable que a determinado nivel de presin sonora y dada cierta frecuencia ocasiona daos irreversibles a la estructura del odo humano7. De acuerdo a este concepto, el ruido produce sensaciones audibles entre las cuales se consideran la Impresin Snica y el Tono: Impresin Snica: Es la magnitud subjetiva de sensacin, juzgada por un oyente normal; su unidad es el sonido.8 El ejemplo de este concepto se da con pruebas de laboratorio donde a cada individuo del grupo experimental se les somete a un sonido estndar de 1000 Hertz y a una presin sonora determinada. Posteriormente se les presenta un sonido a otra frecuencia distinta con un aumento progresivo de la presin sonora hasta que el individuo lo identifica como de la misma sensacin sonora que el anterior. Esta operacin se repite manteniendo la frecuencia estndar de 1000 Hertz y variando los niveles de presin sonora y efectuando la comparacin con sonidos emitidos a todas las frecuencias centrales del espectro de bandas de octava constituyndose con los datos obtenidos, las curvas de igual sensacin sonora. As se observa que dos sonidos puros del mismo nivel de intensidad, pero de distinta frecuencia generan sensaciones sonoras diferentes. Tono.- Esta sensacin es adimensional. Dicha unidad tiene en cuenta, tanto el nivel de ruido como la frecuencia a la que produce. El nivel de impresin snica o isosnico f de un sonido es de mayor o menor nmero de tonos cuando la sensacin subjetiva sonora del sonido es, juzgada por un agente normal equivalente a la de un sonido puro de 1000 Hertz y de mas menos n decibeles de nivel de presin sonora. 9 Se llama impresin snica de un sonido dado, a la magnitud subjetiva de su sensacin, juzgada por un oyente normal. Su unidad es el sonido cuyo nivel snico es de 40 tonos. Dado que es una magnitud subjetiva, se le presentara al oyente otro sonido distinto pero a la misma frecuencia (1000 Hertz) y si como respuesta indica que le produce una impresin snica doble o triple que el de 40 fonos (sonio) diremos que el sonido es de 2 3 sonios. El ruido requiere de medidas que sean aceptadas internacionalmente y que no quede en un plano subjetivo, para que as se tengan puntos de referencia sobre el dao que produce, por lo tanto se requiere
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Von Gierke, H. Control de ruido. Manual de Higiene Industrial. Ed. Mapfre. 1985. Madrid. Pg. 460. Richter, H. Condiciones acsticas de los edificios. Ruido. Ed. NBE-CA. 1981. Pg. 65.

Gutirrez, A. Ruido v Vibraciones . Manual de Higiene Industrial. Ed. Fundacin Mapfre. 1985. Madrid. Pg. 401.

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conocer en el humano cual es su campo de audicin y el nivel de presin que el ruido ejerce sobre el aire para producir la sensacin auditiva. Campo de Audicin y Nivel de Presin Sonora. Para que las variaciones de la presin puedan producir la sensacin auditiva es imprescindible que se produzca de forma rpida, del orden de 20 a 20,000 veces por segundo. De esta forma esta definido el campo de audicin para ruidos de frecuencias entre los 20 y 20,000 Hertz.10 De igual forma, el umbral de percepcin para un individuo con buenas caractersticas auditivas se produce a partir de una presin sonora de 2 * 105 Nw / m2 ( 2 * 10 4 bar ) . Por otra parte, el nivel de presin sonora mximo que el odo puede soportar sin que aparezcan efectos dolorosos - umbral de dolor - se considera de 20 Nw / m2 ( 200bar) . Entre estos limites, si pretendiramos emplear las mencionadas unidades tendramos que utilizar una escala de un milln de unidades. La escasa operatividad que supone la escala antes aludida ha trado consigo la utilizacin de otra, logartmica que utiliza como unidad el decibel. La magnitud de la presin sonora en decibeles (dB) viene dada por la expresin:

Se toma como presin acstica de referencia la correspondiente al umbral de percepcin, es decir Nw / m2 Por lo tanto, el nivel de presin sonora en decibeles correspondiente al umbral del dolor seria:

2 * 105

LP = 20 Log

20 = 20 Log106 = 120 dB 5 2 * 10

Se puede decir que el decibel es una unidad adimensional usada para expresar 20 veces el logaritmo que resulta de efectuar el cociente entre una cantidad medida y otra cantidad de referencia. Dicho de otra manera, habra que medir el nivel de recepcin en watios por metro cuadrado de superficie, pero como este nmero resulta muy pequeo se utiliza el cociente de dicha energa entre otra de referencia correspondiente a la intensidad sonora de 3 000 Hertz o ciclos por segundo, que es el umbral para el odo humano, (Bel). El logaritmo de este cociente es el decibelio o unidad de medida del sonido, cero decibelios es el umbral de la audicin y 120 decibelios es el umbral del dolor. Los sonidos en la industria son producidos por vibraciones de diversas frecuencias y van desde los 20 Hertz hasta los 20 000 Hertz. El sonido producido por debajo de los 20 Hertz no audible constituye el espacio acstico de los infrasonidos. Cuando el sonido se emite en frecuencias superiores de los 20 000 Hertz se denomina ultrasonido. Las caractersticas del ruido son la frecuencia e intensidad. La frecuencia es el nmero de periodos por segundo, cuya unidad es el Hertz definido como una vibracin por segundo. Para la NOM-011-STPS-2001, ruido es todo aquel sonido cuyo nivel de presin acstica en combinacin con el tiempo de exposicin de los trabajadores, pueden ser nocivos a su salud o bienestar. De esto existen cuatro formas o tipos de ruido a medir, los cuales son: Ruido Estable, Ruido Inestable, Ruido Fluctuante y Ruido Impulsivo. Para realizar las mediciones de ruido industrial se siguen las metodologas que seala la Norma Oficial Mexicana NOM-011-STPS-2001 para los distintos tipos de ruido. Por otro lado existe una amplia gama de aparatos de medicin de ruido entre los cuales los mas utilizados son: Sonmetro. Dosmetro.
10

. Johnson, R. La medida de los niveles sonoros continuos equivalentes. (Leq). Industrial Safety. Vol. 23 num. 10. 1977. U. S. A. Pg. 792.

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Analizadores de distribucin estadstica. Analizadores de frecuencia.

Componentes del ruido Las ondas sonoras son ondas mecnicas longitudinales. Pueden propagarse en slidos, lquidos o en los gases. Las partculas materiales que transmiten ondas oscilan en la misma direccin en la que se propagan y a la distancia que dichas ondas recorren en un perodo o ciclo se denomina longitud de onda del sonido, expresada con la letra griega lambda ().11 La frecuencia, es el nmero de ondas que son emitidas durante un segundo, esto es, la frecuencia de una onda sonora es el nmero de oscilaciones completas, o ciclos por unidad de tiempo que se producen en un sistema vibrante y son medidas en Hertzios. El tiempo requerido para cada ciclo se conoce como periodo de la onda y simplemente, es la inversa de la frecuencia, sus unidades son el segundo y el microsegundo.12 IV.1.2. Daos a la salud por exposicin al ruido. El precio en la salud por la presencia del ruido Ahora que hemos visto qu es el ruido, cules son sus componentes y caractersticas, es necesario saber cuales son las repercusiones sobre la salud de los individuos, ya que como sonido el odo necesita apreciarlo pero cuando el movimiento ondulatorio de las molculas en el aire producen una sensacin audible desagradable entonces va a provocar daos no solo al odo que es el que lo percibe, sino a todos los sistemas que estn conectados con ste. LA SALUD Y EL RUIDO La aceptacin de esta progresista definicin de parte de la medicina organizada dara al medico una base para apoyar las medidas de supresin del ruido como mtodo reconocido para la prevencin de enfermedades. Las enfermedades que afectan el corazn y los vasos sanguneos - enfermedades cardiovasculares causan la mayor parte de los muertes en los Estados Unidos, la Unin Sovitica y la mayora de las dems naciones industrializadas.13 Hasta 1987 nadie haba establecido una relacin directa entre ruido y enfermedades cardiovasculares, y sin embargo... Wiliam H. Stewart ex Cirujano General del Servicio de Sanidad Pblica de los Estados Unidos 14, hizo esta declaracin en su exposicin de motivos en la Primera Conferencia Nacional sobre el ruido como amenaza a la salud: "los incidentes que estn reportando las empresas ocurren diariamente en comunidades de todos los Estados Unidos. No en funcin de nmeros especficos de muertes atribuibles a la exposicin excesiva al ruido sino en funcin de muchos ms de veinte problemas cardiovasculares...a los cuales los ruidos de la vida del siglo XX contribuyen como factor primordial". Las formas mas comunes y serias de enfermedades orgnicas del corazn son las que afectan las arterias coronarias que abastecen de sangre al corazn. Cuando el paso de uno de esos vasos llega a reducirse suficientemente (arteriosclerosis) o esta bloqueado por un coagulo, puede ocurrir un infarto. La causa de la muerte es la reduccin del torrente sanguneo y consecuentemente el suministro de oxigeno a los tejidos. Sin el oxigeno necesario los tejidos mueren. Stewar menciona tambin que la causa del engrosamiento en las paredes arteriales es el depsito de colesterol y otras sustancias grasas (lpidos del suero) que flotan en la sangre. Aunque generalmente se cree que los aumentos del colesterol dependen del rgimen alimenticio, se ha demostrado que la tensin nerviosa aumenta el colesterol y los niveles de otras grasas, y contribuye al endurecimiento de las paredes arteriales.
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Grimaldi, l. y Simonds, R. La Seguridad Industrial y su Administracin. Ed. Alfa Omega. 1991. Mxico. Pg. 231. Op cit. Pg. 239. Langenbeck, B.El Precio en Salud. El Precio en la Salud por la Presencia del Ruido. UNAM 1987. Pag. 57. Stewart, W. H. El Precio en Salud. El Precio en la Salud por la Presencia del Ruido. UNAM 1987. Pag. 57.

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La tensin aumenta la secrecin de adrenalina, la cual a su vez aumenta la secrecin de cidos grasos en el torrente sanguneo, lo que va asociado con un aumento de colesterol. Ha quedado demostrado en la Universidad de Dakota del Sur, que los niveles de ruido comunes al medio del hombre elevan el nivel del colesterol en las ratas y los conejos (y tambin produce un agrandamiento del corazn en las ratas). Rosen 15 ha establecido que los ruidos intensos provocan la secrecin de adrenalina en el torrente sanguneo, para intensificar la tensin y la inquietud. La tensin misma se ha considerado como razn primordial de los cambios en el colesterol. Rosen advierte: ahora tenemos millones de personas con enfermedades cardiacas, con presin alta... que necesitan proteccin contra el aumento de la tensin del ruido. En 1969 se dirigi a la sociedad acstica norteamericana diciendo: si existe un padecimiento como la arteriosclerosis u otra enfermedad coronaria del corazn, la exposicin (excesiva) a ruido puede poner en peligro la salud...esto porque el ruido no solo penetra al organismo a travs del odo sino adems lo perciben nuestro sistema seo y corre por nuestros huesos y msculos en forma de vibracin que excita a los rganos que se encuentra a su paso. Se han indicado varios factores que aumentan el riesgo de un infarto. Cuando el ruido ejerce una influencia desfavorable sobre estos factores, se presume, tentativamente, que el ruido contribuye en cierto grado a la cadena de hechos que conducen a una enfermedad del corazn y a un posible infarto. Entre otros factores de riesgo estn el hbito de fumar cigarrillos, el exceso de peso, y la falta de ejercicio, de inters especial es la alta presin sangunea. Glorig y otros investigadores16 han hecho notar que la presin sangunea aumenta con la exposicin al ruido. Que sucede si la exposicin al ruido es continua y durante un periodo prolongado? Rosen, Gerd Jansen17 y otros han descubierto que el efecto en los vasos perifricos es prolongado, que la vasoconstriccin (oclusin de los vasos sanguneos) persiste durante un lapso importante aun despus de que ha cesado el ruido y no solo continua la vasoconstriccin despus de que cesa el ruido: la vuelta a la normalidad es lenta. La cualidad fsica del ruido parece ser sin importancia. El grado de vasoconstriccin que esos mdicos observaron fue el mismo para el ruido de una prensa perforadora, de un martillo neumtico o de un ruido blanco. (Un ruido blanco es un ruido liso con una distribucin igual de energa sonora a lo largo del espectro de frecuencia.). Las personas con deficiencia del sistema auditivo reaccionaran a la vasoconstriccin de manera diferente de las personas normales y saludables. Esto sugiere la posibilidad de quienes padecen sistemticos desarreglos circulatorios o cardiacos pueden ser afectados mas seriamente por el ruido. Segn Rosen, el aumento de adrenalina si es crnico, podra elevar la presin sangunea. El ruido, la hipertensin y las enfermedades del corazn forman as un circulo nocivo: el ruido puede elevar la presin sangunea, contribuyendo a enfermedades del corazn causadas por una alta presin sangunea, unas ratas sometidas a ruido excesivo desarrollaron hipertensin, y las mas viejas mostraron la mayor sensibilidad a la tensin del ruido. En cuanto a los humanos no se necesita un estallido atmico para desencadenar un aumento intempestivo y potencialmente daino a la presin sangunea del cerebro. En una prueba, el ruido de una bolsa de papel al reventar elevo la presin del cerebro mas rpidamente que una inyeccin hipodrmica. Los desordenados latidos del corazn pueden ser el problema principal por lo menos en el 40 % de las muertes por infartos intempestivos, y causan la mayora de las muertes que ocurren dentro de los cuatro das posteriores a un infarto. El ruido influye en los latidos del corazn. Trabajos experimentales efectuados en la unin sovitica han demostrado un debilitamiento de las contracciones del msculo cardiaco por la exposicin al ruido. Muchos trabajadores rusos expuestos a ruido continuo entre 85 y 105 decibeles se quejaban de dolores en el pecho y el examen mdico de estos trabajadores revel irregularidades en los latidos del corazn.

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Rosen, S. El Precio en Salud. El Precio en la Salud por la Presencia del Ruido. UNAM 1987. Pag. 59. Glorig, A. El Precio en Salud. El Precio en la Salud por la Presencia del Ruido. UNAM 1987. Pag. 59. Rosen; Jansen, G. El Precio en Salud. El Precio en la Salud por la Presencia del Ruido. UNAM 1987. Pag. 59.

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La investigacin rusa muestra que los trabajadores de las plantas de acero y de baleros, sumamente ruidosas, tienen una alta incidencia de irregularidades en el ritmo cardiaco, que en algunos casos puede ser fatal.18 Una ciudad de Nueva Jersey quit la sirena de un edificio de bomberos de la casa contigua de un muchacho que padeca una enfermedad congnita del corazn, despus de que su medico advirti que el ruido poda causarle un espasmo que resultara fatal. 19 El efecto del ruido durante el sueo puede registrarse y analizarse para descubrir lo que hace el ruido a las fases del sueo, los investigadores usan el electroencefalograma (EEG) para registrar el curso de las ondas cerebrales durante el sueo. Segn el doctor Richter 20, esta tcnica de seleccin para investigar el problema si el ruido del trafico afecta el sistema nervioso central aun cuando la gente imagina que ha dormido bien porque no recuerda las perturbaciones nocturnas. El ruido no necesita estar en algn punto cercano a los 85 decibeles para perturbar las etapas del sueo. Incluso un ruido de baja intensidad produce reacciones de excitacin e impide lo que es mas importante, que el durmiente alcance la fase de sueo profundo. Investigadores canadienses21 han buscado una correlacin entre el nivel de ruido de un vehculo que pasa y el grado de excitacin. Las observaciones de los cambios de continuidad de las ondas cerebrales han demostrado que la fase de sueo profundo puede cortarse en seco por el solo paso de un camin. Resumiendo el trabajo de otros investigadores, establece ms adelante: la falta de sueo produce alteraciones psquicas como irritabilidad, cansancio, estados de delirio e incluso paranoia. entre otros, West22 y sus colegas estudiaron la psicosis de la falta de sueo. Incluso sugieren que la prolongada falta de sueo puede causar cambios irreversibles en el sistema nervioso. Una razn de porque no se ha examinado profundamente el impacto total del ruido sobre el sueo y la salud de los individuos es probablemente, que quienes padecen de sndromes subclinicos de falta de sueo generalmente no relacionan la falta de sueo con sntomas tan vagos como dolores de cabeza y otros leves, como fatiga, desarreglos de la visin, distraccin, apata y depresin. La dificultad para concebir el sueo esta asociada con la tensin, el desaliento y la amargura. El ruido puede contribuir a uno o a todos de estos estados emocionales. De todos los efectos del ruido -concluye el Comit Wilson 23 de Inglaterra- la repetida interrupcin del sueo es la que menos se debe tolerar, porque como bien se sabe, la prdida prolongada de sueo es daina a la salud. Hace aos, los investigadores buscaban un comn agente de tensin, algo que pudiera causar constantes anormalidades en los animales. Por accidente descubrieron que el ruido podra producir anormalidades como las que buscaban: lesiones en los sistemas urinario y cardiovascular, cambio en los teros y ovarios de las hembras, alteraciones en la estructura testicular de los machos. Tambin descubrieron que el estimulo acstico poda causar cambios en la qumica del cuerpo: un aumento de produccin de hormonas adrenales, una baja en la produccin de hormonas adrenales, una baja produccin de hormonas en los ovarios y otros cambios hormonales complejos que influyen en la fertilidad, el crecimiento y otras funciones esenciales del cuerpo. Hans Selye24 fue el iniciador de una teora, segn la cual el cuerpo produca estos complejos cambios qumicos para dominar la tensin. Esta reaccin a la tensin describa como el ajuste normal del cuerpo a una situacin anormal. Sin embargo, cuando la tensin es constante o demasiado intensa, la accin de defensa misma llega a ser lo suficientemente extrema para ser daina. Las glndulas adrenales se alargan, los tejidos linfticos encogen, en el estomago y los intestinos se abren lceras sangrantes. Descubri que pacientes sometidos a angustia o tensin de varias fuentes, apareca
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Rosen; Jansen, G. El Precio en Salud. El Precio en la Salud por la Presencia del Ruido. UNAM 1987. Pag. 63. Op cit. Pag. 65. Op cit. Pag. 70 West, L. J. El Precio en Salud. El Precio en la Salud por la Presencia del Ruido. UNAM 1987. Pag. 63. Op cit. Pag. 64. Op cit. Pag. 65.

Richter, H. Condiciones acsticas de los edificios. Ruido. Ed. NBE-CA. 1981. Pgs. 61-96.

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una serie de sntomas vagos y difusos, como dolores y molestias, lengua sucia, fiebre y confusin mental. Selye informa de una directa conexin fisiolgica entre una tensin persistente y el miedo y el debilitamiento general el organismo humano. Lo que sucede es que el suministro de adrenalina se termina y el cuerpo pierde su equilibrio qumico u homeostasis... los efectos del agotamiento de la adrenalina varan, desde la invalidez fsica hasta las enfermedades del corazn. Los estudios de Jansen25 mostraron que los estallidos de ruido de 70 decibeles y ms causaron agudas reacciones corporales que, cree el, podran producir enfermedades si se mantuvieran altos y continuos. en su innovador estudio de 1 000 trabajadores del acero, el grupo que trabajaba en condiciones ruidosas -a mas de 90 decibeles- tuvo una mayor incidencia de malestares fisiolgicos y psicolgicos que un grupo parecido que trabajaban en condiciones de mayor tranquilidad (61 contra 48%). El grupo sometido al ruido tambin revelo una incidencia del 24% de irregularidades del corazn contra un 16% para el grupo tranquilo. En opinin del doctor Jansen muchos niveles de ruido industriales causan esas reacciones inconvenientes. Entre los acsticos se ha hecho notar una posible relacin entre un ruido productor de tensin y un dao psicolgico, segn Vernknudesen26, quin ha estado estudiando y trabajando con el ruido durante 40 aos dice: Siempre he sido muy sensible al ruido y he considerado aunque no tengo pruebas que mis reacciones al ruido fueron importantes en el desarrollo de una serie de lceras que tengo en el duodeno. Sabia que los ruidos inesperados causan contracciones violentas en el estomago, y estoy convencido que esta contracciones pueden exacerbar las lceras ppticas incipientes. 27 Una revisin hecha por el Departamento de Agricultura de estudios animales en la ciudad de Nueva York en Estados Unidos, informaba de experimentos en unas ratas expuestas al ruido que mostraron cambios en las paredes estomacales, cambios que pudieron causar la aparicin de lceras gstricas. Diez minutos de exposicin a 80 decibeles de ruido, seguidos por un periodo de tranquilidad de 20 minutos produjo un 37% de reduccin en el nmero de contracciones del estomago. Una intensidad de ruido de 60 decibeles o mas redujo la secrecin de saliva en un 44% y tambin redujo el flujo de jugos gstricos. Anormalidades permanentes en tales funciones corporales puede conducir a tipos de daos mas permanentes, como lceras intestinales. Las enfermedades relacionadas con la tensin no pueden combatirse efectivamente en un medio tranquilo. La artritis parece ser una de esas enfermedades. Segn Grandjean28 del Instituto Federal de Tecnologa de Zurich, dice que la perturbacin del proceso de recuperacin del cuerpo es la razn principal de la molestia subjetiva. Desde este punto de vista, la molestia debe ser considerada como un mecanismo de proteccin biolgica, que ayuda al hombre a evitar el ruido y lograr la recuperacin necesaria. El significado biolgico de la molestia o fastidio es comparable con otras sensaciones de incomodidad, como el hambre, la fatiga, el fro o el calor, todas las cuales son advertencias que protegen la vida. La molestia producida por el ruido puede ser un problema de salud si: 1.- La vctima es un trabajador nocturno que debe dormir de da. 2.- La vctima esta haciendo un trabajo mental o creador. 3.- La vctima esta enferma o convaleciente. Para ser considerado tan solo como inofensiva causa de irritacin, el ruido debe ser breve, no demasiado estentreo, ocurrir durante periodos diurnos normales y ser de un tipo o calidad especficos. Sin embargo, lo que pudiera ser suave y nada irritante para la mayora, puede ser molesto para el enfermo o el convaleciente. Las distracciones psicofsicas debidas al ruido para ser causa suficiente para una accin legal cuando el trabajo es primeramente mental y creador. Welch29 describe la reaccin del cerebro a un ruido inesperado: los odos registran el sonido, la persona se vuelve, buscando con los ojos la causa... este breve instante en que se oye, se vuelve y mira
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Jansen. El Precio en Salud. El Precio en la Salud por la Presencia del Ruido. UNAM 1987. Pag. 67. Op cit. Pag. 71. Op cit. Pag. 71. Grandjean, E. El Precio en Salud. El Precio en la Salud por la Presencia del Ruido. UNAM 1987. Pag. 77. Welch. El Precio en Salud. El Precio en la Salud por la Presencia del Ruido. UNAM 1987. Pag. 78.

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desencadenarse un torbellino de actividad. Mensajes centellean sobre una complicada red nerviosa desde el cerebro y hacia el. Los elementos qumicos del cerebro fluyen y cambian. Simultneamente, lo dems que ocurre a nuestro alrededor desencadena similares reacciones en el cerebro. Tambin parece que el ruido produce tensin porque viola las zonas de experiencia sensorial, descritas por Edward T. Hall.30 ciertamente, el ruido es una invasin de la zona social, de uno a tres metros del cuerpo, y una invasin de la zona personal, un poco mas all de la longitud de los brazos. Pero parece lo que hace tan insoportable al ruido es que tambin viola la zona intima, lo que va asociada con el amor, la comodidad y la proteccin. Jasen y Rosen31 hacan notar que el ruido blanco, un ruido sin tonos notablemente altos, a 90 decibeles, que es aproximadamente el nivel encontrado en algunos ferrocarriles subterrneos, hace que las pupilas se dilaten, que se reduzca el volumen de la sangre en la piel por causa de la vasoconstriccin, que disminuya el volumen de descarga del corazn y que aumente la presin diastlica de la sangre. Sin embargo, el aumento de la presin diastlica lleg a desaparecer, en ocasiones, despus de que pasaron muchos meses de exposicin. Otra de las causas de la prdida del odo es que la presin constante de un ruido intenso produce dao fsico a las terminales nerviosas en el odo interno. El concepto es anlogo al desgaste y deshilachamiento de los bordes de una alfombra. En todo caso, el ruido puede producir lo que los especialistas en odo llaman un cambio vestibular o prdida del odo. Con unos cuantos minutos de exposicin a un ruido intenso son suficientes, para provocar una sordera temporal. Los que usan enseres ruidosos, cortadoras de csped, por ejemplo, experimentan una prdida importante del odo durante un periodo de tiempo variable, despus de utilizar tales artefactos. Esta prdida se llama cambio vestibular temporal inducido por el ruido, y lo que los miembros de los conjuntos de Rock and Roll experimentan cuando tocan msica amplificada. Subjetivamente, puede observarse como una sensacin atenuada y/o como un repiqueteo en los odos. Un mtodo emprico de descubrir el cambio vestibular temporal inducido por el ruido es escuchar el mecanismo de un reloj antes y despus de la exposicin. El grado de prdida va indicado por la cantidad de tiempo necesario para reponerse. Investigadores de la universidad de Minnesota 32 midieron la sensibilidad auditiva de los miembros de un conjunto despus de una sesin de cuatro horas de msica, teniendo un nivel de presin sonora total de 110 a 125 decibeles. En 25 minutos, hubo una prdida de 10 a 30 decibeles de audicin en la critica frecuencia de locucin de 2 000 ciclos por segundo. La recuperacin en algunos casos necesito de 18 a 50 horas. Tan largo periodo de recuperacin pudiera ser grave si el individuo se reexpusiera as mismo antes de la recuperacin total. En efecto, despus de padecer una cantidad indeterminada de ataques auditivos que causan sordera temporal, el adicto a la msica amplificada o el trabajador de una fabrica puede acabar con un cambio vestibular inducido por el ruido. Los odos, como nuestro corazn, trabaja las 24 horas del da. Los estmulos acsticos excesivos a los que esta sometido el hombre moderno - o a los que el mismo se somete - daa tanto su sentido del odo que los mdicos hablan de dos fases de la vida del odo: el tiempo que el odo nos servir para escuchar una vasta gama de sonidos, y el tiempo que servir para or hablar. En su prodigalidad para con nosotros, la dadivosa naturaleza ha facilitado la prdida inicial de la capacidad de or las frecuencias ms elevadas. Esto significa que el primer castigo de un ruido excesivo es la perdida de la capacidad de gozar los sonidos buclicos y la gama completa de los tonos musicales. Los sistemas estereofnicos y de alta fidelidad reproducen sonidos hasta de 15 000 ciclos por segundo o mas. La mayora de los miembros de una sociedad industrializada, mientras alcanzan la mayora de edad, no sern capaces de escuchar 10,000 ciclos por segundo, por no decir siquiera 15 000. La declinacin de la

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Hall, E. T. El Precio en Salud. El Precio en la Salud por la Presencia del Ruido. UNAM 1987. Pag. 81. Jasen, Rosen. El Precio en Salud. El Precio en la Salud por la Presencia del Ruido. UNAM 1987. Pag. 81.

.El Precio en Salud. El Precio en la Salud por la Presencia del Ruido. UNAM 1987. Pag. 83-89.

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agudeza auditiva para el hombre en las sociedades industrializadas comienza en algn momento entre los 25 y 30 aos de edad. Muchos millones de seres humanos llevan una vida de ruido tan intensos que su gama de frecuencias tiene un radio que cae bajo los 2 000 ciclos por segundos, y ya no encuentran posible or los sonidos de la conversacin humana. Se considera que para entender el lenguaje ingls perfectamente se necesita or todos los sonidos en un radio de 200 a 6,000 ciclos por segundo. Para sostener legalmente que tiene una deficiencia auditiva, un trabajador debe demostrar una perdida importante de las frecuencias de conversiones criticas, de 500, 1,000 y 2,000 ciclos por segundo. 33 El reconocimiento del ruido como problema de salud puede resumirse como sigue: El hombre esta siendo expuesto a cantidades cada vez mayores de una nueva y poderosa mezcla de tensiones: qumicas, fsicas y psicosociales. El ruido, incluso a niveles moderados, provoca una respuesta sistemtica de todo el organismo. No solo esta en juego el sentido del odo. Tambin esta en juego lo que sucede despus de que el cerebro recibe la seal acstica. el cerebro pone al cuerpo en pie de guerra. La repeticin de estas alertas es agotadora. Agota los niveles de energa; puede causar cambios qumicos en la sangre y en el volumen de circulacin de la sangre, ejerce demasiada presin sobre el corazn impide el sueo y el descanso restaurador; obstaculiza la convalecencia y puede ser una forma de tortura. De esta manera, puede debilitar los mecanismos de defensa del cuerpo a tal grado que las enfermedades pueden aparecerse all mas permanentemente. El organismo no se adapta al ruido; llega a habituarse, y paga un precio. El precio de esta adaptacin es, en si mismo, un riesgo potencial para la salud. El efecto del ruido sobre la salud - como el envenenamiento por radiacin - puede ser algo que no mostrar sntomas clnicos importantes en el momento de la exposicin, ni poco despus. No deben sacarse conclusiones de observaciones a corto plazo. Nadie sabe, ahora, lo suficiente de cmo afecta a la gente la contaminacin del aire. El ruido puede no ser daino en s. Pero cuando el ruido se hace inmoderado, como todo lo que se hace as en la vida, deja de ser inocuo. Tambin deja de serlo cuando azota a los que tienen una constitucin debilitada por una mala salud o por la edad avanzada. El ruido an puede resultar una amenaza tan mortal para el hombre como los humos txicos. Factores de riesgo en la audicin de los trabajadores El riesgo fundamental que genera la exposicin prolongada a altos niveles de presin sonora es el aumento del umbral de audicin. Existen cuatro factores de primer orden que determinan el riesgo de perdida auditiva: - Nivel de presin sonora. - Tipo de ruido. - Tiempo de exposicin al ruido. - Edad. Adems de estos cuatro factores citados, existen otros como son las caractersticas del sujeto, ambiente de trabajo, distancia al foco sonoro y posicin respecto a este, sexo, enfermedades, osteosclerosis y sorderas por trauma acstico craneal.34 La importancia del nivel de ruido, es primordial. Aunque no pueda establecerse una relacin exacta entre el nivel de presin sonora y dao auditivo, si bien es evidente que cuanto mayor es el nivel de presin sonora mayor es el dao auditivo (perdida de audicin), pero la relacin entre ambos no es lineal. El tipo de ruido, considerado como otro factor, influye por una parte por el espectro de frecuencias en el que se presenta, as como a su carcter de estable, intermitente, fluctuante o de impacto. Es generalmente aceptado que el ruido continuo se tolera mejor que el discontinuo.

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El Precio en Salud. El Precio en la Salud por la Presencia del Ruido. UNAM 1987. Pag. 83-89.

Oficina Internacional del Trabajo. Proteccin del odo. Enciclopedia de Medicina, Higiene y Seguridad en el trabajo. 1974. Madrid. Pgs. 1201.

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Se considera habitualmente que un ruido que se distribuya en gran parte, en frecuencias superiores a 500 Hertz, presenta mayor nocividad que otros cuyas frecuencias dominantes son las bajas. Es ms peligroso los ruidos de banda muy estrecha que los de banda ancha. 35 Los ruidos de impacto, cuando el nivel es suficientemente alto, que alcanza los 140 dB puede generar una lesin inmediata por trauma sonoro. El tiempo de exposicin se considera desde dos aspectos: el correspondiente a las horas por da u horas semana de exposicin - que es lo que normalmente es entendido por tiempo de exposicin; y por otra parte, la edad laboral o los aos que el trabajador lleva actuando en un puesto de trabajo con un nivel de ruido determinado. Debemos tener en cuenta que el odo va sufriendo con la edad y al margen del tipo de exposicin al ruido, mas prdidas auditivas, es decir, un aumento en el umbral de audicin. 36 Factores que intervienen en la perdida de la audicin 37 Los niveles de ruido extremadamente altos (por arriba de 120 decibeles) pueden causar una ruptura de la membrana basilar con grave perdida del odo; esto rara vez es de origen profesional. El trauma puede causar tambin ruptura del tmpano, lo cual no produce necesariamente gran perdida del odo. Sin embargo, desde el punto de vista prctico de la reduccin de la agudeza auditiva causada por una exposicin prolongada a niveles de ruido industrial altos o moderadamente altos (perdida de odo producida por ruido profesional) es de mayor importancia. El efecto del ruido sobre la agudeza auditiva depende de ciertos tipos de factores fsicos y mdicos. Los factores fsicos comprenden las caractersticas cualitativas y cuantitativas del ruido, tales como frecuencia, espectro, presin de nivel sonoro, periodicidad, duracin, distribucin a lo largo del da y, en ciertos casos, nivel sonoro mximo. Hablando en trminos generales, puede decirse que el ruido a alta frecuencia produce mas dao que a baja frecuencia, y que la intermitencia de la exposicin tiende a reducir los efectos nocivos del ruido peligroso; no obstante, cuanto mas larga sea la duracin de la exposicin mayor es el riesgo potencial. Los factores mdicos se refieren principalmente a la cuestin de susceptibilidad individual. una pequea porcin de la poblacin tiene una mayor sensibilidad al ruido, y bajo unas circunstancias dadas de exposicin experimentar un dao mas serio y rpido de la agudeza auditiva que el resto de la poblacin; la existencia de la perdida de odo no implica necesariamente mayor sensibilidad al ruido. La perdida de odo por causas profesionales suele ser bilateral, pero el que ambos odos resulten afectados por igual depende de que la intensidad del ruido llegue al odo interno y la sensibilidad de cada odo. Al principio el empleado puede no darse cuenta de ninguna perdida de agudeza, temporal ni permanente. Pero a menudo experimenta dificultad para seguir conversaciones de grupo y puede no distinguir palabras que contengan muchas consonantes. Un descenso en la agudeza de tonos altos audiomtricamente detectable en la reduccin de 4,000 Hertz es caracterstico de la perdida de odo provocada, pero no exclusivamente. Mas tarde esta perdida de agudeza aumenta de grado y comprende frecuencias ms bajas. Recientemente se ha comprobado que el ruido tiene aproximadamente los mismos efectos nocivos a 10 000 - 14 000 Hertz que a 4 000 - 6 000. Al principio, despus de importantes exposiciones al ruido, la agudeza auditiva se recupera completamente, a menudo dentro de las 24 horas; esta perdida es conocida como cambio temporal de umbral (CTU). Mas tarde este CTU puede sumarse a una perdida de odo permanente provocada. La extensin de la primera depende del tipo de ruido, producindose la mayor parte durante la primera hora de exposicin. Esta condicin es clnicamente importante y debe ser tenida en cuenta para determinar la extensin de la prdida de odo permanentemente provocada. A veces la extensin del CTU indica la disminucin de la agudeza auditiva o la prdida del odo en un futuro de 10 a 15 aos. En este periodo de exposicin se ha afirmado que el mximo nivel auditivo a 4 000
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Op cit. Pgs. 1202.

Oficina Internacional del Trabajo. Ruido, control. Enciclopedia de Medicina, Higiene y Seguridad en el trabajo. 1974. Madrid. Pg. 1356. Op cit. Pg. 1353.

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Hertz, viene a igualar el nivel temporal (CTU) hallado despus de 2 minutos despus de 5 horas de exposicin continua al mismo ruido. Porque el caracol resulta daado?, Resulta daado, a veces sin remedio en las clulas vellosas del rgano de Corti produciendo cambios o declinaciones inicialmente reversibles y microscpicamente detectables; con posteriores exposiciones el dao o la declinacin de las clulas vellosas (ciliares) aumenta en extensin y gravedad no permitiendo su verticalidad causando una disminucin de la agudeza auditiva en ciertas frecuencias. Mecanismos de proteccin para evitar dao auditivo. Proteccin del odo. 38 Deben tomarse todas las medidas posibles para asegurar el control del ruido. La seguridad e higiene industrial determinan 3 caminos para el control de los factores de riesgo, los cuales son: 1.- En la fuente. Control de Ingeniera 2.- En el medio. Control de Ingeniera 3.- En el hombre 3.1) Control administrativo estableciendo tiempos de exposicin 3.2) Control con equipo de proteccin personal. Los dos primeros controles son los mas costosos, el ultimo es el mas viable, sin embargo, de acuerdo a la productividad y la especializacin, el control administrativo es menos empleado y la dotacin del equipo de proteccin personal es lo mas viable adems de eliminar con ello problemas laborales con los inspectores del trabajo, sin embargo, es lo menos aceptado por los trabajadores ya que dificulta los movimientos del trabajador como hace mas difcil la tarea si la persona no se adapta al equipo. Con relacin a la proteccin auditiva lo que se pretende con el equipo de proteccin personal es atenuar el nivel de ruido que percibe el odo por debajo de los limites de salud y seguridad. Este equipo es la ultima lnea de defensa en la prevencin de que altos niveles de energa acstica penetren dentro del odo interno; es econmico, sencillo y su uso debe ser sistemtico para garantizar la proteccin y otras alteraciones resultantes de la exposicin a ruido intenso. Se dispone de tres formas de equipo de proteccin al odo: 39 a) Tapones Auditivos. Estos se disean para ser ajustados en la parte externa del conducto auditivo y permanecer en posicin sin ningn dispositivo de fijacin externo. Pueden hacerse de espuma plstica se distinguen por su expansin diferida que lo hace ms cmodo, fcil y eficaz en su utilizacin, plsticos o materiales similares en una diversidad de diseos, y generalmente en nmero variado de tamaos para ayudar a obtener un buen ajuste. Tambin se dispone de tapones hechos de relleno orgnico impregnado con cera o algn otro aglutinante. Los tapones de odos seleccionados correctamente tienen buenas caractersticas de atenuacin tanto en altas como en bajas frecuencias y no impiden el uso de la proteccin de la cabeza o de la cara y los ojos. Sin embargo, el buen ajuste es de la mxima importancia y el contacto prolongado con el conducto auditivo externo puede causar una reaccin en la piel, son ms eficaces para atenuar altas frecuencias. b) Conchas Acsticas.- Hechas de metal ligero o plstico y llenas de un material absorbente del sonido. Para asegurar un ligero y confortable ajuste alrededor del odo, las conchas acsticas estn recubiertas con un forro de material elastmero o con un cilindro corvado en forma de salchicha lleno de un liquido de alta viscosidad (glicerina, vaselina, etc.). Este recubrimiento acta como obturador eficaz y ayuda a amortiguar las vibraciones. Estos protectores sobre el odo estn colgados de unos casquetes dimensionados para un ajuste adecuado o soportados por una banda de cabeza similar a la usada en los auriculares. Este ultimo tipo proporciona ajuste universal y especialmente es adecuado para uso intermitente. Las orejeras atenan mejor las altas frecuencias que las bajas y la atenuacin media de frecuencias por debajo de 1,000 Hertz es generalmente mas baja que con tapones. Adems, pueden ser pesados y
38 39

Oficina Internacional del Trabajo. Proteccin del odo. Enciclopedia de Medicina, Higiene y Seguridad en el trabajo. 1974. Madrid. Pgs. 1201-1202. IMSS. Jefatura de Servicios Jurdicos. Gua de saneamiento bsico industrial. 1987. Mxico. Pgs. 96.

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embarazosos e interferir con el uso de protecciones para la cabeza, los ojos y la cara. Son mas costosas que los tapones. c) Cascos.- Los cascos para atenuacin del ruido son los medios mas voluminosos de proteccin personal de odos, a veces en combinacin con tapones u orejeras. Son de precio mas elevados, pero pueden realizar funciones adicionales tales como proporcionar proteccin para la cabeza contra impactos y contra el fro. Pueden resultar muy incmodos con calor o trabajos calientes. Hay varias maneras de valorar la eficacia del equipo de proteccin de odos, aunque todas estn basadas en tcnicas de audiometra del umbral, en las cuales la atenuacin del sonido proporcionada por el protector se mide psicofsicamente. La atenuacin del sonido se define como la perdida de audicin causada por el dispositivo que se ensaya. Para este propsito el umbral de audibilidad se mide una vez con el equipo protector colocado y otra vez sin el, utilizando tonos puros o bandas de sonido como estmulos. A veces la medicin comparativa de la sonoridad reemplaza a la determinacin del umbral. Sin embargo, este es un procedimiento mas complicado y, aunque los resultados entre los diferentes mtodos varan solamente unos 3 decibeles, la tcnica del cambio arbitrario de umbral es la mas ampliamente utilizada. Estas tcnicas de valoracin psicofsica dan una indicacin ms exacta de la atenuacin que los mtodos fsicos que utilizan sondas, odos artificiales o cabezales de ensayo. La atenuacin que puede conseguirse con equipos de proteccin de odos esta limitada por la conduccin a travs de los huesos, de las altas frecuencias y por la resistencia de la piel a las bajas frecuencias. El tipo de proteccin esta relacionado con el tipo de exposicin al ruido para el cual se ha de proporcionar la atenuacin, es decir, niveles intermitentes de sonidos altos de corta duracin, sonidos en los que predominan las bajas frecuencias o sonidos continuados de amplia banda. Los niveles altos de ruido, tales como los sufridos por el personal de tierra en aviacin, necesitan gran atenuacin y llevan consigo el uso de cascos con orejeras incorporadas. Estos deben proporcionar una atenuacin de 15 a 25 decibeles para frecuencias bajas y medias, y de 40 a 45 decibeles para altas frecuencias. La proteccin de las bajas frecuencias requiere conchas acsticas voluminosas que son relativamente pesadas y las de altas frecuencias necesitan conchas acsticas pequeas equipadas con material absorbente. Consecuentemente, puede deducirse que es difcil disear una proteccin de odos que suministre proteccin contra niveles altos de ruido y que al mismo tiempo pueda utilizarse con comodidad durante largos periodos. Ejercicio 1. Evaluacin de RUIDO En la empresa El Mar Rano S.A. de C.V. uno de los supervisores de lnea de nombre Alfito Gmez Vzquez, acudi al servicio mdico por que haba notado que desde hace algunos meses no escuchaba bien, traa un zumbido en el odio que no lo dejaba en paz, constantemente sufra de dolores de cabeza y mareos, en algunas ocasiones sufra tambin de vmito. El mdico quien estaba a cargo del departamento de seguridad, saba que el supervisor trabajaba en reas ruidosas por lo que entre otras cosas (exmenes audiomtricos y de mas) decidi hacer un estudio de ruido con el sonmetro de la empresa y una dosimetra, esto con el fin de determinar posibles factores de riesgo que tuviera relacin con la aparente prdida auditiva. El puesto de Alfito requiere de estar durante la jornada de trabajo en tres reas distintas donde existe ruido; en corte de tubo (PTR), se encuentra 3 horas con 25 minutos, en doblado de tubo (PTR) permanece 45 minutos y en el rea de perforacin y soldadura se encuentra 3 horas con 15 minutos. A Alfito le dan 35 minutos para tomar sus alimentos. Los resultados en toma de lecturas fueron los siguientes: rea de corte de tubo (PTR) dB(A) 88 89 90 91 92

FRECUENCIA 10 20 35 40 45

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rea de doblado de tubo (PTR) dB(A) 80 82 83 rea de perforacin y soldadura dB(A) 83 86 95 Los datos de la dosimetra son: Mximo pico mnimo P dosis Dosis

FRECUENCIA 25 75 50

FRECUENCIA 40 55 155

Niveles

Dosis

Datos obtenidos (dB) 112.70 144.6 69.9 267 93.82

Se encuentra el supervisor realmente expuesto a ruido? Ejercicio 2 de ruido 1.- Calcule cuanto es 93 dB(A) + 95 dB(A) + 98 dB(A) + 99 dB(A) por el mtodo que usted elija. 3.- Calcule el NS A promedio de el siguiente resultado del monitoreo realizado en un rea de trabajo ( el tipo de ruido es estable ): NS dB A) 101 100 99 98 97 Frecuencia 20 30 46 23 31

IV.2 VIBRACIONES Y SUS CONCEPTOS La vibracin es un movimiento oscilatorio. Este captulo resume las respuestas humanas a las vibraciones de cuerpo completo, las transmitidas a las manos y las causas del mareo, incluido por el movimiento. Las vibraciones del cuerpo completo ocurren cuando el cuerpo est apoyado en una superficie vibrante (por ejemplo, cuando se est sentado en un asiento que vibra, de pie sobre un suelo vibrante o recostado sobre una superficie vibrante). Las vibraciones de cuerpo completo se presentan en todas las formas de transporte y cuando se trabaja cerca de maquinaria industrial. Las vibraciones transmitidas a las manos son las vibraciones que entran en el cuerpo a travs de las manos. Estn causadas por distintos procesos de la industria, la agricultura, la minera y la construccin, en los que se agarran o empujan herramientas o piezas vibrantes con las manos o los dedos. La exposicin a las vibraciones transmitidas a las manos puede provocar diversos trastornos. El mareo inducido por el movimiento puede ser producido por oscilaciones del cuerpo de bajas frecuencias, por algunos tipos de rotacin del cuerpo y por el movimiento de seales luminosas con respecto al cuerpo.

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VIBRACIONES DE CUERPO COMPLETO Helmut Seidel y Michael J. Griffin Exposicin profesional Las exposiciones profesionales a las vibraciones de cuerpo completo se dan, principalmente, en el transporte, pero tambin en algunos procesos industriales. El transporte terrestre, martimo y areo puede producir vibraciones que pueden causar malestar, interferir con las actividades u ocasionar lesiones. En la Tabla 1 se ofrece una relacin de algunos ambientes que pueden entraar gran probabilidad de riesgo para la salud. La exposicin ms comn a vibraciones y choques fuertes suele darse en vehculos todo terreno, incluyendo maquinaria de movimiento de tierras, camiones industriales y tractores agrcolas. Biodinmica Como todas las estructuras mecnicas, el cuerpo humano tiene frecuencias de resonancia a las que presenta una respuesta mecnica mxima. La explicacin de las respuestas humanas a las vibraciones no puede basarse exclusivamente en una sola frecuencia de resonancia. Hay muchas resonancias en el cuerpo, y las frecuencias de resonancia varan de unas personas a otras y en funcin de la postura. Para describir el modo en que la vibracin produce movimiento en el cuerpo suelen utilizarse dos respuestas mecnicas: transmisibilidad e impedancia. La transmisibilidad indica qu fraccin de la vibracin se transmite, por ejemplo, desde el asiento a la cabeza. La transmisibilidad del cuerpo depende en gran medida de la frecuencia de vibracin, el eje de vibracin y la postura del cuerpo. La vibracin vertical de un asiento causa vibraciones en varios ejes en la cabeza; en el caso del movimiento vertical de la cabeza, la transmisibilidad suele alcanzar su mximo valor en el intervalo de 3 a10 Hz. La impedancia mecnica del cuerpo indica la fuerza que se requiere para que el cuerpo se mueva a cada frecuencia. Aunque la impedancia depende de la masa corporal, la impedancia vertical del cuerpo humano suele presentar resonancia en torno a los 5 Hz. La impedancia mecnica del cuerpo, incluyendo esta resonancia, incide considerablemente en la forma en que se transmite la vibracin a travs de los asientos. Efectos agudos Malestar El malestar causado por la aceleracin de la vibracin depende de la frecuencia de vibracin, la direccin de la vibracin, el punto de contacto con el cuerpo y la duracin de la exposicin a la vibracin. En la vibracin vertical de personas sentadas, el malestar causado por la vibracin vertical a cualquier frecuencia aumenta en proporcin a la magnitud de la vibracin: si se reduce sta a la mitad, el malestar tender a reducirse a la mitad. Puede predecirse el malestar que producir las vibraciones utilizando ponderaciones en frecuencia adecuadas (vase abajo) y describirse mediante una escala semntica de malestar. No existen lmites prcticos en cuanto al malestar causado por las vibraciones: el malestar tolerable vara de unos ambientes a otros. Las magnitudes tolerables de vibraciones en edificios estn prximas a los umbrales de percepcin de la vibracin. Se supone que los efectos de las vibraciones en edificios sobre los humanos dependen del uso del edificio, adems de la frecuencia, direccin y duracin de las vibraciones. Directrices para la evaluacin de las vibraciones en edificios se dan en diversas normas, tales como la Norma Britnica 6472 (1992), que define un procedimiento para la evaluacin de las vibraciones y los choques en los edificios. Tabla No 1. Actividades para las que puede ser conveniente alertar sobre los efectos desfavorables de la vibracin de cuerpo completo. Conduccin de tractores Vehculos de combate blindados (p. Ej., tanques) y otros similares Otros vehculos todo terreno: Maquinaria de movimiento de tierras: cargadoras, excavadoras, bulldozers,

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motoniveladoras, cucharas de arrastre, volquetes, rodillos compactadores Mquinas forestales Maquinaria de minas y canteras Carretillas elevadoras Conduccin de algunos camiones (articulados y no articulados) Conduccin de algunos autobuses y tranvas Vuelo en algunos helicpteros y aeronaves de alas rgidas Algunos trabajadores que utilizan maquinaria de fabricacin de hormign Algunos conductores ferroviarios Uso de algunas embarcaciones de alta velocidad Conduccin de algunos ciclomotores Conduccin de algunos turismos y furgonetas Algunas actividades deportivas Algunos otros tipos de maquinaria industrial

Alteraciones de las funciones fisiolgicas Las alteraciones en las funciones fisiolgicas se producen cuando los sujetos estn expuestos a un ambiente de vibraciones de cuerpo completo en condiciones de laboratorio. Las alteraciones tpicas de una respuesta de sobresalto (p. Ej., aumento de la frecuencia cardiaca) se normalizan rpidamente con la exposicin continuada, mientras que otras reacciones continan o se desarrollan de modo gradual. El ltimo aspecto puede depender de todas las caractersticas de las vibraciones, incluyendo el eje, la magnitud de la aceleracin y la clase de vibracin (senoidal o aleatoria), as como de otras variables tales como el ritmo circadiano y las caractersticas de los sujetos. Con frecuencia no es posible relacionar directamente las alteraciones de las funciones fisiolgicas en condiciones de campo con las vibraciones, dado que sta suele actuar conjuntamente con otros factores significativos, como la elevada tensin mental, el ruido y las sustancias txicas. Las alteraciones fisiolgicas son frecuentemente menos sensibles que las reacciones psicolgicas (p. Ej., el malestar). Si todos los datos disponibles sobre las alteraciones fisiolgicas persistentes se resumen respecto a su primera aparicin significativa, dependiendo de la magnitud y frecuencia de las vibraciones de cuerpo completo, hay un umbral con un lmite inferior en torno a un valor eficaz de 0,7 m/s 2 entre 1 y 10 Hz, que aumenta hasta un valor eficaz de 30 m/s 2 a 100 Hz. Se han realizado numerosos estudios con animales, pero su relevancia para los humanos es dudosa. Alteraciones neuromusculares Durante el movimiento natural activo, los mecanismos de control motor actan como un control de informacin de ida constantemente ajustado por la retroinformacin adicional procedente de los censores situados en los msculos, tendones y articulaciones. Las vibraciones de cuerpo completo producen un movimiento artificial pasivo del cuerpo humano, condicin que difiere esencialmente de las vibraciones autoinducidas por la locomocin. La ausencia de control de informacin durante las vibraciones de cuerpo completo es la alteracin ms clara de la funcin fisiolgica normal del sistema neuromuscular. La gama de frecuencias ms amplia asociada con las vibraciones de cuerpo completo (entre 0,5 y 100 Hz), comparada con la del movimiento natural (entre 2 y 8 Hz para los movimientos voluntarios, e inferior a 4 Hz para la locomocin) es otra diferencia ms que ayuda a explicar las reacciones de los mecanismos de control neuromuscular a frecuencias muy bajas y a altas frecuencias. Las vibraciones de cuerpo completo y la aceleracin transitoria determinan una actividad alternante relacionada con la aceleracin en el electromiograma (EMG) de los msculos superficiales de la espalda de personas sentadas que obliga a mantener una contraccin tnica. Se supone que esta actividad es de naturaleza refleja. Normalmente, desaparece por completo si los sujetos sometidos a vibraciones permanecen sentados y relajados en posicin encorvada. La temporizacin de la actividad muscular depende de la frecuencia y magnitud de la aceleracin.

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Los datos electromiogrficos sugieren que la columna puede verse sometida a una carga mayor debido a la reduccin de la estabilizacin muscular de la misma a frecuencias de 6,5 a 8 Hz y durante la fase inicial a un desplazamiento brusco hacia arriba. A pesar de la dbil actividad EMG causada por las vibraciones de cuerpo completo, la fatiga de los msculos de la espalda durante la exposicin a las vibraciones puede ser superior a la que se observa en posturas sentadas normales sin vibraciones de cuerpo completo. Los reflejos de los tendones pueden disminuir o desaparecer temporalmente durante la exposicin a las vibraciones de cuerpo completo a frecuencias superiores a 10 Hz. Las pequeas alteraciones del control postural tras la exposicin a las vibraciones de cuerpo completo son muy variables, y sus mecanismos e importancia prctica no son bien conocidos. Alteraciones cardiovasculares, respiratorias, endocrinas y metablicas Se han comparado las alteraciones observadas que persisten durante la exposicin a las vibraciones con las que se producen durante el trabajo fsico moderado (es decir, aumentos de la frecuencia cardiaca, presin arterial y consumo de oxgeno), incluso a una magnitud de vibracin cercana al lmite de tolerancia voluntaria. El aumento de ventilacin obedece en parte a oscilaciones del aire en el sistema respiratorio. Las alteraciones respiratorias y metablicas pueden no corresponderse, lo que posiblemente sugiere una perturbacin de los mecanismos de control de la respiracin. Se han comunicado diversos hallazgos, en parte contradictorios, sobre alteraciones de las hormonas adrenocorticotrpicas (ACTH) y las catecolaminas. Alteraciones sensoriales y del sistema nervioso central Se ha sostenido la existencia de alteraciones de la funcin vestibular debidas a las vibraciones de cuerpo completo sobre la base de una afectacin de la regulacin de la postura, a pesar de que sta es controlada por un sistema muy complejo donde la perturbacin de la funcin vestibular puede ser compensada amplia-mente por otros mecanismos. Las alteraciones de la funcin vestibular parecen revestir mayor entidad en las exposiciones a frecuencias muy bajas o prximas a la resonancia de cuerpo completo. Se supone que una discordancia sensorial entre la informacin vestibular, visual y propioceptiva (estmulos recibidos en el interior de los tejidos) es un mecanismo importante que explica las respuestas fisiolgicas a algunos entornos de movimiento artificial. Los experimentos con exposicin combinada, a corto plazo y prolongada, a ruido y vibraciones de cuerpo completo, parecen sugerir que las vibraciones tienen un pequeo efecto sinrgico sobre la audicin. Como tendencia, se observaba que altas intensidades de vibraciones de cuerpo completo a 4 o 5 Hz se asociaban a mayores desplazamientos temporales del umbral (TTS) adicionales. No hubo ninguna relacin evidente entre los TTS adicionales y el tiempo de exposicin. Los TTS adicionales parecan aumentar al aplicar dosis mayores de vibraciones de cuerpo completo. Las vibraciones verticales y horizontales impulsivas evocan potenciales cerebrales. Tambin se han detectado alteraciones de la funcin del sistema nervioso central humano al utilizar potenciales cerebrales evocados por el sistema auditivo (Seidel y cols. 1992). En los efectos influan otros factores ambientales (p. Ej., el ruido), la dificultad de la tarea y el estado interno del sujeto (p. Ej., activacin, grado de atencin hacia el estmulo). Efectos a largo plazo Riesgo para la salud de la columna vertebral Los estudios epidemiolgicos indican con frecuencia que existe un riesgo elevado para la salud en la columna vertebral de los trabajadores expuestos durante muchos aos a intensas vibraciones de cuerpo completo (p. Ej., trabajo en tractores o mquinas de movimiento de tierras). Seidel y Heide (1986), Dupuis y Zerlett (1986) y Bongers y Boshuizen (1990) han reali-zado minuciosos estudios de la literatura. En estas revisiones se llega a la conclusin de que intensas vibraciones de cuerpo completo de larga duracin puede afectar negativamente a la columna e incrementar el riesgo de molestias lumbares. Tales molestias pueden ser consecuencia secundaria de una alteracin degenerativa primaria de las vrtebras y discos intervertebrales.

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Se descubri que la parte afectada con ms frecuencia es la regin lumbar de la columna vertebral, seguida de la regin torcica. Una elevada proporcin de los deterioros de la regin cervical, comunicados por varios autores, parecen estar causados por una postura fija desfavorable y no por la vibracin, aunque no existe ninguna evidencia concluyente de la validez de esta hiptesis. Solo en unos pocos estudios se ha considerado la funcin de los msculos de la espalda y se ha encontrado una insuficiencia muscular. Algunos informes sealan un riesgo sensiblemente mayor de dislocacin de los discos lumbares. En varios estudios de muestras representativas, Bongers y Boshuizen (1990) encontraron ms casos de molestias lumbares en conductores de vehculos terrestres y en pilotos de helicpteros que en trabajadores de referencia comparables. Finalmente llegaron a la conclusin de que la conduccin profesional de vehculos y el pilotaje de helicpteros son factores de riesgo importantes para las molestias lumbares y los trastornos de la espalda. Se observ un aumento del nmero de pensiones por discapacidad y de las bajas laborales de larga duracin debido a trastornos relacionados con los discos intervertebrales entre los operadores de gras y conductores de tractores. Debido a la falta de datos o a la existencia de datos incompletos sobre las condiciones de exposicin en los estudios epidemiolgicos, no se pudieron obtener relaciones exactas entre exposicin y efecto. Los datos existentes no permiten establecer un nivel sin efectos adversos (es decir, un lmite de seguridad) que posibilite prevenir de modo fiable las enfermedades de la columna. Muchos aos de exposicin por debajo o cerca del lmite de exposicin contemplado en la versin actual de la Norma Internacional 2631 (ISO 1985) no excluyen el riesgo. Algunos hallazgos indican un aumento del riesgo para la salud cuando aumenta la duracin de la exposicin, si bien los procesos de seleccin han hecho que resulte difcil detectar una relacin en la mayora de los estudios. Por lo tanto, las investigaciones epidemiolgicas no permiten establecer actualmente una relacin entre dosis y efecto. Consideraciones tericas sugieren efectos marcadamente perjudiciales de las cargas pico elevadas que actan sobre la columna durante las exposiciones con altos valores transitorios. Por lo tanto, el uso de un mtodo de energa equivalente para calcular la dosis de vibracin (como el de la Norma Internacional 2631 (ISO 1985)) es cuestionable para exposiciones a vibraciones de cuerpo completo que contienen altas aceleraciones pico. Los efectos a largo plazo por las vibraciones de cuerpo completo dependiendo de la frecuencia de vibracin no se han deducido de los estudios epidemiolgicos. Las vibraciones de cuerpo completo a frecuencias de 40 a 50 Hz aplicada a travs de los pies a operarios en posicin de pie, fue seguida de cambios degenerativos de los huesos de los pies. Por lo general, las diferencias entre sujetos se han pasado por alto en gran medida, aunque los fenmenos de la seleccin sugieren que pueden tener gran importancia. No hay datos claros que indiquen si los efectos de las vibraciones de cuerpo completo sobre la columna dependen del sexo. La aceptacin general de los trastornos degenerativos de la columna como enfermedad de origen profesional es objeto de debate. No se conocen elementos de diagnstico especficos que permitan una diagnosis fiable del trastorno como consecuencia de la exposicin a las vibraciones de cuerpo completo. Una elevada prevalencia de trastornos de columna degenerativos en poblaciones no expuestas impide confirmar la suposicin de una etiologa predominantemente profesional en individuos expuestos a vibraciones de cuerpo completo. No se conocen factores de riesgo individuales de tipo constitucional que pudieran modificar la tensin inducida por la vibracin. La referencia a una intensidad mnima y/o una duracin mnima de las vibraciones de cuerpo completo como requisito previo para el reconocimiento del origen profesional de una enfermedad no tendra en cuenta la considerable variabilidad que cabe esperar en cuanto a susceptibilidad individual. Sistema nervioso, rgano vestibular y audicin . Las vibraciones de cuerpo completo intensas a frecuencias superiores a 40 Hz pueden causar daos y alteraciones del sistema nervioso central. Se han comunicado datos contradictorios sobre los efectos de la vibracin de cuerpo completo a frecuencias inferiores a 20 Hz. Solo en algunos estudios se ha encontrado un aumento de molestias inespecficas, tales como dolor de cabeza y aumento de la irritabilidad. Un autor ha afirmado la aparicin de alteraciones del electroencefalograma (EEG) tras la exposicin de larga duracin a vibraciones de

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cuerpo completo y otros las han negado. Algunos de los resultados publicados apuntan hacia una menor excitabilidad vestibular y una mayor incidencia de otras alteraciones vestibulares, entre las que se incluye el vrtigo. Ahora bien, se mantiene la incertidumbre respecto a la existencia de relaciones causales entre vibraciones de cuerpo completo y alteraciones del sistema nervioso central o el sistema vestibular, al haberse detectado relaciones paradjicas entre intensidad y efecto. En algunos estudios, se ha observado un aumento adicional de los desplazamientos permanentes del umbral (PTS) de audicin tras una exposicin combinada de larga duracin a las vibraciones de cuerpo completo y al ruido. Estudi a conductores y tcnicos en el campo de la agricultura y compar los desplazamientos permanentes del umbral despus de 3 y 25aos de trabajo. Lleg a la conclusin de que las vibraciones de cuerpo completo pueden inducir un desplazamiento adicional significativo del umbral a 3, 4,6 y 8 kHz, si la aceleracin ponderada segn la Norma Internacional 2631 (ISO 1985) supera un valor eficaz de 1,2 m/s 2 con exposicin simultnea al ruido a un nivel equivalente de ms de 80 decibelios (dB A). Sistemas circulatorio y digestivo. Se han detectado cuatro grupos principales de alteraciones circulatorias con mayor incidencia entre trabajadores expuestos a vibraciones de cuerpo completo: 1. Trastornos perifricos, tales como el sndrome de Raynaud, cerca del punto de aplicacin de la vibracin de cuerpo completo (es decir, los pies de los operarios en posicin de pie o, en menor grado, las manos de los conductores). 2. Venas varicosas de las piernas, hemorroides y varicocele. 3. Cardiopata isquemia e hipertensin. 4. Alteraciones neurovasculares. No siempre existe correlacin entre la morbilidad de estas alteraciones circulatorias y la magnitud o duracin de la exposicin a la vibracin. Aunque frecuentemente se ha observado una elevada prevalencia de diversos trastornos del sistema digestivo, casi todos los autores coinciden en que las vibraciones de cuerpo completo es solo una de las causas y quiz no la ms importante. Medida y valoracin de la exposicin Las vibraciones de cuerpo completo debe medirse en las interfases entre el cuerpo y la fuente de vibracin. En el caso de personas sentadas esto implica la colocacin de acelermetros en la superficie del asiento, debajo de las tuberosidades isquiticas de los sujetos. A veces las vibraciones se miden tambin en el respaldo del asiento (entre el respaldo y la espalda) as como en los pies y las manos. Los datos epidemiolgicos por s solos no son suficientes para definir cmo valorar las vibraciones de cuerpo completo de un modo que permita predecir los riesgos para la salud derivados de los diferentes tipos de exposicin a las vibraciones. En estos momentos, la comprensin de las respuestas biodinmicas y de las respuestas subjetivas tomando en consideracin los datos epidemiolgicos, proporciona orientacin al respecto. Actualmente, se supone que la forma en que los efectos para la salud derivados de los movimientos dependen de la frecuencia, direccin y duracin del movimiento es igual o parecida a la del malestar por vibracin. Ahora bien, se considera que lo importante es la exposicin total, no la exposicin promedio, y que por lo tanto es adecuado medir la dosis. Adems de valorar las vibraciones medidas de acuerdo con las normas actuales, es aconsejable informar de los espectros de frecuencia, las magnitudes de los diferentes ejes y otras caractersticas de la exposicin, incluyendo las duraciones de la exposicin diaria y la de toda la vida. Tambin debera tenerse en cuenta la presencia de otros factores ambientales adversos, en especial la postura sentada. Prevencin Cuando sea posible se dar preferencia a la reduccin de las vibraciones en la fuente. Para ello puede ser necesario reducir las ondulaciones del terreno o la velocidad de desplazamiento de los vehculos. Otros mtodos para reducir la transmisin de vibraciones a los operarios exigen comprender las caractersticas del entorno de las vibraciones y la ruta de transmisin de las vibraciones al cuerpo.

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Por ejemplo, a menudo la magnitud de la vibracin depende de la ubicacin: en algunas zonas se experimentan magnitudes menores. Se ofrece una lista de algunas medidas preventivas que pueden tenerse en cuenta. Se pueden disear los asientos de manera que atenen las vibraciones. La mayora de los asientos presentan resonancia a bajas frecuencias, lo que hace que se produzcan mayores magnitudes de vibracin vertical en el asiento que en el piso. A altas frecuencias suele producirse una atenuacin de las vibraciones. En la prctica, las frecuencias de resonancia de los asientos habituales estn en la regin de los 4 Hz. La amplificacin en resonancia viene determinada en parte por la amortiguacin del asiento. Un aumento de la capacidad de amortiguacin del relleno del asiento tiende a reducir la amplificacin en resonancia pero aumenta la transmisibilidad a altas frecuencias. Hay grandes variaciones de transmisibilidad entre asientos, las cuales se traducen en considerables diferencias en cuanto a la vibracin que experimentan las personas. Una indicacin numrica simple de la eficacia de aislamiento de un asiento para una aplicacin especfica, es la que proporciona la transmisibilidad de la amplitud eficaz del asiento. Un valor de SEAT superior al 100 % indica que, globalmente, las vibraciones en el asiento son peores que las vibraciones en el piso. Valores inferiores al 100 % indican que el asiento ha proporcionado algo de atenuacin til. Los asientos deberan disearse de manera que tuviesen el valor SEAT ms bajo que sea compatible con otras limitaciones. Los asientos con suspensin llevan un mecanismo de suspensin separado debajo del panel del asiento. Se utilizan en algunos vehculos todo terreno, as como en camiones y autocares, y sus frecuencias de resonancia son bajas (en torno a 2 Hz) y por lo tanto pueden atenuar las vibraciones a frecuencias superiores a unos 3 Hz. Los valores de transmisibilidad de estos asientos los determina normalmente el fabricante del asiento, pero sus eficacias de aislamiento varan segn las condiciones de trabajo. VIBRACIONES TRANSMITIDAS A LAS MANOS Massimo Bovenzi Exposicin de origen profesional Las vibraciones mecnicas producida por procesos o herramientas a motor y que penetran en el cuerpo por los dedos o la palma de las manos se denominan vibraciones transmitidas a las manos. Como sinnimos de vibraciones transmitidas a las manos se utilizan con frecuencia las expresiones vibraciones mano brazo y vibraciones locales o segmentarias. En varias actividades industriales se encuentran muy extendidos los procesos y herramientas a motor que exponen las manos del operario a vibraciones. La exposicin de origen profesional a las vibraciones transmitidas a las manos proviene de las herramientas a motor que se utilizan en fabricacin (p. ej., herramientas de percusin para trabajo de metales, amoladoras y otras herramientas rotativas, llaves de impacto), explotacin de canteras, minera y construccin (p. ej., martillos perforadores de roca, martillos rompedores de piedra, martillos picadores, compactadores vibrantes), agricultura y trabajos forestales (p. ej., sierras de cadena, sierras de recortar, descortezadoras) y servicios pblicos (p. ej., martillos rompedores de asfalto y hormign, martillos perforadores, amoladoras de mano). Tambin puede producirse exposicin a vibraciones transmitidas a las manos por piezas vibrantes sostenidas con las manos del operario, como en el amolado de columna, y por controles manuales vibrantes, como al utilizar cortacspedes o controlar rodillos vibrantes para compactacin de carreteras. Se ha comunicado que el nmero de personas expuestas a vibraciones transmitidas a las manos en el trabajo excede de 150.000 en los Pases Bajos, de 0,5 millones en Gran Bretaa y de 145 millones en Estados Unidos. La exposicin excesiva a las vibraciones transmitidas a las manos puede causar trastornos en los vasos sanguneos, nervios, msculos, huesos y articulaciones de las extremidades superiores. Se calcula que del 1,7 al 3,6 % de los trabajadores de los pases europeos y de Estados Unidos estn expuestos a vibraciones transmitidas a las manos potencialmente peligrosa (AISSA Seccin Internacional de Investigacin 1989). La expresin sndrome de vibraciones mano-brazo (HAV) se utiliza comnmente en referencia a los sntomas asociados con exposicin a vibraciones transmitidas a las manos, a saber:

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Trastornos vasculares; Trastornos neurolgicos perifricos; Trastornos de los huesos y articulaciones; Trastornos musculares, Otros trastornos (todo el cuerpo, sistema nervioso central). Actividades tales como la conduccin de motocicletas o el uso de herramientas vibrantes domsticas pueden exponer las manos espordicamente a vibraciones de gran amplitud, pero solo las largas exposiciones diarias pueden provocar problemas de salud (Griffin 1990). La relacin entre exposicin a vibraciones transmitidas a las manos de origen profesional y efectos adversos para la salud dista de ser sencilla. A continuacin se proporciona una lista de algunos de los factores ms importantes que contribuyen a causar lesiones en las extremidades superiores de los trabajadores expuestos a vibracin. Caractersticas de la vibracin Magnitud (eficaz, pico, ponderada / no ponderada) Frecuencia (espectros, frecuencias dominantes) Direccin (ejes x, y, z) Herramientas o procesos Diseo de herramientas (porttiles, fijas) Tipo de herramienta (de percusin, rotativa, rotopercutante) Condicin Operacin Material que se trabaja Condiciones de exposicin Duracin (exposiciones diarias, anuales) Modelo de exposicin (continua, intermitente, perodos de descanso) Duracin de la exposicin acumulada Condiciones ambientales Temperatura ambiente Flujo de aire Humedad Ruido Respuesta dinmica del sistema dedo-mano-brazo Impedancia mecnica Transmisibilidad de la vibracin Energa absorbida Caractersticas individuales Mtodo de trabajo (fuerza de agarre, fuerza de empuje, postura de mano-brazo, posicin del cuerpo) Salud Formacin Destreza Uso de guantes Susceptibilidad individual a la lesin Biodinmica Cabe suponer que los factores que influyen en la transmisin de vibraciones al sistema de los dedos, la mano y el brazo desempean un papel importante en la gnesis de lesiones por vibraciones. La transmisin de vibraciones depende de las caractersticas fsicas de la vibracin (magnitud, frecuencia, direccin) y de la respuesta dinmica de la mano (Griffin 1990). Factores que influyen en la dinmica de los dedos y la mano.

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Cabe suponer que los efectos adversos de la exposicin a las vibraciones estn relacionados con la energa disipada en las extremidades superiores. La absorcin de energa depende en gran medida de factores que afectan al acoplamiento del sistema dedos-mano a la fuente de vibraciones. Variaciones de la presin de agarre, fuerza esttica y postura, modifican la respuesta dinmica del dedo, la mano y el brazo y, por consiguiente, la cantidad de energa transmitida y absorbida. Ejemplo, la presin de agarre influye considerablemente en la absorcin de energa y, en general, cuanto mayor es esta presin mayor es la fuerza transmitida al sistema de la mano y el brazo. Los datos de respuesta dinmica pueden suministrar informacin importante para valorar el potencial de las vibraciones de la herramienta para producir lesiones y para facilitar el desarrollo de dispositivos antivibracin tales como empuaduras y guantes. Efectos agudos Malestar subjetivo La vibracin es detectada por diversos mecanorreceptores de la piel, situados en los tejidos epidrmicos y subcutneos de la piel lisa y desnuda de los dedos y manos. Tales receptores se clasifican en dos categoras de adaptacin lenta y rpida segn sus propiedades de adaptacin y su campo receptor. En las unidades mecanorreceptoras de adaptacin lenta se encuentran los discos de Merkel y las terminaciones de Ruffini, que responden a la presin esttica y a pequeas variaciones de presin y son excitados a baja frecuencia (<16 Hz). Las unidades de adaptacin rpida tienen los corpsculos de Meissner y de Pacinian, que responden a variaciones rpidas de los estmulos y se encargan de producir la sensacin de vibracin en la gama de frecuencia entre 8 y 400 Hz. La respuesta subjetiva a las vibraciones transmitidas a las manos se ha utilizado en varios estudios para obtener valores umbral, contornos de sensacin equivalente y lmites de sensacin desagradable o de tolerancia a los estmulos vibratorios a diferentes frecuencias (Griffin 1990). Los resultados experimentales indican que la sensibilidad humana a la vibracin disminuye a medida que aumenta la frecuencia, tanto en lo que se refiere a los niveles de vibracin confortables como molestos. La vibracin vertical parece causar mayor malestar que la vibracin en otras direcciones. Se ha observado tambin que el malestar subjetivo est en funcin de la composicin espectral de la vibracin y de la fuerza de agarre ejercida sobre la empuadura que vibra. Perturbacin de la actividad La exposicin aguda a vibraciones transmitidas a las manos puede causar un aumento temporal de los umbrales vibrotctiles debido a una depresin de la excitabilidad de los mecanorreceptores de la piel. La magnitud de la variacin temporal de estos umbrales, as como el tiempo de recuperacin estn sujetos a la influencia de distintas variables, tales como las caractersticas del estmulo (frecuencia, amplitud, duracin), la temperatura y la edad y exposicin anterior a la vibracin del trabajador. La exposicin al fro agrava la depresin tctil inducida por las vibraciones, debido a que la baja temperatura tiene un efecto vasoconstrictor en la circulacin digital y reduce la temperatura de la piel de los dedos. En trabajadores expuestos a vibraciones que trabajan habitualmente en ambientes fros, los episodios repetidos de deterioro agudo de la sensibilidad tctil puede conducir a una reduccin permanente de la percepcin sensorial y a la prdida de destreza de manipulacin lo que, a su vez, puede interferir en la actividad laboral y elevar el riesgo de lesiones graves por accidentes. Efectos no vasculares Esquelticos Las lesiones seas y articulares inducidas por las vibraciones son objeto de controvertida. Diversos autores consideran que los trastornos de huesos y articulaciones en trabajadores que utilizan herramientas vibrantes de mano, no tienen carcter especfico ni son similares a los originados por el proceso de envejecimiento y por el trabajo manual pesado. Por otra parte, algunos investigadores han comunicado que la exposicin prolongada a vibraciones transmitidas a las manos puede producir alteraciones esquelticas caractersticas en las manos, muecas

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y codos. Estudios radiolgicos realizados en un primer momento revelaron una alta prevalencia de vacuolas y quistes seos en las manos y muecas de trabajadores expuestos a vibraciones, pero otros estudios ms recientes no han mostrado ningn aumento significativo con respecto a grupos de control integrados por trabajadores manuales. Se ha comunicado una prevalencia elevada de osteoartrosis de mueca y artrosis y osteofitosis de codo en mineros del carbn, trabajadores de la construccin de carreteras y trabaja-dores del metal expuestos a choques y a vibracin de baja frecuencia y gran amplitud producida por herramientas neumticas de percusin. Por el contrario, hay poca evidencia de aumento de la prevalencia de trastornos seos y articulares degenerativos en las extremidades superiores de los trabajadores expuestos a vibraciones de mediana o alta frecuencia procedentes de sierras de cadena o amoladoras. El esfuerzo fsico intenso, un agarre con fuerza y otros factores biomecnicos pueden ser la causa de la mayor aparicin de lesiones esquelticas encontrada en trabajadores que utilizan herramientas de percusin. El dolor localizado, la hinchazn y la rigidez y deformidades de las articulaciones pueden estar relacionados con hallazgos radiolgicos de degeneracin sea y articular. En unos cuantos pases (Francia, Alemania e Italia entre ellos), se considera que los trastornos seos y articulares que aparecen en trabajadores que utilizan herramientas de mano vibrantes, son una enfermedad de origen profesional, y los trabajadores afectados son indemnizados. Neurolgicos Los trabajadores que manejan herramientas vibrantes pueden sufrir hormigueo y adormecimiento de dedos y manos. Si la exposicin a las vibraciones contina, estos sntomas tienden a empeorar y pueden interferir con la capacidad de trabajo y las actividades de su vida diaria. Los trabajadores expuestos a vibraciones pueden presentar umbrales vibratorios, trmicos y tctiles ms elevados en los reconocimientos clnicos. Se ha sugerido que la exposicin continua a las vibraciones no solo puede deprimir la excitabilidad de los receptores de la piel sino tambin inducir alteraciones patolgicas en los nervios de los dedos, tales como edema perineural, seguido de fibrosis y prdida de fibra nerviosa. Estudios epidemiolgicos de trabajadores expuestos a vibraciones sealan que la prevalencia de trastornos neurolgicos perifricos vara desde un pequeo porcentaje hasta ms del 80 por ciento, y que la prdida de sensibilidad afecta a usuarios de una amplia variedad de tipos de herramientas. Parece ser que la neuropata por vibracin se desarrolla con independencia de otros trastornos inducidos por las vibraciones. RIESGOS GENERALES50.12. Medida y evaluacin de la exposicin. Las medidas de vibracin se llevan a cabo para contribuir al desarrollo de nuevas herramientas, comprobar la vibracin de las herramientas en el momento de su adquisicin, verificar las condiciones de mantenimiento y valorar la exposicin humana a la vibracin en el lugar de trabajo. El equipo de medida de la vibracin consiste generalmente en un transductor (casi siempre un acelermetro), un dispositivo amplificador, filtro (filtro de paso de banda y/o red de ponderacin en frecuencia) e indicador o registrador de amplitud o nivel. Las medidas de vibracin deberan realizarse en la empuadura de la herramienta o en la pieza, cerca de la superficie de la(s) mano(s), donde la vibracin penetra en el cuerpo. Para obtener resultados precisos se requiere una cuidadosa seleccin de los acelermetros (p. Ej., tipo, masa, sensibilidad) y mtodos apropiados de montaje del acelermetro en la superficie vibrante. Las vibraciones transmitidas a las manos deberan medirse y registrarse en las direcciones adecuadas de un sistema de coordenadas ortogonales. La medicin debera efectuarse sobre un rango de frecuencia de 5 a 1.500 Hz como mnimo, y el contenido de frecuencia de aceleracin de la vibracin en uno o ms ejes puede presentarse en bandas de octava con frecuencias centrales de 8 a 1.000 Hz o en bandas de tercio de octava con frecuencias centrales de 6,3 a 1.250 Hz. Tambin puede expresarse la aceleracin como aceleracin ponderada en frecuencia utilizando una red de ponderacin que rena las caractersticas especificadas en las Normas ISO 5349 o BS 6842.

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Las medidas en el lugar de trabajo indican que pueden darse magnitudes de vibracin y espectros de frecuencia diferentes en herramientas del mismo tipo o cuando se utiliza una misma herramienta de diferente forma. En varias normas la exposicin a las vibraciones transmitidas a las manos se valora en trminos de cuatro u ocho horas de aceleracin equivalente ponderada en frecuencia calculada mediante las ecuaciones anteriores. En el mtodo de obtencin de la aceleracin equivalente se supone que el tiempo de exposicin diaria necesario para producir efectos adversos sobre la salud es inversamente proporcional al cuadrado de la aceleracin ponderada en frecuencia (p. ej., si se divide por dos la magnitud de la vibracin, el tiempo de exposicin puede multiplicarse por cuatro). Tal dependencia temporal se considera razonable a efectos de normalizacin y es adecuada para la instrumentacin, pero hay que sealar que no est totalmente respaldada por datos epidemiolgicos (Griffin 1990). Prevencin La prevencin de lesiones o trastornos causados por vibraciones transmitidas a las manos exige la implantacin de procedimientos tcnicos, mdicos y administrativos (ISO 1986; BSI 1987a). Tambin debera facilitarse asesoramiento adecuado a los fabricantes y usuarios de herramientas vibrantes. Las medidas administrativas deberan incluir una informacin y formacin adecuadas para ensear a los operarios que trabajan con maquinaria vibrante a adoptar mtodos de trabajo correctos y seguros. Dado que se cree que la exposicin continua a las vibraciones aumenta el riesgo por vibracin, los horarios de trabajo deberan 3establecerse incluyendo perodos de descanso. Las medidas tcnicas deberan incluir la eleccin de herramientas con la mnima vibracin y con un diseo ergonmico apropiado. Deberan realizarse reconocimientos mdicos previos a la realizacin del trabajo y exmenes clnicos peridicos subsiguientes de los trabajadores expuestos a vibraciones. Los objetivos de la vigilancia mdica son informar al trabajador del riesgo potencial asociado con la exposicin a las vibraciones, evaluar el estado de salud y diagnosticar precozmente los trastornos inducidos por las vibraciones. En el primer reconocimiento debera prestarse especial atencin a cualquier proceso que pueda agravarse por exposicin a las vibraciones (p. Ej., tendencia constitucional a enfermedad del dedo blanco, algunas formas del fenmeno secundario de Raynaud, daos anteriores en los miembros superiores, trastornos neurolgicos). Despus de considerar la severidad de los sntomas y las caractersticas del proceso de trabajo en su totalidad, debera decidirse entre evitar o reducir la exposicin a las vibraciones del trabajador afectado. El trabajador debera ser informado sobre el uso de ropa adecuada para mantener caliente todo el cuerpo y debera evitar o minimizar el consumo de tabaco y el uso de algunos frmacos que pueden afectar la circulacin perifrica. Los guantes pueden ser tiles para proteger los dedos y las manos de traumatismos y para mantenerlos calientes. Los llamados guantes antivibracin pueden proporcionar algo de aislamiento frente a las componentes de alta frecuencia de la vibracin producida por algunas herramientas. MAREO INDUCIDO POR EL MOVIMIENTO Alan J. Benson El mareo inducido por el movimiento, o cinetosis, no es un proceso patolgico, sino una respuesta normal a ciertos estmulos de movimiento con los que el individuo no est familiarizado y a los que, por lo tanto, no se encuentra adaptado; solo son verdaderamente inmunes quienes carecen de aparato vestibular funcional del odo interno. Movimientos que producen el mareo inducido por el movimiento Hay muchos tipos diferentes de movimiento que provocan el sndrome denominado mareo inducido por el movimiento. La mayora de ellos estn relacionados con medios de locomocin en particular, barcos, aerodeslizadores, aviones, automviles y trenes, y con menor frecuencia, elefantes y camellos. Las complejas aceleraciones generadas por atracciones mecnicas de

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feria tales como columpios, tiovivos, montaas rusas, etc., pueden provocar intenso mareo. Adems, muchos astronautas / cosmonautas padecen mareo (mareo espacial) cuando efectan movimientos con la cabeza por primera vez en el entorno, sometido a fuerzas anormales (ingravidez) del vuelo orbital. Tambin producen el sndrome del mareo ciertos estmulos visuales en movimiento, sin ningn movimiento fsico del observador; son ejemplos de ello la visualizacin del mundo visual externo de los simuladores de base fija (mareo en simulador) o la proyeccin en pantalla gigante de escenas filmadas de un vehculo en movimiento (mareo en Cinerama o en IMAX). Etiologa La caracterstica esencial de los estmulos que producen mareo inducido por el movimiento es que stos generan informacin discordante en los sistemas sensoriales que suministran al cerebro informacin acerca de la orientacin espacial y el movimiento del cuerpo. El aspecto principal de esta discordancia es una desadaptacin entre las seales suministradas, principalmente, por los ojos y el odo interno, y las que el sistema nervioso central espera recibir y que estn correlacionadas. Pueden distinguirse varias categoras de desadaptacin. La desadaptacin ms importante es la de las seales procedentes del aparato vestibular (laberinto) del odo interno, en el que los canales semicirculares (los receptores especializados de las aceleraciones angulares) y los otolitos (los receptores especializados de las aceleraciones lineales) no suministran informacin concordante. Por ejemplo, cuando se efecta un movimiento de cabeza en un coche o un avin que est girando, los canales semicirculares y los otolitos son estimulados de manera atpica y suministran informacin errnea e incompatible, que difiere sustancialmente de la generada por ese mismo movimiento de cabeza en un entorno estable, de gravedad 1-G. De igual modo, las aceleraciones lineales de baja frecuencia (inferior a 0,5 Hz), como las que se producen a bordo e un barco en aguas agitadas o en un avin que atraviesa una turbulencia, generan tambin seales vestibulares contradictorias y, por lo tanto, son una causa potencial de mareo. Tambin puede ser un factor contribuyente importante el desacuerdo de la informacin visual y vestibular. Es ms probable que se maree el ocupante de un vehculo en movimiento que no puede ver el exterior que uno que dispone de una buena referencia visual externa. El pasajero que viaja bajo cubierta o en la cabina de un avin percibe el movimiento del vehculo mediante claves vestibulares, pero solo recibe informacin visual de su movimiento relativo dentro del vehculo. Tambin la ausencia de una seal esperada y concordante en una modalidad sensorial determinada se considera la caracterstica esencial del mareo inducido visualmente, dado que las claves visuales de movimiento no van acompaadas de las seales vestibulares que el individuo espera que se produzcan cuando est sometido al movimiento indicado por la presentacin visual. Sntomas Ante la exposicin al movimiento provocador, los signos y sntomas de mareo evolucionan en una secuencia determinada, en la que la escala temporal depende de la intensidad de los estmulos de movimiento y de la susceptibilidad del individuo. Hay, desde luego, considerables diferencias entre unos y otros individuos, no solo de susceptibilidad sino tambin en el orden de aparicin de determinados signos y sntomas, o en la total ausencia de stos. Normalmente, el primer sntoma es malestar epigstrico, seguido de nuseas, palidez y transpiracin, y suele ir acompaado de una sensacin de calor corporal, aumento de la secrecin de saliva y eructos (flato). Normalmente estos sntomas evolucionan con relativa lentitud, pero si contina la exposicin al movimiento se produce un rpido deterioro del bienestar y aumenta la intensidad de las nuseas, que finalmente desembocan en vmito o arcadas. El vmito puede proporcionar alivio pero lo ms probable es que ste dure poco a menos que cese el movimiento. El sndrome de mareo tiene tambin otras caractersticas ms variables. Un sntoma de temprana aparicin puede ser la alteracin del ritmo respiratorio, con suspiros y bostezos, y tambin puede producirse hiperventilacin, sobre todo en personas a quienes la causa o consecuencia de su discapacidad les provoca ansiedad. Se comunican casos de dolor de cabeza, tinnitus (campanilleo) y vrtigo, mientras que la apata y la depresin son frecuentes en quienes padecen malestar agudo, y

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pueden ser de tal intensidad que lleguen a descuidarse la seguridad personal y la supervivencia. Tras el cese del movimiento provocador de mareo puede imponerse una sensacin de letargo y somnolencia, siendo stos a veces los nicos sntomas en situaciones en las que la adaptacin al movimiento inhabitual se produce sin malestar. Adaptacin Con la exposicin continuada o repetida a un determinado movimiento provocador de mareo, la mayora de los individuos experimentan una reduccin de la severidad de los sntomas; normalmente despus de tres o cuatro das de exposicin continua (por ejemplo a bordo de un barco o en un vehculo espacial) se han adaptado al movimiento y pueden realizar sus tareas habituales sin discapacidad. En relacin con el modelo de discordancia, esta adaptacin o habituacin representa el establecimiento de una nueva serie de expectativas en el sistema nervioso central. Ahora bien, al regresar a un entorno familiar, estas expectativas dejarn de ser adecuadas y puede que se repitan los sntomas de mareo (mareo del desembarque) hasta que se produzca la readaptacin. Los individuos difieren considerablemente en su velocidad de adaptacin, en la forma de mantener sta y en el grado en que pueden generalizar la adaptacin protectora de un entorno de movimiento a otro. Lamentablemente, una pequea proporcin de la poblacin (probablemente alrededor del 5 %) no consigue adaptarse o lo hace con tal lentitud que contina experimentando sntomas durante todo el perodo de exposicin al movimiento provocador de mareo. Medidas preventivas Existen procedimientos que reducen al mnimo el estmulo provocador de mareo o aumentan la tolerancia. Pueden prevenir el mareo en una determinada proporcin de la poblacin, pero ninguno, exceptuando la retirada del entorno de movimiento, es eficaz al 100 %. Al disear un vehculo, es beneficioso tener en cuenta los factores que elevan la frecuencia y reducen la magnitud de las oscilaciones que experimentan los ocupantes durante el funcionamiento normal. La provisin de apoyo para la cabeza y sujecin corporal para mini-mizar los movimientos de cabeza innecesarios es ventajosa, y se ve reforzada si el ocupante puede adoptar una posicin reclinada o de supinacin. El mareo es menos intenso si el ocupante puede ver el horizonte; para quienes carecen de una referencia visual externa, cerrar los ojos reduce la discordancia visual / vestibular. Tambin ayuda concentrarse en una tarea, especialmente el control del vehculo. Aunque estas medidas pueden aportar ventajas inmediatas, a la larga lo ms beneficioso es desarrollar una adaptacin protectora. Se consigue mediante una exposicin continuada y repetida al entorno de movimiento, aunque puede facilitarse con ejercicios en tierra, en los que los estmulos provocadores de mareo se generan realizando movimientos con la cabeza mientras se gira en una mesa rotativa (tratamiento de desensibilizacin. Hay varios frmacos que aumentan la tolerancia, aunque todos tienen efectos secundarios (en particular, sedacin), por lo que no deben usarse cuando se ha de controlar un vehculo o es indispensable actuar con un rendimiento ptimo. Para una profilaxis a corto plazo (menos de cuatro horas), se recomienda de 0,3 a 0,6 mg de bromhidrato de hioscina (escopolamina); los antihistamnicos, clorhidrato de prometacina (25 mg), clorhidrato de meclocina (50 mg), dimenhidrinato (50 mg) y cinaricina (30 mg) tienen una accin ms duradera. La combinacin de hioscina o prometacina con 25 mg de sulfato de efedrina aumenta el poder profilctico al tiempo que reduce algo los efectos secundarios. Se puede conseguir un efecto profilctico de hasta 48 horas utilizando un parche de escopolamina, que permite absorber lentamente el frmaco a travs de la piel a una velocidad controlada. No se consiguen concentraciones efectivas del frmaco en el organismo hasta despus de seis a ocho horas de la aplicacin del parche, por lo que es preciso prever por anticipado la necesidad de este tipo de tratamiento. IV.3 CONDICIONES TRMICAS ALTERADAS. RESPUESTAS FISIOLGICAS A LA TEMPERATURA AMBIENTE Durante toda su vida, los seres humanos mantienen la temperatura corporal dentro de unos lmites de variacin muy estrechos y protegidos a toda costa. Los lmites mximos de tolerancia para las clulas vivas corresponden a unos 0 C (formacin de cristales de hielo) y unos 45 C (coagulacin trmica de

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protenas intracelulares); sin embargo, los seres humanos pueden soportar temperaturas internas inferiores a 35 C o superiores a 41 C, aunque slo durante perodos muy cortos de tiempo. Para mantener la temperatura interna dentro de esos lmites, el ser humano ha desarrollado unas respuestas fisiolgicas muy eficaces, y en algunos casos especializadas, al estrs trmico agudo. La finalidad de esas respuestas es facilitar la conservacin, produccin o eliminacin del calor corporal, requieren la coordinacin firmemente controlada de varios sistemas corporales. Equilibrio trmico del ser humano La principal fuente de calor para el organismo es, con diferencia, la produccin de calor metablico (M). Incluso con una eficiencia mecnica mxima, entre el 75 y el 80 % de la energa implicada en el trabajo muscular se libera en forma de calor. En reposo, una tasa metablica de 300 ml de O2 por minuto crea una carga trmica de aproximadamente 100 W. El trabajo en estado estable con un consumo de oxgeno de 1 l/min genera aproximadamente 350 W de calor, menos cualquier energa asociada al trabajo externo (W). Incluso con una intensidad de trabajo leve o moderada, la temperatura interna del organismo aumentar aproximadamente un grado centgrado cada 15 min. si no existe un medio eficaz de disipar el calor. De hecho, las personas que estn en muy buena forma fsica pueden producir ms de 1.200 W de calor durante un perodo de 1 a 3 horas sin sufrir trastornos por calor (Gisolfi y Wenger 1984). El calor puede tambin absorberse del medio ambiente por radiacin (R) y conveccin (C) si la temperatura de globo (una medida del calor radiante) y la temperatura del aire (bulbo seco) sobrepasan respectivamente la temperatura cutnea. Se trata de fuentes de calor pequeas por lo comn en comparacin con M y, en realidad, se convierten en fuentes de prdida de calor cuando se invierte el gradiente trmico de la piel al aire. El ltimo proceso de termlisis, el de evaporacin (E), suele ser tambin el ms importante, puesto que el calor latente de la evaporacin del sudor es bastante elevado, aproximadamente 680 W-h/l de sudor evaporado. Todas estas relaciones se describen con profundidad ms adelante. En ambientes fros o trmicamente neutros, la termognesis se equilibra con la termlisis, no se almacena calor y la temperatura corporal se equilibra; es decir: MW +R +C E = 0 Ahora bien, cuando la exposicin al calor es ms intensa: M W R C >E Y se almacena calor. En particular, los trabajos pesados (con un elevado gasto de energa que aumenta MW), unas temperaturas ambientales demasiado altas (que aumentan R + C), una elevada humedad (que limita E) y el uso de prendas de vestir gruesas o relativamente impermeables (que crean una barrera para la evaporacin del sudor), dan lugar a este tipo de escenario. Finalmente, si el esfuerzo es prolongado o la hidratacin inadecuada, E puede verse superado por la capacidad limitada del organismo para secretar sudor (entre 1y 2 l/h durante cortos perodos de tiempo). Regulacin trmica en ambientes calurosos Como ya se ha dicho antes, el ser humano desprende calor al medio ambiente principalmente mediante una combinacin de procesos secos (radiacin y conveccin) y evaporacin. Para facilitar este intercambio, se activan y regulan los dos principales sistemas efectores: vasodilatacin perifrica y sudoracin. Aunque la vasodilatacin perifrica suele producir pequeos aumentos en la prdida de calor seco (radiactivo y convectivo), su principal funcin es transferir calor del interior del cuerpo a la periferia (transferencia interna de calor), mientras que la evaporacin de sudor constituye un medio extremadamente eficaz para enfriar la sangre antes de que regrese a los tejidos corporales profundos (transferencia externa de calor). Vasodilatacin perifrica

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La cantidad de calor transferido del ncleo a la periferia depende del flujo sanguneo perifrico (FSP), el gradiente de temperatura entre el centro y la periferia y el calor especfico de la sangre (algo inferior a 4 kJ/C por litro de sangre). En reposo y en un ambiente trmicamente neutro, la piel recibe aproximadamente entre 200 y 500 ml/min de flujo sanguneo, lo que representa slo entre un 5 y un 10 % de la sangre total bombeada por el corazn (gasto cardaco). Debido a la existencia de un gradiente de 4 C entre Tc (unos 37 C) y Tsk (unos 33 C en esas condiciones), el calor metablico producido por el organismo para soportar la vida es transmitido constantemente a la piel por conveccin para su disipacin. Por el contrario, en condiciones de hipertermia severa, como cuando se realiza un trabajo pesado en condiciones de calor, el gradiente trmico del centro a la piel es menor y la transferencia de calor necesaria se consigue con un gran aumento del FSP. En condiciones de estrs mximo por calor, el FSP puede alcanzar entre 7 y 8 l/min, casi la tercera parte del gasto cardaco (Rowell 1983). El elevado flujo sanguneo se consigue gracias a lo que se conoce como el sistema vasodilatador activo. En la vasodilatacin activa intervienen las seales de los nervios simpticos enviadas del hipotlamo a las arteriolas de la piel, aunque se desconoce cul es el neurotransmisor que participa en este proceso. Como ya se mencion antes, el FSP es el principal responsable del aumento de Tc y, en menor medida, de Tsk Tc aumenta al iniciarse el trabajo muscular y la produccin de calor metablico y, una vez que se alcanza un cierto umbral de Tc, FSP empieza tambin a aumentar rpidamente. Tal relacin termorreguladora bsica se ve influida por factores no trmicos que constituyen un segundo nivel de control crtico para modificar el FSP cuando la estabilidad cardiovascular global se ve amenazada. Las venas de la piel tienen una gran capacidad de distensin y una parte importante del volumen circulatorio se acumula en estos vasos. De esta forma se facilita el intercambio de calor al hacerse ms lenta la circulacin por los capilares para aumentar el tiempo de trnsito; sin embargo, esta acumulacin, sumada a la prdida de lquidos producida por la sudoracin, puede tambin reducir la velocidad del retorno de la sangre al corazn. Entre los factores no trmicos cuya influencia en el FSP ha sido demostrada figuran las posturas erguidas, la deshidratacin y la respiracin con presin positiva (uso de respirador). Actan a travs de los reflejos que se activan cuando la presin de llenado del corazn se reduce y los receptores de la distensin situados en las grandes venas y en la aurcula derecha dejan de ser estimulados; por consiguiente, su efecto es ms evidente durante el trabajo aerbico prolongado en postura erguida. Son reflejos que sirven para mantener la presin arterial y, cuando se realiza un trabajo, para mantener un flujo sanguneo adecuado a los msculos activos. Por consiguiente, el FSP en un momento dado depende del efecto combinado de las respuestas reflejas termorreguladoras y de otro tipo. La necesidad de aumentar el flujo sanguneo perifrico con el fin de ayudar a regular la temperatura tiene un gran impacto en la capacidad del sistema cardiovascular para regular la presin arterial. Por esta razn, se necesita una respuesta coordinada de todo el sistema cardiovascular al estrs por calor. Qu ajustes cardiovasculares tienen lugar para permitir el aumento del flujo y el volumen perifricos? Cuando se trabaja en ambientes fros o trmicamente neutros, el aumento necesario del gasto cardaco se ve facilitado por el aumento de la frecuencia cardaca (FC), puesto que el volumen sistlico (VS) experimenta incrementos mnimos cuando la intensidad del esfuerzo supera el 40 % del esfuerzo mximo. En ambientes calurosos, la FC es mayor con cualquier intensidad de trabajo, para compensar el menor volumen sanguneo central (VSC) y el menor VS. Con niveles superiores de trabajo se alcanza la frecuencia cardiaca mxima y esta taquicardia es, por consiguiente, incapaz de mantener el gasto cardaco necesario. La segunda manera de aumentar el FSP es reduciendo el flujo sanguneo en zonas como el hgado, los riones y los intestinos (Rowell 1983). El redireccionamiento del flujo puede conseguir un aumento adicional de 800 a 1.000 ml en el flujo sanguneo perifrico y ayuda a compensar los efectos nocivos de la acumulacin perifrica de sangre. Sudoracin En el ser humano, el sudor contribuye a la regulacin trmica y es secretado por entre 2 y 4 millones de glndulas sudorparas ecrinas repartidas de manera no uniforme por la superficie del cuerpo. Al contrario que las glndulas sudorparas apocrinas, que tienden a aparecer agrupadas (en el rostro, las manos y las

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regiones axilar y genital) y que secretan sudor a los folculos pilosos, las glndulas ecrinas secretan sudor directamente a la superficie de la piel. Es un sudor inodoro, incoloro y relativamente diluido, puesto que se trata de un ultrafiltrado de plasma, motivo por el cual posee un elevado calor latente de evaporacin y es ideal para los fines de la termolisis. Como ejemplo de la eficacia de este sistema termoltico, un hombre que trabaje con un consumo de oxgeno de 2,3 l/min producir un calor metablico neto ( MW) de aproximadamente 640 W. Sin sudoracin, la temperatura corporal aumentara a un ritmo aproximado de 1 C cada 6 o 7 min. Con una evaporacin eficiente de unos 16 g de sudor por minuto (una tasa razonable), la velocidad de la prdida de calor puede igualar a la velocidad de acumulacin de calor, de manera que la temperatura interna del organismo se mantiene estable; es decir, MW +R +C E = 0 Las glndulas ecrinas tienen una estructura sencilla constituida por una parte secretora en forma de espiral, un conducto y un poro cutneo. El volumen de sudor producido por cada glndula depende tanto de la estructura como de la funcin de la glndula y la tasa total de sudoracin depende a su vez del nmero de glndulas (densidad de glndulas sudorparas activas) y de la produccin de cada una de esas glndulas. El hecho de que algunas personas suden ms que otras puede atribuirse principalmente a las diferencias en el tamao de las glndulas sudorparas (Sato y Sato 1983). La aclimatacin al calor es otro factor importante que determina la produccin de sudor. Con la edad, la disminucin de la tasa de sudoracin se debe no tanto a un menor nmero de glndulas ecrinas activas como a una menor produccin de sudor por glndula (Kenney y Fowler 1988), probablemente como resultado de la combinacin de alteraciones estructurales y funcionales que acompaan al proceso de envejecimiento. Al igual que las seales vasomotoras, los impulsos nerviosos que reciben las glndulas sudorparas se originan en los centros supra y prepticos de hipotlamo anterior y descienden a lo largo del tallo enceflico. Las glndulas estn enervadas por fibras colinrgicas simpticas, una rara combinacin en el organismo humano. Aunque la acetilcolina es el principal neurotransmisor, los transmisores adrenrgicos (catecolaminas) tambin estimulan las glndulas ecrinas. En muchos aspectos, el control de la sudoracin es similar al control del flujo sanguneo perifrico. Ambos tienen caractersticas similares de activacin (umbral) y una relacin lineal con el aumento de Tc. La sudoracin suele iniciarse antes en la espalda y el pecho, y las curvas de la relacin entre la tasa local de sudoracin y Tc tienen una mayor pendiente en estos lugares. Al igual que el FSP, la sudoracin se ve modificada por factores no trmicos, como una hidratacin insuficiente o la hiperosmolalidad. Conviene tambin recordar que existe un fenmeno llamado hidromeiosis, que ocurre en ambientes muy hmedos o zonas de la piel cubiertas constantemente por prendas hmedas. En esas zonas siempre hmedas se reduce el flujo de sudor, lo que sirve como mecanismo de proteccin contra la deshidratacin continua, puesto que el sudor que permanece en la piel en lugar de evaporarse no sirve para fines termolticos. Con una tasa de sudoracin adecuada, la prdida de calor por evaporacin depende en definitiva del gradiente de la presin del vapor de agua entre la piel hmeda y el aire que la rodea. As, una elevada humedad ambiental y el uso de prendas gruesas o impermeables limitan la prdida de calor por evaporacin, mientras que el aire seco, las corrientes de aire sobre el cuerpo y una prendas de vestir finas y porosas facilitan la evaporacin. Por otra parte, cuando se realiza un trabajo intenso y se produce una sudoracin abundante, la prdida de calor por evaporacin puede tambin verse limitada por la capacidad del organismo para producir sudor (como mximo entre 1 y 2 l/h). Regulacin trmica en ambientes fros Una diferencia importante entre la respuesta del ser humano al fro y su respuesta al calor es que la conducta desempea una funcin mucho ms importante en la primera. Por ejemplo, el uso de prendas adecuadas y la adopcin de posturas que reduzcan la superficie disponible para la prdida de calor (encogerse) son mucho ms importantes en condiciones de fro que en condiciones de calor. Una

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segunda diferencia es la importancia que cobra la funcin de las hormonas durante el estrs por fro, as como la mayor secrecin de catecolaminas (norepinefrina y epinefrina) y hormonas tiroideas. Vasoconstriccin perifrica Una estrategia eficaz contra la prdida de calor corporal por radiacin y conveccin consiste en aumentar el aislamiento efectivo proporcionado por la periferia. En el ser humano, esto se consigue reduciendo el flujo sanguneo perifrico, es decir, por vasoconstriccin perifrica. La constriccin de los vasos cutneos es ms pronunciada en las extremidades que en el tronco. Al igual que la vasodilatacin activa, la vasoconstriccin perifrica est tambin controlada por el sistema nervioso simptico y se ve afectada por Tc, Tsk y las temperaturas locales. El efecto del enfriamiento de la piel en la respuesta de la frecuencia cardaca y la presin arterial depende de la zona del cuerpo que se haya enfriado y de que el fro sea lo suficientemente intenso como para causar dolor. Por ejemplo, cuando las manos se sumergen en agua fra, aumentan la FC, la presin arterial sistlica (PAS) y la presin arterial diastlica (PAD). Cuando el rostro se enfra, la PAS y la PAD aumentan como consecuencia de una respuesta simptica generalizada; sin embargo, la FC se reduce debido a un reflejo parasimptico (LeBlanc 1975). Para aumentar todava ms la complejidad de la respuesta global al fro, existe una gran variabilidad de una persona a otra. Si el estrs por fro es lo suficientemente intenso como para reducir la temperatura interna del organismo, la FC puede aumentar (por la activacin simptica) o disminuir (por el mayor volumen sanguneo central). Un caso especialmente interesante es el de la vasodilatacin inducida por fro. Cuando las manos se sumergen en agua fra, el FSP se reduce inicialmente para conservar el calor. A medida que desciende la temperatura de los tejidos, el FSP aumenta paradjicamente, vuelve a reducirse y repite esta pauta cclica. Se ha sugerido que la vasodilatacin inducida por fro sirve para prevenir lesiones en los tejidos por congelacin, aunque esta afirmacin no ha podido demostrarse todava. Desde un punto de vista mecnico, la dilatacin transitoria se produce probablemente cuando los efectos directos del fro tienen la gravedad suficiente como para reducir la transmisin nerviosa, anulando temporalmente la estimulacin inducida por el fro de los receptores simpticos situados en los vasos sanguneos (mediadores del efecto constrictor). Escalofros A medida que el cuerpo se va enfriando, la segunda lnea de defensa es el escalofro, que consiste en una contraccin aleatoria involuntaria de las fibras musculares superficiales, sin reducir la prdida de calor pero aumentando su produccin. Puesto que este tipo de contracciones no producen ningn trabajo, se libera calor. Una persona en reposo puede multiplicar por tres o cuatro su produccin de calor metablico con una tiritona intensa y aumentar as Tc en 0,5 C. Las seales para iniciar los escalofros se originan principalmente en la piel y, adems de los centros supra y prepticos de hipotlamo anterior, el hipotlamo posterior interviene tambin en cierta medida. Aunque son muchos los factores que contribuyen a la aparicin de escalofros (y a la adaptacin al fro en general), uno de los ms importantes es la cantidad de grasa corporal. Un hombre con poca grasa subcutnea (entre 2 y 3 mm de espesor) comienza a sentir escalofros al cabo de 40 min a 15 C y de 20 min a 10 C, mientras que un hombre con mayor cantidad de grasa aislante (11 mm) posiblemente no experimente escalofros a 15 C y slo al cabo de 60 min a 10 C (LeBlanc 1975). EFECTOS DEL ESTRES POR CALOR Y TRABAJO EN AMBIENTES CALUROSOS Cuando una persona se ve expuesta al calor, se activan los mecanismos fisiolgicos de termolisis para mantener la temperatura normal del organismo. Los flujos de calor entre el organismo y el medio ambiente dependen de la diferencia de temperatura entre: 1. el aire circundante y objetos como paredes, ventanas, el cielo, etc., 2. la temperatura superficial de la persona La temperatura superficial de la persona est regulada por mecanismos fisiolgicos, como variaciones en el flujo sanguneo perifrico y la evaporacin del sudor secretado por las glndulas sudorparas. Adems, la persona puede cambiarse de ropa para influir en el intercambio de calor con el medio ambiente. Cuanto

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ms calurosas sean las condiciones ambientales, menor ser la diferencia entre la temperatura ambiente y la temperatura superficial de la piel o de la ropa. Con ello, el intercambio de calor seco por conveccin y radiacin se reduce en ambientes clidos comparado con los ambientes fros. Cuando la temperatura ambiente es superior a la temperatura corporal perifrica, el cuerpo absorbe calor de su entorno. En este caso, el calor absorbido, sumado al calor liberado por los procesos metablicos, debe perderse mediante evaporacin del sudor para mantener la temperatura corporal. As, la evaporacin del sudor adquiere una importancia cada vez mayor al aumentar la temperatura ambiente. Por este motivo la velocidad del aire y la humedad ambiental (presin parcial del vapor de agua) son factores ambientales crticos en ambientes calurosos. Cuando la humedad es alta, el cuerpo sigue produciendo sudor, pero la evaporacin se reduce. El sudor que no puede evaporarse no tiene efecto de enfriamiento: resbala por el cuerpo y se desperdicia desde el punto de vista de la regulacin trmica. El cuerpo humano contiene aproximadamente un 60 % de agua, lo que supone entre 35 y 40 l en una persona adulta. Casi la tercera parte del agua corporal corresponde al lquido extracelular, que se distribuye entre las clulas y el sistema vascular (plasma sanguneo). Los restantes dos tercios del agua corporal corresponden al lquido intracelular, que se encuentra en el interior de las clulas. La composicin y el volumen de los compartimientos de agua corporal estn sometidos a un estrecho control en el que intervienen mecanismos hormonales y neurolgicos. El sudor es secretado por los millones de glndulas sudorparas que se encuentran en la superficie de la piel cuando se activa el centro de la regulacin trmica por un aumento de la temperatura corporal. El sudor contiene sal (NaCl, cloruro sdico), aunque en menor medida que el lquido extracelular. Por consiguiente, con el sudor se pierden agua y sal, que deben reponerse. Efectos de la sudoracin En ambientes trmicamente neutros y confortables se pierden pequeas cantidades de agua por difusin a travs de la piel. Con todo, cuando se realiza un trabajo intenso en condiciones de calor, las glndulas sudorparas activas pueden excretar grandes cantidades de sudor, hasta ms de 2 l/h durante varias horas. Incluso una prdida de sudor de tan slo el 1 % del peso corporal (entre 600 y 700 ml) afecta considerablemente al rendimiento laboral, lo que se manifiesta en un aumento de la frecuencia cardaca (FC) (la FC aumenta unos cinco latidos por minuto por cada 1 % de prdida de agua corporal) y de la temperatura interna del organismo. Si el trabajo es continuado, se produce un aumento gradual de la temperatura corporal, que puede alcanzar un valor cercano a 40 C, una temperatura a la que probablemente se producirn trastornos por calor, debido en parte a la prdida de lquido del sistema vascular. La prdida de agua del plasma sanguneo reduce la cantidad de sangre que llena las venas centrales y el corazn, de manera que, con cada latido, el corazn tiene que bombear un volumen sistlico ms pequeo. Como consecuencia, el gasto cardaco (la cantidad total de sangre que es expelida del corazn por minuto) tiende a reducirse y la frecuencia cardaca tiene que aumentar para mantener la circulacin y la presin arterial. Un sistema de control fisiolgico, llamado el sistema de reflejos de los barorreceptores, mantiene unos niveles normales del gasto cardaco y la presin arterial en todas las condiciones. En estos reflejos participan receptores, sensores presentes en el corazn y el sistema arterial (aorta y arterias cartidas) que vigilan el grado de distensin del corazn y los vasos por la sangre que los llena. Los impulsos de estos sensores viajan a travs de los nervios hasta el sistema nervioso central y desencadenan una serie de ajustes que, en caso de deshidratacin, producen una constriccin de los vasos sanguneos y una reduccin del flujo sanguneo a las vsceras (hgado, intestino, riones) y a la piel. De esa forma, el flujo sanguneo disponible se redistribuye para favorecer la circulacin hacia los msculos que estn trabajando y el cerebro (Rowell 1986). Una deshidratacin severa puede producir agotamiento por calor y colapso circulatorio; en estas circunstancias, la persona es incapaz de mantener la presin arterial y la consecuencia es que pierde el conocimiento. Los sntomas del agotamiento por calor son cansancio generalizado, habitualmente con cefalea, atontamiento y nuseas. La principal causa del agotamiento por calor es el estrs circulatorio provocado por la prdida hdrica del sistema vascular. La reduccin del volumen sanguneo activa una serie de reflejos que reducen la

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circulacin a los intestinos y la piel. La disminucin del flujo sanguneo perifrico agrava la situacin, puesto que se reduce la prdida de calor en la superficie y aumenta todava ms la temperatura interna. El individuo puede desvanecerse por una cada de la presin arterial y la consiguiente disminucin del riego cerebral. Cuando la persona se tumba, aumenta el aporte sanguneo al corazn y al cerebro y, una vez que se enfra y bebe algo de agua, se recupera de forma casi inmediata. Si los procesos que causan el agotamiento por calor se descontrolan, la persona puede sufrir un golpe de calor. La reduccin gradual de la circulacin perifrica hace que la temperatura aumente cada vez ms y esto produce una reduccin o incluso un bloqueo total de la sudoracin y un aumento ms rpido de la temperatura interna, que causa colapso circulatorio y puede provocar la muerte o lesiones cerebrales irreversibles. En los pacientes que han sufrido un golpe de calor se observan cambios en la sangre (como elevada osmolalidad, bajo pH, hipoxia, adherencia celular de los hemates, coagulacin intravascular) y daos en el sistema nervioso. El reducido aporte sanguneo al intestino puede causar daos en los tejidos y la liberacin de sustancias (endotoxinas) que provocan fiebre (Hales y Richards 1987). Adems de la prdida hdrica, la sudoracin produce una prdida de electrolitos, principalmente sodio (Na+ ) y cloro (Cl ), aunque en menor medida tambin magnesio (Mg ++), potasio (K+) y otros (vase la Tabla 42.1). El sudor contiene menos sal que los compartimientos de lquidos corporales, cuya concentracin de sal aumenta con la excrecin de sudor. As se produce un efecto especfico en la circulacin, al afectar a la musculatura vascular lisa que controla el grado de dilatacin de los vasos. Ahora bien, algunos investigadores han demostrado que interfiere con la capacidad de sudoracin, de tal manera que se requiere una mayor temperatura corporal para estimular las glndulas sudorparas: se reduce la sensibilidad de stas (Nielsen 1984). Si el sudor excretado se repone simplemente con agua, puede ocurrir que el contenido de cloruro sdico en el organismo sea menor que en estado normal (hipo osmtico). El resultado es la aparicin de calambres por una alteracin del funcionamiento de los nervios y los msculos, un trastorno que antes se conoca como calambres del minero o calambres del fogonero y que puede prevenirse aadiendo sal a la dieta (en los aos veinte en el Reino Unido se recomendaba beber cerveza como medida preventiva). Tanto la menor circulacin perifrica como la actividad de las glndulas sudorparas afectan a la regulacin trmica y la prdida de calor de tal manera que la temperatura interna del organismo aumenta ms que en un estado de plena hidratacin. En muchas profesiones diferentes, los trabajadores estn expuestos a estrs por calor externo; por ejemplo, trabajadores de las plantas siderrgicas, industrias del vidrio, papeleras, panaderas, industrias mineras. Tambin los deshollinadores y los bomberos estn expuestos a calor externo. Las personas que trabajan en espacios confinados como vehculos, buques y aviones pueden sufrir asimismo los efectos del calor. Los trabajadores que utilizan prendas protectoras o que realizan trabajos pesados con prendas impermeables pueden ser vctimas de agotamiento por calor incluso con unas temperaturas ambientales moderadas o frescas. Los efectos nocivos del estrs por calor se manifiestan cuando aumenta la temperatura interna del organismo y se produce una intensa sudoracin. Rehidratacin Los efectos de la deshidratacin por la prdida de sudor pueden remediarse bebiendo la cantidad suficiente de lquidos para reponer el sudor. La rehidratacin suele tener lugar durante la recuperacin despus del trabajo y el ejercicio. Con todo, cuando se realizan trabajos prolongados en ambientes calurosos, el rendimiento laboral mejora si el trabajador ingiere lquidos al mismo tiempo que realiza la actividad. El consejo habitual es, por tanto, beber cuando se tenga sed. No obstante, existen algunos problemas importantes. Uno de ellos es que la sensacin de sed no es lo suficientemente intensa para compensar la prdida hdrica que se produce al mismo tiempo; en segundo lugar, el tiempo necesario para reponer un gran dficit hdrico es muy largo, ms de 12 horas.

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Por ltimo, existe un lmite en la velocidad a la que el agua puede pasar del estmago (donde se almacena) al intestino, donde tiene lugar la absorcin. La velocidad es menor que las tasas de sudoracin observadas cuando se realizan esfuerzos en condiciones de calor. Se han efectuado numerosos estudios sobre distintas bebidas para reponer el agua, los electrolitos y los depsitos de hidratos de carbono que pierden los atletas cuando realizan esfuerzos prolongados. Los principales hallazgos han sido los siguientes: La cantidad de lquido que puede utilizarse (es decir, que puede transportarse del estmago al intestino) est limitada por la velocidad de vaciado gstrico, cuyo mximo es de unos 1.000 ml/h. Si el lquido es hiperosmtico (contiene iones/molculas en mayor concentracin que la sangre), esta velocidad se reduce. Por el contrario, los lquidos isoosmticos (que contienen agua e iones/molculas en la misma concentracin y osmolalidad que la sangre) pasan a la misma velocidad que el agua pura. La adicin de pequeas cantidades de sal y azcar aumenta la velocidad de absorcin de agua en el intestino (Maughan 1991). Teniendo lo anterior en cuenta, se pueden preparar lquido de rehidratacin o elegir alguno de los muchos productos que se venden en el mercado. Normalmente el equilibrio hdrico y electroltico se restablece al beber durante las comidas. Los trabajadores o atletas que pierden grandes cantidades de sudor tienen que esforzarse en beber ms de lo que les apetece. El sudor contiene entre 1 y 3 g de NaCl por litro, por lo que la prdida de ms de unos 5 l al da puede causar una deplecin salina a no ser que se aadan suplementos a la dieta. A los trabajadores y atletas se les recomienda tambin que controlen su equilibrio hdrico pesndose con frecuencia por ejemplo, por las maanas (a la misma hora y en las mismas condiciones) y que intenten mantener un peso constante. En cualquier casos, una variacin del peso corporal no refleja necesariamente un cierto grado de deshidratacin. El agua forma enlaces qumicos con el glucgeno, un hidrato de carbono almacenado en los msculos, y se libera cuando el glucgeno se utiliza durante el ejercicio. Dependiendo del contenido de glucgeno en el organismo, pueden producirse cambios de peso de hasta 1 kg. El peso corporal medido todas las maanas refleja tambin los cambios producidos por las variaciones biolgicas en el contenido de agua: por ejemplo, en relacin con el ciclo menstrual, la mujer puede retener hasta 1 o 2 kg de agua durante la fase premenstrual (tensin premenstrual). Control hdrico y electroltico El volumen de los compartimientos de agua corporal (es decir, los volmenes de lquidos extracelular e intracelular) y sus concentraciones de electrolitos se mantienen muy constantes gracias a un equilibrio regulado entre la absorcin y la prdida de lquidos y sustancias. El agua se obtiene con la ingestin de alimentos y lquidos. Los procesos metablicos, como la combustin de las grasas y los hidratos de carbono contenidos en los alimentos, liberan tambin una cierta cantidad de agua. La prdida de agua se produce en los pulmones durante la respiracin, cuando el aire inspirado absorbe el agua presente en las superficies hmedas de las vas respiratorias antes de ser exhalado. En ambientes trmicamente neutros y en reposo, se difundan pequeas cantidades de agua a travs de la piel. Ahora bien, con la sudoracin la prdida de agua puede llegar a ms de 1 o 2 litros por hora durante varias horas. El contenido hdrico del organismo est controlado. El aumento de la prdida de agua a travs de la sudoracin se compensa con la bebida y una menor excrecin de orina, mientras que el exceso de agua se pierde mediante una mayor produccin de orina. Tal control de la absorcin y la excrecin de agua se ejerce a travs del sistema nervioso autnomo y las hormonas. La sensacin de sed aumenta la ingestin de agua y la excrecin renal de agua est regulada. Tambin el volumen y la composicin de electrolitos de la orina estn sujetos a control. Los sensores que participan en este mecanismo de control se encuentran en el corazn y se activan con la saturacin del sistema vascular.

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Cuando el llenado del corazn se reduce (por ejemplo, tras la prdida de sudor), los receptores envan un mensaje a los centros del cerebro responsables de la sed y a las reas que inducen la liberacin de hormona antidiurtica (HAD) en la pituitaria posterior que acta reduciendo el volumen de orina. Existen tambin mecanismos fisiolgicos que controlan la composicin electroltica de los lquidos corporales a travs de procesos que tienen lugar en los riones. Los alimentos contienen nutrientes, minerales, vitaminas y electrolitos. En el presente contexto, lo ms importante es la ingesta de cloruro sdico con la dieta, que vara segn los hbitos alimenticios entre 10 y 20-30 g al da. Es una cantidad normalmente mucho mayor de la necesaria, de manera que el exceso se excreta a travs de los riones, un proceso controlado por mltiples mecanismos hormonales (angiotensina, aldosterona, ANF, etc.), a su vez controlados por los estmulos procedentes de los osmorreceptores del cerebro y los riones en respuesta sobre todo a la osmolalidad del Na+ y el Cl en la sangre y en el lquido renal, respectivamente. FUNDAMENTOS FSICOS DEL TRABAJO EN CONDICIONES DE CALOR Intercambios trmicos El cuerpo humano intercambia calor con su entorno por distintas vas: conduccin a travs de la superficies en contacto con l, conveccin y evaporacin con el aire del ambiente y radiacin con las superficies vecinas. Conduccin La conduccin es la transmisin de calor entre dos slidos que estn en contacto. Los intercambios se producen entre la piel y la ropa, el calzado, los puntos de presin (asiento, asas), herramientas, etc. En la prctica, para el clculo matemtico del equilibrio trmico, el flujo de calor por conduccin se estima indirectamente como una cantidad igual al flujo de calor por conveccin y radiacin que tendra lugar si esas superficies no estuvieran en contacto con otros materiales. Conveccin La conveccin consiste en la transferencia de calor entre la piel y el aire circundante. Si la temperatura de la piel, tsk en grados Celsius (C), es mayor que la temperatura del aire ( ta), el aire en contacto con la piel se calienta y, como consecuencia, se desplaza hacia arriba. Se establece as una circulacin de aire, conocida como conveccin natural, en la superficie del cuerpo. El intercambio aumenta si el aire pasa sobre la piel a una cierta velocidad, ya que se fuerza la conveccin. Radiacin Todos los cuerpos emiten radiacin electromagntica cuya intensidad depende de su temperatura absoluta T (en grados Kelvin: K) elevada a la cuarta potencia. La piel, con una temperatura que puede oscilar entre 30 y 35 C (303 y 308 K), emite este tipo de radiacin en la zona infrarroja. Adems recibe la radiacin emitida por las superficies vecinas. Evaporacin Sobre todas las superficies hmedas existe una capa de aire saturado con vapor de agua. Si la atmsfera no est saturada, el vapor se difunde desde esta capa a la atmsfera. La capa tiende a regenerarse absorbiendo el calor de evaporacin (0,674 vatios hora por gramo de agua) de la superficie hmeda, que se enfra. Si toda la piel est cubierta de sudor, la evaporacin es mxima ( E max ) y depende slo de las condiciones ambientales. EVALUACIN DEL ESTRS POR CALOR E NDICES DE ESTRS POR CALOR El estrs por calor se produce cuando el entorno de una persona (temperatura del aire, temperatura radiante, humedad y velocidad del aire), su ropa y su actividad interactan para producir una tendencia a que la temperatura corporal aumente. El sistema de regulacin trmica del organismo responde para aumentar la prdida de calor. Tal respuesta puede ser poderosa y eficaz, pero puede tambin producir un estrs en el organismo que origine molestias, enfermedades o incluso la muerte. Por tanto, es importante evaluar los ambientes calurosos para garantizar la salud y la seguridad de los trabajadores. Los ndices de estrs por calor proporcionan herramientas para evaluar ambientes calurosos y estimar el estrs trmico al que pueden

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verse expuestos los trabajadores. Los valores lmite basados en los ndices de estrs por calor indicarn cuando este estrs puede llegar a ser inaceptable. En general, los mecanismos del estrs por calor se conocen bien y las prcticas de trabajo para ambientes clidos estn bien establecidas. Entre ellas se incluyen: conocimiento de los signos de advertencia de estrs por calor, programas de aclimatacin y rehidratacin. No obstante, el gran nmero de accidentes que siguen producindose sugiere la necesidad de repasar estos conocimientos. En 1964, Leithead y Lind realizaron una gran encuesta y concluyeron que los trastornos por calor se producen por una o ms de las razones siguientes: 1. la existencia de factores como deshidratacin o falta de aclimatacin; 2. apreciacin inadecuada de los peligros del calor, ya sea por parte de las autoridades supervisoras o por las personas en situacin de riesgo, 3. circunstancias accidentales o imprevistas que causan la exposicin a un gran estrs por calor. Los autores concluyeron que muchas de las muertes podan atribuirse a negligencia o falta de consideracin y que cuando llegan a producirse trastornos, es muy importante disponer de todo lo necesario para administrar un tratamiento correcto y rpido. ndices de estrs por calor Un ndice de estrs por calor es un nico nmero que integra los efectos de seis parmetros bsicos en cualquier ambiente trmico al que puede verse expuesto un ser humano, de tal manera que su valor vara dependiendo del estrs trmico experimentado por la persona expuesta a un ambiente caluroso. El valor del ndice (medido o calculado) puede utilizarse para disear puestos de trabajo o prcticas de trabajo y establecer unos lmites de seguridad. Se han realizado numerosas investigaciones para determinar el ndice definitivo de estrs por calor y no existe acuerdo sobre cul es el mejor de todos ellos. Por ejemplo, Goldman (1988) presenta 32 ndices de estrs por calor y es probable que en todo el mundo se utilicen como mnimo el doble de ese nmero. Muchos ndices no consideran los seis parmetros bsicos, aunque todos ellos tienen que tenerlos en cuenta a la hora de su aplicacin. La utilizacin de uno u otro ndice depender de cada contexto y de ah que existan tantos ndices diferentes. Algunos ndices son tericamente inadecuados, aunque su uso puede estar justificado para aplicaciones especficas por la experiencia de una industria en particular. Segn Kerslake (1972), Es evidente que la manera de combinar los factores ambientales tiene que depender de las propiedades de la persona expuesta a ellos, pero ninguno de los ndices de estrs por calor que se utilizan en la actualidad tienen esto en cuenta. La mayora de los ndices de estrs por calor consideran, ya sea directa o indirectamente, que el principal factor de estrs para el organismo es el relacionado con la sudoracin. Por ejemplo, cuanto ms sudor tenga que perderse para mantener el equilibrio trmico y la temperatura corporal interna, mayor ser el estrs impuesto al organismo. Para que un ndice del estrs por calor refleje el ambiente trmico humano y sirva para predecir el estrs por calor, se precisa un mecanismo que estime la capacidad de una persona para, a travs de la sudoracin, perder calor en un ambiente caluroso. Los ndices basados en la evaporacin del sudor al ambiente son tiles cuando las personas mantienen la temperatura corporal interna principalmente a travs de la sudoracin. En general, se dice que estas condiciones estn en la zona prescriptiva (OMS 1969). As, la temperatura corporal interna permanece relativamente constante, mientras que la frecuencia cardiaca y el nivel de sudoracin aumentan con el estrs por calor. En el lmite superior de la zona prescriptiva (LSZP), la regulacin trmica es insuficiente para mantener el equilibrio trmico y la temperatura corporal aumenta. Se denomina zona de urgencia ambiental (OMS 1969). En esta zona, el almacenamiento de calor est relacionado con la temperatura corporal interna y puede utilizarse como un ndice para determinar los tiempos de exposicin permisibles PREVENCIN DEL ESTRS POR CALOR

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Aunque el ser humano tiene una capacidad considerable para compensar el estrs por calor que ocurre en condiciones naturales, muchos entornos profesionales y/o actividades fsicas exponen a los trabajadores a unas temperaturas demasiado elevadas que suponen un riesgo para su salud y productividad. Cuando se evala el nivel de exposicin al calor y se preparan estrategias preventivas, no deben ignorarse los factores ajenos al lugar de trabajo que pueden influir en la tolerancia trmica. Por ejemplo, la carga fisiolgica total y la susceptibilidad potencial a los trastornos por calor ser mucho mayor si el estrs por calor contina fuera de las horas de trabajo, ya sea por realizar un segundo trabajo, realizar actividades recreativas extenuantes o residir en barrios especialmente calurosos. Adems, el estado nutricional y el grado de hidratacin reflejan pautas de alimentacin o ingestin de lquidos que tambin pueden variar segn la estacin o las prcticas religiosas. Aumento de la tolerancia al calor Los candidatos a puestos de trabajo expuestos al calor deben encontrarse en un buen estado de salud general y poseer unos atributos fsicos adecuados para el trabajo que deben realizar. La obesidad o las enfermedades cardiovasculares contribuyen al riesgo y las personas con antecedentes de patologas previas inexplicadas o recurrentes asociadas al calor no deben ser asignadas a tareas que conlleven un gran estrs trmico. A continuacin se comentan algunas de las caractersticas fsicas y fisiolgicas que pueden influir en la tolerancia al calor y que se dividen en dos grandes categoras: caractersticas intrnsecas fuera del control del individuo, como tamao corporal, sexo, etnicidad y edad; y caractersticas adquiridas, que al menos en parte pueden ser controladas por la persona y que son aptitud fsica, aclimatacin al calor, obesidad, trastornos de la salud y estrs autoinducido. Los trabajadores deben ser informados de la naturaleza del estrs por calor y sus efectos nocivos, as como de las medidas protectoras ofrecidas en el lugar de trabajo. Deben saber que la tolerancia al calor depende en gran medida de la ingesta de suficiente cantidad de agua y de una dieta equilibrada. Adems, los trabajadores deben conocer los sntomas de los trastornos producidos por el calor, entre ellos mareo, palidez, dificultades respiratorias, palpitaciones y sed extrema. Deben aprender tambin las tcnicas fundamentales de primeros auxilios y saber cundo deben solicitar ayuda si reconocen los sntomas en ellos mismos o en sus compaeros. Las empresas deben implantar un sistema para notificar los incidentes relacionados con el calor en el lugar de trabajo. La aparicin de trastornos por calor en ms de una persona (o repetidamente en una misma persona) es con frecuencia una seal de advertencia de un problema grave inminente e indica la necesidad de realizar una evaluacin inmediata del lugar de trabajo y revisar la idoneidad de las medidas preventivas. El consumo de alcohol es un problema frecuente y grave entre los trabajadores expuestos al calor. El alcohol no slo reduce la ingesta de alimentos y agua, sino que tambin acta como un diurtico (aumenta la cantidad de orina excretada) y altera la capacidad de razonamiento. Los efectos nocivos del alcohol persisten muchas horas despus del momento de su consumo. Los alcohlicos que sufren un golpe de calor tienen una tasa de mortalidad mucho mayor que los no alcohlicos. Modificacin de las prcticas de trabajo El objetivo comn de la modificacin de las prcticas de trabajo es reducir la exposicin ponderada en el tiempo al estrs por calor hasta unos lmites aceptables. Para ello, debe reducirse la carga de trabajo fsico impuesta al trabajador o programar unos descansos adecuados para que pueda recuperarse trmicamente. En la prctica, la produccin mxima de calor metablico ponderada en el tiempo se limita a 350 W (5 kcal/min), ya que un trabajo ms duro produce cansancio fsico y exige largos perodos de descanso. Los niveles de esfuerzo individual pueden reducirse limitando el trabajo externo, como la elevacin de pesos, y reduciendo la tensin muscular motora y esttica, como la asociada a una postura forzada. Son objetivos que pueden alcanzarse optimizando el diseo de las tareas de acuerdo con los principios ergonmicos, proporcionando ayudas mecnicas o dividiendo el esfuerzo fsico entre un mayor nmero de trabajadores. La forma ms sencilla de modificar las prcticas de trabajo es permitir que cada persona trabaje a su propio ritmo. Los trabajadores que realizan una tarea con la que estn familiarizados en un

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clima normal se regularn a s mismos para trabajar a un ritmo que produzca una temperatura rectal de unos 38 C. El estrs trmico hace que voluntariamente reduzcan el ritmo de trabajo o descansen cada cierto tiempo. Tal capacidad de adaptacin voluntaria del ritmo de trabajo depende probablemente de la consciencia de fatiga y estrs cardiovascular. Los seres humanos no pueden detectar conscientemente las elevaciones en la temperatura corporal interna; por ello se basan en la temperatura y la humedad de la piel para evaluar el malestar trmico. Otra alternativa para modificar las prcticas de trabajo consiste en imponer unos ciclos obligatorios de trabajo y descanso. La empresa especifica la duracin de los perodos de trabajo, la duracin de los perodos de descanso y el nmero de veces que este ciclo tiene que repetirse. La recuperacin trmica requiere mucho ms tiempo que el necesario para reducir la velocidad respiratoria y la frecuencia cardaca aumentadas por el trabajo. La reduccin de la temperatura interna a los mismos niveles que en reposo exige entre 30 y 40 minutos de descanso en un ambiente fresco y seco, o ms tiempo si la persona debe descansar en un lugar caluroso o con las prendas protectoras puestas. Si la empresa necesita mantener un nivel constante de produccin, tendr que asignar varios equipos de trabajadores para que trabajen por turnos y puedan recuperarse, exigiendo dicha recuperacin un descanso o la realizacin de tareas sedentarias en un lugar fresco. Prendas protectoras Algunos trabajos en condiciones trmicas extremas exigen la proteccin trmica de los trabajadores con prendas especializadas. La proteccin pasiva se consigue con prendas aislantes y reflectoras; el aislamiento por s slo protege a la piel de las variaciones trmicas. Asimismo, pueden utilizarse delantales reflectores para proteger al personal que trabaja delante de una fuente radiante. Las brigadas contra incendios que tienen que enfrentarse a llamas con una temperatura extremadamente elevada utilizan trajes llamados bunkers, que combinan un gran aislamiento contra el aire caliente y una superficie aluminizada que refleja el calor radiante. Otra forma de proteccin pasiva es el traje de hielo, en cuyos bolsillos se introduce aguanieve o hielo (o hielo seco) y que se pone por encima de la ropa interior para evitar un enfriamiento molesto de la piel. El cambio de fase del hielo fundido absorbe parte de la carga de calor metablico y ambiental de la superficie cubierta, pero el hielo debe sustituirse cada cierto tiempo; cuanto mayor sea la exposicin al calor, mayor ser la frecuencia con que tenga que cambiarse el hielo. Son trajes que resultan tiles para el trabajo en minas profundas, salas de calderas de los barcos y otros ambientes muy calurosos y hmedos con acceso a un congelador. La proteccin trmica activa se consigue mediante trajes refrigerados con aire o lquido que cubren todo el cuerpo o una parte del mismo, normalmente el torso y en ocasiones la cabeza. Refrigeracin con aire. Los sistemas ms sencillos se ventilan con el aire del ambiente circundante o con aire comprimido enfriado por expansin o durante su paso por un tubo verticial. Tal refrigeracin precisa unos grandes volmenes de aire; la velocidad mnima de ventilacin para un traje sellado es de unos 450 l/min. El enfriamiento del aire puede tericamente producirse por conveccin (cambio de temperatura) o evaporacin del sudor (cambio de fase). Con todo, la eficacia de la conveccin se ve limitada por el escaso calor especfico del aire y la dificultad de suministrarlo a bajas temperaturas en un ambiente caluroso. La mayora de los trajes refrigerados con aire actan, por consiguiente, por enfriamiento evaporativo. El trabajador experimenta un estrs trmico moderado y deshidratacin, pero es capaz de regular su temperatura mediante el control natural del nivel de sudoracin. El aire refrigerado aumenta tambin la sensacin de bienestar por su tendencia a secar la ropa interior. Entre sus desventajas figuran: a) la necesidad de conectar a la persona a la fuente de aire, b) su excesivo volumen, y c) la dificultad de que el aire llegue a las extremidades. Refrigeracin con lquidos. Se basa en la circulacin de una mezcla de agua y anticongelante a travs de una red de canales o pequeos tubos, para luego devolver el lquido calentado a un disipador trmico, en dnde se elimina el calor aadido durante su paso por el cuerpo. Las velocidades de circulacin del lquido suelen ser del orden de 1 l/min.

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El disipador trmico libera energa trmica al ambiente por evaporacin, fusin, refrigeracin o proceso termoelctricos. Los trajes refrigerados con lquidos ofrecen un potencial de refrigeracin mucho mayor que los sistemas de aire. Si el traje cubre todo el cuerpo y est conectado a un disipador trmico adecuado, puede eliminar todo el calor metablico y mantener el equilibrio trmico corporal sin necesidad de sudar; este tipo de sistema es el utilizado por los astronautas que trabajan en el exterior de sus naves. Por lo dems, un mecanismo de refrigeracin tan potente como ste exige algn tipo de sistema de control de la temperatura, que suele consistir en el ajuste manual de una vlvula que cierra la entrada de parte del lquido circulante una vez que ha pasado por el disipador trmico. Los sistemas de refrigeracin con lquidos pueden disearse para colgarse a la espalda y proporcionar refrigeracin continua durante el trabajo. Cualquier dispositivo de refrigeracin que aada peso y volumen al cuerpo humano puede, lgicamente, interferir con el trabajo. Por ejemplo, el peso de un traje de hielo aumenta considerablemente el coste metablico de los movimientos y es, por tanto, ms til para trabajos fsicos ligeros, como sera el caso de los trabajadores con labores exclusivas de vigilancia en un compartimiento caluroso. Los sistemas que exigen conectar al trabajador a un disipador trmico pueden ser imposibles de utilizar en muchos tipos de trabajo. La refrigeracin intermitente es til cuando los trabajadores tienen que utilizar prendas protectoras pesadas (como los trajes protectores que se utilizan en la industria qumica) y no pueden transportar un disipador trmico ni conectarse al mismo mientras trabajan. La retirada del traje durante los perodos de descanso supone una prdida de tiempo y conlleva el riesgo de exposicin txica; en estas circunstancias, es ms sencillo que los trabajadores utilicen un traje aclimatado que slo se conecta al disipador trmico durante los perodos de descansos, permitiendo la recuperacin trmica en unas condiciones de lo contrario insoportables. Ejercicio 3. Clculo de estrs al calor En el rea del horno se requiere efectuar la evaluacin de la exposicin del operador a este agente del ambiente de trabajo. Se realiza la evaluacin obteniendo los siguientes datos: Tbs = 35 C Tbh = 28 C Tg = 44 C V aire = 353 pies / minuto. F = (1.8 * C) + 32 DETERMINE: 1. La temperatura de globo bulbo hmedo. 2. el ndice estrs al calor. DETERMINACIN DE LA TEMPERATURA DE GLOBO BULBO HMEDO. Exteriores con carga solar:
Tgbh = 0.7Tbh + 0.3Tg

Sustituyendo los datos en la ecuacin tenemos:

Tgbh = ( 0.7 * 28) + ( 0.3 * 44 )


Tgbh = 19.6 + 13.2 Tgbh = 32.8 C. La actividad fsica de estos trabajadores consiste en estar parado, trabajo moderado en mquina o banco a veces caminando un poco.

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Tipo de trabajo: Moderado. Rgimen de trabajo: Continuo, exposicin de 8 horas por da y semana de 48 horas. Limite de exposicin a la condicin trmica ambiental elevada: 26.7 C.

ISC =

Ereq * 100 E max

Ereq = M R C

R = 17.5(Tw 95)

Tw = ( Tg + 460 ) + 1.03 *108V 0.5 ( Tg Ta )


4

0.25

460

C = 0.756V 0.6 (Ta 95) E max = 2.8 * V 0.6 * ( 42 VPa )


Donde: Ereq M R C Emax Tw Tg V Ta Vpa = La evaporacin requerida de prdida de calor BTUH = Calor metablico ganado, BTUH. = Calor ganado por radiacin, BTUH. = Calor ganado por conveccin, BTUH. = Evaporacin disponible de perdida de calor, BTUH. = Temperatura media radiante, F = Temperatura de globo, F = Velocidad del aire, pie/min. = Temperatura del aire, F = Presin de vapor de agua del aire, mmhg.

Clculos. Conversin de grados centgrados a grados Fahrenheit. F = ( 1.8 * C) + 32 Temperatura de bulbo seco 30 C (1.8 * 35 C ) + 32 = 63 + 32 = 95 F Temperatura de bulbo hmedo 30 C ((9/5) * 30 C + 32 = (270/5) + 32 = 54 + 32 = 86 F Temperatura de globo 40 C ((9/5) * 40 C + 32 = (360/5) + 32 = 72 + 32 = 104 F R = 17.5 * (Tw-95)

Tw = ( Tg + 460 ) + 1.03 *108 *V 0.5 * ( Tg Ta )


4

0.25

460

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Tw = (104 + 460 ) + 1.03 *108 * 9840.5 * (104 86 )


4

0.25

460

Tw = ( 564 ) + 1.03 *108 * 31.3687 * (18)


4

0.25

460

Tw = 1.011850652 *1011 +1.03 *108 * 564.63 Tw = 1.011850652 *1011 + 5.81577075210 Tw = 1.59342772711

0.25

460

0.25

460

0.25

460

Tw = 631.80 460
Tw = 171.80 F R = 17.5 * (171.80 - 95) R = 17.5 * (76.8) R = 1344 BTUH.

C = 0.756V 0.6 (Ta 95) C = 0.756 * 984 0.6 * ( 86 95)


C = 0.756 * 62.4880 * ( 9 )
C = -425.16 BTUH La presin de vapor de agua en el ambiente se obtiene relacionando la temperatura de bulbo seco que es de 86 F y la temperatura de bulbo hmedo de 86 en la carta psicromtrica. Vpa = 28 mmHg y una Humedad relativa del 100 %

E max = 2.8 * V 0.6 ( 42 VPa ) E max = 2.8 * 984 0.6 ( 42 28)


E max = 2.8 * 62.4880 * (14)
Emax = 2449.53 BTUH.

Ereq = M R C
De acuerdo al tipo de actividad (Liviano) y a la tabla 2 de la norma oficial mexicana 015, el calor metablico es de 137.5 a 162.5 kcal/h, por lo que consideraremos el punto medio es de: 162.5 - 137.5 = 25 / 2 = 12.5 + 137.5 = 150 kcal/h

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Conversin. 1 kcal = 3.9657 BTU 150 cal = x (150 * 3.9657) / 1 = 594.85 BTUH M = 594.85 BTUH

Ereq = M R C
Ereq = 1513.69 BTUH

ISC =
ISC =

Ereq *100 Emax


1513.69 * 100 2449.53

ISC = 61.79 % De acuerdo a este resultado y relacionndolo con la tabla VI del Manual de Higiene Industrial se tiene estres muy severo. Solamente un pequeo porcentaje de la poblacin est cualificado para estos fsicamente adecuados. Son necesarios periodos de descanso para hombres no aclimatados previamente. Debe esperarse una reduccin en el rendimiento del trabajo fsico. Es deseable una seleccin mdica del personal eliminando para estos trabajos a aquellos que tengan problemas cardiovasculares respiratorios o dermatitis crnicas. Condiciones inadecuadas cuando el esfuerzo mental exigido por el trabajo es apreciable. IV. 4 Iluminacin y sus efectos en la Salud I. INTRODUCCIN. La iluminacin es uno de los factores del ambiente de trabajo que tiene como principal propsito facilitar la visualizacin de los objetos que ah se localicen, de modo que el trabajo se pueda realizar en condiciones aceptables de eficacia, comodidad y seguridad. La iluminacin adecuada de un sitio de trabajo reduce la fatiga visual de los trabajadores, mejora la calidad de los trabajos que desempean, disminuye los incidentes y los accidentes. El presente folleto tiene la finalidad de proporcionar informacin sobre los aspectos generales de la iluminacin ya que es uno de los agentes fsicos que a pesar de ser importante durante el reconocimiento de las condiciones del ambiente de trabajo, no se le da la relevancia que tiene para prevenir riesgos de trabajo y brindar confort a los trabajadores. Tambin se presentan algunas propuestas que se pueden aplicar para el control o mejora de la iluminacin en los centros de trabajo y que el especialista en seguridad determinar la pertinencia en las recomendaciones que proporcione a los encargados de dichos centros laborales. Cabe resaltar que la forma de evaluar este agente se plantea claramente en la Norma Oficial Mexicana NOM-025-STPS-1999 relativa a las condiciones de iluminacin en los centros de trabajo. 2. EL AMBIENTE DE TRABAJO Y SU RELACIN CON EL CONFORT VISUAL. La realizacin eficiente de casi toda labor o tarea, ya sea industrial, de oficina, de negocios, de servicios o profesional, depende en cierto grado de la visin adecuada. Un alumbrado eficaz es fundamental para cualquier individuo que desempea una tarea visual. Los criterios aplicables al ambiente visual son la cantidad de luz o de iluminacin, el contraste entre los alrededores inmediatos, la tarea que se va a realizar y la existencia o ausencia de deslumbramiento.

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Aunque se han realizado muchas investigaciones en lo que respecta a la cantidad de luz requerida para un trabajo, los valores exactos necesarios son an asuntos de controversia. La facultad de ver es proporcional al logaritmo de la iluminacin, de manera que se llega pronto a un punto en el que a incrementos grandes de iluminacin corresponden aumentos muy pequeos en el desempeo visual de un trabajador. La visin depende de variables primarias asociadas al objeto visual: tamao, luminancia, contraste de luminancia entre el objeto y los alrededores y el tiempo disponible para verlo. 1. Tamao del objeto que se pretende visualizar. 2. Luminancia (brillo fotomtrico) simbolo L, unidad

Concepto de Luminancia.- Intensidad de luz emitida en una direccin dada por unidad de rea luminosa o superficie reflectora. 3.- Contraste de la luminancia entre el objeto y los alrededores. 4. Tiempo. La visin no es un proceso instantneo, requiere de tiempo. El ojo puede ver detalles muy pequeos con bajos niveles de iluminacin, si se da tiempo suficiente y se prescinde de la fatiga visual, pero para una visin rpida se requiere ms luz. La cantidad de luz que se necesita para realizar un trabajo satisfactoriamente es afectada por varios factores independientes entre los que destacan: a) El contraste entre el objeto visto y los alrededores inmediatos. Los colores tienen tambin una influencia significativa sobre el contraste. b) La reflectancia de los alrededores inmediatos. c) Las dimensiones fsicas del objeto que se ve. d) La distancia de visin. e) El tiempo permitido para ver. Es evidente que el analista de mtodos tendr cierto control sobre todos estos factores, excepto sobre las dimensiones fsicas del objeto visto. Puede ejercer algn control si se planea la operacin, de modo que la pieza a trabajar se exponga dimensionalmente en su posicin ms ventajosa desde el punto de vista de la percepcin visual del operario. CONTRASTE. COLOR O ACABADO Blanco Crema claro Gris claro Amarillo claro Verde claro Azul claro Amarillo medio Gris medio Verde medio Azul medio Gris oscuro Rojo oscuro Caf oscuro Azul oscuro Verde oscuro DIMENSIONES FSICAS DEL OBJETO QUE SE VE. PORCENTAJE DE LUZ REFLEJADA 85 75 75 75 65 55 65 55 52 35 30 13 10 8 7

Cd m2

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El tamao del objeto es el factor que generalmente tiene ms importancia en el proceso visual. Cuanto ms grande es un objeto en relacin con el ngulo visual (ngulo subtendido por el objeto desde el ojo) ms rpidamente puede ser visto. Despus de determinar en detalle los requerimientos de iluminacin y brillo para el rea de estudio, el analista seleccionar las fuentes apropiadas de luz artificial. Dos parmetros importantes en relacin con la iluminacin artificial son eficacia y el rendimiento de color. La principal finalidad de una fuente de luz consiste en producirla, y la eficacia con que una lmpara realiza este cometido se expresa en lmenes emitidos entre watt consumidos, relacin llamada eficacia luminosa. La eficacia de las fuentes luminosas reduce el consumo de energa. El rendimiento del color se relaciona con la diferencia de percepcin de color de un objeto observado y el color percibido de este mismo objeto cuando se ilumina con fuentes de luz estndar. Las fuentes luminosas ms eficaces (de vapor de sodio de alta y baja presin) tienen un rendimiento de color aceptable y deficiente respectivamente, en consecuencia, no son adecuadas en ciertas operaciones de inspeccin, en las que es necesario la discriminacin del color. En la siguiente tabla se proporciona informacin sobre el rendimiento de color y la eficiencia de las principales fuentes de luz artificiales. Tipo Incandescente Eficacia (lmenes/watt) 17 - 23 Rendimiento de color Bueno Comentarios.

El alumbrado incandescente es el ms utilizado; pero es el menos eficiente. El costo de las lmparas es bajo. La vida til de una lmpara normalmente es menor de un ao. Fluorescente. 50 - 80 De aceptable a La eficacia y el rendimiento de color varan bueno considerablemente con el tipo de lmpara: blanco fro, blanco caliente, blanco fro de lujo. Con las nuevas lmparas y balastras de alta eficiencia es posible reducir significativamente el costo del consumo de energa. De mercurio 50 - 55 De muy Las lmparas de mercurio tienen una larga deficiente a vida til (9 a 12 aos) pero su eficiencia aceptable decrece sustancialmente con el tiempo. De haluro 80 - 90 De aceptable a El rendimiento de color es adecuado para metlico regular. muchas aplicaciones. Normalmente la vida til de la lmpara es de 1 a 3 aos. De sodio de alta 85 125 Aceptable. Esta lmpara es una fuente de luz muy presin. eficiente. Su vida til es de 3 a 6 aos en promedio, con tiempos de encendido usuales de 12 horas por da. De sodio de baja 100 - 180 Deficiente. Esta lmpara es la fuente de luz ms presin. eficiente. Su vida til es de 4 a 5 aos con un promedio de encendido de 12 horas al da. Se emplea normalmente para el alumbrado de carreteras y grandes tiendas. Adaptado de Lum-i-neering Associates, 1979; Ross and Baruzzini, Inc. 1975; cortesa de Human Factors Section, Eastman Kodak Co. 3. LA INFLUENCIA DEL COLOR. El color y la textura tienen efectos psicolgicos y emocionales sobre las personas. Por ejemplo, el amarillo es el color aceptado para la mantequilla; por consiguiente, la margarina tiene que hacerse amarilla para

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que despierte el apetito. Un bistec cocinado 45 seg. en una parrilla electrnica no atraer a un cliente por su falta de superficie tostada, de color castao o caf, y apetitosa. Tuvo que ser diseado un aditamento especial para dorar el bistec. Los empleados de cierta fbrica en el medio oeste de los Estados Unidos y equipada con aire acondicionado, se quejaban por sentir fro, aunque la temperatura se mantena a 22 C. Cuando las paredes blancas de la fabrica fueron repintadas de color coral que da la sensacin de tibieza, cesaron todas las quejas. Los obreros de otra fbrica se quejaban de que unas cajas demasiado pesadas, hasta que el ingeniero de planta orden que todas las cajas mencionadas se pintaran de color verde claro. Al siguiente da varios trabajadores dijeron al supervisor, oiga con estas nuevas cajas ms ligeras es diferente! Quiz el empleo ms importante del color es mejorar las condiciones ambientales de los trabajadores proporcionndoles mayor comodidad visual. Los colores se pueden utilizar para reducir contrastes fuertes, para aumentar la reflectancia, para sealar mejor los peligros, y para llamar la atencin hacia caractersticas del ambiente de trabajo que necesiten ser destacadas. Las ventas estn condicionadas por los colores. La gente reconoce al instante los productos por el patrn de colores utilizado en envases, emblemas, membretes, camiones y edificios. Algunas investigaciones indican que en las preferencias de color influye la nacionalidad, la localidad y el clima. Las ventas de un producto hecho originalmente con un cierto color, aumentaron cuando se usaron varios colores escogidos segn las diferencias en las demandas de los clientes. En la siguiente tabla se ilustran los efectos emocionales tpicos y la significacin psicolgica de los principales colores. COLOR Amarillo. CARACTERSTICAS Tiene la ms alta visibilidad de cualquier color prcticamente en todas las condiciones de alumbrado. Tiende a infundir una sensacin de frescura y sequedad. Puede dar la sensacin de riqueza y poder, o sugerir tambin cobarda y enfermedad. Tiende a combinar la alta visibilidad del amarillo y la vitalidad e intensidad caractersticas del rojo. Atrae ms la atencin que cualquier otro color del espectro. Da sensacin de tibieza o ambiente clido, y frecuentemente tiene efectos estimulantes o alentadores. Color de alta visibilidad que posee intensidad y vitalidad. Es el color fsico asociado a la sangre. Sugiere calor, estmulo y accin. Color de baja visibilidad. Tiende a dirigir la mente, el pensamiento y la meditacin. Tiende a ser un color calmante aunque puede inclinar el nimo a la depresin. Color de baja visibilidad. Inspira sentimientos de tranquilidad, frescura y estabilidad. Colores de baja visibilidad. Se asocian con el dolor, la pasin, el sufrimiento, el herosmo, etc. Tienden a inspirar sentimientos de fragilidad y tristeza.

Naranja.

Rojo.

Azul.

Verde. Prpura y violeta.

En la siguiente figura se presentan las parejas de colores que dan matices armoniosos; as como tambin los colores complementarios. Rueda de colores basada en el sistema cromtico de Munsell.

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Tono Azul

Blanco Purpura

Valor Gris Cromaticidad

Rojo

Verde Negro

Amarillo

El color se especifica en funcin de tres caractersticas: a) Tono (Tonalidad) b) Valor (brillo) c) Cromaticidad (saturacin) En sentido visual, por textura se entiende los patrones o formas de contraste en las reflexiones de luz que identifican una superficie. La influencia de la textura de las superficies sobre los cliente, es tan significativa como la del color. Los expertos en mercadotecnia han advertido desde hace algn tiempo la preferencia creciente del pblico consumidor por los acabados tipo espejo, como las fachadas vidriosas de edificios y tiendas, telas de Koroseal y acabados cromados en enseres y automviles. Otros tipos de acabados tambin crean inters e inspiran al trabajador respeto y orgullo en su ambiente. Por ejemplo, existen acabados martillados que simulan la textura moteada de metales tratados con martilleo y acabados de Rigid-Tex, metales rigidizados y presentados en rollos, que proporcionan varios tipos de textura y vienen terminados en una diversidad de colores. 4. ILUMINACIN NATURAL. La determinacin de los sistemas de iluminacin natural es, quiz, uno de los aspectos que ms ligado est a la arquitectura industrial y, por tanto, es uno de los factores ms difcilmente modificables o adaptables posteriormente a las necesidades especficas, si en el diseo y construccin del edificio no se han considerado previamente. Salvo en casos muy especiales, la iluminacin natural es deseable en la mayora de las situaciones. La iluminacin natural tiene una serie de ventajas e inconvenientes entre los que destacan: Ventajas. Corresponde a una fuente prcticamente inagotable y totalmente gratuita. Posee una calidad cromtica ptima. Puede proporcionar niveles de iluminacin muy elevados. En muchos de los casos supone un bajo costo de instalacin. Bajo costo de mantenimiento. Asegura una comunicacin visual con el exterior, lo que supone un factor de bienestar ambiental complementario. Sus variaciones se relacionan con el ciclo biolgico humano circadiano. Inconvenientes. No se dispone de ella en todo momento (da / noche, nublado / despejado, edificaciones interiores / exteriores, etc.) Hay variaciones de intensidad y orientacin.

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Puede producir elevados contrastes en caso de penetracin solar directa y deslumbramientos. Puede entrar en competencia con las necesidades de aislamiento trmico, bien por prdidas de calor por transmisin, como incrementos de carga radiante directa, efecto invernadero, etc. Estos ltimos inconvenientes se pueden convertir en ventajas, en determinados casos bajo determinadas circunstancias. 5. ILUMINACIN ARTIFICIAL. La iluminacin artificial industrial se basa fundamentalmente en la generacin controlada de la luz, aprovechando algunos de los fenmenos de termoradiacin y luminiscencia que puede lograse dentro de las unidades de iluminacin conocidas como lmparas. LAS LMPARA Y SUS CARACTERSTICAS. El tipo de lmpara y luminaria a instalar, segn los distintos tipos de recintos y tareas a realizar, es uno de los factores ms importantes a considerar, por lo que ante la eleccin de las lmparas y luminarias, se deben tener en cuenta parmetros, tales como: Luminancia. Distribucin luminosa. Rendimiento lumnico. Luminancia y distribucin luminosa. La iluminacin y distribucin luminosa de una lmpara es un factor importante por varios motivos, principalmente porque una iluminacin elevada puede ser motivo de deslumbramientos y molestias en el trabajo. Se considera como valor mximo tolerable de la iluminacin el de 7,500 cd / m2 (candelas / metro cuadrado). En general, para evitar los deslumbramientos directos se puede optar por la eleccin de lmparas de baja iluminacin, o por la disposicin indirecta, semidirecta o con difusores. Las disposiciones legales son las siguientes: a) No se emplearn lmparas desnudas a menos de 5 metros del suelo, exceptuando de este requisito a aquellas que en el proceso de fabricacin, se les haya incorporado de modo eficaz proteccin antideslumbrante. b) El ngulo formado por el rayo luminoso procedente de una lmpara descubierta, con la horizontal del ojo del trabajador, no ser inferior a 30. c) Se utilizarn para el alumbrado localizado, reflectores opacos, que oculten completamente al ojo del trabajador la lmpara, cuyo brillo no deber ocasionar tampoco deslumbramientos por reflexin. d) Los reflejos o imgenes de las fuentes luminosas en las superficies brillantes, sern evitados pintando las mquinas de colores mates. El parmetro de la distribucin de la intensidad luminosa es un dato que normalmente es proporcionado por los fabricantes de las lmpara de luminarias, y es muy conveniente en todos los casos, pero es imprescindible cuando se trata de iluminaciones en el exterior o en recintos de elevada altura en el que se tiene que recurrir a iluminaciones muy dirigidas o intensivas, ya que para la determinacin de la separacin entre las luminarias, y obtener niveles uniformes en las reas de trabajo, es necesario conocer el tipo de haz o tipo de luminosidad de las lmparas y luminarias. CRITERIOS DE EVALUACIN. De acuerdo a la metodologa de evaluacin y control de la iluminacin que seala la Norma Oficial Mexicana NOM-025-STPS-1999, existen 2 parmetros de observacin que son el nivel mnimo de iluminacin que se requiere en un rea de trabajo de acuerdo a la actividad que se desarrolla y el nivel mximo de reflexin que debe tener el sitio de trabajo de acuerdo al punto de visualizacin, es decir, de acuerdo a la tarea que se realiza, el patrn deber proveer de un sistema de iluminacin que garantice, por lo menos, tener la cantidad de unidades Lux que recomienda la norma. Para ello existe la tabla contenida en la norma mencionada donde se especifican los niveles mnimos de iluminacin que deben presentarse en el plano de trabajo, para cada tipo de tarea visual o rea de trabajo.

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NIVELES MNIMOS DE ILUMINACIN TAREA VISUAL DEL PUESTO DE TRABAJO En exteriores: distinguir el rea de trnsito, desplazarse caminando, vigilancia, movimiento de vehculos. En interiores: distinguir el rea de trnsito, desplazarse caminando, vigilancia, movimiento de vehculos. REA DE TRABAJO reas generales exteriores: patios y estacionamientos. reas generales interiores: almacenes de poco movimiento, pasillos, escaleras, estacionamientos cubiertos, labores en minas subterrneas, iluminacin de emergencia. reas de servicios al personal: almacenaje rudo, recepcin y despacho, casetas de vigilancia, cuartos de compresores y pailera. Talleres: reas de empaque y ensamble, aulas y oficinas. NIVELES MNIMOS DE ILUMINACIN (LUX)

20

50

Requerimiento visual simple: inspeccin visual, recuento de piezas, trabajo en banco y mquina.

200

Distincin moderada de detalles: ensamble simple, trabajo medio en banco y mquina, inspeccin simple, empaque y trabajos de oficina. Distincin clara de detalles: maquinado y acabados delicados, ensamble e inspeccin moderadamente difcil, captura y procesamiento de informacin, manejo de instrumentos y equipo de laboratorio. Distincin fina de detalles: maquinado de precisin, ensamble e inspeccin de trabajos delicados, manejo de instrumentos y equipo de precisin, manejo de piezas pequeas. Alta exactitud en la distincin de detalles: ensamble, proceso e inspeccin de piezas pequeas y complejas y acabado con pulidos finos. Alto grado de especializacin en la distincin de detalles.

300 Talleres de precisin: salas de cmputo, reas de dibujo, laboratorios.

500

Talleres de alta precisin: de pintura y acabado de superficies, y laboratorios de control de calidad. reas de proceso: ensamble e inspeccin de piezas complejas y acabados con pulido fino. reas de proceso de gran exactitud.

750

1,000

2,000

De realizar la evaluacin en el lugar de trabajo y encontrar niveles por debajo de lo sealado en la presente tabla implicar sanciones administrativas a la empresa, por lo que el patrn deber presentar su estudio respectivo hasta que haya mejorado los niveles de iluminacin. Sin embargo, el proporcionar altos niveles de iluminacin en un sitio de trabajo tambin debe tener su control, y esto es con relacin al factor de reflexin que se genera en el punto de visualizacin; es decir, se debe correlacionar el nivel de iluminacin que se refleja sobre la superficie de visualizacin con el nivel de iluminacin incidente y multiplicar el resultado por 100 para obtener un porcentaje de reflexin. La metodologa marca que para obtener el clculo del factor de reflexin de las superficies:

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a) b) c)

Se efecta una primera medicin (E 1), con la fotocelda del luxmetro colocada de cara a la superficie, a una distancia de 10 cm 2 cm, hasta que la lectura permanezca constante (nivel de iluminacin reflejada) la segunda medicin (E2), se realiza con la fotocelda orientada en sentido contrario y apoyada en la superficie, con el fin de medir la luz incidente; el factor de reflexin de la superficie (Kf) se determina con la siguiente ecuacin:

Kf =

E1 (100) E2

Posteriormente, se compara contra los niveles mximos permisibles del factor de reflexin de la tabla 2. TABLA 2 NIVELES MXIMOS PERMISIBLES DEL FACTOR DE REFLEXIN NIVELES MXIMOS PERMISIBLES DE REFLEXIN Kf 90 % 60 % 50 % 50 %

CONCEPTO TECHOS PAREDES PLANO DE TRABAJO SUELOS

NOTA: Se considera que existe deslumbramiento en las reas y puestos de trabajo, cuyo K f supere los valores establecidos en esta tabla. As se complementa la identificacin de factores de riesgo a la fatiga visual. CONDICIONES NECESARIAS PARA EL CONFORT VISUAL Fernando Ramos Prez y Ana Hernndez Calleja Los seres humanos poseen una capacidad extraordinaria para adaptarse a su ambiente y a su entorno inmediato. De todos los tipos de energa que pueden utilizar los humanos, la luz es la ms importante. La luz es un elemento esencial de nuestra capacidad de ver y necesaria para apreciar la forma, el color y la perspectiva de los objetos que nos rodean en nuestra vida diaria. La mayor parte de la informacin que obtenemos a travs de nuestros sentidos la obtenemos por la vista (cerca del 80 %). Y al estar tan acostumbrados a disponer de ella, damos por supuesta su labor. Ahora bien, no debemos olvidar que ciertos aspectos del bienestar humano, como nuestro estado mental o nuestro nivel de fatiga, se ven afectados por la iluminacin y por el color de las cosas que nos rodean. Desde el punto de vista de la seguridad en el trabajo, la capacidad y el confort visuales son extraordinariamente importantes, ya que muchos accidentes se deben, entre otras razones, a deficiencias en la iluminacin o a errores cometidos por el trabajador, a quien le resulta difcil identificar objetos o los riesgos asociados con la maquinaria, los transportes, los recipientes peligrosos, etctera. Los trastornos visuales asociados con deficiencias del sistema de iluminacin son habituales en los lugares de trabajo. Dado que la vista es capaz de adaptarse a situaciones de iluminacin deficiente, a veces no se tienen estos aspectos en cuenta con la seriedad que se debera. El correcto diseo de un sistema de iluminacin debe ofrecer las condiciones ptimas para el confort visual. Para conseguir este objetivo, debe establecerse una primera lnea de colaboracin entre arquitectos, diseadores de iluminacin y los responsables de higiene en el trabajo, que debe ser anterior al inicio del proyecto, con el fin de evitar errores que pueda ser difcil corregir una vez terminado. Entre los aspectos ms importantes que es preciso tener en cuenta cabe citar el tipo de lmpara y el sistema de

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alumbrado que se va a instalar, la distribucin de la luminancia, la eficiencia de la iluminacin y la composicin espectral de la luz. El hecho de que la luz y el color afectan a la productividad y al bienestar psicofisiolgico del trabajador debe animar a los tcnicos en iluminacin, fisilogos y ergonomistas a tomar iniciativas destinadas a estudiar y determinar las condiciones ms favorables de luz y color en cada puesto de trabajo. La combinacin de iluminacin, el contraste de luminancias, el color de la luz, la reproduccin del color o la eleccin de los colores son los elementos que determinan el clima del colorido y el confort visual. Factores que determinan el confort visual Los requisitos que un sistema de iluminacin debe cumplir para proporcionar las condiciones necesarias para el confort visual son los siguientes: Iluminacin uniforme; Luminancia ptima; Ausencia de brillos deslumbrantes; Condiciones de contraste adecuadas. Colores correctos, Ausencia de luces intermitentes o efectos estroboscpicos. Es importante examinar la luz en el lugar de trabajo no slo con criterios cuantitativos, sino tambin cualitativos. El primer paso es estudiar el puesto de trabajo, la precisin que requieren las tareas realizadas, la cantidad de trabajo, la movilidad del trabajador, etctera. La luz debe incluir componentes de radiacin difusa y directa. El resultado de la combinacin de ambos producir sombras de mayor o menor intensidad, que permitirn al trabajador percibir la forma y posicin de los objetos situados en el puesto de trabajo. Deben eliminarse los reflejos molestos, que dificultan la percepcin de los detalles, as como los brillos excesivos o las sombras oscuras. El mantenimiento peridico de la instalacin de alumbrado es muy importante. El objetivo es prevenir el envejecimiento de las lmparas y la acumulacin de polvo en las luminarias, cuya consecuencia ser una prdida constante de luz. Por esta razn, es importante elegir lmparas y sistemas fciles de mantener. Una bombilla incandescente mantiene su eficiencia hasta los momentos previos al fallo, pero no ocurre lo mismo con los tubos fluorescentes, cuyo rendimiento puede sufrir una reduccin del 75 % despus de mil horas de uso. Factores que afectan a la visibilidad de los objetos El grado de seguridad con que se ejecuta una tarea depende, en gran parte, de la calidad de la iluminacin y de las capacidades visuales. La visibilidad de un objeto puede resultar alterada de muchas maneras. Una de las ms importantes es el contraste de luminancias debido a factores de reflexin, a sombras, o a los colores del propio objeto y a los factores de reflexin del color. Lo que el ojo realmente percibe son las diferencias de luminancia entre un objeto y su entorno o entre diferentes partes del mismo objeto. La luminancia de un objeto, de su entorno y del rea de trabajo influyen en la facilidad con que puede verse un objeto. Por consiguiente, es de suma importancia analizar minuciosamente el rea donde se realiza la tarea visual y sus alrededores. Otro factor es el tamao del objeto a observar, que puede ser adecuado o no, en funcin de la distancia y del ngulo de visin del observador. Los dos ltimos factores determinan la disposicin del puesto de trabajo, clasificando las diferentes zonas de acuerdo con su facilidad de visin. Podemos establecer cinco zonas en el rea de trabajo. Un factor adicional es el intervalo de tiempo durante el que se produce la visin. El tiempo de exposicin ser mayor o menor en funcin de si el objeto y el observador estn estticos, o de si uno de ellos o ambos se estn moviendo. La capacidad del ojo para adaptarse automticamente a las diferentes iluminaciones de los objetos tambin puede influir considerablemente en la visibilidad. Distribucin de la luz; deslumbramiento.

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Los factores esenciales en las condiciones que afectan a la visin son la distribucin de la luz y el contraste de luminancias. Por lo que se refiere a la distribucin de la luz, es preferible tener una buena iluminacin general en lugar de una iluminacin localizada, con el fin de evitar deslumbramientos. Por esta razn, los accesorios elctricos debern distribuirse lo ms uniformemente posible con el fin de evitar diferencias de intensidad luminosa. El constante ir y venir por zonas sin una iluminacin uniforme causa fatiga ocular y, con el tiempo, esto puede dar lugar a una reduccin de la capacidad visual. Cuando existe una fuente de luz brillante en el campo visual se producen brillos deslumbrantes; el resultado es una disminucin de la capacidad de distinguir objetos. Los trabajadores que sufren los efectos del deslumbramiento constante y sucesivamente pueden sufrir fatiga ocular, as como trastornos funcionales, aunque en muchos casos ni siquiera sean conscientes de ello. El deslumbramiento puede ser directo (cuando su origen est en fuentes de luz brillante situadas directamente en la lnea de visin) o reflejado (cuando la luz se refleja en superficies de alta reflectancia). En general, se produce ms deslumbramiento cuando las fuentes de luz estn montadas a poca altura o en grandes habitaciones, porque las fuentes de luz as ubicadas pueden entrar fcilmente en el ngulo de visin que provoca deslumbramiento. Distribucin de luminancias entre diferentes objetos y superficies : cuanto mayores sean las diferencias de luminancia entre los objetos situados en el campo de visin, ms brillos se crearn y mayor ser el deterioro de la capacidad de ver provocado por los efectos ocasionados en los procesos de adaptacin de la visin. Tiempo de exposicin: incluso las fuentes de luz de baja luminancia pueden provocar deslumbramiento si se prolonga demasiado la exposicin. Evitar el deslumbramiento es un propsito relativamente sencillo y puede conseguirse de diferentes maneras. Una de ellas, por ejemplo, es colocar rejillas bajo las fuentes de iluminacin, o utilizar difusores o reflectores parablicos que puedan enfocar la luz apropiadamente, o instalar las fuentes de luz de modo que no interfieran con el ngulo de visin. A la hora de disear el ambiente de trabajo, la correcta distribucin de la luminancia es tan importante como la propia iluminacin, pero tambin es importante considerar que una distribucin de luminancias excesivamente uniforme dificulta la percepcin espacial y tridimensional de los objetos. Ejercicio 4. Iluminacin. Como se detect en el reconocimiento sensorial, en el rea de ensamble existen problemas de iluminacin, por lo que es necesario llevar a cabo la evaluacin y determinar la prioridad de las zonas por mejorar. El departamento de armado de asientos y respaldos es de 4 metros de ancho por 12 metros de largo y 7 metros de altura, el departamento de perforacin de asientos y respaldos es de 4 metros de ancho por 6 metros de largo y 7 metros de altura, el departamento de colocacin de antiderrapantes es de 4 metros de ancho por 12 metros de largo y 7 metros de altura y el departamento de colocacin de pijas es de 4 metros de ancho por 6 metros de largo y 7 metros de altura. El techo es de laminas de asbesto y en el centro (justamente debajo del rea de ensamble) se encuentra una lnea de lamina acrlica transparente que permite la introduccin de la luz solar. Las luminarias son de lmparas fluorescentes tubulares de color blanco que solo se activan durante la noche, sin embargo, en esta rea solo se encuentran dos luminarias, una a 4 metros de la entrada y otra a 4 metros de la salida. CROQUIS DE DISTRIBUCIN DEL REA DE ENSAMBLE

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Se realiza la evaluacin de los niveles de iluminacin durante el da y la noche encontrndose los siguientes resultados: EVALUACIN DE DA. Zona de trabajo Puntos 1 2 3 4 1 2 3 4 1 2 3 4 1 Colocacin de antiderrapantes 2 3 E1 350 180 320 120 260 50 52 120 20 5 15 49 23 28 22 E2 680 520 630 490 650 95 90 315 65 45 32 80 115 105 90 Superficie de reflexin Mesa de trabajo con melanina brillante de color blanco. Piso Mesa de trabajo con melanina brillante de color blanco. Piso Piso. Mesa de trabajo con melanina brillante de color blanco. Mesa de trabajo con melanina brillante de color blanco. Piso Piso. Mesa de trabajo con melanina brillante de color blanco. Mesa de trabajo con melanina brillante de color blanco. Mesa de trabajo con melanina brillante de color blanco. Mesa de trabajo con melanina brillante de color blanco. Mesa de trabajo con melanina brillante de color blanco. Mesa de trabajo con melanina brillante de color blanco.

Armado de asientos y respaldos.

Perforacin de asientos y respaldos

Colocacin de pjas.

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Mesa de trabajo con melanina brillante de color blanco.

EVALUACIN DE NOCHE. Zona de trabajo Puntos 1 2 3 4 1 2 3 4 1 2 3 4 1 Colocacin de antiderrapantes 2 3 4 E1 10 8 15 6 12 15 21 11 7 2 11 15 18 8 15 8 E2 115 98 120 72 81 80 82 79 52 35 30 56 98 75 60 52 Superficie de reflexin Mesa de trabajo con melanina brillante de color blanco. Piso Mesa de trabajo con melanina brillante de color blanco. Piso Piso. Mesa de trabajo con melanina brillante de color blanco. Mesa de trabajo con melanina brillante de color blanco. Piso Piso. Mesa de trabajo con melanina brillante de color blanco. Mesa de trabajo con melanina brillante de color blanco. Mesa de trabajo con melanina brillante de color blanco. Mesa de trabajo con melanina brillante de color blanco. Mesa de trabajo con melanina brillante de color blanco. Mesa de trabajo con melanina brillante de color blanco. Mesa de trabajo con melanina brillante de color blanco.

Armado de asientos y respaldos.

Perforacin de asientos y respaldos

Colocacin de pjas.

DETERMINE: 1. El ndice de rea de cada departamento de la empresa. 2. El factor de reflexin. 3. La comparacin del nivel de iluminacin con el nivel mnimo requerido por el tipo de trabajo de acuerdo a la NOM 025 STPS 1999. NIVELES MNIMOS DE ILUMINACIN TAREA VISUAL DEL PUESTO DE TRABAJO REA DE TRABAJO NIVELES MNIMOS DE ILUMINACIN (LUX) 20

En exteriores: distinguir el rea de reas generales exteriores: patios y trnsito, desplazarse caminando, estacionamientos. vigilancia, movimiento de vehculos.

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En interiores: distinguir el rea de reas generales interiores: almacenes trnsito, desplazarse caminando, de poco movimiento, pasillos, escaleras, vigilancia, movimiento de vehculos. estacionamientos cubiertos, labores en minas subterrneas, iluminacin de emergencia. Requerimiento visual simple: reas de servicios al personal: inspeccin visual, recuento de almacenaje rudo, recepcin y despacho, piezas, trabajo en banco y mquina. casetas de vigilancia, cuartos de compresores y pailera. Distincin moderada de detalles: Talleres: reas de empaque y ensamble, ensamble simple, trabajo medio en aulas y oficinas. banco y mquina, inspeccin simple, empaque y trabajos de oficina. Distincin clara de detalles: Talleres de precisin: salas de cmputo, maquinado y acabados delicados, reas de dibujo, laboratorios. ensamble e inspeccin moderadamente difcil, captura y procesamiento de informacin, manejo de instrumentos y equipo de laboratorio. Distincin fi na de detalles: Talleres de alta precisin: de pintura y maquinado de precisin, ensamble e acabado de superficies, y laboratorios inspeccin de trabajos delicados, de control de calidad. manejo de instrumentos y equipo de precisin, manejo de piezas pequeas. Alta exactitud en la distincin de reas de proceso: ensamble e detalles: ensamble, proceso e inspeccin de piezas complejas y inspeccin de piezas pequeas y acabados con pulido fino. complejas y acabado con pulidos finos. Alto grado de especializacin en la reas de proceso de gran exactitud. distincin de detalles. NIVELES MXIMOS PERMISIBLES DEL FACTOR DE REFLEXIN NIVELES MXIMOS PERMISIBLES DE REFLEXIN Kf 90 % 60 % 50 % 50 %

50

200

300

500

750

1,000

2,000

CONCEPTO TECHOS PAREDES PLANO DE TRABAJO SUELOS

Kf =

E1 (100) E2

RELACIN ENTRE EL NDICE DE REA Y EL NMERO DE ZONAS DE MEDICIN A) NMERO B) NMERO DE ZONAS NDICE DE REA MNIMO DE ZONAS A A CONSIDERAR POR LA EVALUAR LIMITACIN IC < 1 4 6

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9 12 1 IC < 2 16 20 2 IC < 3 25 30 3 IC El valor del ndice de rea, para establecer el nmero de zonas a evaluar, est dado por la siguiente ecuacin:

IC =

( x)( y ) h( x + y )

donde: IC = ndice del rea. x, y = dimensiones del rea (largo y ancho), en metros. h = altura de la luminaria respecto al plano de trabajo, en metros. IV.5.- RADIACIONES IONIZANTES Y NO IONIZANTES RADIACIONES IONIZANTES La radiacin ionizante consiste en partculas, incluidos los fotones, que causan la separacin de electrones de tomos y molculas. Pero algunos tipos de radiacin de energa relativamente baja, como la luz ultravioleta, slo pueden originar ionizacin en determinadas circunstancias. Para distinguir estos tipos de radiacin de la radiacin que siempre causa ionizacin, se establece un lmite energtico inferior arbitrario para la radiacin ionizante, que se suele situar en torno a 10 kiloelectronvoltios (keV). La radiacin ionizante directa consta de partculas cargadas, que son los electrones energticos (llamados a veces negatrones), los positrones, los protones, las partculas alfa, los mesones cargados, los muones y los iones pesados (tomos ionizados). Este tipo de radiacin ionizante interacta con la materia sobre todo mediante la fuerza de Coulomb, que les hace repeler o atraer electrones de tomos y molculas en funcin de sus cargas. La radiacin ionizante indirecta es producida por partculas sin carga. Los tipos ms comunes de radiacin ionizante indirecta son los generados por fotones con energa superior a 10 keV (rayos X y rayos gamma) y todos los neutrones. Los fotones de los rayos X y gamma interactan con la materia y causan ionizacin de tres maneras diferentes como mnimo: 1. Los fotones de energa ms baja interactan sobre todo mediante el efecto fotoelctrico, por el que el fotn cede toda su energa a un electrn, que entonces abandona el tomo o molcula. El fotn desaparece. 2. Los fotones de energa intermedia interactan fundamentalmente mediante el efecto Compton, en virtud del cual el fotn y un electrn colisionan esencialmente como partculas. El fotn contina su trayectoria en una nueva direccin con su energa disminuida, mientras que el electrn liberado parte con el resto de la energa entrante (menos la energa de unin del electrn al tomo o a la molcula).

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3.

La produccin de pares slo es posible con fotones cuya energa sea superior a 1,02 MeV. (Sin embargo, cerca de 1,02 MeV, el efecto Compton predomina todava. La produccin de pares predomina con energas ms altas.) El fotn desaparece, y en su lugar aparece una pareja electrn-positrn (este fenmeno slo ocurre en la proximidad de un ncleo, por consideraciones de conservacin del momento cintico y de la energa). La energa cintica total del par electrnpositrn es igual a la energa del fotn menos la suma de las energas de la masa residual de electrn y positrn (1,02 MeV).

Estos electrones y positrones energticos se comportan entonces como radiacin ionizante directa. A medida que pierde energa cintica, un positrn puede llegar a encontrarse con un electrn, y las partculas se aniquilarn entre s. Entonces se emiten dos fotones de 0,511 MeV (por lo general) desde el punto de aniquilacin, a 180 grados uno de otro.Con un fotn dado puede ocurrir cualquiera de estos supuestos, salvo que la produccin de pares slo es posible con fotones de energa superior a 1,022 MeV. La energa del fotn y el material con el que interacta determinan qu interaccin es la ms probable. Las interacciones ms comunes del neutrn con la materia son colisiones inelsticas, captura (o activacin) de neutrn y fisin. Todas ellas son interacciones con ncleos. Un ncleo que colisiona inelsticamente con un neutrn queda en un nivel de energa ms alto. Entonces puede liberar esta energa en forma de un rayo gamma, mediante la emisin de una partcula beta o de ambas formas. En la captura de neutrones, un ncleo afectado puede absorber el neutrn y expulsar energa en forma de rayos gamma o X o partculas beta, o ambas cosas. Las partculas secundarias causan despus ionizacin, como se ha visto antes. En la fisin, un ncleo pesado puede absorber al neutrn y se desdobla en dos ncleos ms ligeros, que casi siempre son radiactivos. Partculas alfa Una partcula alfa es un conjunto de dos protones y dos neutrones estrechamente unidos. Es idntica a un ncleo de helio 4 (4He). De hecho, su destino ltimo despus de haber perdido la mayora de su energa cintica es capturar dos electrones y convertirse en un tomo de helio. Los radionucleidos emisores de

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partculas alfa son en general ncleos relativamente pesados. Casi todos los emisores alfa tienen nmeros atmicos iguales o superiores al del plomo (82Pb). Cuando un ncleo se desintegra y emite una partcula alfa, su nmero atmico (el nmero de protones) y su nmero de neutrones disminuyen en dos, mientras que su nmero msico se reduce en cuatro. Por ejemplo, la desintegracin alfa del uranio 238 (238U) a torio 234 (234Th) se representa por El superndice de la izquierda es el nmero msico (nmero de protones ms neutrones), el subndice de la izquierda es el nmero atmico (nmero de protones) y el subndice de la derecha es el nmero de neutrones. Los emisores alfa corrientes emiten partculas alfa con energas cinticas entre unos 4 y 5,5 MeV. El alcance de estas partculas alfa en el aire no sobrepasa los 5 cm Se necesitan partculas alfa con una energa de 7,5 MeV para penetrar la epidermis (capa protectora de la piel, de 0,07 mm de espesor). Los emisores alfa no plantean por lo general ningn peligro de radiacin externa. Slo son peligrosos si se captan al interior del cuerpo. Como depositan su energa a corta distancia, las partculas alfa constituyen una radiacin de alta transferencia lineal de energa (TLE) y tienen un factor de ponderacin radiolgica elevado, cuyo valor tpico es wR = 20

Partculas beta Una partcula beta es un electrn o positrn muy energtico. (El positrn es la antipartcula del electrn. Tiene la misma masa y la mayora de las dems propiedades del electrn, salvo su carga, cuya magnitud es exactamente la misma que la del electrn, pero de signo positivo.) Los radionucleidos emisores beta pueden ser de peso atmico alto o bajo. Los radionucleidos que tienen exceso de protones en comparacin con nucleidos estables de nmero msico similar al suyo pueden desintegrarse cuando un protn del ncleo se convierte en neutrn. Cuando as sucede, el ncleo emite un positrn y una partcula extraordinariamente ligera y que muy rara vez interacta llamada neutrino. (El neutrino y su antipartcula carecen de inters en proteccin radiolgica.) Cuando ha cedido la mayora de su energa cintica, el positrn termina por colisionar con un electrn, con lo que se aniquilan ambos. La radiacin de aniquilacin producida es casi siempre la de dos fotones de 0,511 keV (kiloelectronvoltios) que se desplazan en sentidos separados por 180 grados. La desintegracin tpica con emisin de un positrn se representa por: Donde el negatrn est representado por y el antineutrino por v. Aqu, el ncleo resultante gana un protn a expensas de un neutrn, pero tampoco cambia su nmero msico. La desintegracin alfa es una reaccin de dos cuerpos, de manera que las partculas se emiten con energas cinticas discretas. En cambio, la desintegracin beta es una reaccin de tres cuerpos, de forma que las partculas beta se emiten

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en un espectro de energas. La energa mxima del espectro depende del radi nucleido que se desintegra. La energa beta media del espectro es de alrededor de un tercio de la energa mxima

Las energas beta mximas tpicas oscilan desde 18,6 keV para el tritio (3H) a 1,71 MeV para el fsforo 32 (32P). El alcance de las partculas beta en el aire es de unos 3,65 m por MeV de energa cintica. Se necesitan partculas beta de 70 keV de energa como mnimo para atravesar la epidermis. Las partculas beta son radiacin de baja TLE. Radiacin gamma La radiacin gamma es radiacin electromagntica emitida por un ncleo cuando experimenta una transicin de un estado de energa ms alta a un estado energtico ms bajo. El nmero de protones y neutrones del ncleo no vara en estas transiciones. El ncleo puede haber quedado en el estado de ms energa despus de una desintegracin alfa o beta anterior. Es decir, los rayos gamma se emiten a menudo inmediatamente despus de una desintegracin alfa o beta. Los rayos gamma tambin pueden ser el resultado de la captura de un neutrn y de la dispersin inelstica de partculas subatmicas por ncleos. Los rayos gamma ms energticos se han observado en los rayos csmicos.

Mientras que las partculas alfa y beta tienen alcances definidos en la materia, los rayos gamma experimentan una atenuacin exponencial (si se pasa por alto la acumulacin que resulta de la dispersin dentro de un material) a medida que atraviesan la materia. Cuando puede prescindirse de la acumulacin, la atenuacin de los rayos gamma viene dada por la caracterstica de la masa El coeficiente msico de

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atenuacin depende de la energa de los rayos gamma y del material con el que interactan los rayos gamma. Los valores del coeficiente msico de atenuacin estn tabulados en numerosos documentos de referencia. Rayos X Los rayos X son una radiacin electromagntica y, en ese sentido, son idnticos a los rayos gamma. La distincin entre rayos X y rayos gamma radica en su origen. Mientras que los rayos gamma se originan en el ncleo atmico, los rayos X resultan de interacciones entre electrones. Aunque a menudo los rayos X tienen energa inferior a la de los rayos gamma, ste no es el criterio que los diferencia. Se pueden producir rayos X con energas mucho ms elevadas que las de los rayos gamma procedentes de la desintegracin radiactiva.

La conversin interna antes explicada es uno de los mtodos de produccin de rayos X. En este caso, los rayos X resultantes tienen energas discretas iguales a la diferencia de los niveles de energa entre los que saltan los electrones orbitales. Las partculas cargadas emiten radiacin electromagntica siempre que son aceleradas o frenadas. La cantidad de radiacin emitida es inversamente proporcional a la cuarta potencia de la masa de la partcula. Por consiguiente, los electrones emiten mucha ms radiacin X que partculas ms pesadas, como los protones, si todas las dems condiciones son iguales. Los sistemas de rayos X producen rayos X mediante la aceleracin de electrones que circulan a travs de una gran diferencia de potencial elctrico, de muchos kV o MV.

Los electrones son despus frenados rpidamente en un material denso y resistente al calor, como el tungsteno (W). Los rayos X emitidos desde estos sistemas tienen energas que se extienden en un

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espectro que va desde alrededor de cero hasta la energa cintica mxima adquirida por los electrones antes de la deceleracin. A menudo, a este espectro continuo se superponen rayos X de energa discreta, que se producen cuando los electrones frenados ionizan el material del blanco o antictodo. Como otros electrones orbitales saltan para llenar los huecos dejados tras la ionizacin, emiten rayos X de energas discretas similares a los rayos X que se emiten despus de la conversin interna. Reciben el nombre de rayos X caractersticos porque son caractersticos del material del blanco (antictodo)

48. IONIZANTES Neutrones Por lo general, los neutrones no son emitidos como resultado directo de la desintegracin radiactiva natural, sino que se producen durante reacciones nucleares. Los reactores nucleares son los que generan neutrones con mayor abundancia, pero los aceleradores de partculas y las fuentes especiales de neutrones. Los reactores nucleares producen neutrones cuando los ncleos del uranio (U) que constituye el combustible nuclear se desdoblan o fisionan. De hecho, la produccin de neutrones es esencial para mantener la fisin nuclear en un reactor. Los aceleradores de partculas producen neutrones mediante la aceleracin de partculas cargadas, como protones o electrones, hasta que alcanzan altas energas, para bombardear con ellas los ncleos estables de un blanco. Las partculas que pueden resultar de estas reacciones nucleares no son nicamente neutrones. Los neutrones se clasifican en general por su energa, Esta clasificacin es un tanto arbitraria y puede variar en contextos diferentes. Existen varios modos posibles de interaccin del neutrn con la materia, pero las dos formas principales a efectos de seguridad radiolgica son la dispersin elstica y la captura de neutrones. La dispersin elstica es el medio por el que los neutrones de mayor energa son reducidos para producir energa trmica. Los neutrones de mayor energa interactan sobre todo por dispersin elstica y en general no causan fisin ni producen material radiactivo por captura de neutrones. Los neutrones trmicos son los principales responsables de los ltimos tipos de interaccin. La dispersin elstica se produce cuando un neutrn interacta con un ncleo y rebota con menos energa. El ncleo con el que ha chocado capta la energa cintica que el neutrn pierde. Despus de ser excitado de este modo, el ncleo libera pronto esta energa en forma de radiacin gamma. Si el neutrn llega a alcanzar energas trmicas (llamadas as porque el neutrn est en equilibrio trmico con su entorno), es capturado fcilmente por la mayora de los ncleos. Al no tener carga, los neutrones no son repelidos por los ncleos con cargas positivas, como les ocurre a los protones. Cuando un neutrn trmico se aproxima a un ncleo y se sita dentro del radio de accin de la fuerza nuclear potente, del orden de algunos fm (1 fm = 1015 metros), el ncleo captura el neutrn. El producto resultante puede ser un ncleo radiactivo que emite un fotn u otra partcula o bien, en el caso de ncleos fisionables como 235U y 239Pu, el ncleo captador puede fisionarse en dos ncleos ms pequeos y ms neutrones.

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Las leyes de la cinemtica indican que los neutrones alcanzarn energas trmicas con mayor rapidez si en el medio de dispersin elstica existe un gran nmero de ncleos ligeros. Un neutrn que rebota en un ncleo ligero pierde un porcentaje mucho mayor de su energa cintica que si rebota en un ncleo pesado. Por este motivo, el agua y los materiales hidrogenados son el mejor material de blindaje para frenar neutrones. Un haz de neutrones monoenergtico experimentar una atenuacin exponencial en el material La probabilidad de que un neutrn interacte con un ncleo dado se describe en funcin del valor de la seccin eficaz. La seccin eficaz se mide en unidades de superficie. La unidad especial utilizada para la seccin eficaz es el barn (b), definido por: 1b =10 cm -24 2 Es extremadamente difcil producir neutrones sin acompaamiento de rayos gamma y rayos X. En general, cabe suponer que, si hay presentes neutrones, tambin hay fotones de alta energa.

En trminos generales podemos observar que las radiaciones ionizantes varan en cuanto al nivel energtico as como a su poder de penetracin:

EFECTOS BIOLGICOS Tras su descubrimiento por Roentgen en 1895, los rayos X fueron introducidos con tanta rapidez para el diagnstico y tratamiento de las enfermedades que casi en seguida comenzaron a encontrarse lesiones debidas a exposicin excesiva a la radiacin entre los primeros radilogos, que todava no eran conscientes de sus riesgos (Brown 1933). Las primeras lesiones fueron sobre todo reacciones cutneas en las manos de quienes trabajaban con los primeros equipos de radiologa, pero ya en el primer decenio se haban comunicado otros tipos de lesin, incluidos los primeros cnceres atribuidos a la radiacin En el curso del siglo transcurrido desde estos primeros hallazgos, el estudio de los efectos biolgicos de la radiacin ionizante ha recibido un impulso permanente como consecuencia del uso cada vez mayor de la radiacin en medicina, ciencia e industria, as como de las aplicaciones pacficas y militares de la energa atmica.

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El resultado es que los efectos biolgicos de la radiacin se han investigados ms a fondo que los de prcticamente cualquier otro agente ambiental. El desarrollo de los conocimientos sobre los efectos de la radiacin ha48.determinado el perfeccionamiento de medidas para proteger la salud humana contra muchos otros peligros medioambientales, adems de la radiacin. Naturaleza y mecanismos de los efectos biolgicos de la radiacin Deposicin de energa. A diferencia de otras formas de radiacin, la radiacin ionizante es capaz de depositar suficiente energa localizada para arrancar electrones de los tomos con los que interacta. As, cuando la radiacin colisiona al azar con tomos y molculas al atravesar clulas vivas, da lugar a iones y radicales libres que rompen los enlaces qumicos y provoca otros cambios moleculares que daan las clulas afectadas.

La distribucin espacial de los fenmenos ionizantes depende del factor de ponderacin radiolgica, wR de la radiacin. Efectos sobre el ADN. Cualquier molcula de la clula puede ser alterada por la radiacin, pero el ADN es el blanco biolgico ms crtico, debido a la redundancia limitada de la informacin gentica que contiene. Una dosis absorbida de radiacin lo bastante grande para matar la clula media en divisin 2 gray (Gy) basta para originar centenares de lesiones en sus molculas de ADN. La mayora de estas lesiones son reparables, pero las producidas por una radiacin ionizante concentrada (por ejemplo, un protn o una partcula alfa) son en general menos reparables que las generadas por una radiacin ionizante dispersada (por ejemplo, un rayo X o un rayo gamma) Por lo tanto, las radiaciones ionizantes concentradas (alta TLE) tienen por lo comn un mayor efecto biolgico relativo (EBR) que las radiaciones ionizantes dispersadas (baja TLE) en casi todas las formas de lesin

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Efectos sobre los genes. El dao del ADN que queda sin reparar o es mal reparado puede manifestarse en forma de mutaciones, cuya frecuencia parece aumentar como una funcin lineal de la dosis, sin umbral, en alrededor de 105 a 106 por locus y por Gy El hecho de que la tasa de mutaciones parezca ser proporcional a la dosis se considera indicativo de que una sola partcula ionizante que atraviese el ADN es suficiente, en principio, para causar una mutacin. En las vctimas del accidente de Chernbil, la relacin dosis-respuesta de las mutacionesde la glicoforina de clulas de la mdula sea es muy similar a la observada en supervivientes de la bomba atmica Efectos sobre los cromosomas. Las lesiones por radiacin del aparato gentico pueden causar tambin cambios en el nmero y la estructura de los cromosomas, modificaciones cuya frecuencia se ha observado que aumenta con la dosis en trabajadores expuestos, en supervivientes de la bomba atmica y en otras personas expuestas a la radiacin ionizante. La relacin dosis-respuesta para las aberraciones cromosmicas en linfocitos de sangre humana (Figura 48.4) se ha determinado con bastante exactitud, de manera que la frecuencia de aberraciones en esas clulas puede servir de dosmetro biolgico til Efectos sobre la supervivencia celular. Entre las reacciones ms tempranas a la irradiacin figura la inhibicin de la divisin celular, que aparece en seguida tras la exposicin, aunque su grado y duracin varan con la dosis Si bien la inhibicin de la mitosis es caractersticamente pasajera, la lesin radiolgica de genes y cromosomas puede ser letal para las clulas en divisin, que en conjunto son muy sensibles a la radiacin. Medida en trminos de capacidad proliferativa, la supervivencia de las clulas en divisin tiende a disminuir exponencialmente con el aumento de la dosis, de manera que 1-2 Gy bastan por lo general para reducir la poblacin superviviente en alrededor del 50 % Efectos sobre los tejidos. Las clulas maduras que no estn en divisin son relativamente radiorresistentes, pero las que se dividen dentro de un tejido son radiosensibles, por lo que la irradiacin intensiva puede matar un nmero suficiente para que el tejido se atrofie

La rapidez de esta atrofia depende de la dinmica de la poblacin celular dentro del tejido afectado; es decir, en rganos caracterizados por un recambio celular lento, como el hgado y el endotelio vascular, el

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proceso es tpicamente mucho ms lento que en rganos caracterizados por un recambio celular rpido, como la mdula sea, la epidermis y la mucosa intestinal. Por otra parte, conviene subrayar que si el volumen de tejido irradiado es lo bastante pequeo, o si la dosis se acumula con la lentitud suficiente, la gravedad de la lesin puede reducirse notablemente por la proliferacin compensatoria de las clulas supervivientes.

Efectos agudos. Los efectos agudos de la radiacin se deben sobre todo a la deplecin de clulas progenitoras en los tejidos afectados, y slo pueden inducirse por dosis lo bastante grandes para matar muchas de estas clulas. Por este motivo, tales efectos se consideran de naturaleza no estocstica, o determinista, en contraste con los efectos mutgenos y cancergenos de la radiacin, que se consideran fenmenos estocsticos resultantes de alteraciones moleculares aleatorias en clulas individuales que aumentan como funciones lineales, sin umbral, de la dosis Las lesiones agudas de los tipos que predominaban en los primeros trabajadores expuestos y en los pacientes tratados inicialmente con radioterapia han desaparecido prcticamente gracias a las mejoras introducidas en las precauciones de seguridad y en los mtodos de tratamiento. Sin embargo, la mayora de los pacientes tratados con radiacin en la actualidad experimentan tambin alguna lesin del tejido normal irradiado. Adems, siguen ocurriendo accidentes radiolgicos graves. Por ejemplo, entre 1945 y 1987 se inform de unos 285 accidentes en reactores nucleares ocurridos en diversos pases, en los que resultaron irradiadas ms de 1.350 personas, 33 de ellas con resultado mortal El accidente de Chernbil, por s solo, liber material radiactivo suficiente para exigir la evacuacin de decenas de millares de personas y animales domsticos del rea circundante, y origin enfermedades radiolgicas y quemaduras en ms de 200 personas entre componentes de equipos de emergencia y bomberos, de las que 31 fallecieron. Los efectos a largo plazo del material radiactivo liberado sobre la salud no pueden predecirse con certeza, pero las estimaciones de los riesgos resultantes de efectos cancergenos, basadas en modelos de incidencia de dosis sin umbral, suponen que pueden producirse hasta 30.000 muertes adicionales por cncer en la poblacin del hemisferio norte durante los 70 prximos aos a consecuencia del accidente, aunque es probable que los casos adicionales de cncer en cualquier pas sean demasiado escasos para permitir su deteccin epidemiolgica. Menos catastrficos, pero mucho ms numerosos que los accidentes de reactores, han sido los accidentes en que han intervenido fuentes de rayo gamma mdicas e industriales, que tambin han sido causa de lesiones y prdida de vidas. Por ejemplo, la eliminacin inadecuada de una fuente de radioterapia de cesio 137 en Goinia, Brasil, en 1987 origin la irradiacin de docenas de vctimas confiadas, cuatro de las cuales murieron. Una exposicin amplia de las lesiones por radiacin escapa al mbito de esta revisin, pero las reacciones agudas de los tejidos ms radiosensibles son de inters general, por lo que se describen brevemente en las secciones siguientes. Piel. Las clulas de la capa germinal de la epidermis son muy sensibles a la radiacin. En consecuencia, la rpida exposicin de la piel a una dosis de 6 Sv o ms provoca eritema (enrojecimiento) de la zona expuesta, que aparece dentro del primer da, suele durar unas cuantas horas y va seguido al cabo de dos a cuatro semanas de una o ms oleadas de un eritema ms profundo y prolongado, as como de

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depilacin (prdida de pelo). Si la dosis supera los 10 a 20 Sv, en dos o cuatro semanas pueden surgir ampollas, necrosis y ulceracin, seguidas de fibrosis de la dermis y los vasos subyacentes, que pueden desembocar en atrofia y una segunda oleada de ulceracin meses o aos despus Mdula sea y tejido linfoide. Los linfocitos tambin son muy radiosensibles; una dosis de 2 a 3 Sv irradiada en poco tiempo a todo el cuerpo puede destruir un nmero suficiente de ellos para que disminuya el recuento de linfocitos perifricos y la respuesta inmunitaria se deteriore en pocas horas. Las clulas hematopoyticas de la mdula sea tienen una sensibilidad similar a la radiacin y su deplecin con una dosis comparable es suficiente para causar granulocitopenia y trombocitopenia en las tres a cinco semanas siguientes. Si la dosis es mayor, estas disminuciones del recuento de granulocitos y plaquetas pueden ser lo bastante graves para originar hemorragia o una infeccin mortal. Intestino. Las clulas progenitoras del epitelio que reviste el intestino delgado tambin tienen extraordinaria sensibilidad a la 7radiacin. La exposicin aguda a 10 Sv disminuye su nmero en grado suficiente para causar la denudacin de las vellosidades intestinales suprayacentes en unos das. La denudacin de una superficie grande de la mucosa puede dar lugar a un sndrome fulminante similar a la disentera que causa rpidamente la muerte Gnadas. Los espermatozoides maduros pueden sobrevivir a dosis grandes (100 Sv), pero los espermatogonios son tan radiosensibles que una dosis de slo 0,15 Sv aplicada rpidamente a ambos testculos basta para causar oligospermia, y una dosis de 2 a 4 Sv puede provocar esterilidad permanente. Tambin los oocitos son radiosensibles. Una dosis rpida de 1,5 a 2,0 Sv aplicada a ambos ovarios origina esterilidad temporal, y una dosis mayor, esterilidad permanente, en funcin de la edad de la mujer en el momento de la exposicin. Aparato respiratorio. El pulmn no es muy radiosensible, pero la exposicin rpida a una dosis de 6 a 10 Sv puede hacer que en la zona expuesta se desarrolle neumona aguda en el plazo de uno a tres meses. Si se afecta un volumen grande de tejido pulmonar, el proceso puede originar insuficiencia respiratoria al cabo de unas semanas, o conducir a fibrosis pulmonar en meses o aos despus. Cristalino del ojo. Las clulas del epitelio anterior del cristalino, que continan dividindose toda la vida, son relativamente radiosensibles. El resultado es que una exposicin rpida del cristalino a una dosis superior a 1 Sv puede generar en unos meses la formacin de una opacidad polar posterior microscpica; y 2 a 3 Sv recibidos en una sola exposicin breve (o la exposicin a 5,5 a 14 Sv acumulada a lo largo de meses) pueden producir cataratas que dificulten la visin. Otros tejidos. En comparacin con los tejidos ya mencionados, la sensibilidad de otros tejidos del cuerpo a la radiacin es en general bastante inferior (por ejemplo, Tabla 48.4); pero, como se ver a continuacin, el embrin constituye una notable excepcin.Tambin conviene destacar que la radiosensibilidad de cualquier tejido aumenta cuando se encuentra en estado de crecimiento rpido.

Lesin radiolgica de todo el cuerpo . La exposicin rpida de una parte importante del cuerpo a una dosis superior a 1 Gy puede producir el sndrome de radiacin agudo, que comprende: (1) una fase inicial prodrmica, caracterizada por malestar general, anorexia, nuseas y vmitos, (2) seguida de un perodo latente, (3) una segunda fase (principal) de enfermedad y (4) por ltimo, la recuperacin o la muerte La fase principal de la enfermedad adopta por lo general una de las formas siguientes, segn la localizacin predominante de la lesin radiolgica: (1) hematolgica, (2) gastrointestinal,

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(3) cerebral o (4) pulmonar Lesin radiolgica localizada. A diferencia de las manifestaciones clnicas de la lesin radiolgica aguda de todo el cuerpo, que suelen ser dramticas e inmediatas, la reaccin a la irradiacin muy localizada, tanto si procede de una fuente de radiacin externa como de un radionucleido depositado en el interior del cuerpo, tiende a evolucionar con lentitud y a producir pocos sntomas o signos a menos que el volumen de tejido irradiado y/o la dosis sean relativamente grandes 48.

SEGURIDAD RADIOLOGICA El objetivo de la seguridad radiolgica es eliminar o limitar al mnimo los efectos nocivos de la radiacin ionizante y del material radiactivo en los trabajadores, el pblico y el medio ambiente sin obstaculizar su empleo en actividades beneficiosas. Casi ningn programa de seguridad radiolgica tendr que implantar todos y cada uno de los elementos que se describen a continuacin. El diseo de un programa de seguridad radiolgica depende de los tipos de fuentes de radiacin ionizante que intervengan y de la forma en que se utilicen. Se ha propuesto los principios siguientes, que deben informar la utilizacin de la radiacin ionizante y la aplicacin de las normas de seguridad radiolgica: 1. No debe adoptarse ninguna prctica que implique exposiciones a la radiacin a menos que produzca un beneficio a los individuos expuestos o a la sociedad suficiente para compensar el perjuicio que ocasiona la radiacin (la justificacin de una prctica). 2. En relacin con cualquier fuente particular dentro de una prctica, la magnitud de las dosis individuales, el nmero de personas expuestas y la probabilidad de incurrir en exposiciones cuando no exista seguridad de que vayan a recibirse deben mantenerse todas tan bajas como razonablemente se pueda, teniendo en cuenta factores econmicos y sociales. Este procedimiento debe estar limitado por restricciones sobre la dosis a individuos (restricciones de dosis), de manera que se limite la desigualdad que pueda resultar de los juicios econmicos y sociales inherentes (la optimizacin de la proteccin). 3. La exposicin de individuos resultante de la combinacin de todas las prcticas pertinentes debe someterse a lmites de dosis, o a algn control del riesgo en el caso de exposiciones potenciales, con el fin de garantizar que nadie se exponga por causa de estas prcticas a riesgos radiolgicos que se consideren inaceptables en circunstancias normales. No todas las fuentes son susceptibles de control mediante accin en la misma fuente, y es necesario especificar las fuentes que se incluirn como pertinentes antes de seleccionar un lmite de dosis (lmites de dosis y de riesgo individuales) Existen normas sobre exposicin radiolgica de los trabajadores y del pblico en general y sobre lmites anuales de incorporacin de radionucleidos. Dosimetra La dosimetra se utiliza para indicar los equivalentes de dosis que los trabajadores reciben de los campos de radiacin externos a los que puedan estar expuestos. Los dosmetros se caracterizan por el tipo de dispositivo, por el tipo de radiacin que miden y por la parte del cuerpo para la que se indicar la dosis absorbida. Tres son los tipos principales de dosmetros de uso ms corriente. Se trata de los dosmetros termoluminiscentes, dosmetros de pelcula y cmaras de ionizacin.

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Otros tipos de dosmetros son las lminas de fisin, los dispositivos de registro de huellas y los dosmetros de burbuja de plstico. Los dosmetros termoluminiscentes son los dosmetros personales ms utilizados. Aplican el principio de que algunos materiales, cuando absorben energa de la radiacin ionizante, la van almacenando, de modo que puede recuperarse despus en forma de luz cuando los materiales se calientan. La cantidad de luz liberada es directamente proporcional, con bastante exactitud, a la energa absorbida de la radiacin ionizante y, por lo tanto, a la dosis absorbida que ha recibido el material. Esta proporcionalidad es vlida en un intervalo muy amplio de la energa de la radiacin ionizante y de las tasas de dosis absorbida. Para el procesamiento exacto de los dosmetros termoluminiscentes es preciso disponer de un equipo especial. La lectura del dosmetro termoluminiscente destruye la informacin de dosis que contiene. Pero si se les somete al procesamiento adecuado, los dosmetros termoluminiscentes son reutilizables. El material empleado en dosmetros termoluminiscentes ha de ser transparente a la luz que emite. Los materiales ms empleados en la fabricacin de dosmetros termoluminiscentes son el fluoruro de litio (LiF) y el fluoruro de calcio (CaF2). Los materiales pueden doparse con otros o prepararse en una composicin isotpica especfica para aplicaciones especializadas, como la dosimetra de neutrones. Muchos dosmetros contienen varias pastillas termoluminiscentes con diferentes filtros delante de ellas para distinguir entre energas y tipos de radiacin.

La pelcula fotogrfica fue el material ms corriente empleado en dosimetra personal antes de generalizarse la dosimetra termoluminiscente. El grado de ennegrecimiento de la pelcula depende de la energa absorbida de la radiacin ionizante, pero la relacin no es lineal. La dependencia de la respuesta de la pelcula respecto de la dosis absorbida total, de la tasa de dosis absorbida y de la energa de la radiacin es mayor que en los dosmetros termoluminiscentes y puede limitar el margen de aplicabilidad de la pelcula. Pero sta tiene la ventaja de suministrar un registro permanente de la dosis absorbida a que ha estado expuesta. Pueden emplearse pelculas de diversas formulaciones y filtros en disposiciones diferentes para fines especiales, como dosimetra de neutrones. Igual que en los dosmetros termoluminiscentes, para el anlisis correcto se necesita un equipo especial. La pelcula es en general mucho ms sensible a la humedad y a la temperatura ambientes que los materiales termoluminiscentes, y puede dar lecturas elevadas falsas en condiciones adversas. Por el contrario, en los equivalentes de dosis indicados por los dosmetros termoluminiscentes puede influir el golpe originado por su cada sobre una superficie dura. nicamente las organizaciones muy grandes tienen servicios propios de dosimetra. La mayora de ellas obtienen dichos servicios de empresas especializadas en estas tareas. Es importante que estas empresas tengan los permisos adecuados o estn certificadas por organismos independientes para que pueda confiarse en que los resultados de la dosimetra sern exactos.

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Para obtener informacin dosimtrica inmediata se emplean pequeas cmaras de ionizacin, de lectura directa, tambin denominadas cmaras de bolsillo. Es muy frecuente su uso cuando tiene que entrar personal en zonas de alta o muy alta radiacin, donde se podra recibir una dosis absorbida grande en muy poco tiempo. Las cmaras de bolsillo se suelen calibrar en la propia instalacin y son muy sensibles al choque. Por consiguiente,7tienen que ser suplementadas siempre con dosmetros termoluminiscentes o de pelcula, que son ms exactos y fiables, pero que no dan resultados inmediatos.

Un trabajador necesita dosimetra cuando tiene una probabilidad razonable de acumular un determinado porcentaje, por lo general del 5 10 %, del equivalente de dosis mximo permisible en todo el cuerpo o en ciertas partes de l. El dosmetro de cuerpo entero debe llevarse a una altura comprendida entre los hombros y la cintura, en un punto donde se prevea la exposicin mxima. Cuando las condiciones de exposicin lo justifiquen, pueden llevarse otros dosmetros en dedos o muecas, en el abdomen, en una cinta o sombrero en la frente, o en un collar, para evaluar la exposicin localizada de las extremidades, de un feto o embrin, el tiroides o el cristalino de los ojos. Se recomienda consultar las directrices reglamentarias adecuadas sobre si se deben llevar dosmetros dentro o fuera de prendas protectoras, como delantales de plomo, guantes y collares. Los dosmetros personales indican nicamente la radiacin a la que ha estado expuesto el dosmetro. Asignar el equivalente de dosis del dosmetro a la persona u rganos de la persona es aceptable si la dosis es pequea, trivial, pero si el dosmetro indica dosis grandes, en especial si superan en mucho las definidas en Ropa protectora

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La ropa protectora es suministrada por la empresa al trabajador para reducir la posibilidad de contaminacin radiactiva del trabajador o de su ropa o para el blindaje parcial del trabajador contra la radiacin beta, X o gamma. Ejemplos de lo primero son la ropa, guantes, campanas y botas anticontaminacin. Ejemplos delo ltimo son los delantales de plomo, guantes y gafas. Proteccin respiratoria Un dispositivo de proteccin respiratoria es un aparato, como por ejemplo un respirador, empleado para reducir la incorporacin de materiales radiactivos aerotransportados al trabajador. Los empleadores deben utilizar, en la medida que sea factible, controles de procesos u otros medios tcnicos (por ejemplo, contencin o ventilacin) para limitar las concentraciones de materiales radiactivos en el aire. V. DAOS A LA SALUD POR AGENTES QUMICOS Y SU CONTROL Y PREVENCIN Una visin un tanto simplista para entender los daos a la salud producidos por los agentes qumicos seria clasificar a estos por sus efectos en el organismo humano por lo que atendiendo a los efectos los agentes qumicos se pueden clasificar en: Irritantes.- Son aquellos compuestos qumicos que producen una inflamacin debida a una accin qumica o fsica en las reas anatmicas con las que entran en contacto, principalmente piel y mucosas del sistema respiratorio. Por ser todas ellas sustancias muy reactivas, el factor que indica la gravedad del efecto es la concentracin de la sustancia en el medio ambiente y no el tiempo de exposicin. Las sustancias irritantes a su vez se dividen en: o Irritantes del tracto respiratorio superior .- Son sustancias muy solubles en medios acuoso (cidos, bases). o Irritantes del tracto respiratorio superior y tejido pulmonar.-. Son sustancias de solubilidad moderada en fluidos acuosos debido a lo cual actan sobre todo el sistema respiratorio, (halgenos, ozono, anhdridos de halgenos). o Irritantes del tejido pulmonar.-. Este grupo esta constituido por sustancias insolubles en fluidos acuosos (dixido de nitrgeno). Neumoconoticos.- Son aquellas sustancias qumicas slidas que se depositan en los pulmones y se acumulan, produciendo una neumopatia y degeneracin fibrtica del tejido pulmonar. Txicos Sistemticos.- Se define as a los compuestos qumicos que independientemente de su va de entrada, se distribuyen por todo el organismo produciendo efectos diversos en el organismo. Anestsicos y narcticos.- Son aquellas sustancias qumicas que actan como depresores del sistema nervioso central. Su accin depende de la cantidad de txico que llega al cerebro (sustancias orgnicas, disolventes industriales). Cancergenos.- Son sustancias que pueden generar o potenciar el desarrollo de un crecimiento desordenado de clulas. Asfixiante.- Son sustancias capaces de impedir la llegada de oxgeno a los tejidos. Los asfixiantes se clasifican en simples y qumicos: o Asfixiantes simples.- Es todo agente qumico que sin presentar ningn efecto especfico y por el solo hecho de estar presente en el ambiente, reducen la concentracin del oxgeno en el aire, generalmente son sustancias inertes (dixido de carbono, gases nobles, etc.) o Asfixiantes qumicos.- Son sustancias que impiden la llegada del oxgeno a las clulas, bloqueando algunos de los mecanismos del organismo. Estas sustancias pueden actuar a nivel de sangre, de la clulas o como el caso del sulfuro de hidrgeno que acta sobre el cerebro paralizando los msculos de la respiracin. En este grupo se encuentran sustancias tales como: monxido de carbono, cido cianhdrico, nitratos, nitritos, sulfuro de hidrgeno. Alrgicos.- Son sustancias cuya accin se caracteriza por dos circunstancias. La primera es que no afecta a la totalidad de los individuos, ya que se requiere una predisposicin fisiolgica. La segunda es que solo se presenta en individuos previamente sensibilizados.

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Productores de dermatosis.- Son sustancias que independientemente de que pueden ejercer otro efectos txicos sobre el organismo, en contacto con la piel originan cambios en la misma, a travs de diferentes formas: Irritacin primaria. Sensibilizacin alrgica Fotosensibilidad. Efectos combinados.- Existen agentes que desencadenan uno solo de estos efectos, otros en cambio engloban en su accin varios. Otras circunstancias es la presencia en un mismo ambiente de contaminantes distintos a un mismo tiempo. Aqu se tienen tres casos: Efectos simples: Se presentan cuando los agentes actan sobre rganos distintos. Efectos aditivos: Son producidos por varios agentes qumicos que actan sobre un mismo rgano sistema fisiolgico. Efectos potenciadores: Son producidos cuando uno varios agentes qumicos multiplican la accin de otros. El efecto total solo puede calculares si se conoce la magnitud de los potenciadores. No obstante esta clasificacin presenta la desventaja de que una misma sustancia puede estar contenida en todas las clasificaciones por lo que para poder estudiar los daos a la salud ocasionados por los agentes qumicos es necesario comprender los siguientes conceptos: Txico. Es toda sustancia de naturaleza qumica que dependiendo de la concentracin que alcance en el organismo y en el tiempo en que esto suceda, va a actuar sobre los sistemas biolgicos bien definidos, causando alteraciones morfolgicas, funcionales o bioqumicas que ocasionan enfermedad o incluso la muerte. Venenos. Son substancias qumicas con las mismas caractersticas que los txicos pero de origen vegetal u obtenidas a partir de las secreciones de determinados animales. Toxicologa Es la ciencia que estudia los mecanismos de accin de los qumicos en los sistemas biolgicos, los efectos adversos ocasionados y la manera de prevenirlos o curarlos. Es una ciencia multidisciplinaria que se apoya en la qumica, la biologa, la fisiologa, la farmacologa, la patologa, la bioqumica, la inmunologa y la Salud Pblica. A su vez, y debido a su amplio campo de accin el estudio de la Toxicologa se ha dividido en varias ramas siendo de particular inters para nuestro caso la siguiente: Toxicologa laboral. Dirige su objeto de estudio a la identificacin de los agentes txicos presentes en el medio ambiente de trabajo y en los modos de produccin, determinando los mecanismos de accin de los txicos, as como las medidas de prevencin, el control de la exposicin de los trabajadores y los limites de exposicin segura permisibles. Con estas definiciones nos damos cuenta que lo primero que debemos de estudiar es como ingresa el contaminante a nuestro organismo. El organismo humano frente a un medio natural est protegido eficazmente por medio de la piel que le cubre totalmente. La piel esta considerada como un verdadero rgano y como tal tiene funciones especficas, una de ellas es la de producir compuestos que anulen la accin de los agresivos qumicos y microbianos. En las aberturas naturales del cuerpo, la piel cambia de aspecto y recibe el nombre de mucosa. La propia piel o las mencionadas aberturas, sern los caminos de entrada del contaminante. As pues los txicos industriales tiene cuatro vas fundamentales de entrada al organismo. 1. Va respiratoria 2. Va drmica 3. Va digestiva 4. Va parenteral 1. Va respiratoria.- Se entiende como tal el sistema formado por: nariz, boca, laringe, bronquios, bronquiolos y alvolos pulmonares. Es la va de entrada ms importante para la mayora de los contaminantes qumicos, en el campo de la higiene industrial. Al ser necesaria la inhalacin del aire en

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el funcionamiento normal del organismo, el contaminante que lo acompaa penetra fcilmente, posibilitando el contacto del txico con zonas muy vascularizadas incluso, en donde se van a realizar los intercambios sangre-aire, en los alvolos pulmonares. Cualquier sustancia suspendida en el aire puede ser inhalada, pero solo las partculas que posean un tamao adecuado llegaran a los alvolos. El tamao de la partcula ser fundamental, ya que la posibilidad de que la partcula de polvo llegue a la zona alveolar, disminuye con el tamao. En el tracto respiratorio superior, las partculas de gran tamao son afectadas por la gravedad por lo que se depositan por choques. En la laringe y faringe, se depositan por gravedad en los momentos entre las aspiracin y la espiracin. En los alvolos las partculas ( <2 ) se acercan a las paredes por difusin molecular. En esta zona existen clulas, macrfagos o coniofago que envuelven la partcula, pudiendo anular el efecto txico de esta. La cantidad total de un contaminante absorbida por va respiratoria es funcin de la concentracin en el ambiente, del tiempo de exposicin y de la ventilacin pulmonar. No todos los contaminantes se quedan en el pulmn algunos logran traspasar al torrente sanguneo ocasionando distintos tipos de daos en funcin de la naturaleza de la sustancia qumica 2. Va drmica.- Es la segunda va en importancia en higiene industrial. La entrada a travs de la piel es una forma comn de intoxicacin industrial y ocurre cuando el cuerpo est directamente expuesto a sustancias txicas ( venenosas o dainas ). La piel tiene una capa protectora de grasa y protena que ayuda a prevenir el dao o la penetracin de compuestos qumicos peligrosos Algunos compuestos como los fenoles o el cido carbnico, pueden atravesar la piel sin ser detectados; otros como el cido trifluoroactico, queman la piel. A veces las sustancias reaccionan con las protenas de la piel, causando alergias. Cuando un compuesto atraviesa la piel puede ser absorbido y pasar a la corriente sangunea y distribuirse as por todo el cuerpo. La lesin mecnica en casos de ulceracin suministra una va de entrada eficaz para poner en contacto el txico con la corriente sangunea. Un txico frente a la piel, puede actuar de la siguiente forma: a).- Reaccin directa: Por ejemplo productos custicos. b).- Penetracin: Lesin mecnica, disolucin en algunos de los medios lquidos superficiales, filtracin por poros, canales, etc. No todas las sustancias pueden penetrar a travs de la piel, ya que para algunas la piel es impermeable. De todas las que penetran a travs de la piel, unas los hacen directamente y otras vehiculizadas por otras sustancias. La absorcin a travs de la piel debe tenerse presente en Higiene Industrial, ya que su contribucin a la intoxicacin suele ser significativa y para algunas sustancias es incluso la va principal de penetracin. La temperatura y la sudoracin pueden influir en la absorcin de txicos a travs de la piel. 3.-Va digestiva.- Se entiende como tal el sistema formado por: boca, esfago, estmago, intestinos. Esta va es menos importante que la respiratoria y la drmica, pero el contacto bucal con manos, alimentos, o cigarrillos contaminados ocurre y es peligroso para el trabajador que maneja txicos potentes como el plomo o arsnico. Una vez ingeridas, las sustancias entran el aparato digestivo, pero no todo lo que se ingiere pasa al sistema sanguneo de inmediato. Uno de los mecanismos de defensa naturales del organismo es su poder para elegir que sustancias absorbe el aparato digestivo; aquellas que son dainas son absorbidas lentamente y en pequeas cantidades. Sin embargo, una vez que una sustancia es absorbida por la corriente sangunea va directamente al hgado, que intenta modificarla qumicamente para hacerla menos venenosa. El hgado no siempre consigue esto y puede a su vez sufrir dao al tratar de actuar sobre muchos txicos. Es necesario tener en cuenta los contaminantes que se pueden ingerir disueltos en las mucosas del sistema respiratorio que pasan al sistema digestivo, siendo luego absorbidos por este. 4.- Va parenteral.- Se entiende como tal la penetracin directa del contaminante en el organismo a travs de una discontinuidad de la piel ( herida, puncin ).

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Las substancias txicas son generalmente transportadas por el torrente sanguneo a las diversas partes del organismo, aunque en ocasiones son tambin transportados por la linfa y por los macrfagos. La mayor parte de los txicos entran por la sangre y se distribuyen dentro de los lquidos intersticiales, por ello la duracin de la fase inicial generalmente depende del gasto cardiaco, de la circulacin general y del flujo sanguneo regional, algunas substancias txicas tienen alguna afinidad especial y se pueden almacenar en algn tejido especfico al cual se le denomina rgano blanco, retardando su excrecin y prolongando la duracin de sus efectos txicos. Las sustancias toxicas ya dentro del organismo pasan por un proceso de biotransformacin que consiste en la secuencia de cambios qumicos y conversiones para producir productos ms solubles o polares fciles de eliminar del organismo vivo. Estos cambios generalmente se realizan en el hgado, pero tambin pueden llevarse a cabo en el plasma, los pulmones y otros tejidos. Esta biotransformacin generalmente ocasiona inactivacin del txico, aunque ocasionalmente puede aumentar el grado de toxicidad de la sustancia, dependiendo de sus caractersticas qumicas. Si la sustancia puede ser manejada por el organismo no pasa por este proceso tal es el caso del plomo pero ya sea que sean biotransformada o no las substancias txicas pueden ser eliminadas o excretadas del organismo vivo, Los rganos excretores pueden ser los pulmones, los riones, el tubo digestivo a travs de las heces, la saliva o el vmito, el sudor a travs de la piel; as como las glndulas de secrecin externa a travs de la leche materna y otros lquidos corporales, lamentablemente cuando este fenmeno ocurre es por que ya ocasiono algn dao en el organismo. El tiempo que tarda la concentracin sangunea en plasma de una sustancia para disminuir hasta 50% se denomina tiempo medio, por otra parte, el tiempo que se tarda en eliminar el 50% de la sustancia se denomina vida media, Los siguientes factores determinan la magnitud, velocidad, intensidad y severidad de la respuesta txica: A) FACTORES DE EXPOSICIN: Duracin de la Exposicin Frecuencia de la Exposicin Va de exposicin B) FACTORES DEL AMBIENTE: Temperatura y Clima Presin Atmosfrica Humedad del Ambiente C) FACTORES DEL ORGANISMO VIVO: Edad Gnero Peso Corporal Estado Nutricional Nivel de Salud Susceptibilidad Individual La exposicin industrial a agentes qumicos puede ser de dos tipos: exposicin crnica y exposicin aguda. 1 Exposicin crnica Es aquella cuando el organismo absorbe pequeas cantidades del contaminante durante un perodo prolongado de tiempo. Si consideramos la dosis diaria recibida, independientemente, diramos que su efecto txico es de poca importancia, sin embargo debemos considerar que estas pequeas cantidades se acumulan por perodo largos de tiempo (meses, aos) y que en el transcurso de ste el txico poco a poco va daando la salud del trabajador. 2. Exposicin aguda. Este tipo de exposicin sucede cuando se somete al organismo a concentraciones elevadas en un perodo corto de tiempo (minutos) es decir, la exposicin ocurre rpidamente y tiene como consecuencias dao inmediato a la salud. Los sntomas comnmente encontrados en este tipo de intoxicaciones son: Cianosis de aparicin brusca Salivacin o Sudoracin aumentadas

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Gingivitis o Aliento con olor al txico Nausea, Vomito o Diarrea Hipertermia Miccin Teida Alteraciones del Ritmo Respiratorio Pupilas Contradas o Dilatadas Confusin Mental o Estupor Perdida del Estado de Conciencia Convulsiones El efecto en la salud de una sustancia qumica no esta determinada solamente por la toxicidad de la misma sino que depende de la dosis (cantidad) que recibe el organismo, por ejemplo una sustancia considerada como poco txica podr producir un grave efecto en el organismo; s se encuentra en cantidades sumamente elevadas y por el contrario, una sustancia altamente txica puede estar presente en el organismo en pequeas cantidades, sin producir ningn efecto adverso. Por lo tanto el potencial txico de una sustancia estar definido por la relacin entre la dosis y el efecto que produce en un sistema biolgico. Para cada sustancia qumica existe una relacin entre dosis y respuesta para los diversos tipos de efectos toxicolgicos . A medida que aumenta la dosis, aumenta tambin el porcentaje de individuos que sufren algn tipo de secuela en su salud. Para los agentes carcingenos, se cree que existe una dosis de umbral que se define como el nivel en que "no existen efectos adversos observables". Se cree que el cuerpo es capaz de manejar toda aquella exposicin a una sustancia qumica cuya dosis sea menor a la del umbral, sin que sufra efectos nocivos. No obstante, en el caso de los carcingenos, se piensa que no existe umbral y que incluso una pequea cantidad de molculas de carcingeno puede, en un momento dado, producir alteraciones en el DNA y provocar cncer. Lo mismo sucede con la curva de relacin entre dosis y efecto, en la cual, la severidad de las consecuencias que sufre el individuo aumenta directamente proporcional en relacin a la dosis. Como podemos observar va depender de cada sustancia el o los efectos asociados a la exposicin por lo que es importante que se cuenten con las hojas de seguridad as como la comunicacin de riesgos las cuales se debern de interpretar de la siguiente manera: GRADO DE EFECTO A LA SALUD EFECTO A LA SALUD CRITERIOS DE TOXICIDAD RATA DL50 VIA ORAL mg/kg MAYOR QUE 5000 CONEJO DL50 VIA CUTANEA mg/kg MAYOR QUE 2000 RATA CL50 VIA RESPIRATORIA mg/l MAYOR QUE 20 ppm MAYOR QUE 10000

EFECTOS LEVES REVERSIBLES O SIN EFECTOS CONOCIDOS EFECTOS MODERADOS REVERSIBLES EFECTOS SEVEROS REVERSIBLES EFECTOS IRREVERSIBLES.

MAYOR QUE 500 HASTA 5000 MAYOR QUE 50 HASTA 500 MAYOR QUE 1

MAYOR DE 1000 HASTA 2000 MAYOR QUE 200 HASTA 1000 MAYOR QUE 20

MAYOR QUE 2 HASTA 20 MAYOR QUE 0.5 HASTA 2 MAYOR QUE 0.05

MAYOR QUE 2000 HASTA 10000 MAYOR QUE 200 HASTA 2000 MAYOR QUE 20 HASTA 200

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SUBSTANCIAS CARCINGENAS SOSPECHOSAS, MUTGENOS, TERATOGENAS 4

HASTA 50

HASTA 200

HASTA 0.5

EFECTOS IGUAL O INCAPACITANTES O MENOR DE FATALES, 1 SUBSTANCIAS CARCINGENAS COMPROBADAS

IGUAL O MENOR DE 20

IGUAL O IGUAL O MENOR MENOR DE DE 20 0.05

Esta tabla nos da un primer contacto con los daos de cada sustancia en funcin de su clasificacin y su hoja de seguridad, otra forma es a travs de bases de datos en donde se especifica el dao por rgano como la siguiente: Sustancia Sist Res p X X X X X X Pi el Pulmn Ojo s Gastr Sis t Ner v Hig ad o Sistem a cardiac o Sangre Linfatic o Rio n

Aceite mineral Acetaldeh do Acetato de amilo Acetato de butilo Acetato de etilo Acetato de 2 etoxietilo Acetato de hexilo Acetona cido actico cido clorhdrico cido formico cido Sulfrico Aguarrs Cemento Prtland, mezcla Cloro Dieldrin

x X X X X x X X X X X

X X X X X X X X X X X X X X X X X X

X X X X X X X X X

X X

X X X X

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Fenol Hexano Mercurio

X X

X X X

X X X X

X X

En el caso especifico de la empresa tenemos que los polvos como el cemento, caliza, arcilla etc que son los principales contaminantes presentes en el medio ambiente de trabajo, ingresan al organismo por va respiratoria, aquellas partculas que oscilan entre 1 y 2 e ntran a los bronquios terminales y a las unidades respiratorias, de aqu una porcin sustancial es removida por el aire espirado y por el sistema muco ciliar de depuracin pulmonar, de las restantes muchas partculas son fagocitadas y eliminadas pero otra parte puede producir enfermedades crnicas por alteraciones de las vas areas y del parnquima pulmonar, esto genera sntomas respiratorios como son tos, presencia de expectoracin, dificultad respiratoria, disnea, presencia de bronquitis, sinusitis y asma lo que origina una disminucin en la capacidad ventilatoria pulmonar Por lo que si se toma un tele de trax se observaran opacidades irregulares de diferentes tamaos y engrosamiento de la pleura Los fundamentos bsicos de todo control de riesgo se basa en los principios, en el orden en que son enumerados: a) Eliminacin de la fuente de riesgo b) Aislamiento de la fuente c) Proteccin del trabajador d) Disminucin de la exposicin ( en algunos casos ) Basados en estos principios, el control de agentes se planear tomando en consideracin primero la posibilidad de eliminacin total del agente: si este no fuera posible, su aislamiento extraccin del ambiente donde se encuentra el trabajador; si esto no fuera posible, mientras se adoptan cualquiera de las medidas anteriores, proporcionar equipo de proteccin personal si esto no fuera posible y solo en muy determinados casos, la reduccin del tiempo de exposicin a lmites mnimos que aseguren el mnimo de probabilidad de dao. En la mayora de los casos en donde se aplica esta ultima medida de control, se presenta un grave inconveniente que debido a la necesidad operacional del trabajo, regularmente se aumenta el nmero de personas expuesta al agente, un menor tiempo cada una de ellas y el dao a la salud se depender de la susceptibilidad de un nmero mayor de trabajadores. 1. Eliminacin de la fuente de riesgo Generalmente cuando se piensa en el control de un agente, se piensa primero en el aislamiento de la fuente en demasiadas ocasiones solo en la proteccin personal, antes de pensar en el de eliminacin parcial definitiva de la fuente. En muchos casos no nos damos cuenta que a veces la sustitucin de material por otro menos perjudicial un cambio en el proceso, o un cambio en el equipo, puede ser mas prctico y econmico, adems de que este mtodo de control es el ms efectivo. Hay ocasiones en que resultar impracticable el cambio de proceso sustituto de aplicar. 2. Aislamiento de la fuente El aislamiento se puede llevar a cabo por medio de barreras de distancia.. El aislamiento de un proceso donde se encuentra a presente un agente es tal vez la tcnica de control ms costosa y probablemente la menos usada. Sin embargo actualmente es posible observar en la industria cada vez ms procesos susceptibles de ser operados a control remoto, adems de que en principio no existe probablemente un proceso que no pueda ser operado a control remoto, computadoras de proceso, etc. El aislamiento sin embargo, puede resultar nulo como medida de control, cuando el hombre tenga que traspasarlo por cualquier causa. 3. Ventilacin y Extraccin La ventilacin y extraccin son usadas comnmente para control de calor y agentes Txicos en el ambiente. Es comn ver equipo de ventilacin y extraccin por todas partes, aunque la mayora de las veces mal diseado y utilizado inadecuadamente para el control de ambiente ocupacional. En un buen sistema local de extraccin deben considerarse siempre dos factores principales:

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a) La toma campana de extraccin debe cubrir al proceso equipo tanto como sea posible. b) La extraccin debe ser de tal magnitud que asegure que la direccin del aire sea siempre hacia la toma campana. Siempre que se tomen en cuenta estos factores no habr fugas del agente hacia el medio y podr ser que el sistema de extraccin es adecuado. Los problemas que se presentan ms comnmente en sistemas de extraccin, adems de diseos inadecuados, son los siguientes. 1) La interconexin de varios sistemas de extraccin hasta que el sistema total deja de trabajar eficientemente. Es importante pensar en la capacidad de extraccin del equipo. Es comn encontrar la creencia de que una extraccin excesiva es un lujo y una exageracin y que no es posible derrochar el dinero en algo que puede suplirse con sistema de extraccin menor. 2) Hay que considerar el principio " proporcionar siempre la misma cantidad de aire que se va e extraer " . Un sistema de extraccin requerir siempre uno de ventilacin, ya sea natural o forzada. En ocasiones este suministro de aire se hace filtrando, acondicionando utilizando tomas de aire situadas a alturas tales que no permitan la entrada de inflamables txicos del exterior. 3) Recirculacin del aire de extraccin. En ocasiones la salida del sistema de extraccin y las tomas de aire de admisin se encuentran tan cercanas que fcilmente se recircula el aire contaminado que ha sido expulsado. Esto tambin ocurre cuando las chimeneas y ductos de admisin se encuentran sobre un mismo techo, donde puede formarse una nube de materiales expulsados que puede ser atrapada por la admisin. Siempre que haya expulsin de materiales altamente txicos, altamente peligrosos y muy molestos, debe estudiarse la posibilidad de una recirculacin inadvertida a travs de tomas de aire ventanas, tragaluces, aberturas, etc. 4. Proteccin del trabajador Es un principio fundamental que el equipo de proteccin personal es el ltimo recurso para el control ambiental y se usar solo cuando no pueda usarse un tipo de control de ingeniera. El equipo de proteccin personal ser aceptado en los siguientes casos: a) En ambientes nocivos, en todos los casos, mientras se aplican medidas de control de fuente su aislamiento. b) Donde no se puede aplicar estas medidas de control durante exposiciones cortas, en las que no sea prctico adoptarlas. c) Como medida adicional de seguridad, cuando existan riesgos de exposicin sbita poco frecuente. d) En situaciones de emergencia, como evacuacin Proteccin respiratoria Es comn suplir los sistemas de extraccin por proteccin respiratoria y cuando se piensa as no se ha advertido que los equipos de proteccin respiratoria definitivamente no son baratos y que no siempre proporciona la proteccin adecuada. Los respiradores se disean solo para proteger solo contra tipos especficos de sustancias y en determinadas concentraciones dependiendo de su tipo. Sin embargo conociendo plenamente sus limitaciones, los respiradores y mascarillas se recomiendan para muchas operaciones. Un equipo confiable debe estar siempre respaldado por un fabricante que asegure que el equipo cumple satisfactoriamente con los estndares internacionales fijados para prueba y funcionamiento. Respirador de filtro Se usan para prevenir la inhalacin de partculas suspendidas en forma de polvos y humos de nubes y nieblas de distintos materiales. Constan de un filtro mecnico adaptado no a una mascarilla que cubre parcial totalmente la cara. Protege contra polvos como arena, silice carbn; contra nieblas de xido de plomo, humos de metales como cadmio u xido de berilio para polvos radiactivos como plutonio. Para cada tipo de sustancia y tamao de partcula, habr un filtro adecuado. o Limitaciones: Debe estarse seguro siempre que existe suficiente oxgeno en la atmsfera que se va a respirar y que las nicas sustancias txicas presentes en el ambiente son aquellas que el

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filtro pude separar. Puede haber posibilidad de fugas por mala colocacin de la mascarilla, del filtro o falla de los sellos. Respirador de gases y vapores Protegen contra inhalacin de sustancias presentes en el ambiente en forma de gases y vapores, contiene un cartucho o un canister lleno de un material que absorbe reacciona con el gas del ambiente; los cartuchos estn diseados, para sustancias especficas y no pueden ser usados para proteger de sustancias distintas. Existen cartuchos que protegen en general contra vapores, cidos y otras para vapores orgnicos. o Limitantes: Debe haber un contenido de oxgeno suficiente en el ambiente debe usarse el cartucho adecuado a la sustancia presente y debe evitarse su uso donde se encuentren presentes partculas de materiales txicos. Una vez que es abierto el cartucho y se ha empezado a usar, se empieza agotar su contenido. Algunos cartuchos cambian de color al agotarse, en otros el olor al gas txicos pasando a travs del cartucho es el nico medio para determinar que se ha agotado. No pueden ser usadas en concentraciones demasiado elevadas de un gas txico, dependiendo de la sustancia y tienen el mismo riesgo de fuga que la mascarilla de filtro. Respiradores con suministro de aire. Consisten en una fuente de aire u oxgeno conectado a una mascara un capuchn y pueden usarse bajo cualquier condicin txica y de contenido de oxgeno del ambiente. El suministro de aire puede ser a travs de un cilindro de aire u oxgeno comprimido por una manguera de extensin larga conectada a un sistema fijo de aire. Proteccin de la piel El primer equipo a considerar es la propia ropa de trabajo, que debe ofrecer una proteccin adicional que la que proporcionara la ropa de calle. Otro equipo comn son los guantes, botas, pectorales etc. Hasta trajes totalmente aislados y con suministro autnomo de aire. La ropa protectora incluye la proteccin contra grasa suciedad, calor fro, sustancias txicas, materiales radiactivos y agentes bacteriolgicos. Estos dos ltimos normalmente deben ser descontaminados despus de su uso para evitar trasmitir materiales hacia el exterior. Este manual fue creado y recopilado por: M. en C. Germn Pichardo Villaln M. en C. Juan Alfredo Snchez Vzquez M. en C. Juan Carlos Snchez Gmez mafloresr@sma.df.gob.mx Miembros del grupo ACRI Se autoriza su reproduccin nicamente para fines didcticos a la Sociedad de Especialistas en Medicina del Trabajo, A.C. Derechos reservados. Parte del contenido es recopilacin bibliogrfica.

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