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LAS REINOS DE INDIAS 1. Leyes de Indias. 2. El monarca. 3. Consejo Supremo de Indias. 4. Casa de Contratacin. 5. Audiencias. 6.

Virreyes y otros funcionarios reales. 7. Iglesia indiana y Real Patronato. LEYES DE INDIAS Recomendaciones mejor que leyes. Las Leyes de Indias no eran obligatorias por el solo hecho de haber sido ordenadas y selladas. No las dictaron tericos que esperaban inventar o reformar una sociedad con una ley escrita, sagrada e inmutable: el culto a la letra de la ley no caracterizaba a los juristas espaoles de los siglos XVI y XVII, ni tampoco tenan una estimacin exagerada de sus genios legislativos, ni una adherencia irreflexiva a las teoras, ni, sobre todo, un desapego de las modalidades propias y apego a las forneas que es en el fondo la caracterstica de quienes buscan reformas integrales. Las leyes de Indias surgieron a lo largo de tres siglos de dominacin espaola en Amrica como normas dictadas para casos particulares, elevadas luego a disposiciones generales si cumplieron el efecto perseguido. Ms que una legislacin, en la acepcin contempornea del trmino, era una jurisprudencia en constante perfeccin: prudente, jurista y casustica. Sobre la base del derecho espaol del siglo XV, los doctores de Salamanca o Alcal que integraban el Consejo de Indias plasmaron las normas a regir en el Nuevo Mundo; las corrigieron con su experiencia los "prcticos" que fueron oidores en Mjico, Lima o Charcas y el buen juicio de los gobernantes que interpretaban la conveniencia de los gobernados y el porvenir del Imperio espaol. Doctores, prcticos y polticos buscaron un solo objeto con sus ordenanzas y provisiones: captar la realidad indiana, Las leyes de Indias surgieron a lo largo de tres siglos de dominacin espaola en Amrica como normas dictadas para casos particulares, elevadas luego a disposiciones generales si cumplieron el efecto perseguido. Ms que una

legislacin, en la acepcin contempornea del trmino, era una jurisprudencia en constante perfeccin: prudente, jurista y casustica. Sobre la base del derecho espaol del siglo XV, los doctores de Salamanca o Alcal que integraban el Consejo de Indias plasmaron las normas a regir en el Nuevo Mundo; las corrigieron con su experiencia los "prcticos" que fueron oidores en Mjico, Lima o Charcas y el buen juicio de los gobernantes que interpretaban la conveniencia de los gobernados y el porvenir del Imperio espaol. Doctores, prcticos y polticos buscaron un solo objeto con sus ordenanzas y provisiones: captar la realidad indiana, movediza y cambiante como toda realidad, pero sujeta a un determinismo histrico que le daba estabilidad y orientacin. En comprender la diferencia entre lo cambiante y lo estable, y atinar con la oportunidad de los cambios en aquello perecedero, o las correcciones en las lneas estables, consisti la gran inteligencia de los legisladores indianos. Las leyes de Indias no pretendan imponerse sobre la realidad, sino interpretarla; de all que no fueran coercitivas sino recomendativas. Los magistrados y funcionarios podan dejar de cumplirlas si las consideraban perjudiciales, aunque estuviesen selladas con el gran sello del rey. Tenan un derecho de veto, que hoy no se comprendera en subordinados: "Reverencio pero no cumplo" era la frmula sacramental del incumplimiento, ponindose el funcionario la ley sellada sobre la cabeza en seal que al desacatarla no lo haca con agravio para el monarca: claro es que asuma la plena responsabilidad pues debera dar cuenta del incumplimiento en su juicio de residencia. La ley era devuelta con sus observaciones para que el rey resolviera definitiva e irrevocablemente; pocas veces se dio que una disposicin reverenciada e incumplida fuese insistida por el monarca o los doctores del Consejo. En los tres siglos de dominacin espaola no fue siempre el mismo el carcter de las leyes indianas ni el espritu que las dictaba. No era idntica la Espaa imperial del siglo XVI que la decadente del XVII o la anti-Espaa afrancesada del XVIII. Si hubo "reformas" en Indias que trataron de amoldar la realidad a una teora, ocurriran en la etapa extranjerizante que no en la nacional: las teoras en poltica consisten en cambiar lo nacional por lo extranjero, aunque se expresen con otras palabras. As como hubo "reformas" en la Espaa de los alumbrados que reflejaban en el siglo XVIII los destellos extranacionales, las hubo tambin en Indias como la afrancesada "Ordenanza de Intendentes" a aplicarse en nuestro virreinato, violento contraste con la realidad americana que nunca pudo cumplirse a derechas. Si apartamos el siglo XVIII, tomando como solas leyes indianas las de la Recopilacin de 1680, como es correcto hacerlo para separar la etapa brillante

de los "reinos de Indias" de la opaca de las "colonias de Amrica", puede decirse que los legisladores de indias acertaron a hacer leyes para un pueblo y huyeron de hacer un pueblo para las leyes. Su constante preocupacin fue captar la realidad que surga en el Nuevo Mundo, y aunque algunas veces se les escapase, acabaron en definitiva por interpretarla y traducirla en su magnfica Recopilacin de 1680. Distintos tipos de leyes indianas. Ocupan el primer rango las dictadas en nombre del monarca encabezadas por la frmula "Yo el Rey hago saber y selladas con el gran sello real. No emanaban del rey sino por excepcin: las dictaba el Consejo de Indias o las autoridades indianas que tenan el uso del sello real. El monarca intervena sometiendo el proyecto al estudio del Consejo como las Leyes Nuevas de Carlos V o aprobando los proyectados por ste. As ocurri con Carlos V y Felipe II; pero a partir de Felipe III (1598) fue regla que el Consejo se limitara a informar al monarca. Estas disposiciones que tenan el nombre comn de "ordenanzas reales" eran: las Reales Pragmticas sugeridas por el rey, que contenan disposiciones generales y permanentes; las Reales Provisiones, tambin disposiciones generales tomadas por el Consejo o por un virrey en nombre del rey con uso de su sello; las Reales Cdulas, cuya iniciativa poda ser del monarca o del Consejo (nunca un virrey) y disponan medidas particulares o de emergencia; y los Reales Decretos, preparados por el Consejo, para reglamentar las Provisiones y Cdulas. Hubo otras disposiciones que con las reales formaron el cuerpo de las leyes indianas: las Resoluciones del Consejo, los virreyes, Audiencias o funcionarios menores que no necesitaban sellarse con las armas reales: se las llamaba tambin "ordenanzas" a secas, sin el aditamento de reales (las "Ordenanzas de Alfaro" emanadas de la Audiencia de Charcas); los Autos, sentencias definitivas del Consejo en tribunal; y finalmente las Cartas, instrucciones o recomendaciones que enviaba el Consejo a los gobernantes del Nuevo Mundo. La Recopilacin de 1680. Las leyes indianas no formaban un cuerpo orgnico: eran disposiciones casusticas aplicadas en regiones distintas y en constante modificacin que seguan el crecimiento de las nuevas poblaciones. De all la necesidad de separar las leyes vigentes de las anuladas o cadas en desuso; y tambin establecer cules regan o no regan en cada uno de los reinos de Indias. La elaboracin de un cdigo que as lo dispusiera fue larga y accidentada.

En Mjico se haba hecho una primera recopilacin parcial en el siglo XVI. El Consejo orden al virrey Don Luis de Velazco que preparase un cdigo de las leyes en vigencia sobre trato de indios, y el virrey encomend la tarea al licenciado Puga, oidor de su Audiencia, que extendi su trabajo a otros aspectos de la vida de Nueva Espaa. En 1563 termin su trabajo Cdulas, ordenanzas y otras disposiciones dictadas para la expedicin de los negocios y administracin de justicia y gobierno, y para el buen tratamiento de los indios, desde 1525 a 1563. Poco despus, ante idntica comisin del Consejo, el virrey del Per Francisco de Toledo reuni un cuerpo de ordenanzas sobre rgimen de los indios que llevara su nombre, y sera incorporado ms tarde a la Recopilacin general. Para informar sobre la legislacin indiana vigente y la marcha del Consejo Supremo, Felipe II comision en 1567 al licenciado Juan de Ovando, miembro del Consejo de la Inquisicin, a fin de inspeccionar el Consejo como visitador real. Encontr deficiente la suprema autoridad indiana porque informa "que ni en el Consejo ni en las Indias se tienen noticias de las leyes y ordenanzas por donde se rigen y gobiernan"; en consecuencia, el rey le encargar en 1570 el ordenamiento de las provisiones, cdulas y resoluciones dictadas para Indias, con facultad de suprimir las inconvenientes o desusadas, aclarar las dudosas, concordar las dispares y llenar las omisiones. Ovando trabaja con diligencia y produce la Gobernacin espiritual y temporal de las Indias al ao siguiente, obra en siete libros. Pero solamente el segundo, que trata del rgimen del Consejo y sus ordenanzas, fue editado y declarado obligatorio por real cdula de setiembre de 1571; los dems quedaron inditos y sin fuerza legislativa. Aos despus, en 1596, el oficial mayor del Consejo de Indias, Diego de Encinas, public por su cuenta una Recopilacin de Cdulas,. Pragmticas y Provisiones en cuatro tomos; obra desordenada e incompleta. Continundola, se encarg oficialmente a Diego de Zorrilla en 1603 la vasta tarea de coleccionar las leyes indianas, seguida a su muerte en 1608 por el licenciado Rodrigo de Aguiar y Acua. Zorrilla alcanz a reunir nueve libros con disposiciones a menudo contradictorias y en desuso; para remediarlo Aguiar obtuvo del Consejo la autorizacin de expurgar lo carente de vigencia y resumir en "disposiciones generales" la obra legislativa indiana que ya llevaba una centuria. As se le concede, "debiendo someter a resolucin del Consejo las dudas que tuviese". Veinte aos trabajar Aguiar en la tarea, y publica en 1628 una pequea, pero bien lograda, sntesis con el nombre de Sumario. Como la labor de recopilar y depurar todas las leyes exiga la colaboracin de un jurista diligente, se design ese ao a Antonio de Len Pinelo (en breve ministro del Consejo) para que asociado a Aguiar concluyese el trabajo; se logra siete aos despus, en 1635, cuando ya Aguiar haba fallecido. El

Consejo ordena a otro jurisconsulto de nota, Antonio de Solrzano Pereira, tambin consejero de Indias y antiguo oidor en Lima, que la revise y corrija; ste se entrega cotidianamente a la labor durante dos aos, y en 1637 pone fin a su trabajo en nueve tomos. Por celos entre ambos juristas, el Consejo no se decidi a aprobar las enmiendas de Solrzano ni el proyecto de Pinelo, y solamente diecisiete aos despus, a la muerte del primero en 1655, una resolucin del Consejo vuelve a actualizar la Recopilacin, encomendando a Pinelo la tarea de finiquitarla. El nombrado contesta airado "que haca veintids aos la tena terminada pero el Consejo no se decide a aprobar el proyecto sin las modificaciones introducidas por Solrzano. A la muerte de Pinelo en 1660 se nombra una comisin, presidida por el licenciado Fernando Ximnez y Panyagua y otros para informar sobre los proyectos de ambos juristas fallecidos. La comisin trabaja sin apuro otros veinte aos: no modifica sustancialmente el trabajo de Solrzano y finalmente el 12 de abril de 1680 el Consejo informa al monarca Carlos II que se ha dado trmino a la Recopilacin de las Leyes de Indias en nueve libros, aprobada y declarada obligatoria por el rey por real cdula del 18 de mayo de ese ao. Se haba trabajado ciento trece aos, pero lo conseguido era precisamente lo que se buscaba. Los nueve libros de la Recopilacin de Indias contienen las siguientes materias: 1) De la Santa Fe Catlica (Real Patronato, tribunales eclesisticos, censura de libros, universidades, etc.); 2) De la Justicia (organizacin y funciones del Consejo Supremo y las Audiencias; prelacin de las leyes, debiendo aplicarse a falta de las indianas las leyes de Toro y el Ordenamiento de Alcal); 3) Del dominio y jurisdiccin real (virreyes y otros autoridades reales; cuestiones de guerra y fortificaciones); el 4 se refiere a los gobernados (descubrimiento, pacificacin y fundaciones en el Nuevo Mundo, rgimen municipal, propiedad de la tierra y minas, establecimiento de cecas y casas de moneda, rgimen de aguas, etc.); el 5 a procedimientos judiciales; el 6 al rgimen de indios; el 7 al derecho penal, represin de faltas, sistema carcelario y policial; el 8 a la Real Hacienda, y el 9 al comercio terrestre y martimo, Casa de Contratacin, Consulados, rgimen de flotas, etc. Los comentaristas. Tres grandes figuras, dos del siglo XVII y la tercera del XVIII, tuvo la ciencia jurdica indiana: Antonio de Len Pinelo, que se supone nacido en Crdoba, Argentina, a fines del siglo XVI, por lo menos all residi durante su niez. Viaj por todas las Indias; fue oidor en la Casa de Contratacin de Cdiz y relator del Consejo de Indias. Intervino fundamentalmente en la Recopilacin de Indias, que no

alcanz a ver aprobada. De un talento universal, escribi sobre derecho, moral, teologa, historia natural, geografa e historia; su libro ms importante es el Tratado de Confirmaciones Reales de encomienda, oficios y cosas que se requieren para las Indias Occidentales, publicado en Madrid en 1630. Juan de Solrzano Pereyra. Naci en Madrid en 1575; doctorose en ambos derechos en Salamanca, donde revel sus condiciones en el estudio y la enseanza del derecho romano. A los 36 aos pas a Indias como oidor de la Audiencia de Lima; ms tarde fue consejero del Supremo de Indias y tambin del Consejo de Castilla. Durante su estada en el Per escribi algunos comentarios de derecho indiano, y en 1629, ya en Espaa, dio a la estampa en latn su monumental Indianarum jure, traducido por l mismo al espaol y ampliado en 1647 con el ttulo Poltica indiana, libro fundamental para la comprensin de las leyes de Indias. Juan de Bovadilla public en Madrid en 1775 Poltica para corregidores, sabia gua para el buen desempeo de los cargos pblicos en el Nuevo Mundo. Tiene sentencias de gran sabidura ("las leyes que se dieren contra derecho y perjuicio de partes, no valgan y sean obedecidas y no cumplidas"). Carcter de las magistraturas indianas. Un funcionario de Indias debera gobernar "en buen servicio del rey y de las gentes" sin que le fuera lcito excusarse con el rigor, levedad o inexistencia de las leyes, ni siquiera con el estricto cumplimiento de rdenes superiores. Su mejor consejero "era su recta conciencia", aunque poda solicitar el parecer de otros sin que al hacerlo salvo en el "Real Acuerdo" de las Audiencias amenguase su exclusiva responsabilidad. Pero si su poder no estaba limitado por barreras infranqueables, lo cercenaba la certidumbre de rendir cuentas en el juicio de residencia al finalizar su actuacin, o explicar a los visitadores que podan llegar en cualquier momento las causas del descontento de los gobernados. Salus populus suprema lex esto ("la salvacin del pueblo es la suprema ley") era la regla inexcusable de conducta poltica a quienes desempeaban un cargo en Indias.

Leyes de Indias es la legislacin promulgada por los monarcas espaoles para regular la vida social, poltica y econmica entre los pobladores de la parte americana de la Monarqua Hispnica. No mucho despus de la llegada de los primeros conquistadores a Amrica, la Corona espaola manda que se observen las llamadas Leyes de Burgos, sancionadas el 27 de enero de 1512, que surgen por la preocupacin de la Corona por el constante maltrato a los indgenas, de acuerdo a los informes de los padres dominicos.

El obispo dominico Bartolom de las Casas, levant un debate en torno al maltrato a los indgenas con el sistema de las encomiendas, por lo que el Emperador Carlos V convoc a una junta de juristas a fin de resolver la controversia. De esta junta surgieron las llamadas Leyes Nuevas, en 1542, que ponan a los indgenas bajo la proteccin de la Corona. Despus de muchas controversias jurdicas entre Espaa, Nueva Espaa y Per, durante el reinado de Carlos II de Espaa (1665-1700), se public en 1680 una obra conocida como Recopilacin de Leyes de las Indias. Las Leyes de Indias constituyen una recopilacin de las distintas normas legales vigentes en los reinos de Indias, realizada durante el reinado de Carlos II. Bsicamente, fueron un compendio de las Leyes de Burgos, las Leyes Nuevas y las Ordenanzas de Alfaro. Fueron promulgadas mediante real cdula el 18 de mayo de 1680. Libro 1: Refiere a los asuntos religiosos, tales como el regio patronato, la organizacin de la Iglesia, la cultura y la enseanza. Libro 2: Trata la estructura del gobierno indiano con especial referencia a las funciones y competencia del Consejo de Indias y las audiencias. Libro 3: Resume los deberes, competencia, atribuciones y funciones de virreyes, gobernadores y militares. Libro 4 Concierne al descubrimiento y la conquista territorial. Fija las normas de poblacin, reparto de tierras, obras pblicas y minera. Libro 5 Legisla sobre diversos aspectos del derecho pblico, jurisdiccin, funciones, competencia y atribuciones de los alcaldes, corregidores y dems funcionarios menores. Libro 6 Trata la situacin de los indgenas, su condicin social, el rgimen de encomiendas, tributos, etc. Libro 7 Resume los aspectos vinculados con la accin policial y de la moralidad pblica Libro 8 Legisla sobre la organizacin rentstica y financiera. Libro 9 Refiere a la organizacin comercial indiana y a los medios de regularla, con especial referencia a la Casa de Contratacin. Para el catedrtico de Derecho poltico y de Teora del Estado y Derecho constitucional, y doctor en Derecho Manuel Fraga, las Leyes de Indias "por encima de todas las fragilidades de toda obra humana constituyen un monumento de los que honran a sus autores"

Se denominan Las Leyes de Indias al conjunto de disposiciones legales que fueron surgiendo a partir del descubrimiento y conquista del continente americano, fueron numerosas en razn de regir sobre territorios tan vastos y

tan complejos como el Caribe insular, Centroamrica, Sudamrica (excepto Brasil) y parte de Norteamrica. Cada ley seala el ao, rey, y lugar de expedicin de las mismas. Existe una recopilacin de 9 libros, dentro de 4 tomos, contentivos de 6,385 leyes en 218 ttulos. Cada libro se refiere como se describe a continuacin: 1- De la Santa Fe Catlica. 2- De las Leyes, Provisiones, Cdulas, y Ordenanzas Reales. 3-Del dominio y jurisdiccin real de las Indias. 4- De los descubrimientos. 5-De los trminos, divisin y creacin de las gobernaciones. 6-De los Indios. 7-De los pesquisidores y jefes de comisin. 8-De las Contaduras de Cuentas y sus Ministros. 9- De la Real Audiencia y la Casa de Contratacin de Sevilla. Estas leyes de Indias tienen una importancia vital por cuanto constituyeron fuentes de derecho de propiedad en lo que hoy es nuestro pas. Fueron hijas de la necesidad de regular la vida en las nuevas tierras, la convivencia entre conquistados y aborgenes, para garantizar el orden impuesto, la seguridad y la estabilidad, las mismas legislaron sobre los bienes inmuebles entre otras cosas. La real audiencia era una especie de tribunal de primera instancia que conoca de los procesos de reclamacin de derechos sobre las tierras descubiertas, los cuales bajo la jurisdiccin y dominio de los Reyes de Espaa, estos ltimos delegaban para facilitar la administracin, legislacin y repartimiento ordenado de los bienes inmuebles. El Consejo de Indias, creado en el 1511, tena

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