Está en la página 1de 14

DANZA DEL PALOTEO Danza de relacin Esta danza de relacin de origen guerrero, ancestro europeo y formato de ritual alegoriza

el enfrentamiento entre criollos y espaoles durante la guerra de Independencia. Su contenido propone la exaltacin de valores patriticos, con la puesta en alto de banderas y la recitacin en voz alta de versos que hacen apologa de las ciudades y naciones en pugna. Cada danzante es representante de un pas o ciudad, por lo cual cada quien porta una bandera distinta de las dems. Los enfrentamientos son duelos por parejas, en los que cada quien esgrime sus versos y su destreza con las armas. Estas armas son palos cortos y cilndricos, de madera de guayacn, que al entrechocarse en la pelea actan a manera de clave sonora que contribuye a darle a la danza su ritmo de marcha de combate. Estos palos, antiguamente, no eran cortos sino largos, a modo de bastones. El carcter ritual que rodea su interpretacin est dado desde el mismo acto ceremonial de vestirse para la danza, hasta el momento de interpretarla ante un pblico. En un principio, el Paloteo era una danza de composicin puramente masculina y se organizaba en un nmero mximo de seis parejas de hombres, cada uno de los cuales representaba una nacin diferente. Se presentaban de casa en casa para recibir dinero o licor a cambio de su actuacin, pero la expansin urbana y otros factores dieron prcticamente por cancelada esta costumbre. Hoy en da, un Paloteo puede estar integrado por ms de ocho parejas de danzarines entre hombres y mujeres y las figuras de la coreografa suelen ser ms complejas. TRADICION El Paloteo, cuya interpretacin tiene un marcado acento guerrero, es una danza conocida desde las antiguas celebraciones de Corpus Christi, ocasin en la que se interpretaba y de cuyo espacio fue desplazada (hacia otro tipos de festejos y celebraciones) a partir de la abolicin de los jolgorios profanos que -segn la Iglesia- saturaron el Da de Corpus. En territorio colombiano, sus antecedentes se ubican en el departamento del Magdalena, en el corregimiento de Gaira. Al parecer, la danza llamada del Paloteo Mixto particip luego, ao tras ao, en los antiguos carnavales de Santa Marta, los cuales al decaer esta ciudad se ven obligados a trasladarse a Barranquilla. Segn fuentes confiables, ello sucedi en el ao de 1920, fecha desde la cual esta danza se institucionaliza, se difunde y fortalece, de manera que se crean otros paloteos y surge el Paloteo de Barranquilla. Msica y coreografa La msica que acompaa esta danza es un aire sencillo en 2/4 a manera de marcha, realizando redobles y trmolos permanentes marcados por un redoblante, con lo cual se ambienta un estado de guerra. Se acompaa con una lnea meldica ejecutada por una dulzaina. Los palos cortos que esgrimen los bailarines son utilizados para coordinar en sincrona un juego rtmico de maderas que todos saben ejecutar habilidosamente. Los danzantes marchan siguiendo el ritmo que marcan el redoblante y la dulzaina (sta, en algunos casos, es reemplazada por un acorden). Hay diferentes formas de palotear --que es el arte de chocar los palos--. como veremos enseguida. En la coreografa se destacan varios pasos: el paseo --o marcha-- donde los integrantes dicen los versos de bandera y los versos de palo; el cuadro - que es una invitacin a la batalla- con el enfrentamiento de los palos al unsono, como si fuera un solo golpe. Luego se da el cerrao, con cuatro golpes, ritmo ms rpido que expresa el momento culminante de la lucha: las parejas se cierran, se agachan, hacen giros con la espalda al piso, todo ello sin dejar de palotear ni perder el ritmo. Vestuario La mujer usa falda corta y plisada sobre un bombacho del mismo color, la blusa es manga larga con una pechera adornada y encaje alrededor, porta gorro o turbante decorado con piedras de fantasa y una capa ornamentada. Calza zapatillas planas o babuchas. El hombre lleva pantaln a media pierna estilo bombacho, medias altas, camisa manga larga, pechera adornada, as como turbante y capa decorada. Calza tambin babuchas. Tanto hombres como mujeres portan banderas y palos, los cuales son gruesos y cortos.

DANZA DE LOS GALLINAZOS (o Danza del Golero) EL REY Soy el rey de la decencia que asiste a mis cualidades porque evito a las ciudades toda la pestilencia CAZADOR Este pobre golero ha salido a caminar y ha podido encontrar cargo de jefe primero ABANDERADO Como a mi se me ha confiado sostener esta bandera Debo buscar la manera de guardar recomendado GOLERO Yo traigo la espesura de los bosques y praderas esperando que alguien muera para darle sepultura La Danza de los Gallinazos es una danza de relacin. Su personaje protagnico es un ave carroera, muy comn en nuestra fauna aunque, por otra parte, generalmente despreciada o repudiada: el gallinazo, llamado tambin golero o chulo. Los danzantes visten enterizos bombacho con alas (de la misma tela) que se pliegan y despliegan entre los brazos y el cuerpo, y mscaras que imitan la fisonoma del gallinazo. Unos van de enterizo negro, otros lo llevan de blanco. Bailan en dos filas, simulando volar. Calzan medias altas negras y zapatillas planas de igual color. Argumento Describe el momento en que una bandada de estas aves carroeras descubre un animal muerto y bajan todas a devorarlo. Un cazador ocasional y su perro pretenden impedir el festn. Esta danza tiene tambin un componente de teatralidad. Msica y coreografa El aire musical que se interpreta es una especie de marcha, a dos ritmos: el primero de ellos muy acompasado y lento para permitir que los intrpretes, disfrazados como goleros, empiecen a decir sus versos y hagan su ronda alrededor de la presa --un burro muerto que ha sido dejado al olvido por su dueo--. El otro ritmo es un poco ms animado y acompaa la accin de comer la presa, as como el posterior revoloteo de satisfaccin de los gallinazos. El primero que se acerca a comer del cadver del burro es el Rey Gallinazo quien, a diferencia de los dems que son monocromos, luce de colores blanco, negro y rojo. Despus del Rey inician la faena las dems subespecies de gallinazos, como son: la laura (hembra del Gallinazo Rey), el goleropichn y el alguacil (en este caso, el disfraz es gris con lunares blancos), que van diciendo sus versos mientras interpretan la danza. La organologa se compone de acorden, dulzaina, redoblante (tambor) y --entre corte y corte de msica-- el recitado de sus versos por parte de los protagonistas. Al desplazarse, los danzantes marcan el paso alternando un pie delante y el otro detrs, con los brazos extendidos horizontalmente. Mscaras En esta danza funcionan dos tipos de mscara: la del Rey Gallinazo es blanca con magnfico pico y cresta de colores. Su expresin es altiva y majestuosa como corresponde a quien va a dirigir el ritual de la danza y comandar el festn. La de los dems es negra plena, con los mismos rasgos fisonmicos del animal, pero expresando actitud de humildad y obediencia, en un rictus que parece traducir servilismo ante la altivez del Rey. Estas mscaras se elaboran a partir de moldes de arcilla o barro, usando la tcnica del papier mach (o sea montando sobre el molde una capa de papel y engrudo, o pegante sinttico), pintndola luego y barnizndola. Con ella, el portador se cubre el rostro mientras danza y la lleva a la cabeza usndola de corona, cuando es el turno de recitar sus versos. Tradicin

Fundada en el ao de 1919 por el seor Pablo Palmera, la Danza de los Goleros es dirigida ahora --en su natal municipio de Sabanalarga, a 60 kilmetros de Barranquilla-- por Apolinar Polo, quien se empe en recoger y mantener esta tradicin que lo sedujo desde nio. En el Carnaval de Barranquilla se tiene tambin conocimiento de otra danza de parecidas caractersticas, llamada El estn del Gallinazo, la cual es dirigida por el seor Jvito Miranda. Ambas, en todo caso, reivindican la benefactora ndole del Gallinazo o Golero como ave rapaz que presta un invaluable servicio de salubridad preventiva al devorar cuanto animal muerto divisa desde las alturas. A continuacin, a manera de ilustracin, van otros versos que tambin han pertenecido al relato o recitativo de la Danza de los Gallinazos o Danza del Golero: Dame licencia mi rey para meter yo mi pico porque se nos hace tarde pa comernos el burrito. El rey contesta: La licencia tu la tienes no te la puedo negar que tenemos un burrito preparao pa almorzar Es el festn de la carne de los animales. Entra el golero y recita: Soy el gran gallinazo el aire es mi vivir para poder conseguir de cada muerto un pedazo. La Danza de los Gallinazos avanza ordenada en dos filas. Se acompaan de msica de acorden, tambor y guacharaca. Danzan describiendo el vuelo de los goleros. Al danzar, los disfrazados saltan sobre su presa recitando versos. Pichn: Soy el pichn triunfante que recorro todo el globo y no me ser constante hasta que me lo coma todo. Sirvo para polica para limpiar las ciudades sea de noche sea de da. Y bailo con los goleros el festival de la alegra. Pichn N 2: Soy el pichn que ha nacido hace dos meses. Soy altivo y diligente, cumplo con mi destino y ley. En prueba a mi rey, que yo tambin soy decente. El trasfondo musical lo impone un paseo melodioso y rtmico, pausado para que se de el recitativo. El perro: Soy el perro mordeln de los valientes costeos A la orilla de un fogn mi vida es un solo sueo Cuando mi amo me acusa me le meto entre las patas Cuando la sarna me pica me rasco con ligereza De las patas a la cabeza... toda llena de garrapatas. Cazador: Soy el cazador ms experimentado que cuando de presa se trata esa nunca la he fallado, por eso traigo conmigo a mi perro mordeln que destroza sin compasin a eques, zanos y venados... He intentado, seores, vender este burro mohino

Con 75 aos que tiene vern ustedes que es un pollino Es un burro muy divertido, que cuando va por los caminos De continuo baja los zanjones de cabeza Es manco de una pata y tuerto de un ojo que un bejuco le sac, eso no fue ninguna daga Se lo digo yo que soy el vendedor, y lo vendo por $1.002

DANZAS DE LOS DIABLOS ARLEQUINES Danzaespecial La Danza de Diablos Arlequines es una danza de origen hispano y la presencia de Diablos en el Carnaval de Barranquilla responde a los procesos de sincretismo entre lo aborigen, lo espaol y lo afroamericano, que se dieron durante La Conquista y La Colonia. Las Danzas de Diablos tuvieron sus primeras manifestaciones --como reflejo de la imposicin cultural europea-- en las antiguas celebraciones populares y religiosas de los pueblos de Bolvar, Magdalena y Cesar, con ocasin de la fiesta del Corpus Christi. La iglesia, en su estrategia de imponer el cristianismo a los nativos del Nuevo Mundo, induce una inversin de valores en ciertos elementos mticos de la cultura aborigen y transforma algunos espritus buenos de aquel politeismo naturalista de los indgenas, en espritus del mal, asimilndolos a diablos de la iconografa eurocristiana y hacindolos enfrentar al Santsimo, dentro de la puesta en escena de una significativa liturgia catlica. Tradicin La escenificacin era la siguiente: los diablos enmascarados llegaban a la iglesia llevando en sus espaldas un cuero de carnero, con bisutera y trizas de espejos que reflejaban el sol. Amenazaban al Santsimo con la estridencia de sus espuelas y sonajeros, ejecutando una danza agresiva al ritmo del tamboreo de la caja y la msica del carrizo. Entonces, en defensa del Santsimo salan los negros macheteros. Terminada la misa, los diablos emprendan la retirada danzando hacia atrs, sin darle la espalda a la Custodia. Una vez finalizada la procesin, la poblacin entera se volcaba a los regocijos populares. En 1890 --etapa republicana salpicada de guerras civiles y ya con el clero y la religin catlica perfectamente establecidas en posicin dominantelas danzas de diablos fueron prohibidas en las fiestas e Corpus Christi. De all pasaron al Carnaval, perfecto y providencial nicho para su espritu emparentado con la antigua cultura carnavalesca de la Edad Media europea. Para ese entonces, las danzas de diablos del Carnaval de Barranquilla parecen tener su ms inmediata procedencia en las poblaciones del Ro Magdalena, y especialmente en la zona de influencia de la poblacin colonial de Mompox. De las varias danzas de diablos que existan en la regin, slo subsiste de manera permanente la de los Diablos Arlequines, que tiene asiento en Sabanalarga (ciudad en el centro del Departamento del Atlntico, cercana al Distrito de Barranquilla) y cuya caracterstica ms sealada es la de que sus ejecutantes, al danzar, lanzan al aire grandes bocanadas de fuego. Msica y coreografa Los Diablos Arlequines es una danza de tintes rituales con reminiscencias de la Espaa medieval y del antiguo gnero de la Commeddia dell'Arte, donde sus protagonistas semejan ser una combinacin de diablo, bufn y saltimbanqui. Al ritmo de acorden o dulzaina (instrumentos meldicos) y redoblante o caja (percusin que da la base rtmica), los danzantes inician una marcha de idas y venidas haciendo sonar cascabeles, castauelas y espuelas. Van asumiendo cada vez ms una actitud de concentracin y se disponen a danzar en cabriolas alrededor de botellas. Saltan cruzando las piernas y alternando los brazos hacia atrs, hacen malabares sobre y por entre las botellas sin tumbarlas. Despus de estas demostraciones se ejecuta un ritmo rpido (ritmo de puya) que impulsa a los danzantes a saltar y lanzar grandes lenguas de fuego por la boca, los movimientos del cuerpo con ritmo frentico y

el gesto desafiante de escupir la llamarada hacia el cielo desafiando a la figura simblica de Dios. El bailarn se destacar ms en cuanto mayor distancia alcance su bocanada de candela. Despus de esto, es comn que finalicen el rito con un verso amenazador y una risotada estruendosa, cnica y burlona.

DANZA DE LAS FAROTAS Danza especial Tomado del dossier que apoyo la candidatura del Carnaval en la UNESCO. Esta danza es originaria del municipio de Talaigua (en la regin anegadiza que se conoce como la Depresin Momposina, cerca de la ciudad colonial de Mompox), Departamento de Bolvar, zona donde habitaron los indios Chimilas y Farotos. Es una danza tradicional creada a partir de hechos de la localidad, que se dicen histricos, acaecidos en la poca de La Colonia. La ancdota que sustenta la danza hace referencia a que los espaoles colonizadores asediaban sexualmente a las mujeres nativas abusando de ellas. Los indgenas varones, para defenderlas, se disfrazaban de noche con los atuendos de sus mujeres y esperaban que los intrusos agresores --confundidos y engaados-- se les acercaran para enseguida, por sorpresa, cobrar su honor asesinndolos a cuchillo. El componente musical juega un papel importante porque es el que genera el juego coreogrfico de esta danza, fuertemente influenciada por el elemento indgena. El son de lavada, con su ritmo lento inicial, en una especie de introduccin que se realiza en honor al dios Chigua a quien le piden fuerzas para lavar1, toma desarrollo y va a su parte final con un aire musical movido, alegre, una especie de variante de la puya o de la guacherna, ritmo que en algunos municipios de esa subregin momposina denominan perillero. La organologa que utilizan es la conformada por el pito atravesao o flautae millo, las maracas y los tambores tpicos: llamador, alegre y la tambora o bombo. El conjunto es instrumentado por un total de seis msicos. Las Farotas de Talaigua Las Farotas de Talaigua se llama a la danza que, dirigida por la seora Etelvina Dvila, hace presencia todos los aos en las fiestas de Barranquilla donde se ha constituido en una de las agrupaciones ms singulares del Carnaval. En el mismo Departamento de Bolvar se tena conocimiento de otras agrupaciones que interpretaban esta danza. Sin embargo, la Danza de las Farotas de Talaigua ha sido, de lejos, la de ms sostenida presencia en el Carnaval de Barranquilla. Su temtica se centra en la representacin de la venganza indgena frente a la injusticia y la barbarie cometida en contra de su tribu. Segn la tradicin oral, la danza representa la estrategia que utilizaron los indgenas de la tribu de los farotos para escarmentar y vengarse de los espaoles, que haban abusado y violado a sus mujeres. Talaigua es una poblacin de races indgenas que tiene asentamiento geogrfico en la Isla de Mompox. La danza toda, con excepcin de su directora, es de composicin masculina y aunque el vestuario es totalmente femenino, sus ademanes y posturas son varoniles. Fuera del vestuario, los indgenas llevan coloridos paraguas y un sombrero adornado con flores. Existe en la danza un abanderado o vigilante de la danza y 13 participantes, entre ellos un nio. Msica y coreografa . La danza se baila con un ritmo llamado genricamente Son de Farotas, conducido por compases como el de la lavada, el perillero, el minu, la contradanza y el baile indio. Los movimientos son: saludo, crucen en forma de x, cruce de frente, el perillero con paraguas abiertos y el perillero recogido con paraguas cerrados. Bailan con el cuerpo inclinado hacia delante sin doblarse y levantando la barbilla. Sus posturas y ademanes son marcadamente masculinos, en contradiccin con el vestuario y el maquillaje femeninos, este ltimo excesivo. Vestuario Llevan una franela ajustada de las que se usan en la regin para las labores del campo (llamadas popularmente amansa-locos) y encima una pechera adornada con profusin de lentejuelas y canutillos. Usan aretes largos y extravagantes, en remedo de mujeres en obvio plan de seduccin. Utilizan una falda amplia con muchos pauelos que cuelgan de la faja de la falda y pollera. Calzan las tpicas abarcas tres punt que usan los campesinos de la regin. Portan un sombrero de ala recogida en la frente, adornado con flores artificiales y llevan

sombrillas o paraguas, que adems de accesorio al atuendo personal, usan con funciones coreogrficas en la evolucin de su danza. DANZA DEL CAIMN (Danza de relacin) Esta danza es originaria de Cinaga, municipio del departamento del Magdalena, en la Costa Caribe de Colombia. Tiene sus antecedentes en la tradicin oral, con las fbulas y mitos que surgieron alrededor de una historia pueblerina de comienzos del siglo XIX: en el vecino puerto de Cachimbero, un caimn de la cinaga se comi a Tomasita Bujato, una nia hija de pescadores, en la fecha en que festejaba su cumpleaos, un 20 de enero, da de San Sebastin, fecha que desde la Colonia era considerada inicio del carnaval, nueve das antes de la celebracin de la Virgen de la Purificacin de la Candelaria. Msica y coreografa Los danzantes trazan un juego coreogrfico en torno a este episodio y su icono central es la figura del caimn --que, con su poderoso cuerpo, encarna una especie de smbolo totmico muy representativo de la regin, cuyos habitantes pertenecen a la llamada cultura anfibia--. En la danza, al caimn lo siguen y rodean sus antagonistas, los pescadores del pueblo. Hombres y mujeres avanzan bailando con paso suave y ligero mientras ellas mueven los hombros. El baile se detiene para dar paso a los versos y a la escenificacin de los padres de Tomasita cuando preguntan por la nia. La danza evoluciona en crculos y por parejas, en tanto que el portador del caimn se pasea de aqu para all con sugestivos gestos y marcada satisfaccin, dando a entender maliciosamente cul fue el destino de la pber Tomasita. Musicalmente, la danza se acompaa con el conjunto tpico de los instrumentos costeos (caa'e millo, tambora, tambor alegre, llamador y guacharaca), aunque aqu el formato musical vara introduciendo un acorden, instrumento que ech races en esta regin perteneciente a la antigua provincia del Magdalena Grande. El acorden, sin embargo, es a veces reemplazado por un clarinete, tambin un instrumento popular en la tradicin de las llamadas bandas de viento que tuvo el municipio de Cinaga desde comienzos del siglo XIX. La letra de la tonada es interpretada por la voz de un cantador, quien lleva los versos de la danza y lo acompaa un coro. Argumento Cuenta la historia que un 20 de enero, en una albarrada de orillas de la Cinaga Grande del Magdalena, una pareja de pescadores se encontraba celebrando el cumpleaos de su hija Tomasita y en un descuido de la nia al acercarse a las aguas resulta atrapada por un enorme caimn que la engulle. Su padre recibe la noticia muy consternado y en medio de su dolor decide acabar con los festejos. De all surge el conocido estribillo que sita el relato y resume su trgica circunstancia, culminando los versos en un dilogo doloroso del padre con su hija mayor, Juanita: Hoy da de San Sebastin cumple aos Tomasita y ese maldito caimn se ha comido a mijitica: Hijita linda dnde est tu hermana? El caimn se la comi... Versos La Danza del Caimn es una danza de relacin, de la cual se da cuenta ya en una publicacin en ingls que data de 1836. Por su parte, el investigador cienaguero Jos Torres Macas precis en 1959 que la meloda que hoy acompaa a esta danza la compuso, en 1882, Eulalio Melndez. Por otra parte, Carlos Martnez Cabana, quien naci en 1908, dice haber visto y escuchado la danza en Cinaga en 1916, estos versos: I Hoy es da de San Sebastin Cumple aos Tomasita, y este maldito animal se ha llevado a mi niita II Mijita, cuida a tu hermana que yo me voy a lavar,

con este molle e' pan me la puedes contentar III Mijita: nde est tu hermana? El caimn se la llev! Bendito y alabado sea... cmo me compongo yo? IV Este maldito caimn ha de ser muerto a balazos, que lo tiren al playn y que se lo coma el gallinazo Hernn Varela da un ltimo verso: Padre mo, San Agatn*, en ti tengo la esperanza, si lo falla el del arpn que lo chuce el de la lanza. Como se ve, los versos revelan el oficio de los actores de la danza (son pescadores) la cual incluye una especie de representacin teatral, ms o menos explcita en cuanto a la ancdota que se narra. Tradicin En Puebloviejo, vecino de Cinaga, la danza desapareci pero moradores del barrio Cachimbero (desaparecido) la introdujeron en las tradiciones del municipio de Cinaga, en fecha no precisada. Digna Cabas y su familia la llevaron a Barranquilla. El folclorista Daro Torregrosa Prez, cofundador con el periodista Armando Castaeda Morn del Conjunto Folclrico Cienaguero, y su director de entonces el coregrafo Adalberto Acosta llevaron esta danza al interior de Colombia. Acosta le dio la coreografa actual, recalcando el acento africano. Ms tarde Acosta, con el grupo folclrico de la Universidad del Magdalena, llev esta danza al Gran Caribe y a Europa, ganando premios internacionales en pases como Francia y Repblica Dominicana. Parafernalia El investigador e historiador cienaguero Guillermo Henrquez recuerda que vi esta danza por primera vez en 1946, el 20 de enero a las 8 y 30 de la maana aproximadamente. No haba mujeres. Algunos hombres iban vestidos como mujeres, una representaba a la madre de la nia Tomasita, y sta era una mueca introducida en las fauces del caimn. El ritmo marcado es de 2 x 4, los pasos son lentos, poca coreografa: dos adelante, tres atrs, ellas agarrndose las faldas y los hombres esgrimiendo lanzas y atarrayas. Un hombre va introducido en el totmico caimn --que es una estructura horizontal hecha de caas, alambre y papier mach, con mandbulas articuladas, los rasgos de su gran cabeza bien dibujados y pintado de parduzco y verde de la cabeza a la cola. Este danzanteportador manipula con cuerdas la mandbula del caimn, cuyas fauces son color rojos sangre. Era obligatorio darle unas monedas al que portaba la bandera de la danza, junto con la mochila. En caso contrario, el verseador dedicaba versos hirientes a todo aquel que se abstena de echarse la mano al bolsillo. Al caer la tarde, el caimn era destrozado en alguna esquina. Originalmente, los distintos caimanes (diferentes grupos de danzantes, cada uno con sus msicos y su propio caimn al centro) salan de Puebloviejo de noche y llegaban por la va del mar a Cinaga, donde se reunan en la Plaza de San Juan a versificar dcimas y versos pareados, en una piquera, como se deca entonces. La msica en su formato tradicional era as: una o dos guitarras, guache, dos tambores y caa de millo. A veces --tiempo ms tarde-- acorden o dulzaina, reemplazando a las guitarras en la lnea meldica, ms los tambores, guache, etc. La guitarra desapareci, persisti la caa de millo (en tiempos an ms antiguos, la meloda era con dos gaitas, hembra y macho, en lugar de caa de millo). En su contenido profundo, la Danza del Caimn (de Cinaga) representa la fuerza vital de la naturaleza, la potencia colosal de los cauces y remansos de agua en las culturas anfibias, donde se es pescador o agricultor segn sea la estacin del ao. El caimn es la encarnacin de esa fuerza y el smbolo ms poderoso de estas culturas, al mismo tiempo que es evidente su fuerte simbologa de fecundante virilidad. Vestuario

Los hombres que hacen de pescadores llevan un pantaln a media pierna y camisa blanca o camisa de trabajo denominada amansaloco. Portan sombrero y pauelo de cualquier color. Calzan zapatos planos, abarcas. Las mujeres llevan una blusa blanca escotada y cuello en palangana con volantes; tambin una falda amplia, de colores. Van con zapatillas planas y como accesorios: aretes, collares y paoleta a la cabeza.

DANZAS DE NEGRO SON DE NEGRO Es una danza negra de marcada influencia africana, que deriva directamente de los esclavos trados a Amrica en los barcos que atracaron en Cartagena de Indias durante los tiempos del infame mercado negrero. Este tipo de danzas que hacen presencia en el Carnaval de Barranquilla provienen de las riberas del Canal del Dique, (Santa Luca, Soplaviento) donde existen asentamientos de negros. En el registro de campo del Carnaval 2002, se verific la presencia de 7 agrupaciones provenientes del Canal del Dique. El son de negro, denominado son de Negritos, se interpreta con tambor alegre, guacharaca de lata (de la caa del corozo), una voz gua y un coro constante, que dice as: Ae, ea, la rama del tamarindo Si regreso a la montaa Corto una vara importante Ae, ea, la rama del tamarindo Con el tamarindo seco buscando quien me consuele Ae, ea, la rama del tamarindo Del tamarindo la rama La rama del tamarindo El ritmo es acompaado con tablas y con las palmas de las manos. Ha sido definido, musicalmente hablando, como un aire alegre que se desarrolla en comps de tiempo binario y que presenta tres versiones con variaciones: cabildo abierto o prembulo, llegada o reposo, y despedida forzosa. BAILE NEGRO El baile negro es una expresin tradicional danzada que se acostumbra en poca de carnaval en muchos municipios ribereos, principalmente en el rea del Canal del Dique. Perteneciente al gnero de los bailes cantados del Caribe colombiano, el baile negro se ha caracterizado por la fuerza que los hombres y mujeres le impregnan a sus movimientos. Se desarrolla, al igual que las Danzas de Congo, en dos versiones coreogrficas: El baile de casa o reposo, en el que de forma estacionaria realizan sus pasos en pareja y el desfile, en el que se desplazan con una especie de trote suave, tocando palmas y haciendo coros. Musicalmente, el baile negro as como la tambora, el pajarito o el chand-- tiene un coro constante ante versos que varan en su contenido. Estos versos son la base fundamental sobre la cual gira la interpretacin danzada, ya que es muy comn la imitacin y escenificacin de los mismos

DANZA DEL MAPAL La presencia de los negros en el Carnaval de Barranquilla es invaluable. Ellos estn representados en las diversas agrupaciones folclricas que se desplazan de los municipios y corregimientos cercanos donde existen asentamientos poblacionales, como los pertenecientes a la zona del Canal del Dique; tambin por la comunidad de palenqueros (oriundos de la poblacin de San Basilio del Palenque, Bolvar), que ha habitado en sectores de barrios populares de Barranquilla durante muchas dcadas. Esa presencia negra es significativa con sus bailes llenos de fuerza y sensualidad corporal y se traduce en una diversidad de aires musicales frenticos como: Mapal, Sereses, Puya, Bullerengue, golpe de negro y sexteto. Todos ellos constituyen, en su conjunto, un aporte de sin igual riqueza que de paso ilustra el pluralismo musical y danzario que caracteriza a esta fiesta de fiestas del Caribe. A los hermanos Cceres (Abraham, Julio y Jairo), familia notable de negros provenientes de San Basilio de Palenque, se les atribuye lo ms importante del aporte de las comunidades negras urbanas en las carnestolendas barranquilleras, desde 1972 hasta la fecha. Ellos, a travs de las diversas agrupaciones de danza que han creado y dirigido --como Palenque t, Estampas Negras, Nacimiento de Palenque, Bambaz--, han contribuido con la riqueza multicultural del carnaval. En su mayora estas danzas van acompaadas de ritmos movidos --compasillo o comps partido--, con acentos y cortes muy marcados que sincronizan, de una manera ejemplar, con los movimientos corporales. De igual manera, desde hace algunos aos los Cceres experimentan con nuevas structuras rtmicas africanas, que habilidosamente fusionan con elementos percutivos locales, urbanos y raizales, en lo que Abrahm Cceres ha denominado tonga-tonga. Esta propuesta de sonoridades ya comienza a popularizarse en otras agrupaciones de la regin, las cuales la han adoptado como cosa propia, bajo la denominacin genrica de golpe negro. El Mapal Del repertorio de las danzas negras y de marcada ascendencia africana, se encuentra el Mapal, cuyo nombre parece desprenderse de una (o ambas) de estas dos circunstancias: la primera de ellas tiene que ver con el Mapal, especie de pez que se capturaba en forma masiva en ciertas pocas del ao, que en la misma playa era procesado para preparar alimento y sacarle aceite, y cuyos movimientos rpidos y fuertes al ser sacados del agua eran imitados (por quienes los pescaban) al son de tambores y en una atmsfera de palpable africania. La segunda versin es aquella que toma el nombre de un instrumento de percusin --tambor de dos parches-- con el que se interpreta la danza. En el Carnaval de Barranquilla el Mapal se ha convertido en una danza en la que el careo permanente de las parejas por demostrar sus habilidades es el atractivo principal. Msica y coreografa . El Mapal es tonada y danza de ritmo binario que se acompaa con canto y palmoteo. Tcnicamente es una danza musical bailable de la Costa Norte colombiana, de escritura en 6 x 8 (6/8) y cuya marcacin es a dos tiempos, gil y rtmicamente viva. Se le define como msica y baile de negro de acento percutido fuerte. Su soporte rtmico presenta varias pulsaciones de percusin superpuestas. El Mapal, en su formato primario, careci de la lnea de aliento. Los movimientos de las caderas y la cintura de las mujeres pueden ser muy rpidos o tambin lentos. Mantienen los brazos extendidos hacia arriba y a los lados del tronco, los pies ligeramente separados uno del otro. Los hombres agitan sus brazos aleteando; mientras que alternan el paso con el pie derecho, mueven la pierna izquierda cuyo pie mantienen ligeramente despegado del piso. As, van cimbrando el cuerpo con movimientos rpidos y fuertes. Bailan por parejas y hacen un semicrculo para irse presentando ante quienes los observan. Se dice que el ritmo del Mapal proviene de antiguos bailes que practicaban los esclavos negros africanos en diversos sitios de la Costa Caribe colombiana, a los que llamaban calendas. Vestuario Los hombres llevan pantaln a media pierna, de cualquier color, en algunos casos desflecado en su boca-piernas. Van descalzos y sin camisa, a veces con una paoleta estilo pirata anudada a la cabeza. La mujer usa falda ancha y larga, de colores vistosos, blusa dem o de cualquier color, escotada en bolero, con manga sisa. Tambin va descalza. Llevan flores o sencillos turbantes en la cabeza. Se pintan el cuerpo con aceite quemado o con una mezcla de miel de abejas con

negro-humo. DANZA DEL CONGO Toca, toca tamborero y no dejes de toc toca, toca sin descanso hasta el mad'te e cadnaval. La danza de Congo es la danza ms tpica y popular del Carnaval de Barranquilla, y est compuesta por parejas de hombres danzantes que van acompaados por un grupo de mujeres, por algunos travestidos y una legin de disfraces de animales. Va detrs un conjunto de msicos que tocan tambor, guacharaca y palmas, junto con un coro y un cantador que vocea los versos. Es una danza guerrera y se comone de una o varias cuadrillas de negros disfrazados con trajes multicolores, adornados con profusin de flores de papel, arandelas, cintas, encajes, lentejuelas, espejos y cascabeles, por lo cual todo el conjunto resulta muy llamativo. Segn la folclorista Delia Zapata Olivella, este tipo de danza fue popular en otras pocas en Portobelo y Coln (Panam) y en Cartagena de Indias. Entre las msicas que se interpretan en los desfiles carnestolndicos son notorios estos golpes de congo, que acompaan a las danzas de su mismo nombre. De esta danza se dice que es uno de los aportes de los antiguos Cabildos negros de los tiempos coloniales, que se celebraban en Cartagena de Indias en ocasiones festivas (la principal de ellas, la celebracin de la Virgen de la Candelaria) y llegaron al Carnaval de Barranquilla atrados por el crecimiento econmico y poblacional de esta ciudad. Al respecto dice el investigador Martn Orozco: ...el aspecto ldico con sus bailes y desfiles aparece en la sociedad, integrndose en los carnavales. Ejemplo de pertenencia cultural de estas asociaciones son los grupos de danzas de congos y bailes del son de negros. Las danzas de congo: el Torito, Congo Grande, Toro Cmo se organizan una danza de congos . El folclorista Alberto Londoo3, en su libro Danzas Colombianas, describe el organigrama jerarquizado de las danzas de congos de la siguiente manera: Cada danza tiene un dueo, un director y un subdirector, adems de un primer jefe, segundo jefe, tercer jefe y hasta cuarto jefe. Dueo es el que funda la danza o la hereda de un familiar o allegado o la compra ya constituida y con tradicin; esta ltima es muy importante ya que la jerarqua de una danza depende mucho del tiempo de existencia y de su participacin ininterrumpida en los carnavales; a las danzas nuevas les es muy difcil alcanzar jerarqua como danza tradicional. El dueo es quien organiza la danza, la administra y nombra los dems cargos; el director se encarga de la parte artstica, el subdirector lo reemplaza cuando ste no est, los jefes son quienes encabezan las cuadrillas de negros (negros se les llama a todos los que bailan en el congo) y cuadrillas son los grupos en los que se subdivide el congo; algunos directores dividen la danza hasta en tres cuadrillas: cada hilera corresponde a una cuadrilla y la tercera es la de las mujeres; durante los desfiles cada jefe es responsable de su cuadrilla pero ellos tambin se visten de congos y van dentro del desfile. Los cargos se adquieren por antigedad, por habilidades, por parentesco con el dueo y por el lujo de su traje, ya que cada integrante del grupo tiene que conseguir su propio vestuario; a veces el dueo colabora con algunos materiales pero la elaboracin le corresponde a cada integrante; al parecer, nadie guarda el traje para el ao siguiente, a excepcin de la capa, la pechera, y a veces el gorro, a los cuales se les agregan nuevos adornos , de este modo los ms antiguos son los que tienen trajes ms lujosos o, por lo menos, ms adornados. El director, en las danzas de congos, se distingue porque lleva sombrero en lugar de turbante. Para ellos, ese sombrero es smbolo de autoridad e infunde respeto. Msica y coreografa Su organologa es menos compleja que en otras danzas y est compuesta por el tambor cnico alegre, que va desarrollando una base rtmica permanente mientras se van interpretando versos alusivos a las fiestas, acompaados por una guacharaca (de 70 centmetros de largo

aproximadamente), instrumento que se ejecuta friccionando sus estras con un trinche de hueso o metal, y por golpes de palmas que cumplen un papel musical-rtmico importante desarrollando un pulso permanente. El instrumento protagnico es la voz desarrollando una lnea meldica igual para todos los grupos de congos, verseando sobre temas alegricos a los mismos congos, a las reinas del carnaval, a sucesos o ancdotas de las fiestas y se acompaa de un coro responsorial cuyas voces normalmente repiten la ultima parte de cada verso varias veces, hasta que es interrumpido nuevamente por el solista para terminar su fraseo musical. Otra de las caractersticas de estos verseadores es la expresin de jbilo Que Viva! que suele utilizarse en medio o al final de los versos para elogiar a la reina, a ellos mismos y a personajes importantes de la vida cotidiana del momento. En esta danza por lo general participan hombres de edad adulta, con participacin activa en la mayora de los desfiles programados en el carnaval. El orden jerrquico --musicalmente-- parte desde el cantador y sigue con tamboreros, guacharaqueros y respondedores. La estructura del canto es una llamada y su respuesta, donde hay un solista que gua el canto y le contestan los respondedores. Hay un golpe de llamada, utilizado para convocar a reunirse, igual que suceda en las sociedades tribales del frica. Tambin estn: el golpe de baile (uno callejero, otro del baile de casa) y un golpe de retirada. El ritmo caracterstico de las danzas de congos que an permanecen en el Carnaval de Barranquilla conserva el perfil sonoro propio y tradicional de los sones de negro, aunque mantiene su diferencia por la especificidad de un determinado golpe de tambor que identifica cada danza (la singularidad de cada golpe va ligada a la personalidad del tamborero que lo ejecuta). Lo anterior permite diferenciar entre s e identificar los toques de danzas como El Congo Grande, El Torito, El Toro Grande, El Perro Negro, El Torito Ribeo, El Congo Reformado y El Congo Carrizaleo. Los danzantes marchan al ritmo de la msica con movimientos de marcacin acentuados, cuatro tiempos hacia la derecha y hacia la izquierda alternativamente, balancendose en forma cadenciosa. En actitud guerrera, los brazos pueden llevarse levantados o blandiendo el machete o la garrocha. Las mujeres bailan desplazndose hacia la derecha y hacia la izquierda, moviendo los hombros y con la falda sujeta con las manos para poder batirla. En ocasiones, tanto la mujer como el hombre dan vuelta sobre s mismos. La fauna (los disfrazados de animales) retoza, haciendo la mmica que corresponda. Existen dos figuras fundamentales en la danza: el paso de marcha, cuando se desplazan formando una columna de parejas de hombres enganchados por los brazos en una fila y van describiendo movimientos en forma de culebreo, de caracol o mariposa. La otra figura es el baile de casa, que se realiza entre parejas, danzando en un sitio estacionario y rodeado de los otros miembros del grupo, que hacen palmas. Vestuario . El pantaln tradicional es de satn y tiene parches en las rodillas, que son en forma de copa o cuadros; las botas de los pantalones rematan en arandelas de diferentes colores; por los laterales lle van cintas y letines. La camisa es manga larga, con pechera o peto de la misma tela de la capa, las cuales se decoran con figuras de animales hechas con lentejuelas. Usan un turbante adornado con flores artificiales de colores muy vistosos. De la parte de atrs del turbante sale una cola --o pencalarga que casi llega a los talones, adornada con cintas, lazos, encajes, etc.; en la parte delantera del turbante llevan uno o varios espejos. El hombre va con la cara pintada de blanco y crculos rojos en las mejillas. Usan gafas oscuras. En la mano derecha portan un machete de madera con el cual golpean el suelo y en la izquierda un mueco o una vejiga de cerdo; en ocasiones, una culebra viva. Las telas usadas por los congos son brillantes y adornadas con lentejuelas, canutillos, cascabeles, etc.; el director de la danza, en lugar de turbante, lleva sombrero adornado con cintas de colores, lo cual lo distingue de los dems. La mujer lleva faldas con volantes (con pollern), estos son de los colores que identifican a la danza respectiva. La blusa es escotada, tambin con dos o tres volantes y sin mangas. Portan flores en la cabeza y como accesorios, profusin de aretes y collares. La tradicin de los Congos y la Danza del Torito Una de las ms antiguas danzas de congos en el Carnaval de Barranquilla es la Danza del Torito, que existe desde 1878 en una sucesin de padres a hijos (la familia Fontalvo, residenciada en Rebolo, uno de los barrios fundacionales de Barranquilla). Las de congos, como todas las danzas grandes tradicionales del carnaval barranquillero, tuvieron su origen en los cabildos de negros esclavos de la Cartagena colonial. Los seores esclavistas daban licencia

a sus siervos africanos para festejar con sus propios bailes y toques de msica las celebraciones religiosas cristianas. Los negros a su vez se organizaban agrupndose por sus naciones de origen. Estos grupos eran los cabildos, entre ellos el de los negros congoleses (trados de la vasta regin del antiguo Congo Belga). Con la abolicin de la esclavitud, las danzas de los cabildos desaparecen de Cartagena pero su msica y tradicin pasa a ser conservada en las riberas del Canal del Dique, como parte de los llamados sones de negro. De all, siguiendo siempre la va fluvial, hacia la mitad del siglo XIX viene a dar a Barranquilla y se instala entre las comunidades populares de descendientes afrocaribes. Aqu, se concentran inicialmente en el Barrio Abajo (del Ro), donde surgen las danzas del Congo Grande y del Toro Grande. Posteriormente nacen en el Barrio Arriba (del Ro) -- Rebolo-- las danzas del Garabato y del Torito. El nombre de esta ltima danza obedece a que, en sus comienzos, eran mayora los disfrazados de toro que los de negros congos pues eran jvenes disidentes de la fauna menor de la danza del Congo Grande, donde venan siendo relegados a un segundo plano por sus mayores, ellos s --casi todos-- negros congos.Hasta hace apenas 15 o 20 aos, las danzas de congo hacan gala de su condicin guerrera y protagonizaban erdaderas batallas campales contra ongos de otros barrios u otras danzas rivales, usando principalmente como arma el machete de madera o la vejiga de cerdo. Los congos ganadores del combate callejero terminaban humillando y pisoteando la bandera de la danza rival. Quiz por esta razn de fuerza, las danzas de congos no admitan en principio mujeres sino, a lo sumo, hombres disfrazados de mujer. La mscara del disfraz de torito es (entre las de fauna, pues tambin las hay de tigre, burro, perro, pantera, mico, gorila, elefante, pjaros diversos) quiz la ms conocida y tradicional del carnaval barranquillero. La mscara puede ser de madera o moldeada en papel mach. Predominan en la mscara del Torito los colores blanco, negro, amarillo y rojo. Sus cuernos son autnticos del animal y sus puntas van festonadas con cascabeles, cintas y pauelos multicolores. En esta mscara existe la fuerte presencia de un antiguo ttem tribal, donde el mito universal del toro (como virilidad, bravura, vitalidad y podero) vino a simbolizar sus vertientes africana y mediterrnea mediante un fenmeno sincrtico tan envolvente y arrollador como es el Carnaval del Caribe --en este caso--, por antonomasia, el Carnaval de Barranquilla. DANZA DE GARABATO La Danza del Garabato, con el correr de los tiempos, se ha vuelto muy representativa del Carnaval de Barranquilla; lo cual no viene a ser ms que un destino natural puesto que ella expresa los opuestos de vida y muerte, que universalmente constituyen smbolo y alegora de todo carnaval. El garabato es un gancho de madera que el campesino costeo utiliza como herramienta de trabajo en sus faenas campestres, mientras machetea desbrozando la maleza. Formalmente, su analoga es con la guadaa que, en su figuracin alegrica, esgrime la muerte. Argumento La vida es interpretada por un hombre (el caporal) que, armado de machete, trata de defender a sus gentes, ordenadas en cuadrillas; la muerte est representada por un danzarn disfrazado de esqueleto que lleva un largo garabato o guadaa con el que ataca y pesca a sus vctimas. Durante el desarrollo de la danza, muerte y vida se enfrentan continuamente mientras que los dems bailan a su alrededor. Estos enfrentamientos son sumamente vistosos, rpidos y giles; se presentan choques de fuerza, saltos, giros, cadas y rodadas por el suelo, cada uno trata de aprovechar las oportunidades que se le presenten para poder vencer al contrario; las victorias parciales se suceden alternadas, pero cada vez que la muerte sale victoriosa, como premio, se lleva uno o varios de los danzarines; cuando se los ha llevado todos remata a su enemigo con su guadaa para llevrselo tambin, terminando la danza de un forma muy realista con el triunfo de la muerte. Msica y coreografa El baile sigue paso de marcha. Los danzarines se desplazan siguiendo los toques del tambor, haciendo figuras como caracolas, culebras, abanicos, tneles o simulando el vaivn constante de un oleaje. La primera parte se presenta con desenvolvimientos coreogrficos de conjunto, para luego pasar a destacar los personajes principales; es cuando ocurre la puesta en escena, que apela a claros elementos del teatro popular de la cultura carnavalesca, que data de la Edad Media europea. Los dos protagonistas se enfrentarn en feroz combate, del cual la muerte tomar bailarines cada vez que le gane a la vida. A estos, la muerte los coloca en puestos fijos para ir formando un semicrculo en torno a ella misma y su contendor. Finalmente, la vida es derrotada y la muerte la engancha con su garabato por un brazo, los dems bailarines se unen

por los brazos y se agarran al que representa la vida. En esta forma describen un crculo por todo el escenario pero arrastrados por la muerte. La coreografa original de El Garabato es de rigurosa planimetra, prolija en pasos, saltos, desplazamientos y contorsiones. Mientras los msicos interpretan a ritmo de pajarito, chand o golpe alegre, los movimientos coreogrficos coinciden con los acentos rtmicos que marca la tambora. Este --que ya se asimila como un aire musical autntico del carnaval-- es un ritmo musical en tiempo binario, que impulsa a danzar y al desplazamiento. Lo interpreta un conjunto tpico conformado por los siguientes instrumentos: tambora, llamador, tambor alegre, maracas y flauta de millo, ms los versos anecdticos propios de la danza (voceados por un cantador, a quien acompaan las voces y palmas de un coro), los cuales se acentan al golpe que marca el parche de la tambora. Rtmicamente, esta msica es de gran fuerza percutiva y algunos estudiosos llegan a asimilarla al ritmo de chand e incluso al mapal, pero otros sealan claras diferencias puntuales. Vestuario y maquillaje Las caras de los garabateros van maquilladas en rojo y blanco (coloretes rojos sobre base blanca), colores que aqu simbolizan a la vida y a la muerte. Los hombres visten un pantaln bombacho negro que les llega a la rodilla, con bolsillos rematados en encajes; a lo largo del pantaln, por sus laterales, lleva gruesos encajes. Calzan medias blancas altas y zapatos negros planos (o cotizas, o zapatillas). La camisa es amarilla de mangas largas, sobre ella una pechera adornada y a la espalda una capa corta, de gran colorido y primorosamente bordada en lentejuelas. Como accesorios, usan sombrero blanco adornado con cintas y flores. Portan un garabato pintado de blanco, adornado con cintas de colores. Las mujeres van ataviadas con vestidos negros; en la parte inferior llevan volantas de los colores de la bandera de Barranquilla (rojo, amarillo y verde). La blusa es de escote amplio y arandelas. Calzan zapatillas negras y se adornan con flores la cabellera. Tradicin En Barranquilla, se dice que fue el tradicional Barrio Rebolo el que acogi a esta expresin folclrica venida de predios rurales y a la que se le sealan grandes parecidos con las danzas de congo. En sus inicios locales -dice un investigador-, la danza fue dirigida por Sebastin Mesura y luego por Jos Tern, de quien la tom Emiliano Bengoechea (ao 1938). El hecho es que, hoy por hoy, la ms antigua y numerosa de las Danzas de Garabato tiene sede y representacin en el Country Club de Barranquilla, convertida a la vez en emblema oficial de las fiestas y cuota infaltable de la corte real, hasta el punto de que de sus huestes sale casi siempre la reina del siguiente Carnaval de Barranquilla.

LA CUMBIA La cumbia constituye una expresin artstica de la Costa Caribe, de donde se difundi por todo el interior de Colombia y se proyect en trminos mundiales. En el exterior cumbia es sinnimo de Colombia: la cumbia es pues, el aire musical que nos ha identificado internacionalmente. As lo afirma el antroplogo Aquiles Escalante. Sobre los orgenes de la cumbia asegura que nuestra Costa Caribe presenta los mismos orgenes raciales, sociales y culturales. De ah que la cumbia hubiera aparecido en diferentes sitios. Sin embargo, la nica regin de donde poseemos informacin escrita es Cartagena de Indias, a comienzos del siglo pasado. Segn la relacin conocida durante las fiestas de Nuestra Seora de la Candelaria, en la parroquia del pi de la Popa, en una gran sala y en forma alternada se sucedan un baile de primera, uno de segunda y el otro de tercera, segn las mezclas raciales. Sin embargo la gente pobre, libres y esclavos, negros, pardos, labradores, carboneros, carreteros y pescadores, bailaban al son de tambores africanos, hombres y mujeres en un ruedo, pareados, pero sin darse las manos, dando vueltas alrededor de los tamborileros. Junto a estos estaba un coro, cantando y tocando palmas. Los indios tambin participaban en las fiestas, pero bailaban al son de las gaitas; hombres y mujeres, en parejas, se daban la mano en la rueda, teniendo a los gaiteros en el centro y sin el bullicioso canto africano. Poco a poco el currulao de los negros fraterniz con la gaita de los indios; los dos grupos tnicos se reunan para bailar, acompaando las gaitas a los tamboreros. As naci la cumbia, fruto de la fusin de la meloda de la gaita, aporte indgena y el tronar de los tambores africanos.

En conclusin la cumbia es producto del aporte del indio, del espaol y del negro, pero no es india, ni espaola, ni negra. Es costea. Segn la revista Huellas de la Universidad del Norte, volumen 3 # 5 de marzo de 1.982 los autores Margarita Abello, Mirta Buelvas y Antonio Caballero Villa sealan en el artculo titulado Tres culturas en el Carnaval de Barranquilla que ...nada mas apropiado para invocar a la cumbia, prototipo musical de la fusin de las tres culturas formativas (indgena, africana y espaola). En el mbito organolgico, la percusin de los tambores recoge el acento africano. Los tres tambores que intervienen en la cumbia generan cada uno un esquema rtmico independiente, en planos percutivos que, aunque distintos estn perfectamente equilibrados. Tal particularidad procede de los tambores africanos, y en un principio result extico a los odos europeos (Linares 1.974:14) La meloda de la flauta confirma la presencia indgena. Tambin en la coreografa es fcilmente apreciable el sincretismo de las tres etnias: los movimientos suaves de la mujer son atribuidos a la ascendencia indgena; las contorsiones, los gestos y el cortejo del varn corresponden al elemento africano; y el baile en parejas y la utilizacin del sombrero es propio del ancestro espaol. Los populares bailes con sombrero difundidos por toda Amrica, parecen hundir sus races en la gallarda que vino de Europa a invadir los salones aristocrticos del nuevo reino. A sta estirpe pertenecen el baile del sombrerito en Argentina; la cumbia de Colombia; el jarabe tapato en Mxico y la montonera en Per. En el suplemento del Caribe titulado Gajos de Corozo, Flor de la Habana de 1.979, los mismos autores sealan describiendo a la cumbia que alrededor del grupo de msicos, parejas rotan incesantes al comps de movimientos de cortejo sensual, dotados con una enorme fuerza plstica, en el mismo sitio, sin desplazamiento, el baile alcanza fcilmente la madrugada. As sucede en los pueblos, villorrios y caseros. Y as ocurra en Barranquilla hace algunos aos. La esquina de la calle soledad con carrera 23 era cita de cumbia cada 11 de noviembre para celebrar la fiesta de San Martn. La folclorista Maria del Carmen Melndez, asegura en su libro Didctica del Folclor Caribe que sobre la cumbia nuestros folclrologos no se han puesto de acuerdo an, ya que algunos consideran que la caracterstica ms importante en el aspecto cultural de la cumbia, es la que la define como baile recreativo y de conquista amorosa. Otros consideran que la cumbia es un lamento. El maestro Jos Barros, en su teora, sostiene que sta no es negra, sino pocabuyana. Pocabuy, para resaltar a los indios cados en batallas. Tambin se considera danza ritual, desde el punto de vista folclrico. Existen varias teoras sobre el origen de la cumbia. Aqu solo researemos dos de las ms importantes: Algunos estudiosos del tema afirman que el origen de la cumbia se remonta al siglo XVIII. Se dice que surgi del contacto de negros e indios durante la servidumbre colonial. Dicho contacto hizo posible la fusin de la alegre e impetuosa resonancia del tambor africano con la melanclica flauta indgena. Le atribuye otra teora a la cumbia, un origen indgena, ya que ste era un baile acostumbrado en algunas tribus que moraban en el llamado Pocabuy. Este baile se realizaba con el propsito de homenajear a los jefes cados en batallas. Pero a pesar del gran esfuerzo que argumentaron las teoras indgenas enfavor del origen precolombino de la cumbia, jams se podr negar el grandioso y determinante aporte negro en el proceso del mestizaje que gest ste baile que hoy llamamos cumbia, cuyo surgimiento ubicamos geogrficamente en la Costa Norte de Colombia, e histricamente, en la poca de la colonia; poca en que se difundi en las provincias de Cartagena y Santa Marta y en los valles del Sin. Es la expresin ms representativa de la herencia de las tres vertientes que alimentaron la cultura de stas tierras Latinoamericanas y es uno de los ritmos que mas identifica al Carnaval. La coreografa tradicional de la cumbia es un baile altivo, de galanteo, propio del Caribe Colombiano. Los bailadores hacen una rueda de parejas que giran en sentido contrario de las manecillas del reloj. En el crculo interior se desplazan los hombres y en el exterior las mujeres. La actitud de la mujer es de coquetera, en tanto que el hombre busca lucirse a travs del sombrero, costumbre sta muy popular en el Caribe Espaol, Mxico, Cuba, Puerto Rico y Panam. Para adaptarse a los desfiles de carnaval, la cumbia tuvo que imitar la marcha de las danzas. La mujer marca el ritmo de la cumbia con movimiento de oscilaciones laterales de las caderas, ejecutadas en forma natural, deslizando los pies sobre el piso sin llegar a levantarlos. Esto se manifiesta en la posicin serena y erguida con que se desplazan mostrando la elegancia y el seoro de la mujer. El hombre tiene mayor libertad de movimientos ya que el ritmo lo marca slo con los pies, apoyndose de tal manera que mantenga levantado el taln del pie derecho.